Casella di testo: Santuario Diocesano dell’ Eucaristia
 
Monastero del Sacro Cuore - Via Trento 27 - Vigevano  (PV) 
 
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Casella di testo: Ordine Adoratrici Perpetue del SS. Sacramento

 

 

 

 

 

 

 

 

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Eucaristia Luce del Mondo

 

 

 

 

 

 

 

                  

Tempo  anno B

 

 

 

 

 

I Domenica di Quaresima, Anno B

 

In quel tempo, lo Spirito sospinse Gesù nel deserto e nel deserto rimase quaranta giorni, tentato da Satana. Stava con le bestie selvatiche e gli angeli lo servivano. Dopo che Giovanni fu arrestato, Gesù andò nella Galilea, proclamando il vangelo di Dio, e diceva: «Il tempo è compiuto e il regno di Dio è vicino; convertitevi e credete nel Vangelo» (Mc 1,12-15).

 

Tutti avvertiamo la necessità di un cambiamento nella vita familiare, sociale, politica, economica e nelle relazioni internazionali, perché siamo consapevoli che l’umanità sta correndo il rischio di un’autodistruzione di dimensione planetaria. Eppure, siamo fermamente convinti che il cambio di rotta debba partire sempre ed unilateralmente dall’altro, dal nostro vicino, da chi ci sta rendendo difficile la vita, dal politico corrotto, dal fanatico integralista, dal delinquente di strada, dal ladro che turba la nostra tranquillità, costruita faticosamente tra le mura di casa, dal truffatore e dall’aspirante omicida. E se cominciassimo da noi stessi a cambiare le brutte abitudini, i pregiudizi e le arroganti certezze prima di pretendere che sia il mondo a diventare migliore? Il ricordo di un cataclisma naturale, di portata planetaria, appartiene alla memoria storica di molti popoli della terra, tra loro assai distanti per cultura, tradizione e collocazione geografica. Dalla Cina al continente americano, dall’Egitto alla Mesopotamia, dall’Africa nera all’Europa sono giunti fino ai nostri giorni i racconti leggendari di un diluvio universale, scatenato dall’ira divina a causa dell’iniquità degli esseri umani ed in seguito al quale avrebbero trovato scampo solo pochi individui, scelti da Dio per la loro profonda onestà e rettitudine al fine di ripopolare la terra con un’umanità rinnovata, più giusta e fedele alla legge divina rispetto a quella perita tra le acque del diluvio. Nel racconto biblico, l’uomo giusto e pio, sopravvissuto alla catastrofe naturale insieme alla sua famiglia per aver obbedito ai comandi di Dio, si chiamava Noè (in ebraico, Noach), nome che significa forse consolatore o riposo. È noto a tutti il racconto biblico della costruzione dell’Arca, nella quale trovarono rifugio, oltre a Noè ed ai suoi familiari, anche gli animali puri ed impuri indicati da Dio stesso per ripopolare la terra, conservando una logica continuità con l’atto creatore iniziale voluto da Dio come segno del suo amore e della sua volontà generatrice di vita. Con la fine del diluvio universale, ebbe inizio un nuovo rapporto tra Dio e gli esseri umani, sancito da un’alleanza di portata cosmica (in ebraico, berîth olàm) e nota come “alleanza noachica”, basata su sette precetti positivi e negativi: divieto di adorare falsi déi, di versare sangue umano (omicidio, suicidio), di rubare, di avere relazioni sessuali illecite, di bestemmiare, di mangiare parti del corpo di animali ancora vivi e, infine, obbligo di istituire tribunali giusti. Come segno esteriore di questa alleanza (berîth) sancita con Noè, Dio scelse un affascinante gioco di colori come l’arcobaleno, che compare alla fine di ogni temporale: “Pongo il mio arco sulle nubi, perché sia il segno dell’alleanza tra me e la terra. Quando ammasserò le nubi sulla terra e apparirà l’arco sulle nubi, ricorderò la mia alleanza che è tra me e voi e ogni essere che vive in ogni carne, e non ci saranno più le acque per il diluvio, per distruggere ogni carne” (I lettura). Gli uomini hanno ricevuto da Dio la “legge”, rispettando la quale essi rimangono sulla retta via della giustizia e della santità di vita; in caso contrario, essi rischiano d’imboccare i sentieri del peccato che conducono inesorabilmente alla perdizione. Consapevole della propria fragilità ed incostanza nell’osservare la “legge di Dio”, l’uomo peccatore non deve scordarsi mai di confidare nella misericordia di Dio e d’implorarne il perdono (salmo responsoriale). L’apostolo Pietro ci ricorda che l’acqua può essere un elemento di morte o di vita; essa fu certamente uno strumento di distruzione all’epoca del diluvio universale e, quindi, la si può assumere come simbolo di morte ma, grazie a Cristo, che è morto una volta per sempre per i peccati, giusto per gli ingiusti, per ricondurci a Dio, l’acqua ha acquisito un significato assai differente diventando il simbolo stesso della vita e del rinnovamento dell’anima in virtù dell’azione dello Spirito Santo. L’acqua del fonte battesimale simboleggia, infatti, il passaggio dalla morte alla vita che Gesù ha compiuto per primo risorgendo “il terzo giorno”: “Quest’acqua, come immagine del battesimo, ora salva anche voi; non porta via la sporcizia del corpo, ma è invocazione di salvezza rivolta a Dio da parte di una buona coscienza, in virtù della risurrezione di Gesù Cristo” (II lettura). Gesù non ha ancora iniziato la sua vita pubblica e sta provando un vivo desiderio di annunciare a tutti l’imminente arrivo del Regno di Dio, ma non si sente ancora pronto. La società in cui vive è attraversata da un profondo disagio sul piano religioso, politico, economico e sociale. Tutti gli ebrei si aspettano l’imminente venuta di un “messia”, che dovrà mettere a posto molte situazioni imbarazzanti per il popolo eletto, ma non tutti sono d’accordo nell’indicare le caratteristiche fisiche e morali mediante cui riconoscere con certezza la figura di questo “liberatore”, inviato da Dio per affrancare gli ebrei dal male, rappresentato in primis dall’oppressore romano. I più s’immaginano che il “messia” debba essere un guerriero forte, coraggioso, indomito, capace di sbaragliare le armate nemiche con la sola forza della sua presenza. Questo ritratto del “messia” guerriero ed invincibile si avvicina molto alle figure eroiche dell’antica storia d’Israele, come Giosuè, Gedeone, Sansone, lo stesso Mosè od il re Davide, tutti condottieri vittoriosi e guidati dalla mano di Dio. Pochi altri, tra cui Giovanni Battista, s’aspettano invece un “messia” meno guerriero e più riformatore dei costumi morali, che stanno andando, in realtà, alla deriva già da un po’ di tempo, inquinando la “santità” del popolo eletto, a partire dai suoi capi politici e religiosi. Nella sua predicazione, in effetti, Giovanni Battista ne ha un po’ per tutti, perché rimprovera a turno tutte le componenti della società ebraica, i cui comportamenti sono a dir poco disdicevoli, se non apertamente scandalosi. Gesù si è fatta un’idea tutta sua del “messia”, ma deve chiarire a se stesso, prima che agli altri, tutte le implicazioni pratiche del suo modo rivoluzionario di rapportarsi con Dio e con tutto il genere umano; non gli sembra giusto, tanto per fare un esempio, che solo gli ebrei si sentano o pretendano di sentirsi dei privilegiati rispetto a tutti gli altri popoli della terra in ordine alla salvezza. A suo parere, tutti gli uomini si trovano sullo stesso piano ed occupano tutti il medesimo posto nel cuore di Dio, ma se si azzardasse a dire queste cose alla sua gente, come andrebbe a finire? Ancora incerto sul da farsi, Gesù è sospinto dallo Spirito nel deserto e vi rimane quaranta giorni, tentato da Satana. Non è facile sopravvivere per quaranta giorni esposti al caldo opprimente del giorno ed al freddo pungente della notte, in un luogo inospitale abitato da serpenti e scorpioni, nel quale l’acqua è un miraggio e gli arbusti spinosi sono gli unici vegetali capaci di sopravvivere. Quaranta è un numero simbolico, che ricorre spesso nella Bibbia e che indica il pieno e globale compimento di un progetto; quaranta giorni dura il diluvio universale per cambiare radicalmente il volto dell’umanità, diventata ribelle al Signore compiendo ogni genere di iniquità e quarant’anni vaga il popolo ebraico nel deserto, dopo la fuga dall’Egitto, prima di accettare la Legge data da Dio a Mosè. Quaranta giorni dura il cammino nel deserto del profeta Elia, prima di incontrarsi col Signore che gli deve assegnare un compito importante per la storia d’Israele e quaranta giorni dura la permanenza di Mosè sul monte Sinai, prima di ricevere da Dio le tavole della Legge, il Decalogo. I quaranta giorni trascorsi nel deserto definiscono, quindi, il tempo necessario all’uomo per entrare in assoluta sintonia con Dio, facendo perfettamente il vuoto (deserto) dentro di sé, spogliandosi completamente delle proprie opinioni, dei propri progetti e desideri, della propria volontà e delle proprie “passioni” umane. Pur essendo vero Dio, Gesù ha voluto sperimentare la battaglia interiore contro il “tentatore” come un uomo qualsiasi, poiché Egli è anche vero Uomo e ci ha insegnato che, con l’aiuto di Dio, nessuna tentazione proveniente da “satana” potrà mai annientare la volontà, l’intelligenza e la capacità di amare di ciascun essere umano. La delusione e l’amarezza per non essere stati capaci di superare una tentazione o di aver avuto paura del “deserto” interiore, che può inaridire il cuore e la mente, devono ricordarci la debolezza strutturale della nostra natura umana ma anche il grande potere che Dio ha messo nelle nostre mani grazie ai meriti del Figlio suo, il quale ha sconfitto per noi il “principe del male”. Omnia possum in eo qui me confortat: tutto posso in Colui che mi dà la forza! Durante la sua permanenza nel deserto Gesù fa, pertanto, esperienza del silenzio interiore e della voce subdola e suadente del “tentatore” (satana). L’evangelista non precisa il contenuto delle tentazioni provate da Gesù, ma dagli altri due evangelisti sinottici (Matteo e Luca) ne conosciamo i termini: il piacere dei sensi, la fame del potere e la presunzione di poter sfidare Dio facendo a meno della sua Legge sono tentazioni che s’insinuano nella mente e nel cuore di ogni essere umano. Se l’esito della tentazione è scontato per Gesù, altrettanto non si può dire per ciascuno di noi, che in un modo o nell’altro cadiamo nei trabocchetti verbali ed esistenziali del “tentatore” a causa della nostra fragilità ed arroganza. Solo con l’aiuto di Dio e per i meriti di Gesù Cristo possiamo sperare di uscire anche noi vincitori dal confronto con satana, diventando più maturi e consapevoli della nostra dignità umana. Solo dopo aver superato la prova del fuoco della tentazione da parte del diavolo, Gesù si sente pronto a sfidare i pregiudizi della sua gente e del mondo intero, anche a costo di subirne le persecuzioni ed il rifiuto. Gli interessi di Dio Padre vengono prima di tutto, anche della propria vita e Gesù ne è ormai pienamente consapevole, specie dopo l’arresto e l’incarcerazione di Giovanni Battista, a dimostrazione che chi prende le parti di Dio rischia sempre la pelle. Vincendo ogni umana paura per la propria incolumità fisica e confidando solo nell’aiuto del Padre, Gesù andò nella Galilea, proclamando il vangelo di Dio, e diceva: “Il tempo è compiuto e il regno di Dio è vicino; convertitevi e credete nel Vangelo”.

 

II Domenica di Quaresima, Anno B

 

In quel tempo, Gesù prese con sé Pietro, Giacomo e Giovanni e li condusse su un alto monte, in disparte, loro soli. Fu trasfigurato davanti a loro e le sue vesti divennero splendenti, bianchissime: nessun lavandaio sulla terra potrebbe renderle così bianche. E apparve loro Elia con Mosè e conversavano con Gesù. Prendendo la parola, Pietro disse a Gesù: «Rabbì, è bello per noi essere qui; facciamo tre capanne, una per te, una per Mosè e una per Elia». Non sapeva infatti che cosa dire, perché erano spaventati. Venne una nube che li coprì con la sua ombra e dalla nube uscì una voce: «Questi è il Figlio mio, l’amato: ascoltatelo!». E improvvisamente, guardandosi attorno, non videro più nessuno, se non Gesù solo, con loro. Mentre scendevano dal monte, ordinò loro di non raccontare ad alcuno ciò che avevano visto, se non dopo che il Figlio dell’uomo fosse risorto dai morti. Ed essi tennero fra loro la cosa, chiedendosi che cosa volesse dire risorgere dai morti (Mc 9,2-10).

 

Davanti al dolore l’uomo prova angoscia e, spesso, si sente impotente, specialmente di fronte alle gravi malattie, che si concludono inesorabilmente con un esito fatale, od in occasione di grandi catastrofi naturali. Ma il peggio è riservato alla nostra intelligenza dai mille volti della crudeltà umana; le guerre, i campi di concentramento, le pulizie etniche e le attività criminali svolte in tutte le latitudini, ci fanno chiedere: ma dov’è Dio? Perché proprio Lui deve permettere tutto questo scempio e non interviene a spazzare via dalla faccia della terra tutti i malvagi, che appestano il pianeta più di una nube radioattiva? Il mistero dell’iniquità umana e del dolore, che essa provoca a tanti innocenti, può trovare una risposta interpellando la croce di Cristo. Il patriarca Abramo è esempio e modello di una fede “a prova di bomba”! Anche ai nostri giorni ci sono pochi uomini capaci di avere una fede salda e sincera come la sua, capace di resistere alle prove più dure e crudeli della vita. Strappato da Dio dalla sua patria, la città di Ur nella regione di Caldea (a sud dell’attuale dell’Iraq, presso la confluenza dei fiumi Tigri ed Eufrate) e costretto ad abbandonare la fede negli antichi déi dei suoi avi, Abramo è stato spinto da questo Essere misterioso, che gli sussurra nel cuore della notte mentre sta dormendo sonni inquieti o che gli agita i pensieri mentre, in pieno giorno, conduce al pascolo il gregge, ad abbandonare tutto: casa, parenti, benessere, certezze ed agi. E per cosa, poi? Per mangiare polvere lungo le strade desertiche della regione di Carran e, poi, nella terra dei Cananei, in Palestina, portandosi appresso uno stuolo di servi fedeli ma dubbiosi circa la decisione presa dal padrone di abbandonare il suo status di allevatore facoltoso e rispettato, una moglie ormai anziana ed incapace di dargli un figlio per garantirgli una discendenza ed un numero cospicuo di bestie da pascolo. Per obbedire alla voce di questo Dio esigente e misterioso, che gli parla ma non si fa vedere, Abramo sopporta i rimbrotti della moglie e la silenziosa insoddisfazione della servitù. Tutto sembra andare storto, finché un giorno, Abramo riceve la visita di tre personaggi misteriosi, che gli annunciano la nascita di un figlio, anche se la moglie Sara è ormai in età da menopausa. Nove mesi dopo il prodigio si avvera e l’incredula Sara deve ricredersi sulla parola di quel misterioso Dio, che ha indotto suo marito a sacrificare tutto se stesso per seguirlo in capo al mondo. Dall’anziana coppia nasce un figlio, Isacco, che crescendo si dimostra obbediente, sveglio di testa e docile di cuore e, soprattutto, sa dare tante soddisfazioni agli anziani genitori. Proprio sul più bello, Abramo riceve da Dio un ordine assurdo. Dopo aver rinnegato il suo passato, Abramo si sente chiedere da Dio di rinunciare al proprio futuro, tutto riposto in quel giovane nato contro le leggi di una natura inesorabile ed impietosa, piegata solo dalla volontà del suo Creatore: “Prendi tuo figlio, il tuo unigenito che ami, Isacco, va’ nel territorio di Mòria e offrilo in olocausto su di un monte che io ti indicherò”. Sconvolgente, terribile, inaudito. Perché Dio chiede un simile sacrificio ad un essere umano? Abramo non capisce, ma si adegua, si fida, pensa che quel suo “Dio” così misterioso ed esigente stia mettendolo in qualche modo alla prova, anche se non sa il perché. Quel “perché” pesante come un macigno che grava sulla coscienza delle vittime di tante ingiustizie patite per colpa degli uomini o di una natura violenta ed imprevedibile, che colpisce alla cieca, in modo irrazionale, lasciando sopravvivere sempre più spesso i peggiori e facendo soccombere gli esseri umani più puri, semplici ed innocenti come i bambini. Abramo obbedisce, ma nel momento di affondare il pugnale nel cuore dell’unico figlio avuto per grazia di Dio, la sua mano è fermata da un angelo mandato da Dio stesso: “Non stendere la mano contro il ragazzo e non fargli niente! Ora so che tu temi Dio e non mi hai rifiutato tuo figlio, il tuo unigenito”. Il sospiro di sollievo, scaturito dal cuore dell’anziano padre, viene udito persino nelle profondità più remote dell’universo al pari del dolore lacerante che, poco prima, aveva dilaniato le fibre più intime del suo essere. Abramo comprende che anche nel petto di Dio batte un cuore di Padre! La prova, cui Dio ha sottoposto Abramo, contiene la promessa di un destino glorioso ed esaltante che renderà il patriarca “padre di molti popoli”, i quali si riconosceranno, nel corso dei millenni, figli ed eredi della sua fede cristallina ed incrollabile: “perché tu hai fatto questo e non hai risparmiato tuo figlio, il tuo unigenito, io ti colmerò di benedizioni e renderò molto numerosa la tua discendenza, come le stelle del cielo e come la sabbia che è sul lido del mare; la tua discendenza si impadronirà delle città dei nemici. Si diranno benedette nella tua discendenza tutte le nazioni della terra, perché tu hai obbedito alla mia voce” (I lettura). Nonostante i dolorosi imprevisti della vita, il salmista si dichiara fiducioso dell’intervento liberatore del Signore, che può spezzare le catene del male e dell’oppressione (salmo responsoriale). Incolpato di tutte le sciagure che affliggono l’umanità, Dio ha dimostrato ampiamente di non esserne il carnefice, ma di essere anzi solidale nella sofferenza con tutti gli esseri umani, al punto d’aver sacrificato il proprio Figlio per dare un senso diverso al dolore dell’uomo (II lettura). Prima di affrontare la prova più dolorosa della sua umana esistenza sul monte Calvario (in ebraico, Gòlgotha), un modesto rilievo collinare al di fuori delle mura di cinta della città di Gerusalemme, Gesù porta con sé su un alto monte (il Tabor, secondo la tradizione) tre discepoli, quelli della prima ora, i più fidati: Pietro, Giacomo e Giovanni. Quello che Gesù deve mostrare loro è il segreto della sua natura divina, nascosta sotto spoglie umane dimesse. Mai fidarsi delle apparenze, recita un noto adagio. I quattro sono in perfetta solitudine e Gesù è immerso nella preghiera, in intimo colloquio col Padre. I tre discepoli non osano disturbare il silenzio quasi palpabile in cui è sprofondato Gesù, ignorando la bellezza del panorama e l’aria frizzantina di una primavera appena sbocciata. Il cielo è terso, di un azzurro intenso e neppure una nuvoletta lo sta solcando in quel momento. All’improvviso le vesti di Gesù cambiano colore e diventano di un bianco intenso, quasi incandescente, accecante come la luce del sole. L’evangelista annota che nessun lavandaio sulla terra potrebbe renderle così bianche. I discepoli restano allibiti ed istintivamente si mettono le mani davanti agli occhi per non restare accecati. Al colmo della sorpresa, i tre discepoli vedono apparire al fianco di Gesù due personaggi notissimi alla cultura religiosa ebraica, anche se di loro non esiste alcuna immagine che ne riproduca le fattezze, perché nel mondo ebraico è vietato riprodurre figure di uomini o di animali per non incorrere nel rischio dell’idolatria; i tre, però, non hanno dubbi circa l’identità dei due personaggi che conversano pacatamente col loro Maestro e ne restano intimoriti, non riuscendo a capire del tutto quello che si stanno dicendo. L’atteggiamento di Elia, il più importante dei profeti d’Israele, rapito in cielo da Dio su un carro di fuoco e di Mosè, il condottiero e legislatore principe del popolo ebraico, indica chiaramente ai tre discepoli una loro reverenza assoluta nei confronti di Gesù, il quale sembra dominare la scena in modo maestosamente sovrano. Che si sono detti Gesù, Mosè ed Elia? Solo l’evangelista Luca riferisce che i tre illustri personaggi hanno parlato della dolorosa dipartita di Gesù da questo mondo; in qualche modo, la Sacra Scrittura ebraica (familiarmente detta Tanàk, un acronimo per indicare la Toràh o Legge, i Nabiìm o Profeti ed i Ketubìm o Scritti) ha reso doveroso onore e testimonianza a Cristo Signore attraverso i personaggi simbolo della Parola di Dio, di cui Gesù è l’incarnazione, l’origine, lo scopo ultimo e la piena realizzazione. L’incanto della scena viene bruscamente interrotto da un’osservazione di Pietro che, a prima vista, sembra banale e fuori luogo: “Rabbì, è bello per noi essere qui; facciamo tre capanne, una per te, una per Mosè e una per Elia”. L’apostolo non sa cosa sta dicendo, ma è la paura a suggerirgli quell’invito così assurdo ed infantile, perché il mistero che avvolge Gesù si dispiega in un attimo alla sua mente, che è umanamente incapace di scalfirlo anche solo di striscio. Pietro fa fatica a capire l’uomo Gesù, capace di compiere prodigi inauditi e di parlare di Dio in modo affascinante, seppure molto lontano dai tradizionali insegnamenti impartiti dai rabbini ebrei, ma un Gesù trasfigurato è ancora più inquietante ed incomprensibile. Ad aumentare l’imbarazzo di Pietro e dei suoi due colleghi, ecco apparire una nube che copre la cima del monte con la sua ombra. Ai tre discepoli di Gesù non sfugge il significato della nube, protagonista di diversi episodi della storia d’Israele: una nube si era interposta tra gli inseguitori egiziani e gli ebrei, in fuga dall’Egitto, impedendo una strage annunciata; una nube aveva avvolto per giorni e giorni la cima del monte Sinai, dove Dio aveva consegnato a Mosè le Tavole della Legge e, ancora, una nube che si posava sulla Tenda del Convegno indicava agli ebrei, erranti nel deserto del Sinai, la presenza del Signore tra il suo popolo. La comparsa della nube su quel monte, teatro della trasfigurazione di Gesù, può significare solo una cosa, evidente persino ai tre discepoli spaventati ed affascinati dalla solennità dell’evento: in quel luogo è presente l’Altissimo, il Signore Dio d’Israele. “Dalla nube uscì una voce: «Questi è il Figlio mio, l’amato: ascoltatelo!”. La “voce” dice chiaramente ai tre discepoli chi è Gesù e quasi li ammonisce a non dimenticarsene nel momento dello scandalo del Gòlgotha. Gesù è l’amato del Padre e, proprio perché è amato di un amore infinito ed umanamente inarrivabile, non riceve sconti. La croce è dietro l’angolo come segno e simbolo di un amore inconcepibile tra Dio e l’umanità tutta, un amore che acquista senso e credibilità persino per un essere sospettoso come quello umano perché gratuito, disinteressato, totale. In quanto ad amore, Dio non ha certo il braccino corto come gli uomini, ma la sua misericordia copre tutto. E improvvisamente, guardandosi attorno, non videro più nessuno, se non Gesù solo, con loro. Adesso sta per venire il bello; l’estasi è finita ed i tre discepoli stanno per essere violentemente scagliati nel turbine vorticoso della tragedia, da cui usciranno “scandalizzati” almeno fino al “giorno dopo il sabato”, quello glorioso ed esaltante della Resurrezione. Non tutti sono disposti a cogliere nella sofferenza, abbracciata e trasfigurata da Cristo come inevitabile tappa verso la gloria, un valore positivo che riscatta l’uomo dalle sue presuntuose pretese di autosufficienza per consegnarlo nelle braccia provvidenti di Dio. Il dolore fa paura, inquieta e l’uomo fa di tutto per eliminarlo dalla propria vita, ma è purtroppo inevitabile compagno della nostra esistenza fino al momento della sua naturale ed ineludibile conclusione: la morte. Per l’uomo di fede, però, Cristo ha vinto prima la sofferenza, assumendola totalmente sia come Uomo che come Dio e, poi, la morte: l’ultimo nemico ad essere vinto sarà la morte. Il sepolcro, rinvenuto vuoto il giorno di Pasqua, è il sigillo posto da Dio sulla sconfitta del male, di cui la sofferenza e la morte sono i volti quotidianamente sperimentati da ogni essere umano. Senza quella tomba, rimasta vuota nel giorno di Pasqua, la croce sarebbe rimasta solo ed esclusivamente un incubo non solo per l’umanità, ma persino per Dio.

 

III Domenica di Quaresima, Anno B

 

Si avvicinava la Pasqua dei Giudei e Gesù salì a Gerusalemme. Trovò nel tempio gente che vendeva buoi, pecore e colombe e, là seduti, i cambiamonete. Allora fece una frusta di cordicelle e scacciò tutti fuori del tempio, con le pecore e i buoi; gettò a terra il denaro dei cambiamonete e ne rovesciò i banchi, e ai venditori di colombe disse: «Portate via di qui queste cose e non fate della casa del Padre mio un mercato!». I suoi discepoli si ricordarono che sta scritto: «Lo zelo per la tua casa mi divorerà». Allora i Giudei presero la parola e gli dissero: «Quale segno ci mostri per fare queste cose?». Rispose loro Gesù: «Distruggete questo tempio e in tre giorni lo farò risorgere». Gli dissero allora i Giudei: «Questo tempio è stato costruito in quarantasei anni e tu in tre giorni lo farai risorgere?». Ma egli parlava del tempio del suo corpo. Quando poi fu risuscitato dai morti, i suoi discepoli si ricordarono che aveva detto questo, e credettero alla Scrittura e alla parola detta da Gesù. Mentre era a Gerusalemme per la Pasqua, durante la festa, molti, vedendo i segni che egli compiva, credettero nel suo nome. Ma lui, Gesù, non si fidava di loro, perché conosceva tutti e non aveva bisogno che alcuno desse testimonianza sull’uomo. Egli infatti conosceva quello che c’è nell’uomo (Gv 2,13-25).

 

Senza regole sarebbe impossibile qualsiasi forma di vita civile. In troppi parlano di libertà e, in particolare, di diritto alla libertà individuale, senza però precisare che la libertà di ciascuno inizia laddove si comincia a rispettare la libertà del nostro prossimo e finisce nel momento in cui si calpesta il diritto altrui alla propria libertà di pensiero, di azione e di sentimenti. Quanti delitti, quante stragi, quanti orrori sono stati escogitati da singoli individui o da popoli interi gridando gli slogan, logori ed abusati, che invocano la libertà per tutti, la pace universale e la fratellanza fra i popoli, ma dimenticando di rispettare la Legge scritta da Dio nel cuore di ogni uomo. La Legge è stata scritta da Dio nel cuore dell’uomo ancor prima che fosse incisa sulla pietra per essere consegnata, per mano di Mosè, al popolo ebraico ed a tutti i popoli della terra. La premessa, per dare peso e sostanza al Decalogo, è l’affermazione categorica espressa da Dio circa la propria signoria sull’intero genere umano: Io sono il Signore, tuo Dio. Non c’è, dunque, spazio per altre presunte divinità che, in ogni tempo, l’uomo sa costruirsi come alternativa all’unico vero Dio per opportunismo e vanagloria. Le tante “divinità” del nostro tempo, mediante le quali si cerca di fare a meno del Signore Dio, creatore di tutte le realtà celesti e terrene, sono la ricchezza, il potere, il successo, il sesso e la visibilità mediatica ma, a ben vedere, si tratta degli stessi idoli che i nostri antenati chiamavano in modo diverso e più fantasioso: Marte  e Minerva (déi della guerra), Venere (dea dell’amore e del sesso “libero”), Giove (dio del potere), Bacco (dio del piacere della tavola e del libertinaggio), Plutone (dio della ricchezza), Ercole (eroe semidio, capace di imprese impossibili) per citarne solo alcuni tra i più noti. In fin dei conti, i vizi umani sono sempre gli stessi da migliaia d’anni e le brutte abitudini sono così radicate da rendere l’uomo anche un po’ monotono ed assai prevedibile. Le “Dieci Leggi” (o Decalogo), stabilite da Dio, costituiscono un avviso di pericolo e servono per impedire all’uomo di cadere nel baratro della propria rovina morale e materiale. Non ritenendo sufficiente stampare il Decalogo nel cuore dell’uomo, perché troppo spesso questi non vuole ascoltare la voce della propria coscienza, Dio ha ritenuto opportuno scolpirlo nella pietra a futura ed imperitura memoria, pur sapendo perfettamente che il destinatario della Legge fa fin troppo spesso finta di non saper leggere le parole scritte o di non ricordarle, pur avendole imparate a memoria sin dall’infanzia. Le “dieci Parole” (o Decalogo) esprimono, persino nel numero, l’invito divino di non fermarsi al valore minimale della propria esistenza. Tre soli comandamenti riguardano il rapporto dell’uomo con Dio (divieto dell’idolatria e della bestemmia, obbligo morale di rendere il culto a Dio nei giorni di festa) e ben sette quelli che regolano i rapporti tra gli uomini (obbligo di rispettare i propri genitori, divieto di togliere la vita propria e quella altrui, di allacciare relazioni sessuali al di fuori del matrimonio, di rubare, di rendere falsa testimonianza, di desiderare e progettare il possesso dei beni affettivi e materiali del prossimo). Va da sé che gli uomini, specie se asserviti al potere politico, economico, ideologico e culturale del proprio tempo, si prestano a modificare a proprio uso e consumo le immutabili leggi di Dio, inventandosi mille scappatoie e scuse per neutralizzarne gli effetti nella vita propria ed altrui e causando guasti sociali di portata inimmaginabile (I lettura). Questo rischio non sfugge all’attenzione del salmista, il quale definisce stabile, perfetta, retta, limpida, pura, fedele, più preziosa dell’oro fino e più dolce del miele la Legge del Signore, sottintendendo che l’uomo inosservante e poco o nulla rispettoso dei comandi di Dio è un essere instabile, imperfetto, tortuoso, torbido, infedele, di poco valore ed aspro di cuore e di mente (salmo responsoriale). L’uomo moderno ha ben poco da sorridere e sentirsi superiore ai greci ed ai giudei di venti secoli fa, i quali andavano alla ricerca, i primi, della sapienza in ossequio alla loro cultura filosofica di prim’ordine e, i secondi, dei segni, in omaggio alla loro profonda e tradizionale religiosità, grazie alla quale erano in grado di saper leggere la presenza di Dio anche negli eventi avversi della loro tribolata storia. Lo scandalo di Cristo crocifisso era tale per la supponente intelligenza e sapienza dei greci al pari dell’arida religiosità dei giudei, ma lo è pure per i sapientoni del nostro tempo che, inorriditi dalla croce sopportata da Gesù, scambiano il profumo della sapienza di Dio per un insopportabile e mefitico “miasma”, che appesta l’intelligenza dell’uomo perché pretenderebbe di rendere accettabile la sofferenza e la morte: ma per coloro che sono chiamati, sia Giudei che Greci, Cristo è potenza di Dio e sapienza di Dio. Il cristiano non è un masochista, che gode delle proprie e delle altrui sofferenze, ma al contrario, sull’esempio di Cristo egli sa farsi carico delle sofferenze del prossimo per portare consolazione e compassione, alleviando l’altrui disperazione: ciò che è stoltezza di Dio è più sapiente degli uomini, e ciò che è debolezza di Dio è più forte degli uomini. Con buona pace di coloro che pretendono di essere superiori a Dio e di potergli dare utili consigli su come condurre le vicende umane (II lettura). La città di Gerusalemme brulica di pellegrini, provenienti da diverse parti dell’impero romano e della Palestina. Abitata abitualmente da circa 30.000 persone, durante le grandi feste ebraiche Gerusalemme arriva ad ospitarne un numero anche quattro o cinque volte superiore, con tutti i problemi logistici che ne conseguono. Cinta da mura possenti, la Città Santa si è sviluppata attorno al suo famoso Tempio, la cui spianata è dominata dalla fortezza Antonia, sede della guarnigione romana. L’atrio del Tempio è un vasto piazzale, circondato dal maestoso colonnato di Salomone ed un basso muretto di marmo lavorato segna il limite invalicabile, oltre il quale è fatto esplicitamente divieto ai non ebrei (i cosiddetti “gentili”) di mettere piede, pena la morte immediata, perché solo gli ebrei possono accedere agli edifici sacri del Tempio, situati al centro dell’atrio. Numerosi cartelli avvisano i visitatori “gentili” a stare bene attenti a non calpestare il luogo più santo dell’intera nazione giudaica e, per evitare fraintendimenti, gli avvisi sono scritti in quattro lingue: latino, greco, aramaico ed ebraico. Nell’atrio c’è un via vai interminabile di persone che, prima di accedere al Tempio, passano dai cambiavalute per cambiare le monete romane di uso quotidiano con monete ebraiche, prive di immagini e di insegne come prescritto dalla Legge di Mosè. Non si può fare un’offerta al tesoro del Tempio con moneta “impura”! Sarebbe un sacrilegio passibile di pena capitale. Molti altri acquistano buoi, pecore e colombe da offrire in sacrificio a Dio, contrattando il prezzo degli animali coi commercianti, le cui postazioni si trovano al riparo del colonnato di Salomone. Tutto l’atrio è stato trasformato in un “mercato” in piena regola e, quando Gesù vi mette piede, regna una gran confusione (un po’ come nelle nostre chiese d’oggigiorno, quando prima della celebrazione eucaristica tutto si fa, fuorché pregare e prepararsi spiritualmente alla santa Messa!). Gesù rimane allibito da una mancanza così grave del rispetto in quel luogo santo e, quasi violentando la sua natura mite e paziente, fece una frusta di cordicelle e scacciò tutti fuori del tempio, con le pecore e i buoi; gettò a terra il denaro dei cambiamonete e ne rovesciò i banchi, e ai venditori di colombe. Proviamo a capire il suo stato d’animo, prima di giudicare una reazione così inusuale: «Portate via di qui queste cose e non fate della casa del Padre mio un mercato!». Per Gesù, Dio viene prima di ogni cosa e deve essere posto al centro vitale dell’esistenza di ciascun essere umano dotato di capacità razionale, in quanto Egli è il creatore di tutto l’universo, il Signore del cielo e della terra ed a Lui tutto è dovuto in termini di rispetto, di riconoscenza, di obbedienza e di sottomissione. Sentimenti che difettano pure in tanti cristiani, frequentatori abituali delle nostre celebrazioni domenicali, i quali non trovano di meglio, entrando in chiesa, che salutarsi, scambiarsi inviti, opinioni e pettegolezzi sul prossimo o sui fatti del giorno, “fregandosene” altamente del Padrone di casa che non vede l’ora di ricevere la nostra visita per stare un po’ con noi e donarci la sua grazia. L’azione violenta di Gesù crea scompiglio tra mercanti, pellegrini e cambiavalute; i primi devono recuperare le loro bestie, i secondi sono perplessi e preoccupati anche perché molti hanno già pagato i loro acquisti, che hanno preso il volo, mentre i cambiavalute cercano di raccogliere in gran fretta i soldi sparsi per terra per non rimetterci il guadagno della giornata. Ognuno pensa agli affari propri, senza capire il significato del gesto di Gesù, il quale vuole far comprendere a tutti, osservanti o semplici affaristi del sacro, che il Tempio è la “casa di Dio” e che merita il dovuto rispetto. È un po’ quello che succede in tanti luoghi di culto, mèta dei pellegrinaggi dei nostri giorni: accanto ai sofferenti in cerca di conforto, a tanti fedeli alla riscoperta della fede più genuina od ai semplici curiosi che sperano di “vedere” un miracolo, c’è sempre qualcuno che fiuta l’affare ed a quello solo mira, rimanendo insensibile al mistero di Dio e della sofferenza umana, salvo poi accorgersi che il modo materiale finisce insieme al suo benessere. Basta un nulla, un incidente, una malattia improvvisa e non messa nel conto, un rovescio economico od una qualsiasi difficoltà della vita per mandare tutto all’aria e spingerci sul baratro della disperazione, sperando di essere ancora in tempo ad allungare la nostra mano verso Dio per chiedergli il suo aiuto ed il suo perdono. «Quale segno ci mostri per fare queste cose?». Rispose loro Gesù: «Distruggete questo tempio e in tre giorni lo farò risorgere». Ai giudei interessa la legalità, non la sostanza dell’azione di Gesù: chi gli dà il permesso di comportarsi così, da chi gli deriva tale autorità? In fin dei conti, Gesù è “solo” un Galileo e, per giunta, nemmeno diplomato presso le scuole rabbiniche d’Israele. Come a dire: se non hai una laurea, non vali niente! Gesù non si affanna a dare spiegazioni del suo operato, ma lancia una sfida “pesante” da digerire: distruggete questo tempio ed in tre giorni lo farò risorgere, intendendo il “tempio del proprio corpo”, vero e proprio Tempio di Dio, poiché Dio abita proprio in Gesù in tutta pienezza essendo Egli stesso Dio e Figlio di Dio. La comprensione dei giudei non sa andare oltre l’immagine figurata usata da Gesù e non comprende il simbolismo delle sue parole: «Questo tempio è stato costruito in quarantasei anni e tu in tre giorni lo farai risorgere?». La resurrezione di Gesù, al terzo giorno dalla sua morte sulla croce, aprirà la mente dei discepoli alla comprensione della promessa fatta dal loro Maestro, ma i giudei saranno in grande maggioranza incapaci di capire e di credere: Quando poi fu risuscitato dai morti, i suoi discepoli si ricordarono che aveva detto questo, e credettero alla Scrittura e alla parola detta da Gesù. L’incredulità dei giudei è condivisa da tanti uomini del nostro tempo, che ragionano solo sulle basi della pura razionalità e della fiducia nei propri sensi: se non vedo, non credo e, anche dopo aver visto, faccio fatica a credere nel dubbio che, sotto sotto, ci sia qualche trucco… Anche Gesù cammina coi piedi di piombo e neppure Lui si fida di una fede superficiale ed interessata, condizionata dall’ottenimento o meno di qualche “miracolo” a buon mercato.

 

IV Domenica di Quaresima, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse a Nicodemo: «Come Mosè innalzò il serpente nel deserto, così bisogna che sia innalzato il Figlio dell’uomo, perché chiunque crede in lui abbia la vita eterna.
Dio infatti ha tanto amato il mondo da dare il Figlio unigenito perché chiunque crede in lui non vada perduto, ma abbia la vita eterna. Dio, infatti, non ha mandato il Figlio nel mondo per condannare il mondo, ma perché il mondo sia salvato per mezzo di lui. Chi crede in lui non è condannato; ma chi non crede è già stato condannato, perché non ha creduto nel nome dell’unigenito Figlio di Dio. E il giudizio è questo: la luce è venuta nel mondo, ma gli uomini hanno amato più le tenebre che la luce, perché le loro opere erano malvagie. Chiunque infatti fa il male, odia la luce, e non viene alla luce perché le sue opere non vengano riprovate. Invece chi fa la verità viene verso la luce, perché appaia chiaramente che le sue opere sono state fatte in Dio».
(Gv 3,14-21)

 

La storia dell’uomo è disseminata di fallimenti, conquiste, lutti, guerre, sciagure e lieti eventi e tutto sembra il frutto di un concatenarsi di cause ed effetti, determinati dal libero agire della volontà umana. L’uomo si sente protagonista e sovrano padrone del proprio destino, relegando Dio ad un ruolo di comprimario, se non estromettendolo del tutto dalla propria esistenza. Alla fine di tutto, però, Dio presenta il conto, che per qualcuno può essere caro e salato. L’autore sacro s’interroga sul motivo che ha condotto il popolo ebraico a subire l’umiliazione di una deportazione in massa in terra straniera, profanata dal culto idolatrico e dalla mancata conoscenza dell’unico vero Dio, adorato dagli ebrei. Poco più di 60 anni è durata la schiavitù degli ebrei in terra di Babilonia e nella mente dei deportati è ancora vivo il ricordo dei massacri, della distruzione di Gerusalemme e del suo sacro tempio per mano delle armate del re Nabucodonosor. Perché Dio ha abbandonato il suo popolo ed il luogo della sua Presenza nelle mani di nemici crudeli e profanatori delle cose sacre? La risposta è semplice, anche se per troppi ebrei non appare scontata: tutti i capi di Giuda, i sacerdoti e il popolo avevano moltiplicato le loro infedeltà, imitando in tutto gli abomini degli altri popoli, ed avevano contaminato il tempio, che il Signore si era consacrato a Gerusalemme. Le ingiustizie sociali, le perversioni morali, la disonestà, le ruberie perpetrate contro la povera gente e l’abbandono della retta fede nell’unico vero Dio sono e saranno sempre motivi più che validi per attirarsi la punizione divina, oggi ed in futuro così come è successo per il passato. Purtroppo, l’uomo non impara mai dai propri errori e, così, la storia si ripete continuamente col suo carico di lacrime, di lutti e di sangue. Prima di subire l’ennesimo castigo da parte di Dio, gli ebrei si sono opposti ai profeti, inviati dal Signore per invitare il popolo tutto alla conversione e li hanno persino mandati a morte: Il Signore, Dio dei loro padri, mandò premurosamente e incessantemente i suoi messaggeri ad ammonirli, perché aveva compassione del suo popolo e della sua dimora. Ma essi si beffarono dei messaggeri di Dio, disprezzarono le sue parole e schernirono i suoi profeti al punto che l’ira del Signore contro il suo popolo raggiunse il culmine, senza più rimedio. Oggi si dà retta agli esperti di politica e di sociologia per cercare di capire i motivi dei focolai di guerra e di rivolta popolare che, or qua or là, infiammano il nostro pianeta; nessuno mai si rammenta della lezione impartita in merito dalla Sacra Scrittura. Quando l’uomo si allontana dalle leggi divine e considera il prossimo come il bersaglio preferito delle proprie frustrazioni, dell’avidità e dell’incapacità di amare, impedendosi di essere solidale coi più deboli e sfortunati, allora si prepara il terreno adatto per subire le conseguenze del proprio agire, iniquo e disumano perché contrario alla Legge di Dio. Dio, però, non è vendicativo e le sue punizioni hanno un valore correttivo, purché l’uomo si converta e decida di ritornare a Dio col cuore contrito ed una rinnovata volontà di assecondare la Legge del Signore (I lettura). In definitiva, recita il salmista, quando l’uomo ha conosciuto il peggio della propria sventura ed ha raschiato il fondo del proprio fallimento e dell’umiliazione, non viene meno la speranza di una pronta ripresa, rafforzata dalla nostalgia di Dio e dal ricordo del suo amore misericordioso, sempre pronto al perdono (salmo responsoriale). Infatti, Dio, ricco di misericordia, per il grande amore con il quale ci ha amato, da morti che eravamo per le colpe, ci ha fatto rivivere con Cristo e per grazia siamo stati salvati. Nonostante la nostra natura, fragile e peccatrice, se abbiamo fede in Cristo e lo accettiamo come nostro Signore e Salvatore, noi siamo dei “salvati” perché siamo infatti opera sua, creati in Cristo Gesù per le opere buone, che Dio ha preparato perché in esse camminassimo. Nonostante tutto il male che possiamo commettere e di cui possiamo essere responsabili, Dio ci ha dato la speranza di una vita senza fine insieme a Lui nella gloria del cielo e ben al di là dei nostri meriti personali (II lettura). La notte, per gli ebrei, non è solo il tempo del riposo, ma anche quello dello studio a lume di una torcia fumigante, o di una lampada ad olio, della Sacra Scrittura, cui si dedicano soprattutto i rabbini, cioè i “maestri” della Bibbia. La notte, avvolta dalle tenebre e dal silenzio, è un momento della giornata che consente lo studio senza distrazioni, la riflessione e l’approfondimento interiore della Parola di Dio, al fine di metterla in pratica per se stessi e di spiegarla ai comuni fedeli, che frequentano di sabato la sinagoga, od agli studenti delle scuole rabbiniche. Nicodemo è un fariseo e membro del Sinedrio, il tribunale ebraico che si occupa di risolvere e giudicare i casi relativi all’applicazione ed all’osservanza della Legge mosaica e, più prosaicamente, anche di affrontare questioni di pubblica amministrazione. Pur facendo parte dell’impero romano, la nazione giudaica gode di una certa autonomia in fatto di religione e di ordinaria amministrazione civile, purché paghi le tasse agli esattori romani e non crei problemi di carattere politico, fomentando rivolte armate od organizzando eserciti privati. Nicodemo è un personaggio noto e rispettato per la sua fede, per il suo equilibrio e per la conoscenza approfondita della Sacra Scrittura; anche a lui sono giunte notizie contraddittorie circa l’insegnamento e l’operato di un certo Gesù di Nazareth, che proviene dalla Galilea e che, a quanto si dice, mantiene un comportamento un po’ troppo originale, perché parla in modo disinvolto  e senza remore con le donne e con gli esattori delle tasse (i famigerati pubblicani), tratta bene i bambini, le prostitute, i malati (specie i lebbrosi) e, soprattutto, parla di Dio in modo poco rispettoso chiamandolo persino, in modo scandalosamente familiare, abbà (papà). Come se non bastasse, è giunta voce che questo Gesù predica la misericordia, il perdono e la compassione nei confronti dei peccatori e dei nemici e, colmo dei colmi, se ne fa un baffo delle buone regole del galateo ebraico, come lavarsi le mani prima di sedersi a tavola, rispettare il riposo in giorno di sabato, non toccare le persone impure, andare a cena con individui poco raccomandabili e molto altro ancora. Insomma, da persona onesta qual è, Nicodemo vuole vederci chiaro prima di tranciare giudizi e preferisce parlare direttamente con Gesù, non fidandosi del sentito dire. Perché Nicodemo va da Gesù proprio di notte? Per non farsi vedere dai benpensanti del Sinedrio? Poco probabile. Per conoscere a fondo una persona non bisogna lasciarsi influenzare da contesti ambientali, che potrebbero creare confusione e far perdere il filo del discorso. Guardarsi negli occhi e parlare a cuore aperto è il modo migliore per evitare sotterfugi dialettici ed ipocrisie di linguaggio; la notte, poi, allude nelle intenzioni dell’evangelista anche al buio della conoscenza della verità da parte dell’uomo Nicodemo, in evidente contrasto con la Luce che promana dall’Uomo Gesù, incarnazione di Dio somma Verità. Come Mosè innalzò il serpente nel deserto, così bisogna che sia innalzato il Figlio dell’uomo, perché chiunque crede in lui abbia la vita eterna. I giudei devono mettersi il cuore in pace; il messia promesso dai profeti è venuto per guarire i mali dell’anima, non per condurre un esercito alla vittoria sui campi di battaglia. Il destino del messia è quello di essere innalzato (su una croce) per donare il perdono e la salvezza a quegli uomini che volgeranno lo sguardo su di Lui, allo stesso modo in cui gli ebrei, in marcia nel deserto, erano stati morsi dai serpenti per punizione divina ed erano stati costretti a fissare un serpente di bronzo, innalzato da Mosè, per essere perdonati dal loro peccato di ribellione a Dio ed essere guariti dagli effetti mortali del veleno. Dio è sempre pronto al perdono ed i suoi castighi hanno lo scopo di provocare il pentimento nell’uomo, mai di distruggere il genere umano a causa dei suoi misfatti e Gesù rientra in questo piano di salvezza voluto da Dio, il quale si è spinto al punto di dare il Figlio unigenito perché chiunque crede in lui non vada perduto, ma abbia la vita eterna. Il disegno salvifico di Dio Padre è il risultato di un puro e gratuito gesto d’amore: Dio, infatti, non ha mandato il Figlio nel mondo per condannare il mondo, ma perché il mondo sia salvato per mezzo di lui. Chi si immagina un Dio vendicativo e giudice implacabile, capace di dispensare soltanto punizioni per un nonnulla, è davvero fuori strada. Gesù ci ha mostrato un volto di Dio assai diverso, che nulla ha a che vedere con gli insegnamenti di gente bigotta, complessata e condizionata da comportamenti deviati di familiari ed educatori psicologicamente fragili e problematici già per conto proprio. Non appioppiamo a Dio dei difetti che sono solo ed esclusivamente nostri! Piuttosto, dobbiamo interrogarci sui motivi di un’incredulità sempre più diffusa e radicale, riscontrabile anche nel popolo cristiano: Chi crede in lui non è condannato; ma chi non crede è già stato condannato, perché non ha creduto nel nome dell’unigenito Figlio di Dio. Dopo queste affermazioni così nette e decise fatte da Gesù, perché tanti battezzati rinunciano ai diritti ed ai doveri acquisiti col battesimo, che li ha resi “figli di Dio” per i meriti di Cristo Signore? Non si può comprendere il mistero del male se non partendo da colui che Gesù ha definito menzognero e padre di ogni menzogna, di cui conosciamo nome ed indirizzo: Satana, stabilmente residente all’inferno. Se ci spingiamo a negare l’esistenza di Satana, di conseguenza siamo indotti a negare l’esistenza del peccato ed a considerare il male come un normale comportamento esistenziale, del tutto accettabile e tollerabile nella vita nostra ed altrui. Dopo di che, non dobbiamo meravigliarci degli eccessi sempre più spinti e trasgressivi, che caratterizzano i comportamenti di tante persone, con cui abbiamo quotidianamente a che fare, a partire da noi stessi. Ormai siamo rassegnati a convivere con notizie di furti, rapine, disonestà d’ogni genere, corruzione, omicidi, truffe, stupri, aggressioni, comportamenti criminali e siamo convinti che sia questo il tipo di mondo che dobbiamo aspettarci o sognare per noi e per i nostri figli e nipoti. Non è così, non può essere così e non possiamo nemmeno rassegnarci ad accettare le spiegazioni di psicologi e sociologi, che dai pulpiti delle televisioni o dei giornali ci vogliono far credere che queste sciagure sono frutto dell’oscurantismo ideologico e filosofico della Chiesa, che rimane tetragona all’aria di novità dei tempi moderni: la luce è venuta nel mondo, ma gli uomini hanno amato più le tenebre che la luce, perché le loro opere erano malvagie. Credere in Dio ed alla sua Parola di verità è una necessità, più che una scelta opzionale; pur avendo la libertà di scelta, l’accoglienza di Dio e della sua legge nella nostra vita è un dovere, non una semplice opportunità. Dio, infatti, non ama le mezze misure: o si è con Lui o si è contro di Lui. Chi compie azioni malvagie, non ama consumarle alla luce del sole col rischio di farsi scoprire, ma sceglie l’ombra dell’inganno, dell’apparenza e della dissimulazione, perché ha la “coda di paglia”: chiunque infatti fa il male, odia la luce, e non viene alla luce perché le sue opere non vengano riprovate. Invece chi fa la verità viene verso la luce, perché appaia chiaramente che le sue opere sono state fatte in Dio. Chiaro, no? Quanti delinquenti di professione fanno di tutto per apparire come persone perbene, ma è il loro modo di agire a smascherarli, prima o poi, esponendoli al giudizio degli uomini, oltre a quello di Dio, cui nulla sfugge, neppure il più segreto dei pensieri e la più nascosta delle intenzioni. Dopo l’incontro con Gesù, Nicodemo esce “illuminato” dalla luce di Dio che promana dagli occhi e dalle parole di Cristo. Per gli ebrei, la figura di Mosè è davvero gigantesca, il punto di riferimento per tutta la vita religiosa, morale e legislativa del popolo eletto. Dio ha, infatti, consegnato proprio a lui le tavole della Legge, il Decalogo, su cui si plasma l’intera esistenza degli ebrei come singoli individui e come nazione e, per giunta, Dio si è servito proprio di Mosè per affrancare il popolo ebraico dalla schiavitù ultracentenaria per mano degli egiziani. Ebbene, rispetto a Gesù anche il celebrato Mosè è un nulla, perché in Gesù è Dio stesso che parla, perdona, benedice, opera guarigioni, insegna e detta le regole della “nuova legge”, fondata sui principi eterni ed immutabili dell’amore per Dio e per il prossimo. Per guarire gli ebrei, brontoloni e ribelli nei confronti di Dio e, per punizione divina, morsi dai serpenti nel deserto, Mosè aveva fatto innalzare un serpente di bronzo, guardando il quale le persone rimaste vittime del veleno erano state sanate miracolosamente nel corpo e, soprattutto nell’anima: niente più mormorazioni contro Dio e nessuna ulteriore ribellione ai suoi misteriosi e provvidenziali comandi. Per donare il suo perdono agli uomini peccatori, Dio ha innalzato sulla croce suo Figlio, non tanto per commuoverli, ma per salvarli attraverso la fede in Lui. Molti pensano che Dio sia una sorta di giudice inflessibile, che in modo capriccioso ed arbitrario decide la salvezza di alcuni uomini e, di altri, la condanna all’inferno. La realtà, dichiara Gesù, è ben diversa, perché Dio non coltiva sentimenti di odio e di vendetta a differenza delle creature umane, sempre pronte ad auto-assolversi ed a condannare il prossimo. Dio infatti ha tanto amato il mondo da dare il Figlio unigenito perché chiunque crede in lui non vada perduto, ma abbia la vita eterna. Chissà perché, commenta ad alta voce Gesù, gli uomini preferiscono brancolare nel buio dell’errore ideologico e morale, piuttosto che farsi attirare dalla Luce di Dio, che è verità, conoscenza, amore e perfezione. È la domanda che assilla anche i credenti del nostro tempo, sempre più sconcertati dalle scelte personali e sociali orientate verso il buio dell’inganno, della menzogna e dell’odio. Anche Dio deve fare i conti col “misteryum iniquitatis” (mistero del male), che alligna nel cuore dell’uomo e per sradicare il quale ha “dovuto” sacrificare suo Figlio!

 

V Domenica di Quaresima, Anno B

 

In quel tempo, tra quelli che erano saliti per il culto durante la festa c’erano anche alcuni Greci. Questi si avvicinarono a Filippo, che era di Betsàida di Galilea, e gli domandarono: «Signore, vogliamo vedere Gesù». Filippo andò a dirlo ad Andrea, e poi Andrea e Filippo andarono a dirlo a Gesù. Gesù rispose loro: «È venuta l’ora che il Figlio dell’uomo sia glorificato. In verità, in verità io vi dico: se il chicco di grano, caduto in terra, non muore, rimane solo; se invece muore, produce molto frutto. Chi ama la propria vita, la perde e chi odia la propria vita in questo mondo, la conserverà per la vita eterna. Se uno mi vuole servire, mi segua, e dove sono io, là sarà anche il mio servitore. Se uno serve me, il Padre lo onorerà. Adesso l’anima mia è turbata; che cosa dirò? Padre, salvami da quest’ora? Ma proprio per questo sono giunto a quest’ora! Padre, glorifica il tuo nome». Venne allora una voce dal cielo: «L’ho glorificato e lo glorificherò ancora!». La folla, che era presente e aveva udito, diceva che era stato un tuono. Altri dicevano: «Un angelo gli ha parlato». Disse Gesù: «Questa voce non è venuta per me, ma per voi. Ora è il giudizio di questo mondo; ora il principe di questo mondo sarà gettato fuori. E io, quando sarò innalzato da terra, attirerò tutti a me». Diceva questo per indicare di quale morte doveva morire (Gv 12,20-33).

 

Anche quando vogliono cancellarne la memoria dalle pagine di storia o rimuoverne i simboli, come il crocefisso, dalle scuole, dagli ospedali, dai tribunali e da altri luoghi pubblici, Gesù Cristo torna sempre alla ribalta. Il suo nome è conosciuto anche da chi lo combatte e ne fa oggetto di odio viscerale; Gesù è amato da molti, da altri è calunniato e bestemmiato, ma sono ben pochi coloro che possono onestamente affermare di non sapere chi sia e di non averne mai sentito parlare. Anche chi lo perseguita colpendo i cristiani e le chiese, pensando di agire in modo retto, in fin dei conti lo teme. La storia, narrata dalla Sacra Scrittura, è storia di alleanze stipulate tra Dio e l’umanità (rappresentata da Noè), tra Dio ed il popolo eletto (Abramo e Mosè), ma sempre queste alleanze sono state tradite dagli uomini. La pazienza di Dio sembra attingere ad una riserva infinita di amore e di misericordia: Ecco, verranno giorni – oracolo del Signore –, nei quali con la casa d’Israele e con la casa di Giuda concluderò un’alleanza nuova. In questo caso, Dio annuncia per bocca del profeta la stipula di un’alleanza definitiva, irrevocabile e non più modificabile né da parte dell’uomo, né da parte di Dio stesso. Infatti, non sarà come l’alleanza che ho concluso con i loro padri, ma un patto scritto nel cuore di ciascun uomo e sancito col sangue stesso di Dio: porrò la mia legge dentro di loro, la scriverò sul loro cuore. Allora io sarò il loro Dio ed essi saranno il mio popolo. In virtù di questo nuovo patto, gli uomini capiranno finalmente che Dio non è loro antagonista o nemico: tutti mi conosceranno, dal più piccolo al più grande, poiché io perdonerò la loro iniquità e non ricorderò più il loro peccato (I lettura). Consapevole del proprio peccato, a causa del quale ha rovinato la propria esistenza e l’amicizia originaria con Dio, l’uomo sa di aver bisogno del suo perdono, senza il quale la propria iniquità non può essere cancellata. Un cuore puro ed uno spirito saldo sono le condizioni indispensabili per non essere privati dello spirito santo di Dio (salmo responsoriale). Gesù acquisì gradualmente la consapevolezza di essere la vittima sacrificale scelta da Dio per sancire il nuovo e definitivo patto con l’umanità. Cristo, nei giorni della sua vita terrena, offrì preghiere e suppliche, con forti grida e lacrime, a Dio che poteva salvarlo da morte ma, per obbedienza al volere del Padre, accettò la sofferenza diventando causa di salvezza eterna per tutti coloro che gli obbediscono (II lettura). Il rigido monoteismo ebraico affascinava i pagani più sensibili ad una concezione più spirituale della religione e molti di loro, attratti dalla pura trascendenza del Dio d’Israele, del quale non esistevano riproduzioni di nessun genere, diventavano prosèliti della religione ebraica e si impegnavano nello studio della Sacra Scrittura e nella preghiera, fino a sottoporsi ad usi e costumi propri nel popolo eletto, come recarsi in pellegrinaggio a Gerusalemme in occasione delle grandi festività ebraiche e frequentare le sinagoghe in giorno di sabato. Il definitivo passaggio dalla religione pagana a quella ebraica avveniva con il rito della circoncisione, una pratica abbastanza comune in Egitto, obbligatoria in Israele come segno della propria appartenenza al Dio degli ebrei e poco amata da greci e romani. Non era raro il caso che i prosèliti dell’ebraismo rimanessero tali senza mai decidersi di farsi circoncidere, pur essendo comunque simpatizzanti o sostenitori convinti della fede nel Dio d’Israele. Anche se rispettati dagli ebrei per la loro fede nel Dio d’Israele, i prosèliti, che si recavano a Gerusalemme in occasione delle grandi festività ebraiche, non potevano superare il recinto (o balaustra) che delimitava l’area sacra del Tempio, né consumare la cena pasquale insieme al popolo ebraico. In prossimità dell’ultima festività pasquale vissuta da Gesù prima della sua passione, alcuni prosèliti greci si avvicinarono a Filippo per chiedergli di presentarli al Maestro, di cui avevano sentito tanto parlare talora in modo entusiastico e, talvolta, in termini del tutto negativi o contraddittori. Quello dell’apostolo, che era di Betsàida di Galilea era un nome tipicamente greco: Filippo, “amante dei cavalli, amico dei cavalli”, era anche il nome del padre di Alessandro Magno. Con molta probabilità, l’apostolo Filippo masticava abbastanza bene la lingua greca popolare, assai diffusa in tutto il mondo greco romano e nota come koinè (un po’ come l’inglese odierno, parlato ovunque nel mondo seppure con inflessioni, cadenze ed espressioni differenti da un’area all’altra del pianeta); appare del tutto verosimile che i prosèliti greci si fossero rivolti proprio a Filippo avendolo sentito chiamare per nome, che per loro era assai familiare. In effetti, Filippo non tradì le loro attese e si mise a conversare con una certa facilità di eloquio, il che mise a loro agio gli stranieri: Signore, vogliamo vedere Gesù. Senza tanti giri di parole, i greci andarono dritti al nocciolo della questione. Essi volevano conoscere Gesù e giudicarlo senza farsi condizionare dal parere altrui, verificando di persona lo spessore di quel misterioso personaggio, esaltato da alcuni e stroncato da altri. Di certo, Gesù li incuriosiva o li affascinava a motivo del suo insegnamento. Anche le persone più sfortunate e problematiche del nostro mondo possono sperare di poter iniziare una nuova vita, proprio partendo da Gesù. «Vogliamo vedere Gesù»: può essere questo il grido di speranza dei tossicodipendenti, che cercano nella droga una parvenza di liberazione dalle proprie angosce, salvo accorgersi di essere, invece, precipitati nell’inferno della disperazione; oppure il grido di ribellione di tante ragazze che, per forza o per scelta, sono diventate schiave del mercato del sesso; od il rimprovero rabbioso dei disoccupati in cerca lavoro e delusi dal silenzio di chi dovrebbe tutelare il loro diritto ad un’occupazione; oppure il sommesso desiderio di veder cambiata una vita divenuta troppo arida per colpa dell’altrui indifferenza o di scelte personali sbagliate. La richiesta dei greci mise in funzione un meccanismo di “solidarietà” e di condivisione di un’esperienza più unica che rara, perché conoscere Cristo è molto più di una semplice occhiata curiosa tra le pieghe delle sue parole e dei suoi miracoli. Filippo andò a dirlo ad Andrea, e poi Andrea e Filippo andarono a dirlo a Gesù. Chissà se le nostre comunità ecclesiali sanno essere altrettanto disponibili a “presentare” a Gesù quanti chiedono di conoscerlo per servirlo, comprenderlo, seguirlo ed amarlo o se, invece, sono capaci solo di “allontanare” chi è in ricerca di Gesù solo perché è un estraneo alla comunità, un “poco di buono” o, più semplicemente, uno che non fa parte del proprio gruppo? Il desiderio di conoscere Gesù può essere favorito dalla comunità cristiana, ma anche dolorosamente ostacolato da una comunità egoisticamente chiusa in se stessa ed intimorita dal rischio di perdere dei privilegi acquisiti. La risposta di Gesù a Filippo e ad Andrea, che peroravano la causa dei greci, fu inaspettata. Gesù era disposto ad incontrare quegli stranieri, perché era giunta l’ora della sua glorificazione anche presso i pagani, ma lo sguardo di Gesù si stava spingendo oltre, posandosi sulla scena terrificante del Calvario: se il chicco di grano, caduto in terra, non muore, rimane solo; se invece muore, produce molto frutto. Chi vuole seguire Gesù e diventare suo discepolo sa già come andranno le cose: l’aspirante discepolo deve saper “morire” a se stesso, rinunciare ai propri punti di vista, alle proprie abitudini e certezze per abbracciare in tutto e per tutto il progetto di vita di Gesù, che prevede la totale accettazione della volontà di Dio e la capacità di amare fino al punto di sacrificare la propria vita non solo per gli amici, il che è già difficile di per sé, ma persino per i nemici, cosa impossibile agli uomini, non a Dio. Chi ama la propria vita, la perde e chi odia la propria vita in questo mondo, la conserverà per la vita eterna. La logica di Gesù è ben diversa da quella degli uomini, che stanno tenacemente attaccati alle proprie convinzioni e ad ai valori molto “terreni” della loro esistenza, come il successo, il potere, il denaro, la sicurezza sociale, il lavoro, la capacità di progettare il proprio futuro con la presunzione di saperlo anche dominare. Chi non sa rinunciare al proprio modo di pensare la vita e la storia umana, rischia davvero di perdere tutto perché dimentica chi è il vero Signore dell’intero universo: Dio. Se uno serve me, il Padre lo onorerà. Per conquistarsi un posto nella vita eterna, dove non hanno alcun valore i cosiddetti beni materiali, occorre cambiare modo di vivere e di pensare e mettersi al servizio di Cristo, cercando di agire, amare, perdonare, compatire, pregare, soffrire e vivere come ha fatto lui. Non c’è altro modo per essere salvi: senza Dio non c’è futuro per l’umanità, né speranza di una vita migliore. La fede si alimenta di entusiasmo, ma si rafforza con la sofferenza di un doloroso distacco dalle proprie ambizioni o da progetti di vita, che non collimano col volere di Dio ed a cui occorre saper rinunciare. Gesù ha provato paura e turbamento per una soluzione poco gradita alla sua volontà, quella di un supplizio infame ed assai doloroso messo in conto dal Padre suo, ma non per questo si è tirato indietro per amore di Dio e degli uomini. Di fronte all’imminenza della morte, Egli si è fidato del Padre e si è affidato a lui, sicuro di non essere da lui abbandonato nel momento più tragico e doloroso della sua umana esistenza. Al culmine della sua angoscia, umanamente comprensibile e condivisibile, Gesù ha avuto bisogno di un incoraggiamento da parte di Dio a non cedere proprio sul più bello della propria disponibilità ad obbedire al volere salvifico del Padre. Quasi a confermare la totale fiducia di Gesù nel Padre, ecco giungere dal cielo una voce: «L’ho glorificato e lo glorificherò ancora!». I presenti interpretarono in modo differente la “voce”; i più superficiali e distratti la scambiarono per un tuono, i più attenti alle realtà spirituali la intesero come voce d’un angelo, ma solo Gesù la comprese per quello che era veramente: «Questa voce non è venuta per me, ma per voi. Ora è il giudizio di questo mondo; ora il principe di questo mondo sarà gettato fuori. E io, quando sarò innalzato da terra, attirerò tutti a me». Ora Gesù era pronto ad affrontare il proprio destino di vittima sacrificale; le sue braccia, che da lì a poco sarebbero state inchiodate al legno della croce, sarebbero rimaste per sempre allargate in un gesto di amorosa attesa per tutti gli uomini. Nel momento dell’apparente sconfitta di Dio e del suo Messia per mano del diavolo (il principe di questo mondo), proprio la croce, su cui sarebbe morto il Figlio di Dio, sarebbe diventata per l’intera umanità di ogni tempo un “segno” irresistibile di attrazione o di rifiuto. La risposta all’amore di Dio sta nelle pieghe profonde dell’animo umano, misteriosamente rispettato dal suo Creatore. La croce, subita da Gesù in obbedienza al disegno salvifico di Dio Padre, rimane un mistero per un verso inquietante e, per l’altro, carico di speranza per ogni essere umano, che nella sofferenza e nella morte fisica può rischiare di perdere anche la propria dignità e la salvezza della propria anima, specie se rimane ostinatamente lontano da Dio.

 

Domenica delle Palme e della Passione del Signore, Anno B

 

Il crocifisso non è solo il simbolo delle ingiustizie subite dagli innocenti o delle inclinazioni sadiche dell’essere umano, che si diverte ad uccidere i suoi simili infliggendo i più atroci tormenti con crudeltà, godendo del dolore altrui. Il crocifisso è “segno”, inquietante e, al tempo stesso, carico di speranza, di un amore senza fine e senza confini, capace di perdonare oltre ogni umana comprensione e di abbracciare, indistintamente e senza preclusioni, tutti gli uomini della terra. Solo Dio è capace di un simile amore ma, per grazia, anche i veri seguaci dell’Uomo della Croce possono apprendere e mettere in pratica la difficile arte del gratuito amore per il prossimo. Il Secondo Isaia, vissuto all’epoca del ritorno in patria degli ebrei deportati a Babilonia e, quindi, operativo fra il 550 ed il 539 a.C., focalizzò la sua attenzione sulla venuta del “servo di Dio”, affermando che questi sarebbe venuto a liberare il popolo eletto dalla schiavitù del male a prezzo della propria vita. Fedele discepolo di Dio, questo suo “servo” non avrebbe opposto resistenza al volere del suo Signore e non si sarebbe tirato indietro nemmeno di fronte ai più atroci tormenti, certo del suo aiuto e del suo sostegno nel momento della prova (I lettura). Dello stesso tenore è il lamento del salmista che, ispirato da Dio, rivive le sofferenze del Giusto perseguitato e torturato a causa della sua fedeltà al Signore. Come non rivedere, nelle parole del salmo, la tragedia della croce patita da Cristo, il quale, al culmine della sua sofferenza, lancia al Padre un grido di dolore che si dilata nel tempo e penetra nel cuore di ogni uomo, alle prese col mistero del male e della morte? Dio mio, Dio mio, perché mi hai abbandonato? È l’urlo angosciato che sprigiona dal cuore straziato di una madre che perde il figlio, del tossicodipendente che tocca il fondo della propria disperazione, del malato che conosce l’umiliazione della malattia e di un sistema sanitario ricco di tecnologia e povero d’umanità, del disoccupato che non sa come tirare avanti e non ha mezzi per sostenere la propria famiglia, del profugo in fuga dalla propria terra in fiamme per colpa della guerra, delle vittime di violenze e soprusi, del carcerato senza più speranza per una vita diversa e migliore, dell’affamato cui viene negato un minimo per sopravvivere, di un popolo calpestato dalla dittatura, di chi non è libero di esprimere le proprie idee o la propria fede a causa dei tanti fanatismi che inquinano il vivere civile, del coniuge abbandonato ed avvilito nei suoi affetti (salmo responsoriale). Il famoso “inno cristologico”, che impreziosisce la lettera indirizzata da Paolo ai cristiani di Filippi, è una sintesi perfetta della vicenda storico-salvifica incarnata da Gesù di Nazareth, il Cristo (o Unto del Signore o Messia, che dir si voglia). Il Figlio di Dio è divenuto Uomo svuotandosi della sua condizione divina, venendo in questo mondo come un uomo qualunque e neppure tanto importante per condizione sociale, economica e professionale. Un artigiano in un paese periferico dell’impero romano, membro di un popolo orgoglioso della propria fede monoteistica ma politicamente e militarmente insignificante. Le vicende della sua vita “pubblica” lo hanno fatto inquadrare dai capi della nazione giudaica come un innovatore religioso trasgressivo e pericoloso, un profeta sui generis scomodo e buono solo per finire i suoi giorni su una croce, come uno schiavo qualunque o come un delinquente di strada. Quando lo hanno spogliato, prima per flagellarlo e, poi, per inchiodarlo su una croce, Gesù è stato svuotato persino della sua dignità umana ed è stato reso irriconoscibile nelle sue fattezze a causa dei colpi infertigli con violenza e crudeltà estrema dai soldati di Roma. Sulla croce ha cessato di vivere una figura insanguinata e contorta dagli spasimi dolorosi di un’atroce agonia, che solo il cuore innamorato ed angosciato di sua Madre è riuscito a trasfigurare, riconoscendola come quella così familiare del diletto ed unico Figlio, tanto amato dalla povera gente e così tanto odiato dai capi dei sacerdoti, dagli scribi e dai farisei. Ucciso in quel modo così orribile per compiere pienamente il volere salvifico del Padre, Gesù è stato da Lui riammesso al posto che più gli compete: d’ora in poi, nessuno potrà affermare che Gesù Cristo è Signore senza piegare il ginocchio in segno di rispetto, di adorazione e di totale accettazione della sua sovranità suprema e della sua vera e reale divinità, che egli possiede al pari di Dio Padre. Tutto il creato deve assoluta obbedienza e riconoscenza a Cristo Signore che, con la sua obbedienza al Padre, ha donato a tutti la salvezza (II lettura). Il vangelo odierno ripropone il racconto della Passione di Gesù nella versione dell’evangelista Marco, da molti commentatori identificato col giovanetto presente nell’orto degli Ulivi al momento dell’arresto di Gesù e fuggito via nudo per sottrarsi all’aggressione dei catturatori del Maestro. Il racconto di Marco ci accompagna in questo inizio della Settimana Santa e c’invita a riflettere sul “mistero del male”, che Dio stesso ha voluto subire sulla propria pelle mediante il Figlio suo Unigenito, divenuto Uomo in Gesù di Nazareth per portare su di sé il peso dell’iniquità del mondo intero, inchiodano alla croce l’arroganza e la malizia del principe delle tenebre, simboleggiato dal “serpente” tentatore che aveva indotto i progenitori alla colpa originale nel giardino di Eden. Il racconto inizia con le macchinazioni messe in atto dai membri del Sinedrio, decisi a farla finita con Gesù di Nazareth, considerato un pericoloso innovatore religioso e capace di agire sulla coscienza degli ebrei grazie alle sue qualità taumaturgiche indiscusse. Mentre Gesù consuma una delle sue ultime cene a Betania, sita a circa 3 chilometri da Gerusalemme, in casa di un certo Simone, guarito da Gesù dalla terribile malattia della lebbra, lasciandosi ungere nella circostanza da un donna grata al Maestro per qualche beneficio ricevuto dalla sua bontà e misericordia, Giuda Iscariota consuma il suo tradimento in cambio di qualche moneta da spendere in chissà quale tipo di investimento. A distanza di pochi giorni dalla cena di Betania, avvicinandosi la Pasqua ebraica, Gesù decide di celebrarla a Gerusalemme insieme ai suoi discepoli e nel Cenacolo trasforma la cena pasquale nel pasto della Nuova Alleanza, ultima e definitiva chiamata di Dio rivolta a tutta l’umanità nel segno dell’Eucaristia. Sotto le specie del pane e del vino, Gesù consegna a tutti gli uomini la sua sacra Persona, umana e divina, come “cibo spirituale” vero e reale per placare la fame e la sete di verità, di giustizia, di pace e di amore di cui ogni individuo, venuto alla luce in questo mondo, avverte il bisogno acuto ed irresistibile. Nonostante questo supremo gesto d’amore e di totale donazione di sé, Gesù sa benissimo come andranno le cose di lì a breve ed annuncia a Pietro il suo rinnegamento, cui farà da contrappunto l’assordante canto d’un gallo. Il buon Pietro si ribella all’idea di dover manifestare così spudoratamente la sua codardia e cerca in tutti i modi di rassicurare Gesù circa la sua assoluta fedeltà nei suoi confronti, ma i fatti dimostreranno che Gesù ha visto giusto, poiché conosce bene il cuore dell’uomo, ardimentoso a parole ma pronto a squagliarsi al sole accecante ed infuocato della prova. L’istinto di conservazione va a braccetto con la paura e Pietro imparerà a sue spese cosa significa provare il rimorso per un coraggio mancato e per un amore rinnegato. È tempo di lotta (agonia) tra la paura della sofferenza e della morte e la ferma volontà di compiere fino in fondo il proprio dovere di “salvatore” e redentore dell’umanità in ossequio ed obbedienza alla suprema volontà del Padre. Nel Getsèmani Gesù è solo, in angosciato colloquio col Padre. I discepoli sono a due passi ma dormono, storditi dalla stanchezza e da un torpore spirituale che a breve li farà scappare, inorriditi e scandalizzati dalla prospettiva della croce. Al culmine dell’angoscia, Gesù trova nella preghiera confidente e filiale col Padre la forza per vincere la paura dell’imminente passione e si carica sulle spalle anche il terrore dei suoi discepoli. Ora è pronto a fronteggiare il suo destino di dolore e di gloria. Per arrestare Gesù sono accorsi in tanti, una folla armata di spade e bastoni, guidati da Giuda Iscariota, il quale non trova di meglio che consumare il proprio tradimento con un bacio ripetuto più volte, simbolo di un amore puro e casto intenzionalmente calpestato ed avvilito. Condotto davanti ai membri giudicanti del Sinedrio, il tribunale religioso ed amministrativo ebraico, Gesù subisce in silenzio pressioni, minacce e false testimonianze. Solo l’esplicita domanda di Càifa smuove Gesù, che senza paura e senza tanti giri di parole dichiara di essere il Cristo (o Messia), il Figlio del Benedetto, pur sapendo di poter essere accusato di blasfemia. Ma se gli ebrei erano così ansiosi della venuta del famoso Messia, perché accusare Gesù di blasfemia una volta incassata la sua dichiarazione di essere il Cristo tanto atteso da secoli? Ovvio, i giudei si aspettavano ben altro come Condottiero vittorioso e Gesù non possedeva il cliché del messia politico e militare capace di sbaragliare le legioni di Roma. Che farsene di un messia dimesso, per giunta Galileo, capace solo di predicare il perdono e la misericordia anche nei confronti dei nemici? Il processo di Gesù davanti al Sinedrio ha tutti i connotati di una farsa, ribadita poi da quello consumato davanti all’autorità romana, con l’aggravante di una violenza gratuita ed ingiustificata, considerata la passività del prigioniero che non reagisce né agli insulti né alle percosse ed agli sputi. Va da sé che la violenza verbale e fisica sia tipica delle persone frustrate e con qualche problema psicologico di troppo! Mentre all’interno del Sinedrio si consuma il dramma di una condanna ingiusta ed iniqua nei confronti di Gesù, nel cortile esterno le cose non vanno meglio a Pietro, che incalzato dalla servitù del sommo sacerdote, realizza la predizione del suo Maestro: prima che il gallo canti due volte, mi rinnegherai tre volte. Sopraffatto dalla paura e superata la scarica adrenalinica che poco prima, nel giardino del Getsèmani, l’aveva indotto a sfoderare la spada per colpire il servo del sommo sacerdote staccandogli l’orecchio, per tre volte Pietro nega di conoscere Gesù, ma il canto di un gallo lo riporta bruscamente alla realtà della sua codardia: allora Pietro si ricordò delle parole di Gesù … e proruppe in pianto. Un pianto di rimorso, un pianto di speranza nel perdono del Signore, che conosce la debolezza del cuore dell’uomo. Passano poche ore e Gesù si ritrova, insonnolito e dolorante per le percosse ricevute nel corso della notte. Il procuratore romano Ponzio Pilato non ha il potere di giudicare questioni religiose, che esulano dalla sua competenza ed i giudei hanno confezionato un’accusa politica per Gesù, allo scopo di farlo condannare cogliendo due piccioni con una fava sola: eliminare Gesù perché rappresenta un pericolo per la retta fede degli ebrei (reato di bestemmia e di eresia), facendolo condannare dai romani col pretesto che si tratta di un agitatore politico, in quanto si è dichiarato re dei giudei, anche se non è vero niente. Pilato va al sodo: sei tu il re dei giudei? Sorprendentemente, il prigioniero lo spiazza: tu lo dici. Una risposta che corrisponde ad un “sì” chiaro e tondo e che, al tempo stesso, indica il procuratore romano come autore responsabile e consapevole del riconoscimento della regalità di Cristo. Pilato tratta Gesù come vero Re dei giudei, mandandolo in croce per reato di “lesa maestà” nei confronti dell’imperatore di Roma, signore unico ed incontrastato di tutto l’impero romano. L’aspetto esteriore di Gesù è assai poco regale e Pilato ha più di un dubbio che quel prigioniero, così taciturno e poco propenso a dialogare con lui ed a rispondere al suo interrogatorio, si sia davvero proclamato re e suppone che i giudei siano ricorsi a qualche ignobile trucco per farlo condannare da lui. Secondo l’usanza, a Pasqua il procuratore di Roma ha la facoltà di far scegliere dai giudei chi condannare e chi graziare tra due delinquenti destinati alla croce. I giudei scelgono di liberare un brigante, un rivoltoso, un fanatico guerrigliero. Gesù deve subire, così, il supplizio terrificante della flagellazione e del patibolo al posto di un delinquente patentato. Più Pilato chiede il motivo di quella scelta (è chiaro persino a lui che Gesù è un personaggio politicamente innocuo) e più i giudei gridano di crocifiggerlo. Allucinante. I giudei, nazionalisti fanatici ed integralisti religiosi a tutto tondo, capaci di odiare con tutta la forza de loro animo gli occupanti romani, hanno chiesto proprio ad un romano di uccidere un loro connazionale, non prima che fosse debitamente torturato, umiliato, deriso. Con la complicità del nemico romano, i giudei mandano a morire il loro Re. Lungo la strada che conduce al Calvario o Gòlgotha, lunga poche centinaia di metri dal pretorio nel quale si è svolto il processo davanti al procuratore, Gesù vacilla, cade e rallenta le procedure per l’esecuzione capitale. I soldati romani, addetti alla crocifissione costringono un certo Simone di Cirene a prendere sulle proprie spalle il legno trasversale della croce, divenuto troppo pesante per uno sfinito Gesù, fiaccato dalle ferite brutali della flagellazione e dal sangue che è uscito copiosamente da ogni centimetro quadrato del suo corpo martoriato. Alle nove del mattino (ora terza), Gesù viene inchiodato sulla croce a mente lucida, perché ha rifiutato di farsi stordire dal vino aromatizzato con la mirra. I chiodi gli hanno procurato dei dolori lancinanti indicibili lungo le braccia, le gambe ed il corpo intero, per non parlare di quella corona di spine che gli causa fitte indicibili ad ogni minimo movimento della testa. E tutto senza un lamento od un’imprecazione! Attorno al crocifisso è presente tutta l’umanità, rappresentata da Maria, la madre di Gesù e dalle altre pie donne, dai soldati carnefici, dalla gente che insulta il moribondo insieme ai sacerdoti ed agli scribi, dai ladroni ed assassini condannati insieme a Cristo. In lontananza, ci sono pure gli apostoli, spaventati e delusi per la piega presa dagli eventi e per aver visto infrangersi su una croce i loro sogni di gloria ed una folla anonima di pellegrini, diretti verso la Città Santa, ognuno col peso dei propri pensieri e delle preoccupazioni della vita quotidiana, ognuno col suo carico di speranze in un futuro reso incerto dalle vicende politiche e sociali della nazione. Qualcuno compiange Gesù, che sta agonizzando e si ricorda dei suoi gesti di bontà e delle sue parole di misericordia, altri sono stati influenzati dalle argomentazioni dei capi ebrei e lo maledicono od insultano, qualcun altro evita di esprimere giudizi e tira dritto per la sua strada nel timore di essere molestato da quei fanatici che, come falchi, si aggirano sul luogo dell’esecuzione capitale per controllare che Gesù muoia davvero e che non s’inventi qualche prodigio che lo scampi da morte all’ultimo momento: salva te stesso scendendo dalla croce!Il Cristo, il re d’Israele, scenda ora dalla croce, affinché vediamo e crediamo! Da mezzogiorno alle tre del pomeriggio, il cielo si rannuvola e si fa buio in modo inquietante. Gesù, prima di morire, prega citando le prime parole del salmo 22 [21]: Dio mio, Dio mio, perché mi hai abbandonato? Non è, come può sembrare a prima vista, la preghiera di un disperato che si sente abbandonato da Dio, ma l’invocazione di chi fiduciosamente sollecita l’intervento di Dio nel momento più tragico e spaventosamente angosciante della propria vita, proprio come recita il salmo medesimo citato da Gesù: eppure, tu sei il Santo, tu dimori tra le lodi d’Israele. In te hanno confidato i nostri padri, hanno confidato e tu li hai liberati. I presenti sentono la preghiera mormorata da Gesù e si aspettano ironicamente che giunga Elia a liberarlo dalla croce, ma Gesù emesso un grande grido, spirò. Nello stesso momento, il velo del Tempio, che separava la trascendenza di Dio dalla materialità stessa della natura umana, rendendo le due realtà inavvicinabili ed intoccabili, si squarcia per l’intera sua lunghezza, a significare che, con Gesù, il divino irrompe nella concretezza della storia umana e che l’uomo può, finalmente, essere inserito a pieno diritto nell’ambito della vita divina. Dio e l’uomo non sono più così distanti tra loro e non hanno più bisogno di altri mediatori per comunicare tra loro, se non il solo Gesù Cristo, la cui morte fa esclamare al centurione romano, responsabile dell’esecuzione materiale del Signore, la prima professione di fede manifestata da un pagano: davvero quest’uomo era Figlio di Dio! La sepoltura di Gesù, sollecitata da Giuseppe d’Arimatea, è concessa da Pilato, meravigliato della fine così rapida del condannato di nome Gesù, al punto da voler chiederne conferma al centurione stesso, comandante del manipolo di soldati, esecutori materiali della condanna capitale. Una pietra viene collocata come sigillo sull’ingresso del sepolcro, nel quale è stato deposto il corpo senza vita del Signore. Gli uomini hanno voluto tappare la bocca a Dio per impedirgli di parlare ancora al cuore dell’uomo, ma Gesù, Parola incarnata di Dio, esploderà tutta la sua potenza di amore e di misericordia il giorno dopo il sabato.

 

Tempo di Pasqua

 

Domenica di Pasqua, Anno B

 

Il primo giorno della settimana, Maria di Màgdala si recò al sepolcro di mattino, quando era ancora buio, e vide che la pietra era stata tolta dal sepolcro. Corse allora e andò da Simon Pietro e dall’altro discepolo, quello che Gesù amava, e disse loro: «Hanno portato via il Signore dal sepolcro e non sappiamo dove l’hanno posto!». Pietro allora uscì insieme all’altro discepolo e si recarono al sepolcro. Correvano insieme tutti e due, ma l’altro discepolo corse più veloce di Pietro e giunse per primo al sepolcro. Si chinò, vide i teli posati là, ma non entrò. Giunse intanto anche Simon Pietro, che lo seguiva, ed entrò nel sepolcro e osservò i teli posati là, e il sudario – che era stato sul suo capo – non posato là con i teli, ma avvolto in un luogo a parte.
Allora entrò anche l’altro discepolo, che era giunto per primo al sepolcro, e vide e credette. Infatti non avevano ancora compreso la Scrittura, che cioè egli doveva risorgere dai morti
(Gv 20,1-9).

 

Autore della vita, Dio ha voluto conoscere concretamente la tragedia della morte per sconfiggerla definitivamente insieme al male, che causa la morte eterna dell’anima, donando ad ogni uomo la concreta speranza di una vita rinnovata dallo Spirito mediante la resurrezione del suo Cristo. Il messaggio, che ogni anno la Chiesa trasmette a tutto il genere umano nel giorno solenne della Pasqua di Resurrezione di Gesù, contiene una certezza più che una speranza: Cristo è risorto, egli vive al di là della morte, è il Signore dei vivi e dei morti. Nella Resurrezione di Gesù, ogni uomo può “vedere” il proprio destino di gloria. Il ricordo della passione e morte di Gesù sul patibolo della croce e del proprio rinnegamento è ancora vivo nella memoria e nel cuore di Pietro, ma la resurrezione del Maestro ha in qualche modo placato il rimorso del suo smarrimento e del suo gesto di viltà ed ha impresso una svolta radicale alla sua esistenza. Ora, il capo degli apostoli è un’altra persona, è un coraggioso ed intrepido testimone della resurrezione di Cristo e della sua missione redentrice: chiunque crede in lui riceve il perdono dei peccati per mezzo del suo nome. La diffusione in tutto il mondo del vangelo della salvezza scaturisce da un’affermazione categorica: noi siamo testimoni. Dalla testimonianza degli apostoli deriva la credibilità della Tradizione della Chiesa, il cui compito è trasmettere con assoluta fedeltà l’insegnamento di Cristo e la verità circa la sua morte e resurrezione (I lettura). Il salmista invita ogni credente a riconoscere ed a celebrare la bontà del Signore, il quale ha compiuto lo straordinario prodigio di recuperare la pietra scartata dai costruttori, avendola considerata fragile e di poco affidamento, per trasformarla addirittura nell’indistruttibile pietra d’angolo su cui poggia il peso di tutta la sua Chiesa. Dato per morto e sepolto per sempre, Gesù Cristo è risorto ed è diventato il fondamento di tutto il progetto di salvezza, pensato da Dio fin dall’eternità (salmo responsoriale). L’uomo si affanna, come al solito, a cercare il bandolo della matassa dei mille e mille problemi che assillano la sua vita quotidiana, nella vana speranza di risolverli definitivamente. Il lavoro, la sicurezza sociale, la pace, l’agiatezza, il successo, la salute e la prosperità economica e psicologica sono alcuni di questi miraggi da raggiungere, spesso, nel pieno deserto della propria solitudine ed insoddisfazione. Paolo regala una ricetta semplice ed efficace per uscire da questa angosciosa impasse, che affligge la totalità del genere umano: se siete risorti con Cristo, cercate le cose di lassù, dove è Cristo, seduto alla destra di Dio; rivolgete il pensiero alle cose di lassù, non a quelle della terra. Cristo è risorto per questo, per darci non la speranza, ma la certezza della nostra salvezza e d’una vita senza fine senza ricorrere necessariamente ad inverosimili operazioni di recupero di una giovinezza sfiorita e perduta: il tutto senza spendere un centesimo, perché Dio lavora gratis e pretende solo un po’ di fiducia nei suoi confronti. Quando Cristo, vostra vita, sarà manifestato, allora anche voi apparirete con lui nella gloria; non diamo retta ai soliti profeti di sventura, perché a nessuno è dato conoscere il giorno della fine di ciascun essere umano o dell’intera umanità. Al cristiano basta sapere che, per lui, la vita eterna è già iniziata oggi grazie a Cristo risorto dai morti (II lettura). Quell’alba del 9 aprile del 30 d.C. segna l’inizio di una nuova éra per l’umanità intera. Il buio inquietante dell’ignoranza spirituale, della barbarie morale, dell’inganno e della manipolazione della verità, che il Maligno ha insinuato astutamente nel cuore dell’uomo facendolo cadere nella trappola del peccato, si dissolve e cede il posto alla luce del primo giorno della settimana, il giorno del Signore Risorto. Maria di Màgdala, guarita da Gesù dalle profonde ferite dell’anima e tratta da lui in salvo dalle tenebre del male, si trova ora di fronte ad un sepolcro vuoto, da cui è stata tolta la pietra, collocata al suo ingresso. Davanti a quel sepolcro, la Maddalena rivive per un attimo lo smarrimento provato quando Gesù l’ha liberata in un istante dal groviglio inestricabile dei suoi tormenti interiori, facendola passare dal buio profondo della disperazione alla luce accecante del perdono di Dio. Ed ora, quella pietra ribaltata provoca in Maria uno sconvolgimento ancora maggiore: «Hanno portato via il Signore dal sepolcro e non sappiamo dove l’hanno posto!». La povera Maddalena non si è soffermata a controllare l’interno del sepolcro; il tipico intuito femminile le ha suggerito che la tomba è vuota e la prima spiegazione che le viene in mente è che qualcuno le ha portato via il corpo di Gesù, sottraendolo alla sua venerazione e violando brutalmente i suoi ricordi del Maestro. Chi può aver compiuto una simile mostruosità? È la domanda che martella nella testa della Maddalena e che viene da lei girata agli apostoli Pietro e Giovanni, i quali, lasciato il rifugio nel quale si sono rintanati dalla sera dell’esecuzione capitale di Gesù, si precipitano al sepolcro nel quale è stato sepolto il loro rabbì. La giovane età ed il particolare legame affettivo, che l’ha reso il discepolo prediletto di Gesù, mettono le ali ai piedi di Giovanni, il quale giunge per primo al sepolcro ed ha il tempo di dare un’occhiata al suo interno, vedendo quanto basta per notare i teli posati là ma, seppure col cuore in subbuglio, non entra nel sepolcro ed aspetta impaziente l’arrivo di Pietro. Il capo è sempre il capo e Gesù stesso l’ha incaricato di presiedere la comunità degli apostoli, al punto d’avere “fondato” su di lui, ribattezzandolo “roccia”, l’assemblea (in greco ecclesìa, chiesa) dei credenti. Pietro arriva trafelato al sepolcro, grato in cuor suo che Giovanni l’abbia aspettato prima di entrarvi insieme. Entrambi esplorano il sepolcro e notano immediatamente l’ordine e l’accuratezza con cui i teli funebri, che avevano avvolto il corpo martoriato di Gesù, sono stati piegati e sistemati. Un trafugatore di cadaveri non avrebbe avuto tutta quella paziente ed amorevole precisione, ma avrebbe lasciato tutto alla rinfusa creando un macabro disordine. Pietro rimane perplesso, sorpreso e non spiccica parola; testa e cuore sono in subbuglio ed il capo degli apostoli non sa cosa dire, cosa sperare e cosa pensare. Al contrario, il discepolo che Gesù amava perché era il più giovane della compagnia, ma anche il più riflessivo ed il più pronto a percepire e riconoscere la presenza di Dio nei piccoli segni della realtà quotidianamente vissuta dagli uomini, vide e credette che Gesù era tornato nel mondo dei vivi. Giovanni non sa spiegarsi il come, ma il suo cuore gli dice che Gesù è vivo e che presto lo rivedrà in carne ed ossa. La resurrezione è un evento ben diverso dalla metempsicosi, propugnata dai filosofi greci e strettamente imparentata con la reincarnazione, sulla quale si fonda la dottrina religiosa di induisti e buddisti ed è veramente curioso che molti dei cristiani che frequentano, più o meno regolarmente, le celebrazioni liturgiche nei giorni di festa non sappiano distinguere tra resurrezione e reincarnazione, lasciandosi andare ad espressioni tipo: se rinascessi un’altra volta, farei questo e quest’altro… La nostra vita è unica, irripetibile e non c’è un’altra chance per correggere il nostro modo di essere o di agire. La vita che Dio ci ha donato è sufficiente per convertirci e modificare il nostro rapporto con Lui e col prossimo, ma quando la nostra esistenza terrena si conclude, non c’è più modo di tornare indietro. La resurrezione è solo l’atto finale, glorioso per alcuni e tragico per altri, di una vita spesa bene o male secondo la nostra volontà ed intelligenza. Per resurrezione s’intende un ritorno alla vita, alla fine del tempo, con il nostro corpo glorificato in cieli nuovi e terra nuova in compagnia di Dio, oppure condannato per l’eternità a vivere la più buia e tormentosa notte della mancanza di Dio e del suo amore. Molti, anche fra i cristiani, non credono affatto nella resurrezione e la considerano una sorta di truffa inventata dai preti e ritengono che la morte del corpo segni definitamene la fine dell’esistenza della persona, negando di fatto la fede in Cristo Risorto. Così facendo, costoro si privano persino della speranza in una vita migliore, magari dopo aver vissuto in questo mondo una vita grama ed avara di gioie e soddisfazioni. Contenti loro… Molti “liberi pensatori” del nostro tempo, che si definiscono tali perché vogliono affermare la loro piena autonomia da Dio e da coloro che istituzionalmente lo rappresentano (formula eufemistica per dichiarare il proprio ateismo filosofico e pratico) negano la storia o l’interpretano a proprio uso e consumo. La Resurrezione di Cristo è, certamente, un evento misterioso che sfugge alle solite e rigide regole della natura e che si affida alla fede dell’uomo ed alla sua capacità di trascendere la nuda e cruda realtà materiale, ma non si può nemmeno squalificare a cuor leggero la testimonianza di centinaia di persone che hanno visto coi propri occhi il Cristo risorto. Non vale neanche la teoria di un’illusione collettiva, così comoda per smentire e ridicolizzare anche gli eventi prodigiosi di cui molti sono testimoni nei più famosi luoghi del culto cristiano, nonostante le vigorose proteste di chi non vuol credere ad oltranza perché si fida solo dei propri sensi e non di quelli del prossimo.

 

II Domenica di Pasqua "della Divina Misericordia"

(Domenica dell'Ottava di Pasqua), Anno B

 

La sera di quel giorno, il primo della settimana, mentre erano chiuse le porte del luogo dove si trovavano i discepoli per timore dei Giudei, venne Gesù, stette in mezzo e disse loro: «Pace a voi!». Detto questo, mostrò loro le mani e il fianco. E i discepoli gioirono al vedere il Signore. 
Gesù disse loro di nuovo: «Pace a voi! Come il Padre ha mandato me, anche io mando voi». Detto questo, soffiò e disse loro: «Ricevete lo Spirito Santo. A coloro a cui perdonerete i peccati, saranno perdonati; a coloro a cui non perdonerete, non saranno perdonati». Tommaso, uno dei Dodici, chiamato Dìdimo, non era con loro quando venne Gesù. Gli dicevano gli altri discepoli: «Abbiamo visto il Signore!». Ma egli disse loro: «Se non vedo nelle sue mani il segno dei chiodi e non metto il mio dito nel segno dei chiodi e non metto la mia mano nel suo fianco, io non credo». Otto giorni dopo i discepoli erano di nuovo in casa e c’era con loro anche Tommaso. Venne Gesù, a porte chiuse, stette in mezzo e disse: «Pace a voi!». Poi disse a Tommaso: «Metti qui il tuo dito e guarda le mie mani; tendi la tua mano e mettila nel mio fianco; e non essere incredulo, ma credente!». Gli rispose Tommaso: «Mio Signore e mio Dio!». Gesù gli disse: «Perché mi hai veduto, tu hai creduto; beati quelli che non hanno visto e hanno creduto!». Gesù, in presenza dei suoi discepoli, fece molti altri segni che non sono stati scritti in questo libro. Ma questi sono stati scritti perché crediate che Gesù è il Cristo, il figlio di Dio e perché, credendo, abbiate la vita nel suo nome
(Gv 20,19-31).

 

Per verificare l’impatto della Resurrezione di Gesù sulle nostre comunità ecclesiali, che rivivono e ripresentano ogni domenica la Pasqua del Signore attraverso la celebrazione eucaristica, basterebbe osservare i volti dei presenti e contare il numero degli assenti. Ciascuno si faccia l’esame di coscienza e dia una registrata alla propria fede ed alla disponibilità di comportarsi da vero “testimone” di Cristo risorto e vivo, realmente presente tra uomini bisognosi di un sorriso, d’un concreto aiuto per sopportare il peso, spesso gravoso e doloroso, del vivere quotidiano ma, soprattutto, di amore sincero, gratuito e generoso. Il libro degli Atti degli Apostoli è attribuito all’evangelista Luca, il quale ha inteso descrivere e tramandare le origini e lo sviluppo della Chiesa, il cui vocabolo greco (ecclesìa) significa “assemblea” e che, nella fattispecie, inerisce la comunità dei credenti in Cristo. Il ritratto della Chiesa primitiva, come emerge dagli Atti, è anche fin troppo ottimistico considerando la realtà della natura umana; qualcuno afferma che Luca abbia mandato in scena un vero e proprio spot pubblicitario per presentare la comunità dei credenti come un consesso umano ideale, fondato su principi di giustizia, di equità e di bontà e scandito dalla preghiera e dalla rievocazione del mistero pasquale di Cristo nel “giorno del Signore” (o dies Domini, la domenica). Idealizzata del tutto od in parte, la realtà dei fatti non può essere stata che quella descritta, nella sostanza, da Luca: “La moltitudine di coloro che erano diventati credenti aveva un cuore solo e un’anima sola e nessuno considerava sua proprietà quello che gli apparteneva, ma fra loro tutto era comune”. Quando si accoglie il vangelo di Cristo in modo convinto e radicale, persino la società civile ne viene trasformata, perché l’egoismo e l’uso possessivo ed ossessivo dei beni materiali non vi trova più posto, in quanto si è tutti un cuor solo ed un’anima sola. In effetti, i primi ad accorgersi che qualcosa stava cambiando in seno alla società, furono proprio gli ebrei, per i quali la miseria materiale era considerata frutto di maledizioni divine, adeguatamente meritate a causa di colpe personali o familiari: nessuno infatti tra loro era bisognoso, perché quanti possedevano campi o case li vendevano, portavano il ricavato di ciò che era stato venduto e lo deponevano ai piedi degli apostoli; poi veniva distribuito a ciascuno secondo il suo bisogno. Si trattava di uno stravolgimento di valori non solo sociali, ma anche religiosi, dalla portata inimmaginabile e, nello spazio di pochi decenni, anche le autorità romane non si sarebbero fatte molti scrupoli nel ricorrere alla violenza bieca per reprimere un simile “disastro” culturale, politico ed economico, che minacciava di mandare letteralmente in crisi la struttura stessa dello stato. Seppur condannato a morire su una croce, Gesù Risorto e Vivo è sempre una minaccia per chi vuole imporre la propria visione egoistica ed utilitaristica del mondo: con grande forza gli apostoli davano testimonianza della risurrezione del Signore Gesù e tutti godevano di grande favore. Questo è il compito di ogni cristiano e così sarà fino alla fine dell’universo da noi conosciuto (I lettura). La pietra scartata dai costruttori è divenuta la pietra d’angolo: è questo il messaggio di speranza lasciato dal salmista a chi è convinto che il mondo debba necessariamente essere dominato dai soliti furbastri, manipolatori disonesti del destino degli uomini. Anche se i fatti si sono svolti duemila anni fa, siamo responsabili anche noi della scelta, fatta dai nostri antenati, di eliminare Cristo, la pietra che storicamente dà sempre fastidio alla visione egoistica del mondo tipica di ogni essere umano. Su quella pietra siamo inciampati ed inciamperemo sempre, perché Dio si mette regolarmente di traverso per ostacolare il desiderio di autodistruzione del genere umano: Il Signore mi ha castigato duramente, ma non mi ha consegnato alla morte. Nonostante i tragici eventi, che con puntualità disarmante affliggono l’umanità portandola sull’orlo della catastrofe, Dio è sempre pronto a tendere la sua mano per trarci d’impiccio, ma come minimo Egli s’aspetta che noi riconosciamo che il suo amore è per sempre (salmo responsoriale). Per l’apostolo Giovanni non ci sono dubbi: chiunque crede che Gesù è il Cristo, è stato generato da Dio. Il mondo è pieno zeppo di gente che s’affanna a negare questa verità e, tutt’al più, si limita a riconoscere a Gesù la patente di uomo saggio, ingiustamente giustiziato, su cui è stata “costruita” ad arte una religione di indubbio impatto storico, con annessa gerarchia ecclesiastica ingombrante e corrotta. La conseguenza, per Giovanni, appare del tutto ovvia: chi “non” vuole credere che Gesù è il Cristo, “non” è stato generato da Dio ma dal suo più acerrimo nemico: il diavolo. Anche tra i credenti, però, c’è da fare qualche distinzione: l’amore di Dio consiste nell’osservare i suoi comandamenti. Affermare di credere può essere anche psicologicamente gratificante e può regalare un po’ di pace alla propria coscienza, ma non basta, perché la fede si misura e trova sostanza solo osservando la legge di Dio anche al cospetto degli uomini, soprattutto quando costa sul piano personale e sociale. Nonostante le difficoltà, che i cristiani incontrano in ogni angolo del pianeta per testimoniare la loro fede in Cristo, essi hanno la certezza di riuscire vincitori sulle logiche perverse di questo mondo con l’aiuto e l’assistenza dello Spirito Santo: chiunque è stato generato da Dio vince il mondo; e questa è la vittoria che ha vinto il mondo: la nostra fede (II lettura). Quella sera del primo giorno della settimana, tutti i discepoli di Gesù, a parte giuda Iscariota che si è già punito da solo per il suo tradimento impiccandosi ad un albero, sono asserragliati nel Cenacolo, il luogo dell’ultima cena consumata insieme a Gesù prima della sua terribile Passione e morte in croce. Pietro e Giovanni, all’alba di quel giorno così carico di mistero, si sono precipitati al sepolcro nel quale era stato deposto il corpo martoriato del loro Maestro solo due giorni prima, per verificare di persona quanto aveva affermato loro la Maddalena tra un singhiozzo e l’altro: la tomba era vuota! La notizia, confermata da Pietro e Giovanni, non aveva migliorato l’umore degli altri nove apostoli, che si sentivano al sicuro solo tra quelle mura amiche e con la porta ben chiusa. All’improvviso venne Gesù, stette in mezzo e disse loro: «Pace a voi!». Tutti sobbalzano e sgranano gli occhi, increduli e spaventati a quella vista. Nemmeno il saluto di Gesù, tanto familiare alle loro orecchie, ha il potere di tranquillizzarli: shalòm, pace a voi. Tutti restano come paralizzati. Per scuoterli dalla loro totale immobilità, Gesù mostrò loro le mani e il fianco. I discepoli ottengono la prova “provata” che quello apparso in mezzo a loro dal nulla è davvero il loro Gesù, torturato dai romani e crocifisso dalle loro guardie con la complicità dei capi della nazione giudaica. L’Uomo della croce è anche il Dio della vita ed ora Egli è lì davanti a loro, vivo e vegeto, anche se porta su di sé i segni dei chiodi e del colpo di lancia, infertogli al cuore da uno zelante soldato romano per accertarsi che fosse davvero morto su quell’infamante patibolo. Non ci sono gli altri segni delle terribili torture subite da Gesù, ma “quei segni” altrettanto orribili dell’esecuzione capitale sono l’inconfutabile testimonianza dell’identità del “fantasma”, che tanto fantasma non è, vista l’inquietante realtà di quelle ferite. Gesù disse loro di nuovo: «Pace a voi! Come il Padre ha mandato me, anche io mando voi». Gli apostoli non comprendono, ma registrano quelle parole nel profondo delle loro coscienze, da cui riaffioreranno al momento opportuno grazie all’azione dello Spirito Santo: Detto questo, soffiò e disse loro: «Ricevete lo Spirito Santo. A coloro a cui perdonerete i peccati, saranno perdonati; a coloro a cui non perdonerete, non saranno perdonati». Gesù ha gettato le basi della sua Chiesa, fondata sul servizio “ministeriale” degli apostoli e dei loro successori, cui è affidato il compito di celebrare il memoriale della passione, morte e resurrezione del Signore mediante l’Eucaristia e di concedere il perdono dai peccati, una prerogativa tipicamente “divina”. Solo Dio, infatti, può perdonare i peccati ed ora ciò è concesso anche agli uomini, assistiti dal Signore della vita e della morte, l’eterno Vivente, il Risorto, il cui Spirito trasforma degli uomini pavidi ed inetti in coraggiosi testimoni della suprema Verità, che è Cristo. Tommaso, uno dei Dodici, chiamato Dìdimo, non era con loro quando venne Gesù. Anche tra i credenti, c’è sempre qualcuno che arriva in ritardo o che deve percorrere un cammino più lungo e faticoso per raggiungere la pienezza della fede. Fiducioso nei propri mezzi psicologici ed intellettuali, Tommaso detto “gemello” (Dìdimo) non è di quelle persone facili da convincere a fidarsi di Dio in modo istintivo e quasi viscerale. Tommaso è un uomo pratico, tutto d’un pezzo e non si fida esclusivamente del proprio istinto. Egli sa essere razionale, ma è anche profondamente onesto moralmente ed intellettualmente e Gesù lo sa bene. «Se non vedo nelle sue mani il segno dei chiodi e non metto il mio dito nel segno dei chiodi e non metto la mia mano nel suo fianco, io non credo». Tommaso vuole la prova che i suoi colleghi non abbiano preso un abbaglio o che non siano rimasti vittime di un’allucinazione collettiva e, otto giorni dopo, Gesù gliela concede: Venne Gesù, a porte chiuse, stette in mezzo e disse: «Pace a voi!». Poi disse a Tommaso: «Metti qui il tuo dito e guarda le mie mani; tendi la tua mano e mettila nel mio fianco; e non essere incredulo, ma credente!». Tommaso diventa, così, il simbolo di coloro che sono in ricerca di Dio e, per dirla con s. Agostino, non trovano pace finché non l’hanno trovato. Tommaso non ha nemmeno bisogno di toccare quelle ferite, perché rimane “toccato” lui stesso dalla propria incredulità, così umanamente comprensibile e così fuori luogo, date le circostanze. All’improvviso, come se una mano lo avesse spinto a terra (o era una sua impressione?), Tommaso s’inginocchia davanti a Gesù in atteggiamento di adorazione: Signore mio e Dio mio! Nessuno, prima di Tommaso, si era spinto così in avanti nella comprensione del mistero racchiuso in Gesù di Nazareth, incarnazione del Dio inavvicinabile ed assolutamente trascendente adorato dagli ebrei dal tempo di Abramo, il capostipite del popolo eletto. La ragione cede il posto alla fede: Tommaso “vede” in anticipo ciò che gli altri, tramortiti dalla vista del loro Maestro ancora vivo, anche se porta le orribili ferite della sua Passione, non hanno ancora “visto e compreso”. Beato Tommaso, diremmo noi, ma Gesù la pensa in modo diverso, come suo solito: beati quelli che non hanno visto e hanno creduto. Nel corso dei secoli, alcuni mistici hanno “visto” ciò che avevano visto direttamente gli apostoli coi loro occhi, ma non tutti possono avere un simile privilegio. Alla stragrande maggioranza degli uomini, che su questa terra non possono “vedere” Cristo ed avere la prova che è veramente il Risorto, non rimane che l’ultima beatitudine regalata da Lui prima di ascendere al cielo. Beato chi crede senza aver visto, chi sa rinunciare alle imprescindibili ragioni dell’intelligenza per accettare le superiori “ragioni” di Dio. Non è così facile e scontato credere, specie quando si crede contro tutto e contro tutti ed a prezzo della propria vita e di tutto ciò che una persona ha di più caro al mondo. Anche Dio lo sa ed a chi crede dona la vita nel suo nome.

 

III Domenica di Pasqua, Anno B

 

In quel tempo, [i due discepoli che erano ritornati da Emmaus] narravano [agli Undici e a quelli che erano con loro] ciò che era accaduto lungo la via e come avevano riconosciuto [Gesù] nello spezzare il pane. Mentre essi parlavano di queste cose, Gesù in persona stette in mezzo a loro e disse: «Pace a voi!». Sconvolti e pieni di paura, credevano di vedere un fantasma. Ma egli disse loro: «Perché siete turbati, e perché sorgono dubbi nel vostro cuore? Guardate le mie mani e i miei piedi: sono proprio io! Toccatemi e guardate; un fantasma non ha carne e ossa, come vedete che io ho». Dicendo questo, mostrò loro le mani e i piedi. Ma poiché per la gioia non credevano ancora ed erano pieni di stupore, disse: «Avete qui qualche cosa da mangiare?». Gli offrirono una porzione di pesce arrostito; egli lo prese e lo mangiò davanti a loro. Poi disse: «Sono queste le parole che io vi dissi quando ero ancora con voi: bisogna che si compiano tutte le cose scritte su di me nella legge di Mosè, nei Profeti e nei Salmi». Allora aprì loro la mente per comprendere le Scritture e disse loro: «Così sta scritto: il Cristo patirà e risorgerà dai morti il terzo giorno, e nel suo nome saranno predicati a tutti i popoli la conversione e il perdono dei peccati, cominciando da Gerusalemme. Di questo voi siete testimoni» (Lc 24, 35-48).

 

I sistemi filosofici s’interrogano sul significato dell’esistenza ed elaborano risposte contraddittorie ed abitualmente discordanti tra loro, senza regalare certezze di nessun genere. I sistemi politici cercano di risolvere i problemi economici e di convivenza sociale, ma sul piano religioso sono sovente deludenti ed inadeguati. Di tutte le religioni esistenti sulla terra, seppure rispettabili, solo quella cristiana si fonda sulla fede in una Persona, umana e divina insieme, che ha conosciuto la morte e che è risorta a nuova vita per donare a ciascun essere umano la certezza che nulla della sua esistenza andrà perduto e che tutto il suo essere, materiale e spirituale, sarà trasfigurato in Dio. Senza questa certezza di fede, il cristianesimo sarebbe un sistema religioso come gli altri. L’apostolo Pietro si rivolge ai suoi connazionali senza timori, perché la resurrezione di Gesù ed il dono dello Spirito Santo, nel giorno di Pentecoste, l’hanno letteralmente trasformato rendendolo coraggioso testimone di una verità, che ha dello sconvolgente: Avete ucciso l’autore della vita, ma Dio l’ha risuscitato dai morti: noi ne siamo testimoni. Giudei e romani hanno ucciso Gesù per ignoranza, non sapendo che Egli era il Servo dell’Altissimo, il Figlio del Dio di Abramo, di Isacco e di Giacobbe. Ora, però, non è più tempo di rimpianti, ma di conversione, di cambio radicale di mentalità e di stile di vita: Convertitevi dunque e cambiate vita, perché siano cancellati i vostri peccati. L’assassinio dell’autore della vita, di cui tutto il genere umano è corresponsabile a causa della solidarietà nel peccato degli uomini di ogni epoca storica, è stato messo in conto da Dio Padre, il quale ha così compiuto ciò che aveva preannunciato per bocca di tutti i profeti, che cioè il suo Cristo doveva soffrire per strappare gli uomini dagli artigli di satana, il principe delle tenebre e del male (I lettura). Quando t’invoco, rispondimi, Dio della mia giustizia! Quante volte ci è capitato di rivolgerci a Dio in questo modo quando ci siamo trovati in difficoltà nella nostra vita, specie dopo averlo messo in disparte per un po’ di tempo perché presi da tutt’altre preoccupazioni o progetti? Nell’angoscia mi hai dato sollievo; pietà di me, ascolta la mia preghiera. Quando tutto sembra funzionare secondo i nostri piani, non sentiamo nemmeno il bisogno di ringraziare Dio per la sua benevolenza, ma quando ci attanaglia l’angoscia tutto cambia e persino i nostri rapporti con Lui possono cambiare e la preghiera si trasforma nel lamento del disperato, che non sa più a che santo votarsi. L’uomo può anche dimenticarsi di Dio, ma è Dio a non volersi dimenticare dell’uomo, al quale Egli non fa mai mancare il suo aiuto: tu solo, Signore, fiducioso mi fai riposare (salmo responsoriale). Se qualcuno ha peccato, abbiamo un Paràclito presso il Padre: Gesù Cristo, il giusto. Non esiste al mondo essere umano che possa vantarsi di essere immune da colpe e di essere giudicato da Dio “senza macchia” di peccato, salvo sua Madre, Maria santissima, sine labe originali concepta. Gesù è il Giusto di cui Dio aveva bisogno come “avvocato” (paràclito) per l’espiazione dei nostri peccati; non soltanto dei nostri, ma anche di quelli di tutto il mondo. Il sacrificio di Gesù ha una dimensione universale, di cui non beneficiano solo pochi privilegiati, come qualcuno pensa presumendo di essere migliore degli altri solo perché è convinto che sia sufficiente credere in Dio. Chi dice: «Lo conosco», e non osserva i suoi comandamenti, è bugiardo e in lui non c’è la verità. Chi invece osserva la sua parola, in lui l’amore di Dio è veramente perfetto. Quando alla fede non fa seguito la capacità di amare Dio ed il prossimo, tutto diventa più complicato in ordine alla salvezza, ma senza l’avvocato Gesù questa è proprio impossibile (II lettura). Nel cenacolo si trovano riuniti gli undici apostoli ed alcuni altri discepoli, che stanno discutendo animatamente su ciò che è successo quel giorno, il primo di una settimana che si preannuncia “bollente” dopo quella appena trascorsa, che sarebbe un eufemismo definire tragica. Due giorni prima hanno ammazzato il Maestro, mandandolo a morire su una croce e Giuda Iscariota, l’apostolo traditore che ha consegnato Gesù nelle mani dei suoi nemici giurati, ha pensato bene di mettere fine alla sua scelleratezza impiccandosi ad un albero. Pietro non ha ancora smesso di piangere per aver avuto un momento di debolezza, che l’ha indotto a rinnegare il suo amato Maestro, a favore del quale aveva più volte giurato di essere disposto a farsi ammazzare pur di difenderlo dagli attacchi dei nemici ma, nonostante questo, il capo riconosciuto dei seguaci di Gesù sta concitatamente ripetendo, per l’ennesima volta, di come abbia trovato vuoto il sepolcro in cui il corpo martoriato del Maestro era stato sepolto. Le affermazioni di Pietro sono state confermate anche da alcune donne del gruppo, ma si sa che le donne non sono troppo affidabili come testimoni. Ora, poi, ci sono anche questi due discepoli, appena arrivati da Emmaus, che raccontano una storia inverosimile: costoro affermano di aver visto Gesù in carne ed ossa e di averlo riconosciuto nel gesto consueto di spezzare il pane a tavola, ma di non essere stati in grado di capire chi fosse dopo averlo incontrato per via ed aver parlato con Lui per almeno due o tre ore di fila. Oltre a ciò, questi due affermano convinti che il Maestro è sparito davanti a loro subito dopo aver spezzato il pane. Roba da non credere! Mentre ciò che rimane del gruppo dei fedelissimi di Gesù sta discutendo sulle ultime novità di quella giornata concitata ed inverosimile, all’improvviso Gesù in persona stette in mezzo a loro e disse: «Pace a voi!». Tutti gli ebrei, quando s’incontrano tra loro, usano questa formula di saluto: shalòm aleikhùm. Il destinatario dell’augurio è tenuto a rispondere dicendo: aleikhùm shalòm. In questo caso, però, i discepoli di Gesù rimangono a bocca aperta e non dicono nulla, tanto è grande lo stupore e sconvolgente lo spavento di vedere un fantasma. Il fantasma è uno spettro impalpabile e sfuggente, senza consistenza materiale, ma Gesù è tutto fuorché un fantasma. «Perché siete turbati, e perché sorgono dubbi nel vostro cuore? Guardate le mie mani e i miei piedi: sono proprio io! Toccatemi e guardate; un fantasma non ha carne e ossa, come vedete che io ho». Neppure davanti all’evidenza è facile credere, specie quando si è radicati nelle proprie convinzioni, giuste o sbagliate che siano e cosa c’è di più giusto dell’evidenza che quando una persona è defunta, nulla al mondo può farla ritornare in vita? Guardate … toccate … vedete e verificate. Anche Gesù conosce le procedure della conoscenza empirica, del sapere scientifico e non vuole che i discepoli abbiano dei dubbi sulla realtà della sua vita da Risorto. Prima di impegnare la loro fede, essi devono verificare coi propri sensi la “sostanza” nuda e cruda della verità: Gesù è davvero vivo ed ha vinto l’ineluttabile destino di morte, cui nessun essere vivente può sottrarsi ed è tornato da trionfatore dal “regno dei morti”. In Israele non tutti credono nella resurrezione dei morti; non vi crede la casta sacerdotale, quella dei sadducei, ma la considerano quasi una verità di fede i farisei, che la ritengono, comunque, un evento futuro e collocabile alla fine del tempo. Di certo, gli apostoli di Gesù non si aspettano di vedere risorto e vivo il loro Maestro a soli due giorni dalla sua tragica fine sulla croce, anche se i segni della sua passione sono lì a dimostrare il contrario. Gesù mostra le ferite ed invita i suoi apostoli a toccarle, a verificarne l’orrore. Non soddisfatto della loro gioia repressa, bloccata dalla sorpresa e dalla difficoltà ad accettare un evento ritenuto impossibile, Gesù chiede da mangiare. Gli offrirono una porzione di pesce arrostito; egli lo prese e lo mangiò davanti a loro. I fantasmi non mangiano, ma un Uomo vivo sì e con gusto, a quanto sembra! Poi disse: «Sono queste le parole che io vi dissi quando ero ancora con voi: bisogna che si compiano tutte le cose scritte su di me nella legge di Mosè, nei Profeti e nei Salmi». Ormai i discepoli di Gesù non hanno più dubbi sulla realtà della sua resurrezione, ma non ne comprendono ancora il significato. L’accettano, anche se con difficoltà, ma non capiscono e Gesù cerca di spiegarglielo alla luce della Sacra Scrittura, nella quale tutto parla di Gesù, il Messia, anche se nessuno o ben pochi in Israele sembra averlo capito, come non l’hanno capito tanti illustri studiosi del nostro tempo, per i quali la vicenda di Gesù è tutto un bluff inventato da poveri pescatori che, a dirla tutta, avrebbero anche potuto inventarsi qualcosa di meglio di un Cristo morto in croce e visto risorto da poche persone. Allora aprì loro la mente per comprendere le Scritture e disse loro: «Così sta scritto: il Cristo patirà e risorgerà dai morti il terzo giorno, e nel suo nome saranno predicati a tutti i popoli la conversione e il perdono dei peccati, cominciando da Gerusalemme. Di questo voi siete testimoni». Dell’intera vicenda storica e salvifica di Gesù, nella coscienza degli apostoli e degli altri discepoli rimarrà impressa, per tutta la loro vita, quest’ultima affermazione del Risorto: di questo voi siete testimoni. Gesù li ha sottratti alla loro quotidianità, ad una vita banale e comune a tanti loro compatrioti, li ha spinti ad abbandonare il lavoro, la famiglia e quel minimo di sicurezza sociale conquistata con un lavoro duro e faticoso, ma rispettabile, per farne dei testimoni della sua morte e resurrezione. Questa è la vera storia dei discepoli di Gesù, che qualcuno giudicherà velleitaria o fantasiosa, ma che corrisponde alla realtà dei fatti e che questi testimoni hanno pagato con la loro vita e con un buona dose di calunnie. Questo, infine, è anche il compito di ogni singolo cristiano, chiamato ad essere testimone del Risorto in ogni momento della propria esistenza insieme alla comunità dei credenti, a cui ciascuno appartiene. La conseguenza di questa nuova comprensione della Bibbia non può essere che una sola: la testimonianza, anche a costo della propria vita e delle proprie certezze. Una conseguenza per molti versi scomoda e poco desiderata da chi preferisce vivere la fede in “pantofole” e per conto proprio.

 

IV Domenica di Pasqua, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse: «Io sono il buon pastore. Il buon pastore dà la propria vita per le pecore. Il mercenario – che non è pastore e al quale le pecore non appartengono – vede venire il lupo, abbandona le pecore e fugge, e il lupo le rapisce e le disperde; perché è un mercenario e non gli importa delle pecore. Io sono il buon pastore, conosco le mie pecore e le mie pecore conoscono me, così come il Padre conosce me e io conosco il Padre, e do la mia vita per le pecore. E ho altre pecore che non provengono da questo recinto: anche quelle io devo guidare. Ascolteranno la mia voce e diventeranno un solo gregge, un solo pastore. Per questo il Padre mi ama: perché io do la mia vita, per poi riprenderla di nuovo. Nessuno me la toglie: io la do da me stesso. Ho il potere di darla e il potere di riprenderla di nuovo. Questo è il comando che ho ricevuto dal Padre mio» (Gv 10, 11-18).

Sono in molti a proporsi, in questo mondo, come guide e pastori di popoli, ma la storia si ripete con puntualità sconcertante, col suo carico di lutti, di miserie, di odio e di distruzioni, che sono il frutto di un egoistico e poco disinteressato “amore” per il prossimo. Non fa in tempo a sparire dalla scena politica un dittatore, un condottiero, un “cesare” piccolo o grande che sia e subito ne spunta un altro ad arricchire la congrega di individui capaci di carpire la fiducia e l’entusiasmo della gente comune, insoddisfatta di come vanno le cose e pronta ad affidarsi a chi promette soluzioni “definitive” per conseguire il paradiso su questa terra. I giudei sono convinti, eliminando Gesù, di aver risolto ogni problema: niente più discorsi pericolosi circa l’uguaglianza degli uomini in virtù del fatto che sono tutti figli di Dio e, soprattutto, niente più chiacchiere sul perdono dei nemici e sulla condizione di privilegio spirituale di malati, peccatori pubblici, prostitute e mendicanti. Gesù si era comportato in modo anche fin troppo scorretto e blasfemo, non riconoscendo al popolo ebraico la sua condizione di privilegio (la Sacra Scrittura affermava che gli ebrei erano il popolo eletto di Dio e sua proprietà!) e, per contro, pretendendo di mettere al primo posto i “maledetti” della società ebraica ed i pagani. Quanto al fatto che Gesù fosse pure un grande taumaturgo, capace di guarire gli inguaribili e di resuscitare persino i morti, questa perdita poteva rientrare tranquillamente tra i danni collaterali inevitabili di un’azione omicida premeditata. Ora, però, c’è un problema altrettanto serio per i capi della nazione giudaica. Uno degli apostoli di Gesù, Pietro, indicato come il capo del gruppo, sembra avere gli stessi poteri “magici” del suo Maestro. Basta che la sua ombra “copra” anche di poco un malato per farlo guarire immediatamente, oppure è sufficiente che nomini quell’uomo “maledetto”, punito col supplizio della croce! Colmato di Spirito Santo, Pietro si rivolge ai dirigenti della nazione ebraica con fare deciso, quasi minaccioso: nel nome di Gesù Cristo il Nazareno, che voi avete crocifisso e che Dio ha risuscitato dai morti, costui vi sta innanzi risanato, dicendo questo riferendosi ad uno storpio guarito, poco prima, proprio invocando il nome di Gesù. Davanti all’evidenza del miracolo, che i capi ebrei non possono negare, Pietro affonda il colpo rinfacciando loro di essersi macchiati di una grave colpa quando hanno deciso di uccidere Gesù: questo Gesù è la pietra, che è stata scartata da voi, costruttori, e che è diventata la pietra d’angolo, su cui si regge tutto il maestoso edificio dell’Alleanza tra Dio e gli uomini. In altre parole: senza Gesù, nessuno può salvarsi ed infatti, in nessun altro c’è salvezza; non vi è infatti, sotto il cielo, altro nome dato agli uomini, nel quale è stabilito che noi siamo salvati. Eliminando Gesù, i giudei si sono cacciati in un vicolo chiuso, esponendosi al rischio dell’eterna dannazione, a meno che non decidano di convertirsi e credere nel Figlio di Dio, divenuto Uomo per la nostra salvezza (I lettura). Rendete grazie al Signore perché è buono, perché il suo amore è per sempre. Secondo il salmista, questo dovrebbe essere il ritornello “spirituale” che deve segnare il tempo del credente, come i secondi scanditi dall’orologio della nostra anima. Non esiste un momento in cui Dio ci ama ed un altro in cui Egli ci volta le spalle perché nella vita si alternano momenti belli e meno felici; semmai, l’uomo deve stare attento a non fidarsi troppo degli altri uomini, spesso condizionati dall’egoismo e dall’interesse personale, mentre Dio rimane sempre fedele a se stesso ed alle sue creature: è meglio rifugiarsi nel Signore che confidare nell’uomo, specie se costui fa parte della categoria dei potenti di questo mondo. La nostra società si basa troppo sulle “raccomandazioni” dei potenti del momento per ottenere un privilegio, un posto di lavoro, una carriera spianata, una ricchezza a buon mercato, ma nessuna raccomandazione umana potrà mai spedirci direttamente in paradiso al termine della nostra esistenza. Solo Cristo, pietra scartata dai costruttori, è il vero passaporto per l’eternità, la pietra d’angolo su cui deve appoggiare con fermezza la nostra fiducia in una felicità senza fine. Fidarsi ciecamente dell’aiuto degli uomini è sintomo di stoltezza, poiché solo il Signore è buono ed il suo amore è per sempre (salmo responsoriale). Proprio in virtù di questo amore, inarrivabile e senza limiti, Dio ci ha concesso di poterci considerare, a tutti gli effetti, suoi veri figli. La fede, allora, diventa l’elemento discriminante su cui si fonda la propria appartenenza a Dio: per questo il mondo non ci conosce, perché non ha conosciuto lui. Chi non “conosce” Dio (in altre parole, chi non lo “ama” e non osserva la sua legge fondata sull’amore libero, gratuito e generoso nei confronti di Dio stesso e del prossimo) non è in grado di conoscere, cioè amare, neppure chi crede in Lui. Da ciò scaturiscono incomprensioni, calunnie e persecuzioni nei confronti dei cristiani, i fedeli “seguaci” di Cristo. Comunque vadano le cose in questo mondo, i veri credenti hanno una certezza: quando egli si sarà manifestato, noi saremo simili a lui, perché lo vedremo così come egli è. E questa, se vogliamo, è la descrizione sintetica ed icastica della visione beata di Dio nel suo Regno celeste, cui sono destinati coloro che hanno affidato con fiducia la propria vita nelle mani del Signore, accettando da Lui anche le prove dolorose che costellano l’esistenza di ogni essere umano, credenti compresi (II lettura). Nei vangeli ricorrono spesso le formule di “auto-rivelazione” pronunciate da Gesù, mediante le quali Egli ci dice e spiega “chi” è Dio. Di volta in volta, l’Uomo Dio conosciuto come Gesù di Nazareth afferma, parlando spesso per immagini, di essere luce, via, verità, vita, acqua che disseta, porta d’ingresso per il Regno dei cieli, pane che sfama, resurrezione, vite d’uva, re, Io Sono (cioè, Dio in persona, in quanto la parola YaHWeH significa, appunto, “io sono colui che sono”, l’Essere stesso per essenza ed esistenza), il Cristo o Unto del Signore. Il vangelo odierno ci consegna un’altra formula d’identità di Gesù-Dio: Egli è il buon pastore che dà la propria vita per le pecore. Nella nostra società, sempre più lontana dai tempi e dai ritmi della vita agricola e del nomadismo dei pastori, riesce difficile comprendere il significato e l’importanza di un buon pastore, che per salvare le pecore del gregge dalle attenzioni fameliche del lupo è disposto anche a sacrificare la propria vita, a differenza di ciò che farebbe un mercenario qualunque, pronto a sacrificare le pecore pur di salvare la propria pelle. Occorre, a questo punto, addentrarci nel linguaggio simbolico usato da Gesù per indicare il tipo di rapporto esistente tra gli uomini e Lui e tra Lui e Dio. Dire ad un uomo d’oggi che è una “pecora” suona più o meno come un’offesa perché, come recita il proverbio, “meglio un giorno da leoni che cento da pecora”, attribuendo al leone la virtù del coraggio ed alla pecora l’atteggiamento pavido e remissivo. Messa in questo modo, la parabola di Gesù risulta poco attraente, ma proviamo a metterci nei panni della gente del tempo di Gesù e facciamo uno sforzo per pensare come gli uomini di duemila anni fa. La pecora è un animale abitualmente docile, facile da addomesticare ed è pure una risorsa economica non da poco, perché produce buon latte (qualcuno ha mai assaggiato il formaggio “pecorino”?), più digeribile del latte vaccino ed altrettanto nutriente e, per giunta, fornisce anche lana di ottima qualità, opportunamente recuperata dalla tosatura della pecora e debitamente trattata da abili artigiani lanieri. Chi possiede un gregge di pecore può ritenersi fortunato, perché ha un futuro economico garantito; per questo i proprietari di un gregge fa di tutto per non perdere nemmeno una pecora per incuria o sbadataggine. Il gregge viene condotto al pascolo dai pastori, che evitano alle pecore sbadate di allontanarsi troppo dal gregge col rischio di perdersi e di cadere vittime del lupo. Quando scendono le prime ombre della sera, le pecore vengono raccolte dal pastore e rinchiuse in un ovile ben recintato per impedire ai lupi a due ed a quattro zampe di entrare nell’ovile e fare man bassa chi derubando (i lupi a due zampe!) e chi sbranando (i lupi a quattro zampe). Per evitare di spaventare le pecore, i pastori accendono dei falò al di fuori del recinto dell’ovile ottenendo il duplice risultato di tenere alla larga i lupi ed illuminare l’ovile quel tanto che basta per impedire ai ladri di avvicinarsi troppo. Quando il pastore è anche il proprietario del gregge, l’attenzione è doppia e la cura del gregge quasi maniacale; in questo caso, il pastore è disposto a tutto per difendere la sua proprietà dagli attacchi degli animali selvatici e dei predoni. Diverso è il discorso quando i pastori, che devono custodire il gregge, sono dei salariati (mercenari). Costoro tengono cara solo la loro vita, non quella delle pecore e, in caso di pericolo se la danno a gambe, abbandonando le pecore al loro destino. Fatta questa premessa, risulta più comprensibile il significato del discorso di Gesù. Insieme a Dio Padre, Egli è il proprietario delle pecore (gli uomini), che conosce così bene da chiamarle persino per nome. Gli uomini, che obbediscono alle leggi di Dio, sono come le pecore che pascolano sotto l’attenta cura del pastore (Gesù) e che sono tenute al riparo dai pericoli del mondo (le tenebre della notte, il lupo, i ladri) ben protette dal recinto dell’ovile (la Chiesa). Talvolta, qualche pecora un po’ sbadata, sfugge al controllo del pastore e si perde tra gli anfratti e gli avvallamenti del pascolo (immagine calzante del cristiano che cede alla tentazione del male), salvo essere recuperata dal buon pastore che, una volta trovata la pecora perduta, se la carica persino sulle spalle per riportarla all’ovile (suggestiva allusione al sacramento della riconciliazione ed al perdono che Dio concede ad ogni peccatore). Le pecore si fidano delle cure premurose del pastore, così come i cristiani si fidano di Cristo e sono certi che nulla potrà loro accadere di male in questa vita, nonostante i pericoli che provengono dai lupi e dai ladri, che simboleggiano il demonio ed i suoi accoliti. Altrettanto suggestiva è l’immagine del mercenario, nel quale è possibile riconoscere quei “pastori” di anime che tradiscono la loro vocazione e che, invece di curarsi delle persone affidate loro da Dio, rincorrono i loro personali interessi e curano la propria carriera, anche in seno alla gerarchia ecclesiastica, permettendo al lupo (il demonio) di impossessarsi delle anime per le quali Dio ha progettato ben altro destino. La responsabilità della salvezza delle anime grava sulle spalle e sulla coscienza di vescovi, sacerdoti e semplici cristiani che, per mille motivi, si sottraggono a questo compito ricevuto da Dio per inseguire chi una fetta di potere e chi un tornaconto personale. Un’ultima considerazione: Gesù parla di pecore che non provengono da questo recinto. Di che si tratta? Appare del tutto logico pensare a quegli esseri umani che non appartengono alla Chiesa di Cristo, ma ad altre confessioni religiose e che vivono talvolta un’aperta opposizione alla fede cristiana: anche quelle io devo guidare. Ascolteranno la mia voce e diventeranno un solo gregge, un solo pastore. Gesù ha una visione universale della salvezza e desidera che nessun essere umano vada perduto, finendo tra le grinfie del demonio. È questo il sogno di Dio, racchiuso nel cassetto del tempo della salvezza e pronto ad essere realizzato in tutta la sua maestosa grandiosità alla fine dei giorni, quando sarà pienamente manifestato a tutta l’umanità il mistero ineffabile dell’amore fra le tre Persone divine. Da questa “ansia” di redenzione, che sprigiona dal cuore di Cristo, scaturisce la vocazione “missionaria” della Chiesa intera, cui nessun cristiano può sottrarsi, sia costui appartenente alla gerarchia ecclesiastica od al mondo laico. In virtù del battesimo, ricevuto nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo, tutti i cristiani sono missionari ed hanno il dovere morale di diffondere il vangelo ed il Nome di Cristo Signore fra tutti i popoli della terra, anche a costo della propria vita.

 

V Domenica di Pasqua, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse ai suoi discepoli: «Io sono la vite vera e il Padre mio è l’agricoltore. Ogni tralcio che in me non porta frutto, lo taglia e ogni tralcio che porta frutto, lo pota perché porti più frutto. Voi siete già puri, a causa della parola che vi ho annunciato. Rimanete in me e io in voi. Come il tralcio non può portare frutto da se stesso se non rimane nella vite, così neanche voi se non rimanete in me. Io sono la vite, voi i tralci. Chi rimane in me e io in lui, porta molto frutto, perché senza di me non potete far nulla. Chi non rimane in me viene gettato via come il tralcio e secca; poi lo raccolgono, lo gettano nel fuoco e lo bruciano. Se rimanete in me e le mie parole rimangono in voi, chiedete quello che volete e vi sarà fatto. In questo è glorificato il Padre mio: che portiate molto frutto e diventiate miei discepoli» (Gv 15, 1-8).

 

La Chiesa è una realtà divina ed umana, sacramento di salvezza perché, per mezzo suo, Dio è presente nel tempo e nella storia dell’umanità per condurre ogni essere umano alla gloria del suo Regno. In quanto realtà divina, la Chiesa esprime l’assoluta ed indefettibile Verità e l’immutabile fedeltà del suo Fondatore, che è Cristo Signore ma, in quanto realtà umana, essa si costruisce a poco a poco, progredisce e si diffonde nel mondo sotto la guida dallo Spirito. Nonostante la vergognosa divisione del cristianesimo in diverse “confessioni” (cattolica, ortodossa e protestante) ed i tanti scandali, di cui si rendono personalmente responsabili i cristiani, ecclesiastici compresi, la Chiesa testimonia al mondo intero la verità di Cristo risorto e vivo, Signore del tempo e della storia. Quanto è difficile cambiare pelle! Saulo è stato letteralmente travolto dall’incontro con Cristo risorto e, da persecutore dei cristiani, si è trasformato in focoso missionario della fede nel Signore Gesù. Ma c’è un problema non di poco conto. I cristiani della Palestina e dintorni sanno chi è Saulo e molti di loro hanno assaggiato la brutalità dei suoi tentativi di bloccare sul nascere la fede cristiana; ora che Saulo è passato dalla loro parte, molti cristiani continuano a non fidarsi ed hanno paura di quell’uomo che, notoriamente, è un tipo inflessibile, rigoroso e fermo nella fede dei padri, al pari di tutti i farisei che stanno ostacolando la diffusione del vangelo di Gesù. Saulo, venuto a Gerusalemme, cercava di unirsi ai discepoli, ma tutti avevano paura di lui, non credendo che fosse un discepolo. Chi si scotta con l’acqua calda ha paura anche di quella fredda e ci vuole tutto l’ascendente ed il potere di persuasione di un cristiano della prima ora come Barnaba, noto a tutta la comunità cristiana di Gerusalemme per la sua fede e rettitudine, per convincere i riottosi a fidarsi del nuovo venuto. Barnaba garantisce personalmente per Saulo, lo accompagna personalmente al cospetto degli altri apostoli, cui racconta la straordinaria conversione di Saulo e di come egli abbia visto il Signore risorto. Proprio in seguito al suo incontro con Gesù sulla via di Damasco, Saulo aveva predicato con coraggio nel nome di Gesù. Anche se sembra così difficile, è possibile cambiare pelle e, da lupi, diventare agnelli con l’aiuto del Signore. Nulla è impossibile a Dio. Non ancora del tutto convinti, gli apostoli consentono a Saulo di predicare in quel di Gerusalemme e presto s’accorgono che costui è davvero diventato un’altra persona: egli poté stare con loro e andava e veniva in Gerusalemme, predicando apertamente nel nome del Signore. Parlava e discuteva con quelli di lingua greca; ma questi tentavano di ucciderlo. Con l’aiuto dello Spirito Santo, Saulo è diventato ciò che tutti conoscono, una delle colonne portanti della Chiesa ed il vangelo prende sempre più piede, dapprima in Palestina e, poi, in tutto il mondo (I lettura). Ci vorrà del tempo, ma arriverà il giorno in cui tutti i popoli del pianeta loderanno il Signore, lo ricorderanno e torneranno a lui da tutti i confini e davanti a lui si prostreranno tutte le famiglie dei popoli. I momenti che stiamo vivendo sembrano volerci suggerire il contrario, ma Dio è paziente ed al suo cuore è tutto chiaro, perché il passato ed il futuro sono il suo eterno presente: a lui solo si prostreranno quanti dormono sotto terra, davanti a lui si curveranno quanti discendono nella polvere (salmo responsoriale). Figlioli, non amiamo a parole né con la lingua, ma con i fatti e nella verità; come al solito, Giovanni apostolo ed evangelista sa mettere il dito sulla piaga di una fede costruita sulle parole, ma non su atti concreti di amore e verità. Il mondo non ha bisogno di chiacchiere, che sono lo strumento preferito da politici, ideologi, carrieristi e fanfaroni vari per incantare un pubblico di sprovveduti e creduloni; il mondo ha bisogni di fatti, anche se chi compie opere di verità (evangelica) rischia sempre l’osso del collo e non sempre in senso figurato. Persino Gesù, amore e verità fatti Persona, è finito su una croce e chi lo vuole seguire deve saper mettere in conto di poter fare una fine simile, perché gli operatori di iniquità non amano confrontarsi con chi rimprovera e mette a nudo la malvagità, di cui essi sono figli e servitori. Con tutto ciò, non è detto che i cristiani siano tutti degli stinchi di santo, poiché sono anch’essi soggetti alle tentazioni ed al peccato, ma Dio è più grande del nostro cuore e conosce ogni cosa e sa benissimo che abbiamo tutti bisogno della sua misericordia e del suo perdono. Ciò non toglie che ogni credente si debba impegnare nelle opere di verità e di amore, nella fiduciosa speranza che un gesto d’amore copre una moltitudine di peccati. Pur nella sua fragilità umana, che lo rende solidale nel peccato con tutto il genere umano, il cristiano deve sforzarsi di essere un testimone credibile della Verità assoluta, che è Dio, fonte e culmine dell’infinito e purissimo Amore, in virtù del quale Egli si è degnato di diventare Uomo per condurre tutti gli uomini a Sé. Molti pensano al paradiso come ad un “luogo” di delizie, di pace e di felicità infinite, ma non si rendono conto che Dio stesso è “il” paradiso cui tutti aspiriamo, poiché Egli è Luce, Gioia, Amore, Pace, Verità, Misericordia, Santità e Riposo all’infinita potenza. Per accedere al “suo” paradiso, quello vero e non quello “cosificato” dagli uomini, Dio ha posto una condizione: che crediamo nel nome del Figlio suo Gesù Cristo e ci amiamo gli uni gli altri, secondo il precetto che ci ha dato (II lettura). La vite e l’uva simboleggiavano, nella cultura religiosa ebraica, il rapporto privilegiato tra Dio ed il popolo ebraico, da Lui scelto tra tutti i popoli della terra come culla della fede nell’Unico vero Dio e destinato ad accogliere l’Inviato del Signore, quel Messia annunciato dai profeti come unico mediatore tra Dio e gli uomini e vero interprete della sua suprema volontà di salvezza. Gli ebrei si consideravano “il popolo eletto” per eccellenza, superiore a tutti i popoli della Terra in virtù di questo rapporto esclusivo col Signore Dio ed i loro scrittori ispirati, che nel corso dei secoli avevano composto il Libro sacro, la Bibbia, avevano rappresentato la predilezione di Dio per gli ebrei ricorrendo all’allegoria della vite. Vero figlio del suo popolo, di cui condivideva la lingua, la cultura e la religiosità, Gesù utilizzò l’immagine della vite per esprimere il suo rapporto personale coi credenti, sulla falsariga del dialogo d’amore tra Israele ed il suo Dio. Io sono la vite, [quella] vera e il Padre mio è l’agricoltore. Nel mondo ci sono tanti tipi di vite, ma quella vera è Gesù Cristo; le altre viti sono tutte fasulle, coltivate non da Dio ma dal suo nemico storico, il diavolo e sono capaci solo di produrre frutti d’iniquità. I cristiani sono come i tralci che producono i grappoli d’uva buona, da cui si estrae dell’ottimo vino d’annata perché Gesù e una vite di pregio inestimabile ed inimitabile. Non tutti i cristiani, però, producono grappoli ricchi e gustosi allo stesso modo, poiché alcuni si comportano come tralci vitali, intimamente uniti a Cristo nella preghiera e nella fedeltà alle sue leggi, mentre altri sembrano piuttosto dei tralci avvizziti, legati a Gesù solo in forza del battesimo ma ben lontani da Lui per quanto riguarda il progetto della loro vita umana e religiosa. Il destino dei tralci non è uguale per tutti; i tralci buoni sono potati per poter produrre frutti più abbondanti e saporiti di santità e di verità, mentre quelli avvizziti o scadenti subiscono lo stesso trattamento, ma solo per essere gettati nel fuoco. Da queste immagini suggestive possiamo trarre due verità. Il dolore, di cui la potatura è un’allusione efficace e che tutti noi interpretiamo in modo del tutto negativo, è un elemento costitutivo della nostra esistenza, ma Gesù ce ne offre una chiave di lettura diversa da quella data dagli uomini; la sofferenza, infatti, è la strada scelta da Gesù stesso, mediante l’esperienza della croce, per raggiungere la perfezione interiore e per saper cogliere il disegno di Dio nella propria vita. Quanto all’inferno, simboleggiato dal fuoco, si tratta di una realtà collocata sul piano soprannaturale di cui anche diversi cristiani “qualificati” negano l’esistenza, ma che Gesù dichiara essere tutt’altro che una frottola. Il cristiano non deve rifiutare la sofferenza come se fosse una “maledizione” ma, con l’aiuto del Signore, deve imparare ad accettarla come “segno” dell’amore di Dio, anche se umanamente è difficile affrontare il dolore trasfigurandone l’orrore e sopportandone il peso, perché la sofferenza rimane pur sempre un mistero, che si vorrebbe eliminare dalla propria vita, pur rendendoci conto che è impossibile. Soffrire con Cristo, in Cristo e per Cristo non rende il dolore più appetibile né più desiderabile, ma più sopportabile, perché aiuta ad intravedere, al di là dell’ombra inquietante della croce, che quotidianamente dobbiamo sopportare, la luce sfolgorante della gloria di Cristo. C’è una bella differenza tra il soffrire nella disperazione e soffrire nella fede: il dolore in sé non cambia, ma è ben diversa la prospettiva. Ogni tralcio che in me non porta frutto, lo taglia, e ogni tralcio che porta frutto, lo pota perché porti più frutto. Chi non rimane in me viene gettato via come il tralcio e secca; poi lo raccolgono, lo gettano nel fuoco e lo bruciano. Da una parte c’è la prospettiva della gloria eterna, mentre dall’altra c’è la certezza di una dannazione altrettanto eterna e non si tratta di cosa da poco. Chi rimane in me, e io in lui, porta molto frutto, perché senza di me non potete far nulla. Con quest’affermazione, Gesù ci consegna una terza verità: senza di Lui non possiamo fare nulla, né come esseri umani né come credenti. Chi presume di condurre la propria vita, fidandosi delle sue proprie forze, rischia il fallimento dei suoi progetti e dei suoi sogni, specie se decide di lasciare Dio fuori dalla porta della propria volontà ed intelligenza.

 

VI Domenica di Pasqua, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse ai suoi discepoli: «Come il Padre ha amato me, anche io ho amato voi. Rimanete nel mio amore. Se osserverete i miei comandamenti, rimarrete nel mio amore, come io ho osservato i comandamenti del Padre mio e rimango nel suo amore. Vi ho detto queste cose perché la mia gioia sia in voi e la vostra gioia sia piena. Questo è il mio comandamento: che vi amiate gli uni gli altri come io ho amato voi. Nessuno ha un amore più grande di questo: dare la sua vita per i propri amici. Voi siete miei amici, se fate ciò che io vi comando. Non vi chiamo più servi, perché il servo non sa quello che fa il suo padrone; ma vi ho chiamato amici, perché tutto ciò che ho udito dal Padre mio l’ho fatto conoscere a voi. Non voi avete scelto me, ma io ho scelto voi e vi ho costituiti perché andiate e portiate frutto e il vostro frutto rimanga; perché tutto quello che chiederete al Padre nel mio nome, ve lo conceda. Questo vi comando: che vi amiate gli uni gli altri» (Gv 15, 9-17).

 

La nostra società sta diventando sempre più multietnica e contraddistinta dal pluralismo religioso, ma questo fenomeno, sostenuto da una migrazione sempre più massiccia ed incontrollata, in massima parte costituita da clandestini, sta creando tensioni sociali evidenti. Non è questa la sede per una valutazione socio-politica dei flussi migratori, ma è necessario che le comunità cristiane si rendano conto della sfida lanciata alla loro fede dalla diffusione, proprio in “territorio cristiano”, di credenze religiose spesso ostili alla fede cristiana od a lei estranee. Questa sfida non deve sfociare in una lotta di stampo integralista, ma in accoglienza “amorevole” del diverso, anche se etichettato come “nemico” da qualche esponente del mondo politico (e non solo …). La fede in Gesù non conosce confini e tutti i popoli della terra sono chiamati a far parte effettiva della Chiesa, l’assemblea dei credenti nel Signore Gesù. Pietro si reca presso la casa di un ufficiale romano, di nome Cornelio, su esplicito invito di alcuni messaggeri inviatigli appositamente dal militare. Questo pagano è stato colpito dalla personalità di Gesù e dal suo insegnamento, di cui riesce a comprendere in qualche modo la profondità e l’originalità, essendo diventato in qualche modo un proselito dell’ebraismo, evento non del tutto raro nel mondo greco e romano. Cornelio, un centurione in forza alla seconda coorte italica di stanza a Cesarea Marittima, è un uomo pio e timorato di Dio che prega con fervore ed abitualmente fa elemosina alle persone maggiormente in difficoltà del popolo ebraico. Per questo motivo, gli ebrei rispettano lui e tutta la sua famiglia. Cornelio è ormai maturo per fare una conoscenza più approfondita di Gesù e diventarne seguace, compiendo un passo decisivo sulla via della salvezza, verso cui lo spinge un “angelo di Dio”. Mentre Cornelio vive con trepidazione e semplicità la sua esperienza mistica, vedendo ed ascoltando chiaramente un messaggero (angelo) del Signore, a diversi chilometri di distanza Pietro ha una visione a dir poco curiosa, che gli fa comprendere come non siano valide, per Dio, le distinzioni sociali, religiose e sociali cui sono, invece, così affezionati gli esseri umani. Seppure con un po’ di perplessità, Pietro deve accettare un cambiamento radicale di mentalità e di prospettiva, riconoscendo che Dio ragiona in modo assai diverso dagli uomini: sto rendendomi conto che Dio non fa preferenze di persone, ma accoglie chi lo teme e pratica la giustizia, a qualunque nazione appartenga. Ciò che per un credente integralista è la condizione minima per riconoscere negli altri un percorso di fede (temere Dio e praticare la giustizia), per Dio è più che sufficiente per identificare nell’uomo con tali caratteristiche un valido interlocutore; Egli, infatti, non è né fanatico né schizzinoso, ama gli uomini per quello che sono e ne rispetta la libertà di vita e di scelta, sapendone riconoscere l’onestà intellettuale e morale anche quando sono a lui lontani, come gli atei. Ad ulteriore conferma del pieno diritto dei pagani ad entrare nella famiglia dei credenti, lo Spirito Santo discese sopra tutti coloro che ascoltavano la Parola. E i fedeli circoncisi, che erano venuti con Pietro, si stupirono che anche sui pagani si fosse effuso il dono dello Spirito Santo; li sentivano infatti parlare in altre lingue e glorificare Dio (I lettura). Il salmista invita a cantare al Signore un canto nuovo perché ha compiuto meraviglie di bontà e di misericordia, rivelando agli occhi delle genti la sua giustizia. Di certo, Dio non ha intenzione di fare tabula rasa di tutte le ingiustizie e le iniquità, di cui si macchia il genere umano ma, al contrario, vuole condurre alla salvezza tutti gli uomini ed in questo consiste la sua “giustizia”: Egli si è ricordato del suo amore, della sua fedeltà alla casa d’Israele (salmo responsoriale). L’amore è il chiodo fisso di Giovanni apostolo: amiamoci gli uni gli altri, perché l’amore è da Dio. Tutti gli ambiti della vita umana acquistano senso e valore se illuminati, sorretti e guidati dall’amore verso gli uomini, che spesso mettono a dura prova la nostra pazienza e capacità di sopportazione e, in principal modo, verso Dio che, per sua stessa natura ed essenza, è amore. L’esistenza stessa dell’intero universo, che secondo gli scienziati è garantita dal mantenimento del giusto equilibrio delle leggi fisiche, si fonda in realtà sull’ininterrotto flusso d’amore che promana da Dio stesso e che mantiene in vita ogni cosa. Oggi si assiste ad una desolante banalizzazione dell’amore, che spinge gli uomini a collocarsi tra coloro che non conoscono Dio perché non sanno amare. Dio stesso ci ha spiegato quale sia la sostanza e la misura dell’amore, per impedirci di equivocare e di cadere nel rischio di una “cosificazione” dell’amore:In questo si è manifestato l’amore di Dio in noi: Dio ha mandato nel mondo il suo Figlio unigenito, perché noi avessimo la vita per mezzo di lui. L’amore è dono, disinteressato e gratuito, capace di spingersi fino al sacrificio di se stessi purché “l’altro” ne tragga il pieno beneficio per la propria stessa esistenza:In questo sta l’amore: non siamo stati noi ad amare Dio, ma è lui che ha amato noi e ha mandato il suo Figlio come vittima di espiazione per i nostri peccati”. Giovanni, quindi, ci mette in guardia dalle cattive imitazioni dell’amore. L’amore “taroccato” dagli uomini e spacciato per “vero amore” non è solo una truffa a danno dell’uomo, ma un vero insulto all’amore di Dio (II lettura). La parola “amore” è una delle più usate, abusate e bistrattate del nostro tempo. La sentiamo e la troviamo scritta un po’ dappertutto, a proposito ed a sproposito, ma non è certo il tipo di amore di cui parla Gesù e che, in greco, suona come agàpe. Si tratta di un gratuito e totale dono di sé all’altro, come solo Dio sa fare con le sue creature: come il Padre ha amato me, anche io ho amato voi. Se non facciamo i finti tonti, tutti sappiamo “come” ha amato Gesù: dando la sua vita per tutti gli uomini, amici e nemici, credenti e miscredenti ostili a Dio, ricchi e poveri, santi e disgraziati di ogni specie, gente onesta e ladri patentati, perché tutti hanno bisogno della misericordia e del perdono di Dio. Amarci tra noi come ci ha amato Gesù sembra proprio una “missione impossibile”, perché amare chi ci vuole bene è più facile e persino piacevole, ma amare chi ci ha fatto un torto o ci ha fatto del male è tutt’altra storia. Se osserverete i miei comandamenti, rimarrete nel mio amore, come io ho osservato i comandamenti del Padre mio e rimango nel suo amore: queste parole ci suggeriscono che la “missione impossibile” di amare il nostro prossimo, come ci chiede di fare Gesù, non è poi così impossibile con l’aiuto di Dio. Due condizioni sono indispensabili, osservare i suoi comandamenti e rimanere nel suo amore; l’esaltazione del laicismo (tradotto: vivere la vita di ogni giorno facendo finta che Dio non esista o, nella peggiore delle ipotesi, pensare che egli se ne faccia un baffo dei nostri problemi) ha fatto sì che anche le società, radicate da secoli nella fede e nella cultura cristiana, abbiano dimenticato o travisato il significato dei Dieci Comandamenti, la cui conoscenza è confinata agli anni spensierati della seconda infanzia per essere, poi, riposta nei cassetti polverosi e nascosti della propria memoria! Per coloro che fanno fatica ad elencare i “Dieci comandamenti”, Gesù ne ha formulati solo due, semplici e sintetici, che racchiudono tutto il Decalogo: ama Dio con tutto te stesso e ama il prossimo tuo come te stesso. Proviamo ad interpretare le parole di Gesù e ad applicarle nella nostra vita di tutti i giorni. Amare Dio significa fargli spazio in ogni istante della nostra vita, considerarlo il centro ispiratore di ogni nostro interesse e di ogni nostra azione, non fare mai nulla senza interpellarlo nel profondo della nostra coscienza, affidarsi a lui nelle occasioni liete e tristi della nostra quotidianità, sfogarsi con lui per il senso di impotenza che proviamo nelle avversità e chiedere il suo aiuto per vincere la nostra pigrizia ed inettitudine, non riuscire a fare a meno di lui, non temere di trovarcelo di traverso quando rischiamo di commettere qualche grosso sbaglio, accettare le sue regole anche quando il resto del mondo vuole seguire leggi diverse e più comode, ma moralmente assai discutibili e, al termine di ogni giornata, fermarsi con lui nel silenzio della nostra solitudine per chiedergli perdono e l’aiuto per ricominciare da capo, senza troppi rimpianti per ciò che non siamo stati capaci di fare per compiacerlo, ma con qualche buon proposito in più da affidare alla sua grazia. Amare il nostro prossimo come noi stessi significa desiderare sinceramente il bene di chi ci è “prossimo”, cioè più “vicino”, sul pianerottolo di casa, nell’ambiente di lavoro, quando facciamo la coda in posta od al supermercato, in parrocchia o allo stadio, nella camera di un ospedale o nel terminal di un aeroporto. Chiunque può essere nostro “prossimo”, amabile o scorbutico, sciagurato o persona perbene che sia, ognuno col proprio carico di vizi e di buone intenzioni. Desiderare il bene dell’altro comporta, spesso, la rinuncia a far prevalere i propri giusti diritti ed a mettersi in ascolto del diritto altrui cercando sempre un punto d’incontro. Gesù ci ha suggerito un piccolo trucco per cercare di amare il nostro “prossimo”, specie quando chi ci è prossimo è insopportabile e terribilmente molesto: non fare ad altri ciò che non vorresti che gli altri facciano a te (ma diciamolo in senso positivo: fai agli chi che vorresti che gli altri facciano a te). Questa regola non funziona sempre in modo automatico, ma bisogna fidarsi di Dio, che sa raddrizzare le situazioni tortuose ed imbarazzanti e sciogliere i nodi più intricati. Nessuno ha un amore più grande di questo: dare la sua vita per i propri amici. Gesù ce ne ha dato l’esempio, ma è andato oltre, perché ha sacrificato la propria vita non solo per gli amici, bensì anche per i “nemici”. Per noi è facile e comodo identificare questi nemici di Gesù nei romani e nei capi giudei responsabili diretti della sua morte, ma ogniqualvolta ci comportiamo in modo contrario alla legge del Signore, anche noi ci mettiamo nel novero dei “nemici” di Gesù e diventiamo solidali con coloro che l’hanno mandato a morire sulla croce. Non voi avete scelto me, ma io ho scelto voi e vi ho costituiti perché andiate e portiate frutto e il vostro frutto rimanga. Gesù non finisce di stupirci. Noi siamo convinti di essere i protagonisti delle nostre scelte esistenziali e del nostro destino e siamo pure sicuri di poter mettere alla porta Dio o di farlo entrare nella nostra vita a nostro piacimento, ma Gesù ci racconta una verità ben diversa. È Dio che ci ha scelti fin dall’eternità per essere suoi figli e farci entrare nel suo Regno, è lui che ci viene a cercare quando ci perdiamo nelle nostre stesse debolezze, che ci solleva quando cadiamo nei soliti errori, che medica le nostre delusioni e guarisce la nostra incapacità di vivere gli uni per gli altri. Senza di lui siamo davvero perduti e senza speranza; solo l’amore ci può salvare. Dio ama ogni singolo essere umano e vuole fare di ciascuno di noi il suo fedele seguace ed imitatore, non accontentandosi di una semplice fede di tipo intellettuale o sentimentale. Egli vuole tutto, intelligenza, volontà, progettualità, libertà e capacità di amare; come insegnano i santi, solo rinunciando totalmente alla nostra libertà per metterci a disposizione di Dio e del suo volere possiamo veramente accogliere il nostro “prossimo”, considerandolo come segno della presenza stessa di Dio.

 

Ascensione del Signore, Anno B

 

In quel tempo, [Gesù apparve agli Undici] e disse loro: «Andate in tutto il mondo e proclamate il Vangelo a ogni creatura. Chi crederà e sarà battezzato sarà salvato, ma chi non crederà sarà condannato. Questi saranno i segni che accompagneranno quelli che credono: nel mio nome scacceranno demòni, parleranno lingue nuove, prenderanno in mano serpenti e, se berranno qualche veleno, non recherà loro danno; imporranno le mani ai malati e questi guariranno». 
Il Signore Gesù, dopo aver parlato con loro, fu elevato in cielo e sedette alla destra di Dio. 
Allora essi partirono e predicarono dappertutto, mentre il Signore agiva insieme con loro e confermava la Parola con i segni che la accompagnavano
(Mc 16, 15-20).

 

Per non rischiare di smarrire la propria identità, soprattutto nei momenti di crisi e difficoltà personali e sociali, l’uomo deve acquisire uno sguardo “camaleontico” per scrutare e valutare la realtà in cui vive: con un occhio deve guardare verso il basso e sforzarsi di risolvere in modo concreto i quotidiani problemi della sopravvivenza, adoperandosi per un vivere civile decente, ma con l’altro occhio deve saper guardare verso l’alto, scoprendo nel proprio destino soprannaturale il senso e lo scopo di una vita terrena fin troppo spesso deludente e segnata dal dolore. Il Libro degli Atti degli Apostoli si apre col racconto dell’Ascensione di Gesù al cielo, avvenuta quaranta giorni dopo la sua Resurrezione dai morti e dopo aver dato disposizioni agli apostoli che si era scelti per mezzo dello Spirito Santo, a dimostrazione che Dio agisce all’interno della storia umana in perfetta armonia di volontà e di amore tra le Persone divine. L’ascensione di Gesù al cielo segna, di fatto, uno stacco tra il tempo della presenza fisica nell’universo materiale del Dio incarnato ed il tempo della sua continua permanenza all’interno delle vicende umane attraverso la Chiesa, sacramento universale di salvezza sino alla consumazione del tempo e della storia. Dopo la sua resurrezione, Gesù si mostrò ad essi vivo con molte prove perché i suoi discepoli avevano bisogno, come qualsiasi essere umano, di una certezza quasi “fisica” a supporto della loro fede, prima di mettere in gioco il proprio destino. Diventare missionari di un Uomo certamente morto su una croce ed annunciare al mondo intero che Gesù era vivo, nella condizione gloriosa di una resurrezione inspiegabile dalla ragione umana, sarebbe stata un’impresa impossibile se quei discepoli non avessero ricevuto la conferma concreta di non essere stati tutti quanti vittime di un abbaglio o di un’allucinazione collettiva. Lo Spirito Santo avrebbe fatto, poi, il resto. Mentre si trovava a tavola con essi, ordinò loro di non allontanarsi da Gerusalemme, ma di attendere l’adempimento della promessa del Padre. Come non cogliere, in questa scena, un’allusione alla mensa eucaristica (comunemente detta “santa messa”), che è il centro di tutta la vita cristiana, il vero motore dell’attività missionaria della Chiesa nel mondo intero, il “segno” visibile della presenza di Cristo tra gli uomini? Attorno alla “tavola” (l’altare) i cristiani si raccolgono non solo per ricevere il “cibo” spirituale (il pane ed il vino consacrati e trasformati dalla potenza dello Spirito Santo in Corpo e Sangue del Signore Gesù Cristo), che mantiene in vita la loro anima, ma per essere anche investiti della missione di essere testimoni di Cristo Risorto con la loro vita e le loro parole, in virtù del battesimo ricevuto: Giovanni battezzò con acqua, voi invece, tra non molti giorni, sarete battezzati in Spirito Santo. Ciò che fa la differenza tra un cristiano ed un rispettabilissimo seguace di un’altra rispettabilissima fede religiosa è proprio il battesimo ricevuto in Spirito Santo, che rende Cristo effettivamente presente in ogni singolo credente e, in modo sacramentalmente efficace, nella comunità dei credenti che è la Chiesa. «Signore, è questo il tempo nel quale ricostituirai il regno per Israele?». La retta fede in Gesù non rende automaticamente i cristiani migliori degli altri uomini; ne è prova la visione distorta del Regno di Dio denunciata dagli apostoli, più interessati al vantaggio politico, economico ed onorifico di cui essi avrebbero goduto nel regno inaugurato da Cristo risorto. Gli apostoli non vedevano l’ora di occupare le sacrosante “poltrone” del potere! In fin dei conti, essi erano i seguaci della prima ora, quelli rimasti fedeli da sempre al Maestro, anche se avevano dimenticato in fretta di essere stati scelti da Gesù e di non averlo cercato loro di propria iniziativa e, non ultimo, di essere fuggiti tutti inorriditi davanti allo scandalo della croce! Ma tant’è: la santità degli uomini non è frutto di virtù propria, bensì si fonda sui limiti ed i difetti dell’umana natura, letteralmente trasfigurata e trasformata dalla santità di Dio. Anche gli apostoli erano uomini fragili e peccatori, affatto immuni dalle umane debolezze e da qualche egoistico calcolo d’interesse personale. Non spetta a voi conoscere tempi o momenti che il Padre ha riservato al suo potere, ma riceverete la forza dallo Spirito Santo che scenderà su di voi e di me sarete testimoni. Inutile forzare la mano a Dio, che sa dirigere ed orientare le vicende umane verso la salvezza senza bisogno di chiedere l’opinione degli uomini, i quali non brillano certo per generosità e disinteresse. Gesù ribadisce che ogni cosa avverrà a suo tempo e che, a quanti credono in Lui, Dio chiede solo pazienza, preghiera e testimonianza. Mentre Gesù rivolgeva loro le ultime raccomandazioni, Egli fu elevato in alto e una nube lo sottrasse ai loro occhi; era tempo che gli apostoli ed i discepoli tutti si rimboccassero le maniche e si mettessero a lavorare per il Signore senza perdersi in inutili chiacchiere e senza preoccuparsi di pianificare l’evangelizzazione, perché lo Spirito Santo già lavorava con loro e per mezzo di loro (I lettura). Prigioniero a motivo del Signore, Paolo indica ai cristiani di Efeso quali regole si debbano rispettare per essere “buoni” testimoni di Cristo Signore: vivere con umiltà, dolcezza e magnanimità, sopportandosi a vicenda nell'amore, avendo a cuore di conservare l'unità dello spirito per mezzo del vincolo della pace. Non sembrano norme di comportamento impossibili da perseguire e da realizzare, ma la realtà dei fatti dimostra che in tante nostre comunità cristiane queste virtù, sottolineate da Paolo, sono una chimera perché tra i cristiani regna l’orgoglio, la superbia, la rivalsa, la presunzione, l’astio, la vanagloria e la ricerca dell’interesse personale. Se Paolo ha citato queste linee guida, utili ad orientare le comunità cristiane verso una testimonianza credibile della fede in Cristo, allora vuol dire che anche ai suoi tempi le cose funzionavano un po’ alla rovescia. Quindi, nulla di nuovo sotto il sole: l’uomo è sempre uguale a se stesso, specie se non si lascia trasformare interiormente dallo Spirito di Dio. Per questo, Paolo chiama tutti a raccolta, invitando i cristiani all’unità, di cui è modello ed esempio l’unità delle Persone divine: un solo corpo e un solo spirito, come una sola è la speranza alla quale siete stati chiamati, quella della vostra vocazione; un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo. Le divisioni tra i cristiani sono uno scandalo, perché impediscono a tanti altri esseri umani di “fidarsi” di Cristo e di quanti credono in Lui. Non è, invece, uno scandalo, la diversificazione dei compiti nell’ambito della comunità cristiana, perché Colui che ascese al cielo ha dato ad alcuni di essere apostoli, ad altri di essere profeti, ad altri ancora di essere evangelisti, ad altri di essere pastori e maestri, per preparare i fratelli a compiere il ministero, allo scopo di edificare il corpo di Cristo, finché arriviamo tutti all'unità della fede e della conoscenza del Figlio di Dio, fino all'uomo perfetto, fino a raggiungere la misura della pienezza di Cristo. Ognuno assolve ad un proprio compito, secondo una personale vocazione ricevuta da Cristo per costruire l’unità della Chiesa, segno e testimonianza di una perfezione che può essere definitivamente realizzata solo al compimento della pienezza del tempo (II lettura). Per Gesù è ora di lasciare questo mondo per tornare al Padre. Missione compiuta! Ora spetta allo Spirito Santo plasmare il cuore, la mente e la volontà degli uomini per inserire l’intera umanità nel piano della salvezza ideato e voluto da Dio e rendere la Chiesa (o assemblea dei credenti) il “luogo” della presenza sacramentale di Cristo sino alla fine del tempo e della storia. Tutti i cristiani (quindi, non solo i preti) hanno il sacrosanto dovere di andare in tutto il mondo e proclamare il vangelo a ogni creatura, affinché chi crede e sarà battezzato, sarà salvato. La morte in croce di Gesù non deve restare un sacrificio inutile, un evento incastonato nelle pieghe tragiche della storia umana, ma deve essere tramandato a tutti gli uomini di ogni tempo e luogo come lo storico e reale EVENTO, grazie al quale Dio ha concesso a tutti gli uomini di essere riscattati dal peccato originale e di essere salvati e destinati alla vita eterna. Spetta alla libera scelta dell’uomo accettare o rifiutare di essere salvato, ma nessuno dovrà essere messo in condizione di presentarsi davanti a Dio, nel giorno del giudizio finale, dicendo: non ho mai sentito parlare di Gesù. La vocazione missionaria della Chiesa scaturisce proprio dal desiderio di Dio di far giungere la “bella novità” della salvezza ad ogni essere umano, che mette piede su questo pianeta per intrecciare la propria storia personale con quella di tanti suoi simili, nel tempo e nel luogo che gli è stato affidato da Dio per essere “segno” del suo provvidente amore. Il cristiano che vive la fede per proprio conto, nella presunzione che basta non fare del male ad alcuno e che è sufficiente rispettare le opinioni di tutti, non esegue l’ordine ricevuto da Gesù di essere suo testimone e missionario tra gli uomini e Dio gliene chiederà conto a tempo debito. A Dio non serve una fede vissuta “in pantofole” tra le sacrosante mura della propria sicurezza e di un disimpegno camuffato da “rispetto delle opinioni altrui”. Quando i cristiani si espongono al rischio delle incomprensioni, degli insulti, delle derisioni o, peggio, delle persecuzioni a causa della loro fede, non fanno che obbedire al comando del Signore, il quale pretende dai suoi fedeli la coerenza di vita e la fermezza nella fede al cospetto del mondo intero. Per vincere la riluttanza dei suoi discepoli a sfidare l’odio e l’incomprensione degli uomini di fronte all’annuncio del vangelo, Gesù assicura che molti prodigi accompagneranno la loro missione di evangelizzatori: nel mio nome scacceranno demòni, parleranno lingue nuove, prenderanno in mano serpenti e, se berranno qualche veleno, non recherà loro danno; imporranno le mani ai malati e questi guariranno. Non sempre l’attività dei missionari è certificata da eventi “prodigiosi” di questo genere; anzi, non lo è quasi mai, in verità, ma è già un prodigio il fatto che ci siano persone, di cultura profondamente diversa da quella incarnata dal missionario, che rimangano affascinate da Cristo e dal suo vangelo a prescindere dalle capacità umane e psicologiche di chi annuncia “il vangelo di Gesù Cristo” e che si convertano, diventando a propria volta evangelizzatori nel proprio ambito sociale e culturale. È anche un prodigio il fatto che il vangelo si diffonda proprio là dove le persecuzioni contro i cristiani sono all’ordine del giorno: il sangue dei cristiani e seme di nuovi cristiani, affermava san Giustino, che di persecuzioni se ne intendeva piuttosto bene. Date le ultime direttive ai suoi discepoli, il Signore Gesù fu elevato in cielo ma senza lasciare gli uomini a sfidare il proprio destino da soli, perché Egli è Dio (seduto alla destra di Dio). Infatti, commenta l’evangelista, i discepoli partirono e predicarono dappertutto, mentre il Signore agiva insieme con loro. Senza questa consapevolezza, i missionari di ogni epoca storica sarebbero arretrati spaventati davanti alle prime difficoltà incontrate durante la loro missione evangelizzatrice. È così anche per noi, che siamo chiamati a testimoniare la nostra fede senza andare troppo lontano da casa nostra: in  parrocchia, in famiglia, sul luogo di lavoro, allo stadio, a teatro, al bar, al ristorante od in discoteca, ovunque ci siano persone “evangelizzabili”, in quanto  battezzati abbiamo il diritto-dovere di essere evangelizzatori con le parole e coi fatti, annunciando a chiunque il fondamento della speranza cristiana: Dio si è fatto Uomo in Gesù di Nazareth, ha sofferto, è morto sulla croce, è risorto ed è asceso al cielo per donare a tutti il suo perdono e la salvezza eterna. A noi non spetta di raccogliere consensi o rifiuti, né di essere giudici della risposta altrui, ma solo di essere strumenti umili e disponibili della volontà salvifica del Signore: Chi crederà e sarà battezzato sarà salvato, ma chi non crederà sarà condannato. A Dio solo compete il giudizio di salvezza o di condanna, a noi il dovere della testimonianza e dell’annuncio.

 

Pentecoste, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse ai suoi discepoli: «Quando verrà il Paràclito, che io vi manderò dal Padre, lo Spirito della verità che procede dal Padre, egli darà testimonianza di me; e anche voi date testimonianza, perché siete con me fin dal principio. Molte cose ho ancora da dirvi, ma per il momento non siete capaci di portarne il peso. Quando verrà lui, lo Spirito della verità, vi guiderà a tutta la verità, perché non parlerà da se stesso, ma dirà tutto ciò che avrà udito e vi annuncerà le cose future. Egli mi glorificherà, perché prenderà da quel che è mio e ve lo annuncerà. Tutto quello che il Padre possiede è mio; per questo ho detto che prenderà da quel che è mio e ve lo annuncerà» (Gv 15, 26-27; 16, 12-15).

 

«Senza lo Spirito Santo, Dio è lontano, il Cristo resta nel passato, il vangelo una lettera morta, la Chiesa una semplice organizzazione, l’autorità un potere, la missione una propaganda, il culto un arcaismo, e l’agire morale un agire da schiavi. Ma nello Spirito Santo il cosmo è nobilitato per la generazione del Regno, il Cristo risorto si fa presente, il vangelo si fa potenza e vita, la Chiesa realizza la comunione trinitaria, l’autorità si trasforma in servizio, la liturgia è memoriale e anticipazione, l’agire umano viene deificato» (Atenagora). L’evangelista Luca, autore del libro degli Atti degli Apostoli, descrive l’inizio della storia della Chiesa avvenuto mentre stava compiendosi il giorno della Pentecoste, a cinquanta giorni esatti da quel primo giorno della settimana che aveva cambiato la storia dell’umanità grazie alla resurrezione di Gesù. I “segni” che accompagnano la nascita della Chiesa (termine che deriva dal vocabolo greco ekklesìa e corrisponde all’ebraico qahal, “assemblea”) sono quelli tipici di una manifestazione divina (o “teofania”): il vento impetuoso ed il fuoco sono, infatti, gli elementi naturali che indicano la presenza immanente dello Spirito Santo, di cui gli ebrei avevano già fatto esperienza alle pendici del monte Sinai, dove avevano ricevuto da Dio la prima Alleanza per mano di Mosè. Ora non c’è la vetta di un monte, avvolta da nubi dense e minacciose, sinistramente illuminate dai lampi e squassate da tuoni rutilanti, ma la quiete silenziosa e tremebonda di una camera dalle porte sprangate, all’interno della quale pregano e sperano in giorni migliori gli amici fidati di Gesù, il Risorto: venne all’improvviso dal cielo un fragore, quasi un vento che si abbatte impetuoso, e riempì tutta la casa dove stavano. La nuova Alleanza inizia nel migliore dei modi, perché lo Spirito Santo, simboleggiato dal vento impetuoso, spazza via paure, timori, tentennamenti e calcoli umani, dubbi e convenienze: tutti furono colmati di Spirito Santo e cominciarono a parlare in altre lingue, nel modo in cui lo Spirito dava loro il potere di esprimersi. Il linguaggio di Dio è universale, come la sua legge, perché dice solo parole d’amore e di pace, di perdono e di misericordia. Tutti possono capire il linguaggio dell’amore e Dio è la quintessenza dell’amore; nessuno può o deve permettersi di fraintenderne il senso e lo scopo, ma persino Dio deve fare i conti con le vedute ristrette ed egoistiche del cuore umano, condizionato dal pregiudizio e dalla paura di ciò che sfugge al suo controllo: tutti costoro che parlano non sono forse Galilei? E come mai ciascuno di noi sente parlare nella propria lingua nativa? Non è tanto il contenuto dell’annuncio, fatto dagli apostoli, della “bella notizia” (questo significa la parola “vangelo”) della salvezza che Dio ha donato a tutti gli uomini in Gesù Cristo, ma è l’origine degli annunciatori ad inquietare i destinatari dell’annuncio. In fin dei conti, gli apostoli sono “solo” dei galilei, gente di dubbia purezza dottrinale e morale, perché abituata a trattare coi pagani e, quindi, poco affidabile ed assai poco credibile. Come mai sta avvenendo un simile prodigio? È la domanda che turba i sonni dei tanti denigratori di Cristo e della sua Chiesa di ieri e di oggi, presumibilmente anche di domani, perché “spalancare le porte del proprio cuore” a Cristo comporta il rischio di scoprirsi aridi, pavidi, indecisi, timorosi di perdere la propria tranquillità ed il libero arbitrio di decidere del proprio destino. Solo lo Spirito Santo può cancellare la grettezza e l’egoismo dal cuore dell’uomo e renderlo un luogo ospitale e gradito a Dio, dopo averlo purificato col fuoco del suo amore (I lettura e salmo responsoriale). Paolo rivolge un invito pressante ai cristiani della comunità della Galazia, una regione dell’odierna Turchia: camminate secondo lo Spirito per non restare soggiogati dai desideri della carne, i cui frutti sono elencati con impietosa precisione dall’Apostolo. Sono ben note le opere della carne: fornicazione, impurità, dissolutezza, idolatria, stregonerie, inimicizie, discordia, gelosia, dissensi, divisioni, fazioni, invidie, ubriachezze, orge e cose del genere. I mali del mondo pagano sono gli stessi del mondo super-tecnologico del nostro tempo, con qualche doveroso aggiustamento determinato dagli straordinari supporti messi a disposizione dalla tecnologia. La strada del vizio è molto larga, ben asfaltata ed in discesa, comoda per raggiungere senza fatica le calde dimore dell’inferno. Per contro, il frutto dello Spirito invece è amore, gioia, pace, magnanimità, benevolenza, bontà, fedeltà, mitezza, dominio di sé. Di fronte a queste pregevoli qualità, messe a disposizione dallo Spirito Santo, per un vero credente non c’è Legge che tenga: quelli che sono di Cristo Gesù hanno crocifisso la car­ne con le sue passioni e i suoi desideri, rendendo la Legge non inutile, ma superata e, soprattutto, più facilmente raggiungibile la gioia eterna nel Regno di Dio (II lettura). La peculiarità del cristianesimo è la fede in Dio, che è Uno ma in Tre Persone divine: il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. Questi procede dal Padre ed è mandato in missione dal Padre e dal Figlio per dare testimonianza al Figlio di fronte all’intera umanità, affinché questa riconosca in Lui il Salvatore, l’Inviato del Padre, l’unico Mediatore tra Dio e gli uomini. Il compito dello Spirito Santo è, quindi, quello di condurre gli uomini a conoscere tutta la verità, quella che scaturisce da un Amore sconfinato ed eternamente al servizio dell’uomo. Dio, somma Verità e sommo Amore, porta su di sé il peso del suo stesso mistero, senza “mandare in tilt” la sua creatura che non è in grado comprenderne la portata. Lo Spirito Santo, chiamato anche Paràclito (una sorta di avvocato difensore o di consolatore), deve introdurre gradualmente la mente ed il cuore degli uomini nella comprensione, seppure parziale, del mistero di Dio e della dinamica del suo progetto di salvezza, specie agendo attraverso la Chiesa, la quale ascolta, annuncia e glorifica il Signore Gesù al cospetto di tutta l’umanità, poiché essa è il segno visibile della sua continua presenza redentrice su questa terra fino alla fine del tempo e della storia. Molti si sono avventurati nella conoscenza del mistero della Trinità, dell’Incarnazione, della passione, morte e resurrezione del Figlio di Dio e del mistero della Chiesa stessa, che più viene calpestata, derisa, schiacciata, perseguitata e calunniata e più si rinnova grazie al sangue dei suoi martiri, ma anche i più grandi Padri della Chiesa hanno solo “grattato la superficie” di questa enorme montagna davanti alla quale la pur grande intelligenza degli uomini fa la figura di un minuscolo frammento di polvere. Qualche grande mistico ha solo intravisto, come attraverso il buco di una serratura, l’accecante splendore del mistero di Dio e, pur cercando di spiegare con parole proprie ciò che ha sperimentato e compreso, non è stato tuttavia capace di riprodurre in termini umanamente comprensibili e scientificamente riproducibili ciò che ha “visto” e provato nel profondo della propria coscienza. Bisogna solo prendere atto del fatto che Dio è Mistero e che Gesù ha cercato di farci vedere e di dirci, usando un linguaggio semplice ed immediato, “chi è” Dio, “cosa ha fatto” per gli uomini e “perché” si è comportato in un certo modo piuttosto che in un altro. Per avere un’idea di “chi” sia e di “che natura” sia Dio, basterebbe rivisitare la vita, le azioni e le parole di Gesù, perché Egli “è” Dio apparso sulla terra in forma umana. Per incarico ricevuto da Gesù, nel momento in cui Egli ha lasciato questo mondo quando è asceso al Padre, lo Spirito Santo dirà tutto ciò che avrà udito e vi annuncerà le cose future, incidendo nella coscienza e nella memoria dei credenti (cioè, della Chiesa) tutto ciò che Cristo ha detto e fatto per far comprendere ad ogni essere umano che Dio è Padre e che ha tanto amato il mondo da dare il suo Figlio unigenito per la salvezza di tutti, anche a costo di permettere che gli uomini uccidessero su una croce l’autore della vita, Colui mediante il quale tutto ciò che esiste è stato chiamato da Dio all’esistenza. Gli uomini sono abituati a raccontare una propria verità e di spacciarla per verità assoluta. Così sono nati i grandi sistemi filosofici, che hanno detto tutto ed il contrario di tutto sul senso della nostra esistenza e sul destino della nostra umanità in questa o in un’altra dimensione metafisica; così si sono imposte le grandi ideologie assolutiste di un passato anche recente, grazie alle quali l’umanità ha pagato un grande prezzo di sangue e di sofferenze per soddisfare le follie di dittatori ed ideologi, che hanno goduto di un effimero successo; così si è affermato il cosiddetto “pensiero laico”, che pretende di spiegare il mistero della vita prescindendo dall’esistenza di un Creatore, sovranamente libero di chiamare all’esistenza l’intero universo e che, per giunta, considera i contenuti della fede come frutto di un infantilismo psicologico e culturale degno del peggiore Medioevo. La Chiesa, realtà umana e divina insieme, sta a dimostrare che lo Spirito Santo agisce tra gli uomini seminando il bene a larghe mani e che, senza fare tanto chiasso, guida la storia dell’uomo al suo fine. I giornali ed i notiziari televisivi non fanno che evidenziare il male, di cui tutti possiamo avere quotidiana esperienza: soprusi, violenze, inganni e mistificazioni di ogni genere condiscono il menù dei nostri pasti, causando dapprima sofferenza e, poi, una sorta di indifferenza nei confronti di delitti e delinquenti. Finché non siamo colpiti direttamente dalla malvagità altrui o sino a quando non siamo noi stessi gli artefici del male che inquina la nostra società, ci sentiamo autorizzati a chiamarci fuori dal degrado morale che distrugge la convivenza civile e, anzi, ci mettiamo pure a fare la predica agli altri e ad ergerci come censori delle cattive abitudini dei politici o dei vicini di casa. Raramente i media pubblicizzano le buone azioni ed i buoni sentimenti che si manifestano ogni giorno e che tengono in piedi la baracca traballante della nostra società. Il bene non fa notizia ma, chissà perché, dà pure fastidio. Eppure, dietro al bene compiuto da individui, associazioni di volontariato o da intere comunità ecclesiali o civili, c’è sempre lo “zampino” dello Spirito Santo, il quale riempie il cuore dei credenti coi suoi doni: la sapienza, l’intelletto, il consiglio, la fortezza, la scienza, la pietà ed il timor di Dio. Sembra già di vedere il sorrisetto beffardo, di compiaciuto compatimento, stampato sul viso del solito noto opinionista “laico” di turno, che dalla tribuna televisiva si affanna a spiegarci, con fare suadente ed ammiccante, che la nostra fede nel Cristo risorto si fonda sul niente e che il suo ateismo è figlio di una razionalità illuminata, intelligente ed integerrima. Intanto, lo Spirito Santo fa il suo e lavora per guidare l’umanità alla salvezza manifestando, or qua or là, i segni della sua potenza suscitando conversioni clamorose, sostenendo l’azione di grandi personaggi del nostro tempo a favore della pace e della concordia tra i popoli, alimentando nei giovani la speranza per un mondo migliore, spingendo uomini e donne di ogni età, ceto sociale, credo politico e religioso a respingere la logica della violenza e della sopraffazione per abbracciare quella della tolleranza e dell’altruismo, della generosità e della comprensione. Senza fare tanto chiasso e senza lanciarsi in inutili proclami, lo Spirito Santo continua a prendere ciò che è di Dio per annunciare a tutti che Dio è Amore e che la salvezza non è privilegio di pochi fortunati, ma un dono che Dio vuol fare a tutta l’umanità. È sotto gli occhi di tutti la vicenda storica della Chiesa, spesso squassata da scandali e messa in scacco dai prepotenti di questo mondo, vilipesa e calunniata da più parti, dall’esterno e persino dall’interno per opera di alcuni suoi illustri figli, che hanno occupato ed occupano posti di privilegio in seno alla stessa gerarchia ecclesiastica. Grazie alla presenza dello Spirito Santo, definito da alcuni come la vera “anima della Chiesa”, “portae inferi non prevalebunt”: le potenze infernali non prevarranno, anche se faranno soffrire, ovunque ed in ogni tempo, tanti cristiani. Cristo, infatti, non ha promesso la felicità e la pace su questa terra a coloro che credono in Lui, ma ha garantito la gioia eterna nel suo paradiso a quanti avranno perseverato nel suo amore e saranno stati suoi veri testimoni.

 

Domenica dopo Pentecoste, Solennità della Santissima Trinità, Anno B

 

In quel tempo, gli undici discepoli andarono in Galilea, sul monte che Gesù aveva loro indicato. 
Quando lo videro, si prostrarono. Essi però dubitarono. Gesù si avvicinò e disse loro: «A me è stato dato ogni potere in cielo e sulla terra. Andate dunque e fate discepoli tutti i popoli, battezzandoli nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo, insegnando loro a osservare tutto ciò che vi ho comandato. Ed ecco, io so­no con voi tutti i giorni, fino alla fine del mondo»
(Mt 28, 16-20).

 

Dio è una comunità di amore in cui Padre, Figlio e Spirito Santo, pur essendo riconoscibili come Tre Persone uguali e distinte ed ognuna con una sua propria specifica “attività” per quanto riguarda il disegno della salvezza, tuttavia sono Un solo ed Unico Dio. Guai a quei cristiani, che per un malinteso senso del dialogo con i credenti di altre religioni, considerano giusto o prudente evitare di parlare della SS. Trinità o di farsi pubblicamente il segno della croce, che ne ricorda simbolicamente il mistero e l’intrinseca realtà d’amore e di salvezza rivelata da Gesù Cristo. Prima di chiudere definitivamente gli occhi in questo mondo, dopo averne viste veramente di tutti i colori e prima di spalancarli nel mondo pieno di luce preparatogli di Dio, Mosè rivisita la sua storia e quella del popolo ebraico in chiave autocritica. Quel popolo, che da circa quaranta anni Mosè sta guidando nel deserto del Sinai dal giorno della fuga dall’Egitto, oppressore e schiavista, giunto ormai in vista della méta finale deve farsi un esame di coscienza prima di mettere piede nella Terra Promessa. Gli ebrei sono veramente convinti di essere giunti fin lì guidati dal misterioso Dio dei loro padri, rivelatosi a Mosè sulle pendici del monte Oreb con un Nome misterioso, unico ed impronunciabile? O sono ancora psicologicamente condizionati da una fede estranea, appresa per secoli nella terra dei padroni egiziani, il cui culto è frammentato nella venerazione di uno stuolo di divinità per lo più sanguinarie e raffigurate in gran parte con teste di animali? Prima di darsi una risposta, nell’intimo della propria coscienza, gli ebrei devono rammentare a loro stessi la propria storia personale e collettiva. Chi sono e da dove provengono? Se non si conosce il proprio passato, si perde anche la propria identità presente e si creano i presupposti per un futuro incerto e nebuloso: “Interroga pure i tempi antichi, che furono prima di te: dal giorno in cui Dio creò l'uomo sulla terra e da un'estremità all'altra dei cieli”. La storia degli ebrei e di tutta l’umanità affonda le proprie radici addirittura nelle origini della creazione dell’uomo per opera di Dio. All’inizio di questa storia (pensata, voluta e stabilita da Dio come “storia della salvezza”), l’uomo viveva una comunione idealmente perfetta col suo Creatore, ma ben presto le loro strade si erano divise a causa dell’arroganza dell’uomo, convinto di poter decidere da sé il proprio destino facendo a meno di Dio. Avendo previsto tutto ciò fin dalle pieghe più remote dell’eternità, Dio ha deciso di recuperare questo rapporto privilegiato e “paterno” con gli uomini ed ha scelto di seguire una strada lunga e tortuosa per arrivare al suo scopo, ma ciò che costituisce un tempo interminabile per le vedute ristrette che gli uomini hanno del tempo, per Dio è solo un soffio, un battito impercettibile di ciglia: “si udì mai che un popolo abbia udito la voce di Dio parlare dal fuoco, come l'hai udita tu, e che rimanesse vivo?”. Mosè ricorda bene il giorno in cui Dio gli parlò tra le fiamme di un roveto, che non si consumava affatto per effetto del fuoco e che, anzi, sembrava essere rinvigorito e quasi animato dalle fiamme e ricorda altrettanto bene la “fifa blu” provata nell’istante in cui dal roveto infuocato era uscita quella voce gentile ed affettuosa, che era però risuonata nella sua mente in modo così fragoroso da sembrare più forte di un tuono. A quella voce, Mosè si era inginocchiato a terra con la testa tra le mani e gli occhi ben chiusi, temendo di poter “vedere Dio” e di morire all’istante. Invece di incenerirlo, come aveva temuto, Dio aveva incaricato Mosè di mettersi alla testa del suo popolo per guidarlo alla salvezza, dimostrandogli di essere al suo fianco in questa impresa con prove, segni, prodigi e battaglie, con mano potente e braccio teso e grandi terrori. Gli ebrei si ricordano tutto questo o se lo sono già dimenticato? Mosè trae dalla vicenda del popolo eletto un conclusione logica: “Sappi dunque oggi e medita bene nel tuo cuore che il Signore è Dio lassù nei cieli e quaggiù sulla terra: non ve n'è altro”. La riflessione di Mosè è valida non solo per gli ebrei, ma anche per gli uomini di ogni tempo e luogo: non c’è altro Dio lassù nei cieli e quaggiù sulla terra ed a Lui solo bisogna obbedire: “Osserva dunque le sue leggi e i suoi comandi che oggi ti do, perché sia felice tu e i tuoi figli dopo di te” (I lettura). Gesù Cristo, Figlio di Dio, ci ha insegnato a rivolgerci a Dio con rispetto ed affettuosa confidenza, chiamandolo “Padre”. Anzi, ci ha detto di chiamarlo abbà, che significa “babbo, papà” o, come direbbe un bambino dei nostri giorni, “papi”. Chi si è fatta di Dio l’idea di un Essere lontano dall’uomo, tenebroso, vendicativo, disdegnoso e sempre corrucciato, pronto a mandare maledizioni ed a scagliare sciagure, è molto lontano dall’insegnamento di Gesù ed ha ereditato dal proprio retaggio storico un’immagine deformata o frustrata della figura paterna. Grazie all’intervento dello Spirito Santo, donatoci da Gesù, tutti quelli che sono guidati dallo Spirito di Dio, questi sono figli di Dio e possono, con buon diritto, rivolgersi a Dio chiamandolo papà al pari di Gesù, unigenito Figlio di Dio Padre. San Paolo va oltre ed afferma che: “Lo Spirito stesso, insieme al nostro spirito, attesta che siamo figli di Dio. E se siamo figli, siamo anche eredi: eredi di Dio, coeredi di Cristo, se davvero prendiamo parte alle sue sofferenze per partecipare anche alla sua gloria”. Qualsiasi altra fede religiosa, pur rispettabile e dignitosa, non può spingersi a tanto e, di fatto, crea un muro invisibile ed invalicabile tra Dio e l’uomo (II lettura). Gesù dà appuntamento ai suoi undici discepoli su un monte della Galilea. Il luogo d’incontro sembrerebbe del tutto casuale e motivato dal fatto che, in fin dei conti, gli apostoli sono tutti originari della Galilea e, quindi, quale regione o luogo migliore per dirsi addio? Perché un monte, perché la Galilea? Perché i discepoli devono lasciare la Città Santa di Gerusalemme e tornare a piedi alla loro regione d’origine, percorrendo un bel po’ di chilometri su strade e viottoli polverosi ed accidentati, insidiati dai briganti? Nel linguaggio biblico, ma anche nella cultura religiosa pagana di molti altri popoli, il monte è il luogo più vicino a Dio, che abita in “cielo” ed è la sede privilegiata dei luoghi di culto, talora rappresentati da veri e propri templi, molto spesso da semplici altari o, specie per il culto pagano, da edicole che custodiscono immagini e simulacri delle divinità o da pali sacri. Nella storia del popolo ebraico, il “monte” occupa un posto privilegiato nel rapporto del tutto personale ed esclusivo tra Dio ed Israele; basti pensare al monte Sinai, sulla cui cima si era svolto il singolare dono delle Tavole della Legge mentre, sul monte delle beatitudini, era avvenuta la proclamazione da parte di Gesù della Magna Charta del cristianesimo, costituito da “dieci” beatitudini nelle quali è facile scorgere un’allusione ai dieci comandamenti, affidati da Dio all’umanità per mano di Mosè. Sul monte Carmelo si era consumata la strage dei profeti pagani per mano di Elia, il profeta per eccellenza del Dio unico e vero adorato dagli ebrei, mentre sul monte Tabor i discepoli avevano contemplato, nel Cristo trasfigurato, la divinità dell’Uomo Gesù. Il monte, dunque, indica il punto di contatto tra Dio, inavvicinabile e trascendente e l’uomo, che si “sporca” le mani con la realtà del mondo materiale e sensibile. Anche la scelta della Galilea, come luogo d’incontro e d’addio tra Gesù e gli apostoli, non è casuale. La Galilea, regione situata nella regione settentrionale della Palestina, è circondata da popolazioni pagane (Galilea significa “arco delle genti”) ed è considerata da giudei una regione a rischio a causa di un fitto scambio commerciale dei galilei coi pagani, il che potrebbe “inquinare” la retta fede degli ebrei residenti in Galilea, rendendoli “impuri” ed inadatti a rendere il vero culto a Dio. Il fatto, quindi, che Gesù abbia scelto proprio la Galilea come luogo del suo commiato da questa terra, starebbe ad indicare che la fede in Lui non deve conoscere né limiti né confini. Il cristianesimo deve essere destinato a tutte le “genti” e non solo ai figli del popolo eletto d’Israele ed i cristiani non devono temere di misurarsi con le tante fedi religiose, ideologiche e politiche che pullulano in ogni angolo del pianeta. Testimoniare che Gesù Cristo è vero Uomo e vero Dio e che è risorto dai morti, dopo aver subito la morte sulla croce e che ha donato ad ogni singolo essere umano la salvezza e la liberazione dal male (peccato), non è solo un diritto per ogni battezzato, ma addirittura un dovere, anche se i discepoli, che hanno colto le implicazioni della scelta di Gesù di spedirli in giro per il mondo, hanno un sussulto di dubbio. Essi hanno paura, come qualsiasi essere umano che s’accorge di non poter gestire autonomamente il proprio destino, ma si sente in qualche modo “manipolato” da Dio: Quando lo videro, si prostrarono. Essi però dubitarono. Anche tanti cristiani che, sempre meno numerosi, frequentano abitualmente le chiese nelle stanche domeniche del nostro tempo, pur credendo e prostrandosi davanti all’Eucaristia, segno vivo ed efficace della Presenza di Cristo Signore, dubitano e si tengono sulla difensiva, nel timore che Dio voglia chiedere loro qualcosa di troppo impegnativo. Le scuse, del resto, non mancano mai: non ho tempo, sono troppo impegnato, non voglio disturbare il prossimo, ognuno faccia un po’ quello che vuole, non sono affari miei, devo già pensare ai miei problemi, non sono adatto né preparato per servire il Signore, nella vita ho ben altre gatte da pelare e via di questo passo. Andate dunque e fate discepoli tutti i popoli, battezzandoli nel nome del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo, insegnando loro a osservare tutto ciò che vi ho comandato. Gesù non “invita”, ma “ordina” a coloro che credono in Lui di uscire dal proprio torpore, da una visione troppo egoistica e comoda della propria esistenza e di “andare” nei luoghi difficili e lontani dal proprio modo di vivere e di concepire la fede, per “fare discepoli tutti i popoli” e “battezzare nel nome del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo” quanti accettano di accogliere e di vivere il suo vangelo di salvezza. La missione di ogni cristiano, in quanto battezzato, è quella di non tenersi per sé la fede nel Dio Uno e Trino, ma di testimoniarla in ogni luogo e tempo presso tutti i popoli, a prescindere dalle difficoltà che inevitabilmente incontreranno, dalle ostilità e dalle persecuzioni che dovranno subire. Il mistero dell’Uni-Trinità di Dio è un dono della rivelazione troppo grande ed importante per essere riservato a pochi privilegiati, anche se pochi sono disposti ad accettarlo “a scatola chiusa”, perché questo mistero, al pari di quello dell’incarnazione, passione, morte e resurrezione del Figlio di Dio, fanno a pugni con l’intelligenza e la capacità di comprensione dell’uomo. Del resto, Dio non ha mai chiesto un impegno facile e di basso profilo a chi decide liberamente di credere in Lui ed alle sue parole “di verità e di vita”, ma ha sempre preteso “fiducia” piena e totale perché Egli è la personificazione stessa dell’Amore, della Misericordia, del Perdono e della Gioia. A chi decide di obbedire ai suoi ordini e di diventare missionario del suo vangelo di salvezza, Dio garantisce il proprio aiuto e la propria assistenza in ogni momento difficile e lieto dell’umana esistenza: io so­no con voi tutti i giorni, fino alla fine del mondo. Come ebbe a dire il santo Giovanni Paolo II nel giorno del suo insediamento sul sacro Soglio di Pietro, non bisogna avere paura del mondo ostile in cui siamo tenuti a vivere, ma dobbiamo avere fiducia in Dio e nel suo aiuto: “Non abbiate paura! Spalancate le porte a Cristo!” e Dio, che è Padre, Figlio e Spirito Santo, sarà sempre con noi. Il mandato di battezzare tutte le genti è arricchito da una rivelazione sublime ed inarrivabile per la mente umana. Gesù ci dice che Dio è una “famiglia” di Tre Persone, talmente unite tra loro mediante il vincolo indissolubile e santissimo dell’Amore, da apparire a noi come Un solo, Unico ed inscindibile Dio. Si tratta di un mistero così incomprensibile alla mente umana, che s. Agostino l’ha voluto paragonare alla pretesa di far stare tutta l’acqua, contenuta nei mari di questo pianeta, nella buca fatta da un bambino sulla spiaggia con la sua paletta-giocattolo!

 

II Domenica dopo Pentecoste, Solennità del Corpus Domini, Anno B

 

Il primo giorno degli Azzimi, quando si immolava la Pasqua, i discepoli dissero a Gesù: «Dove vuoi che andiamo a preparare, perché tu possa mangiare la Pasqua?». Allora mandò due dei suoi discepoli, dicendo loro: «Andate in città e vi verrà incontro un uomo con una brocca d'acqua; seguitelo. Là dove entrerà, dite al padrone di casa: "Il Maestro dice: Dov'è la mia stanza, in cui io possa mangiare la Pasqua con i miei discepoli? Egli vi mostrerà al piano superiore una grande sala arredata e già pronta; lì preparate la cena per noi». I discepoli andarono e, entrati in città, trovarono come aveva detto loro e prepararono la Pasqua. Mentre mangiavano, prese il pane e recitò la benedizione, lo spezzò e lo diede loro, dicendo: «Prendete, questo è il mio corpo». Poi prese un calice e rese grazie, lo diede loro e ne bevvero tutti. E disse loro: «Questo è il mio sangue dell'alleanza, che è versato per molti. In verità io vi dico che non berrò mai più del frutto della vite fino al giorno in cui lo berrò nuovo, nel regno di Dio». Dopo aver cantato l'inno, uscirono verso il monte degli Ulivi (Mc 14, 12-16. 22-26).

 

 Sono sempre più frequenti gli attacchi sacrileghi alla S.S. Eucaristia da parte di membri delle sette sataniche, di fanatici religiosi, di sedicenti “liberi pensatori” o, più semplicemente, di qualche psicopatico asociale, ma anche di qualche turista non cristiano che frequenta i luoghi di culto cristiani ammirandone l’arte e che, incuriosito dal rito della comunione, si mescola coi fedeli e s’impossessa dell’ostia consacrata pensando, nella migliore delle ipotesi, di portarsi a casa un souvenir. E che dire di quei sacerdoti (speriamo pochi!), che negano la reale presenza di Cristo nell’Eucaristia e con le loro mani profanano il Sacramento, sul quale si fonda l’esistenza stessa della Chiesa e della fede cristiana? Dio ha stretto con Israele un patto d’alleanza, i cui termini sono costituiti da una serie di dieci regole da osservare nel rispetto della santità di Dio e della sacralità della persona umana, creata ad immagine e somiglianza di Dio. Il Decalogo ha un valore universale, perché rappresenta il fondamento della “legge naturale” cui ogni essere umano deve ispirarsi per costruire una convivenza civile rispettosa dei diritti di tutti, oltre che di quelli di Dio. Attraverso Israele, il popolo eletto, Dio ha voluto consegnare a tutti i popoli della terra la sua Legge, osservando la quale ogni essere umano può sentirsi parte del progetto della salvezza, anche se, per completare l’opera, Dio si è spinto molto oltre i limiti del Decalogo, che l’uomo considera troppo angusti perché ne limitano la libertà di fare ciò che vuole. Tutti i comandamenti che il Signore ha dato, noi li eseguiremo! Sulle ali dell’entusiasmo, specie dopo essere stato spettatore di straordinari prodigi operati da Dio per mezzo di Mosè, il popolo ebraico s’impegna con un solenne giuramento a rispettare il Decalogo, le “dieci parole” dettate da Dio sul Sinai e scritte su tavole di pietra. Come per qualsiasi patto che si rispetti, Dio (che non è uno sprovveduto) pretende che il popolo apponga la sua “firma” sull’Alleanza, siglando il patto con il sangue di animali sacrificati ed offerti a Lui. Mediante l’offerta del sangue (di animali e non di esseri umani, come si usava presso i popoli dell’Antico vicino Oriente) gli ebrei riconoscono che c’è un’evidente disparità di “peso esistenziale” tra i due contraenti, in quanto Dio è l’autore ed il padrone della vita, che è simboleggiata dal sangue, mentre loro sono solo dei beneficiari della benevolenza divina: Mosè incaricò alcuni giovani tra gli Israeliti di offrire olocausti e di sacrifi­care giovenchi come sacrifici di comunione, per il Signore. Colpisce la scelta operata da Mosè, il quale affida ad alcuni giovani il compito di farsi garanti del rispetto del patto con Dio a nome di tutto il popolo ebraico. I giovani sono ancora innocenti, non hanno sviluppato la malizia di coloro che sono più anziani di loro e la purezza del loro cuore e delle loro intenzioni è tale da rendere i sacrifici di comunione più credibili e graditi a Dio. L’idealismo tipico della gioventù e l’incapacità di progettare e maturare facili compromessi, rendono la sottoscrizione del patto con Dio più efficace e sincera: quanto ha detto il Signore, lo eseguiremo e vi presteremo ascolto ed a nessuno è consentito di fare marcia indietro. I giovani ebrei si assumono il grave compito di fare rispettare il patto anche a chi sta già pensando di sottrarsi al rispetto delle regole, lasciando che altri se ne facciano carico. Non sempre la legge è uguale per tutti; c’è sempre qualcuno che pensa di esserle superiore e di poter fare il bello ed il cattivo tempo nella propria vita, anche a costo di mandare in rovina un’intera società. Mosè prese il sangue e ne asperse il popolo, dicendo: «Ecco il sangue dell'alleanza che il Signore ha concluso con voi sulla base di tutte queste parole!». Ha così inizio, per gli ebrei, il tempo storico della Prima Alleanza, tra buoni propositi e tante belle speranze, accompagnati dalla convinzione che sia sorta finalmente l’alba di un giorno veramente “nuovo” e ricco di benedizioni per l’intero popolo eletto (I lettura). L’autore della lettera agli Ebrei ci offre una chiave di lettura della Persona umana e divina di Cristo: Egli è venuto come sommo sacerdote dei beni futuri, attraverso una tenda più grande e più perfetta, non costruita da mano d'uomo, cioè non appartenente a questa creazione. Gesù Cristo, infatti, è al contempo Tempio spirituale, Altare, Vittima sacrificale e Sommo Sacerdote, unico vero Mediatore tra l’infinita virtù di Dio e la sconfinata miseria dell’uomo e, fatto non trascurabile, non appartenente a questa creazione perché Egli è di natura divina. Nessun luogo di culto di questa terra e nessun sacerdote situato in basso od ai vertici della gerarchia ecclesiastica può paragonarsi a Cristo, né come “tempio perfetto” nel primo caso, né come “sacerdote perfetto, puro ed immacolato” nel secondo caso, ma sia le chiese e sia i sacerdoti rappresentano e significano la reale presenza di Cristo tra gli uomini come Tempio santo di Dio e sommo, eterno Sacerdote. Col suo sangue, versato sulla croce, Gesù ha sostituito il sangue dei sacrifici animali; è Dio stesso che si offre come prezzo del riscatto dell’uomo dal male, donando il suo stesso sangue, essendo il sangue degli animali del tutto inefficace per redimere l’uomo: se il sangue dei capri e dei vitelli e la cenere di una giovenca, sparsa su quelli che sono contaminati, li santificano purificandoli nella carne, quanto più il sangue di Cristo - il quale, mosso dallo Spirito eterno, offrì se stesso senza macchia a Dio - purificherà la nostra coscienza dalle opere di morte. E poi, qualcuno ha ancora il coraggio di considerare Dio un corrucciato castigamatti, capace solo di punire l’uomo inviandogli malattie, sofferenze e morte! Il popolo ebraico ha disatteso il proprio impegno di rispettare la legge divina ricevuta per mano di Mosè, ne ha travisato il contenuto, l’ha appesantita di ulteriori ed inutili leggi umane, l’ha trasformata in un giogo opprimente per ogni coscienza e l’ha assunta come simbolo di un’identità nazionale in aperta contrapposizione con il resto dell’umanità, l’ha declassata da dono a bandiera sotto la quale affermare prepotentemente il proprio diritto di primogenitura. Gesù ha cambiato le carte in tavola, sostituendo l’Antica Legge con una Legge Nuova, basata non sui divieti di una legge formulata in chiave negativa, ma sulla legge dell’Amore, pensata e proposta in chiave esclusivamente positiva: ama Dio con tutto te stesso, ama il prossimo tuo come te stesso. Per questo egli è mediatore di un'alleanza nuova, perché, essendo intervenuta la sua morte in riscatto delle trasgressioni commesse sotto la prima alleanza, coloro che sono stati chiamati ricevano l'eredità eterna che era stata promessa (II lettura). Siamo ormai nell’imminenza della celebrazione della solenne festa di Pasqua, una delle feste più care agli ebrei che, in questa occasione ricordano di essere stati sottratti da Dio, circa 12 secoli prima, dalla schiavitù subita per 400 anni nel paese d’Egitto. Anche i discepoli di Gesù si preparano alla celebrazione della solennità pasquale insieme al loro Maestro e lasciano a Lui la decisione di scegliere il luogo dove consumare la cena pasquale. La Cena, celebrata da Gesù e dai suoi discepoli, ha tuttavia un significato diverso da quella commemorata dagli ebrei, perché Gesù vuole ricordare ai suoi fedeli seguaci che, con la sua venuta su questa terra, si è attuata una vera liberazione dalla schiavitù del peccato e dalla morte dell’anima, prefigurata e simboleggiata dall’esodo degli ebrei sotto la guida di Mosè. Per un po’, il rituale seguito da Gesù ricalca quello classico seguito da ogni pio ebreo, ma ad un certo punto Egli cambia modo di procedere per indicare che la “sua” Cena ha uno scopo diverso da quello inteso dall’intera nazione giudaica: Mentre mangiavano, prese il pane e recitò la benedizione, lo spezzò e lo diede loro, dicendo: «Prendete, questo è il mio corpo». Poi prese un calice e rese grazie, lo diede loro e ne bevvero tutti. E disse loro: «Questo è il mio sangue dell'alleanza, che è versato per molti. In verità io vi dico che non berrò mai più del frutto della vite fino al giorno in cui lo berrò nuovo, nel regno di Dio». L’Eucaristia, istituita da Gesù, è un vero e proprio banchetto, preludio ed anticipazione di quello che Dio imbandisce nel suo Regno celeste a coloro che faranno parte della sterminata schiera dei “salvati” ed è un convito festoso. Che ci fanno i musi lunghi durante le nostre celebrazioni eucaristiche domenicali e festive? Oltre a ciò, l’Eucaristia è donata da Gesù come un pasto rituale e mistico, che deve raccogliere attorno alla sacra mensa dell’altare tutta la comunità dei credenti, nessuno escluso, senza dover esibire alcun tipo di certificato di bontà e di rettitudine né alcun distintivo di appartenenza a questa o quella categoria sociale. Agli occhi di Cristo siamo tutti peccatori, chi più e chi meno, ma tutti con lo stesso bisogno di essere perdonati da Dio e non c’è raccomandazione o titolo nobiliare che tenga. L’atto dello spezzare il pane eucaristico, compiuto da Gesù, è segno di una condivisione che parte da Dio e che gli uomini sono tenuti ad imitare, perché senza reciproco perdono e senza disponibilità a farsi carico dei bisogni l’uno dell’altro non esiste rendimento di grazie (questo significa la parola “eucaristia”), non esiste una vera assemblea di credenti (o Chiesa), non ha senso la fede. Prendete, questo è il mio Corpo. Per corpo s’intende l’intera persona, umana e divina, di Cristo, il quale si offre a tutti gli uomini come pane spirituale, senza il quale l’anima muore d’inedia. Quanti cristiani si tengono alla larga dalla Santa Comunione, pensando che sia roba da bambini e non pensano che non è possibile sopravvivere alle proprie fragilità umane senza il sostegno di questo pane, che è la Persona stessa di Gesù. Allo stesso modo, Gesù offre il proprio sangue, simbolo della sua stessa Vita donata come sacrificio d’espiazione per il nostro peccato di ribellione e di disobbedienza a Dio. Come si fa ad intendere la partecipazione alla celebrazione eucaristica (comunemente detta messa) come un peso, un dovere da assolvere, una noia mortale da vivere con l’orologio in mano e pensando ad altro? Come si fa a chiacchierare del più e del meno in presenza del Corpo del Signore che, sotto forma delle Sacre Specie del pane eucaristico, è custodito nei tabernacoli delle nostre chiese? Come si fa a non avvertire la Presenza di Dio prima, durante e dopo una celebrazione eucaristica? Com’è possibile accostarsi alla Santa Comunione con atteggiamenti sconvenienti, in abiti poco decorosi, masticando magari il chewing-gum come se ci si trovasse allo stadio? Costa così tanto un po’ di rispetto nei confronti di Cristo Signore, che ha sacrificato la propria vita per donare a tutti noi la vita eterna ed ha offerto la sua stessa Persona come cibo per le nostre anime e come conforto alle nostre disperazioni? L’Eucaristia è il Sacramento per eccellenza, su cui poggiano la vita di tutta la Chiesa e la stessa fede cristiana; tutti i sacramenti ruotano attorno all’Eucaristia, perché in essa è realmente presente la Persona umana e divina di Cristo Signore e chi oltraggia il Santissimo Sacramento non solo con un comportamento sacrilego, ma anche con atteggiamenti irriguardosi, commette una colpa gravissima e firma la propria condanna. Chi respinge questo “dono”, che Cristo ha fatto di se stesso agli uomini diventando il loro cibo spirituale, ma vero e reale, mediante il pane ed il vino eucaristici, può avere il volto distratto ed annoiato del cristiano diventato agnostico nella prassi quotidiana della propria vita, o quello malizioso ed ammiccante dell’ateo che vuol dimostrare a tutti i costi di essere un essere razionale autosufficiente, che non ha bisogno di Dio per sopravvivere in compagnia delle proprie convinzioni razionalistiche, o quello “schifato” del non cristiano che considera la propria fede assai superiore a quella cristiana, ma anche l’impenetrabile volto del ministro ordinato che si è trasformato in professionista del sacro, il cui ultimo dei pensieri è celebrare l’Eucaristia con devozione, rispetto e timore. L’ignoranza, la superficialità, la supponenza e l’astio con cui l’uomo esprime il proprio rifiuto del dono del Corpus Domini (Corpo del Signore) riceveranno l’adeguato giudizio di Dio.

 

 

 

 

Tempo Ordinario Anno B

 

X Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Gesù venne con i suoi discepoli in una casa e si radunò di nuovo attorno a lui molta folla, al punto che non potevano neppure prendere cibo. Allora i suoi, sentito questo, uscirono per andare a prenderlo; poiché dicevano: “E’ fuori di sé”. Gli scribi, che erano discesi da Gerusalemme, dicevano: “Costui è posseduto da Beelzebùl e scaccia i demoni per mezzo del principe dei demoni”. Ma egli, chiamatili, diceva loro in parabole: “Come può satana scacciare satana? Se un regno è diviso in se stesso, quel regno non può reggersi. Alla stessa maniera, se satana si ribella contro se stesso ed è diviso, non può resistere, ma sta per finire. Nessuno può entrare nella casa di un uomo forte e rapire le sue cose se prima non avrà legato l’uomo forte; allora ne saccheggerà la casa. In verità vi dico: tutti i peccati saranno perdonati ai figli degli uomini e anche tutte le bestemmie che diranno; ma chi avrà bestemmiato contro lo Spirito santo, non avrà perdono in eterno: sarà reo di colpa eterna”. Poiché dicevano: “È posseduto da uno spirito immondo”. Giunsero sua madre e i suoi fratelli e, stando fuori, lo mandarono a chiamare. Tutto attorno era seduta la folla e gli dissero: “Ecco tua madre, i tuoi fratelli e le tue sorelle sono fuori e ti cercano”. Ma egli rispose loro: “Chi è mia madre e chi sono i miei fratelli?”. Girando lo sguardo su quelli che gli stavano seduti attorno, disse: “Ecco mia madre e i miei fratelli! Chi compie la volontà di Dio, costui è mio fratello, sorella e madre” (Mc 3,20-35).

 

La liturgia odierna orienta la nostra attenzione sul conflitto tra il bene ed il male, tra Dio e satana. Il beato Paolo VI affermava che “il male non è soltanto una deficienza, ma un’efficienza di un essere vivo, spirituale, pervertito e pervertitore” (Discorso del 15/11/1972), che la Bibbia identifica con una creatura soprannaturale malvagia definita satana (“avversario”) o diavolo (“calunniatore” o “colui che divide”), una sorta di versione negativa dell’angelo (“colui che reca annunci” di bene agli uomini da parte di Dio). L’esistenza del diavolo come spirito malvagio e tentatore, in perenne conflitto d’interessi con Dio, di cui rifiuta e contrasta il progetto di salvezza a favore dell’uomo, non era minimamente in discussione fino all’alba dell’umanesimo, prima e dell’illuminismo, poi, a causa di una diversa concezione antropologica che poneva l’accento ora sull’autonomia dell’essere umano nei confronti di Dio e delle realtà spirituali, ora sul valore assoluto della ragione umana rispetto al predominio della fede. Con le sole proprie forze, l’uomo non è in grado di contrastare i poteri soprannaturali del diavolo che, col mutare dei tempi e dei contesti socio-culturali, assume astutamente volti differenti e sempre accattivanti. In questo nostro tempo super-tecnologico ed apparentemente disincantato e sostanzialmente materialista ed ateo, il diavolo ha messo in atto un piano astuto e perverso, perfettamente in linea con la sua natura malvagia e pervertita; come ebbe a dire Beaudelaire, la più fine astuzia del diavolo sta nel persuadere la gente che lui non esiste, al punto che diversi teologi moderni parlano con imbarazzo di satana e delle potenze del male, quasi temessero di essere considerati oscurantisti di stampo medievale, esecrabili quanto quei membri della Santa Inquisizione che non esitavano a spedire sul rogo, in modo del tutto criminale, gli eretici, le streghe ed i presunti servitori del diavolo. Nelle prime pagine della Bibbia, l’esistenza del diavolo, sotto le mentite spoglie di un povero serpente, è considerata una realtà tangibile, materiale, terribilmente concreta ed indiscutibile, capace di camuffarsi e di assumere le forme e gli aspetti più innocui e persino familiari, al pari di tante altre creature che popolano questo universo, ma sfuggente ed inafferrabile proprio in virtù della sua natura soprannaturale, seppure malvagia. Quando Dio ha creato l’uomo e la donna, li ha posti a custodia delle delizie del giardino di Eden, un modo poetico per esprimere simbolicamente una vita priva di inconvenienti, di rischi e di situazioni drammatiche ai fini della sopravvivenza e di una vita agiata. Nel paradiso terrestre occupano una posizione centrale due alberi, quello della vita e quello della conoscenza del bene e del male (Gen 2,9), che Dio reputa essere di sua esclusiva proprietà, in quanto creatore di ogni realtà materiale e spirituale e supremo legislatore cui, per funzionare a dovere, l’intero universo deve obbedire. I progenitori del genere umano possono nutrirsi dei frutti di tutti gli alberi che si trovano in Eden, ma non possono nemmeno cogliere un solo frutto dell’albero della conoscenza del bene e del male, pena una morte certa e la fine imperitura di una vita comoda ed agiata. Orbene, la vita paradisiaca dei primogenitori viene bruscamente interrotta da una disobbedienza al comando divino a causa dell’invidia del diavolo (o satàn) che, pur essendo una creatura soprannaturale di Dio, ne è diventato il più acerrimo nemico per libera scelta. Costui sottopone ad una prova (tentazione) i progenitori, accostandoli sotto le mentite spoglie di un apparentemente innocuo serpente (la più astuta di tutte le bestie selvatiche). Sappiamo bene com’è andata a finire: sollecitati dalla tentazione, i progenitori scoprono che il frutto dell’albero della conoscenza del bene e del male è buono da mangiare, gradito agli occhi e desiderabile per acquistare saggezza. Detto, fatto. Il comando divino è violato, l’idillio si spezza, il paradiso terrestre diventa un miraggio per tutta l’umanità fino alla fine dei tempi. L’uomo conquista la conoscenza del bene e del male, diventando schiavo più del male che operatore di bene, ma s’inventa il gioco dello “scaricabarile” per non assumersi la responsabilità delle sue scelte sbagliate: Adamo incolpa Eva del malfatto e costei incolpa il serpente (cioè, il diavolo) per l’inganno (I lettura). Ormai consapevole della propria fragilità morale e dell’inclinazione strutturale a compiere scelte di male, l’uomo rimpiange la felicità perduta a causa del peccato di ribellione a Dio commesso dai progenitori (se consideri le colpe, Signore, chi potrà sussistere?), ma si affida alla misericordia divina ed attende da Dio la propria redenzione (presso il Signore è la misericordia e grande presso di lui la redenzione), poiché Dio ha tolto all’uomo la felicità per punizione del suo peccato, ma ha anche promesso il suo perdono (presso di te è il perdono e avremo il tuo timore) e la restituzione della perduta felicità in un paradiso ben più desiderabile e grandioso del giardino di Eden (salmo responsoriale). San Paolo è certo che il raggiungimento del paradiso celeste avvenga in virtù della resurrezione di Cristo, anticipazione della resurrezione di quanti credono in Lui. Gli esseri umani redenti affiancheranno il Signore Gesù e si uniranno a lui in gran numero per moltiplicare l’inno di lode alla gloria di Dio. Prima di raggiungere Cristo nella gloria del paradiso celeste, gli uomini devono subire sul proprio corpo l’oltraggio del tempo, della malattia, del degrado fisico (il nostro uomo esteriore si fa disfacendo), ben consapevoli, però, che l’uomo interiore si rinnova di giorno in giorno, in virtù della grazia di Dio, in attesa di raggiungere la dimora eterna, non costruita da mani di uomo, nei cieli (II lettura). Gesù trascorre le sue giornate profondendo impegno a piene mani, al punto da non avere neppure il tempo per mangiare, né Lui né i suoi discepoli. I parenti di Gesù lo vengono a sapere e decidono di andare a prenderlo per portarlo via dal villaggio in cui sta predicando, assillato da una folla sempre più numerosa, poiché sono convinti che gli manchi “qualche rotella nella testa” (è fuori di sé) e che, col suo comportamento, stia gettando discredito sull’intero parentado. Per convincere Gesù a ritornare a Nazareth senza fare tante storie, i suoi parenti si portano dietro sua madre, l’unica che potrebbe farlo ragionare senza troppe difficoltà. I fratelli e le sorelle di Gesù non devono avere una gran considerazione di quel loro “fratello” un po’ strambo, che ha scelto di vivere in modo scandalosamente originale, senza rispetto per le regole imposte dalla “famiglia” oltre che da quelle pretese dalla società ebraica. Ma chi sono questi fratelli e sorelle di Gesù? Diversi esegeti, specie di area protestante, ma anche qualche teologo cattolico, suppongono si tratti di fratelli e sorelle si sangue di Gesù in quanto avuti da Giuseppe da un precedente matrimonio, se non da Maria stessa (in barba al dogma circa la verginità di Maria prima, durante e dopo la nascita di Gesù). È del tutto verosimile che questi fratelli e sorelle di Gesù altro non siano che parenti stretti e collaterali (come i cugini o cugine, zii o zie) per i quali, nella società tribale ebraica, valeva il titolo di fratello e di sorella in virtù del semplice vincolo di sangue, come lascerebbe intendere la stessa Sacra Scrittura in altri contesti: ad esempio, Abramo si rivolge a Lot, figlio di suo fratello (Gen 12,4), definendolo fratello (Gen 13,8); oppure, l’apostolo Giacomo detto il minore (per distinguerlo da Giacomo il maggiore, fratello di Giovanni e figlio di Zebedeo), è noto alla prima comunità cristiana per essere fratello del Signore (Gal 1,19), ma è figlio di Alfeo (o Clèopa) e di Maria di Clèopa, quindi un cugino di Gesù e non suo fratello nel senso che intendiamo noi, oggi. Ad ogni buon conto, i parenti di Gesù si sentono in dovere di richiamarlo all’ordine per salvaguardare i buon nome della “famiglia” o clan che sia e, per dare il giusto peso al loro richiamo, si presentano in buon numero portandosi appresso la madre “carnale” di quel loro fratello “uscito di senno”, arrivando giusto in tempo per ascoltare l’eco della disputa tra Gesù ed alcuni scribi, che erano discesi da Gerusalemme per tastare il polso della situazione. Il commento degli scribi, i pochi in Israele a saper leggere e scrivere e ad interpretare i sacri testi, non è dei più benevoli: “Costui è posseduto da Beelzebùl e scaccia i demoni per mezzo del principe dei demoni”. La reazione di Gesù a calunnie di tal genere non smentisce il carattere mite e socievole del Maestro, ma neppure si adatta all’idea che tanti cristiani si sono fatta di Lui, specie dopo aver ascoltato il suo invito a porgere l’altra guancia. Tutt’altro che disposto ad una passiva remissività, Gesù s’inventa lì per lì tre brevi parabole (od esempi) per chiarire le idee a quei saccenti e ridicolizzare i loro giudizi trancianti e presuntuosi: Come può satana scacciare satana? Se un regno è diviso in se stesso, quel regno non può reggersi. Alla stessa maniera, se satana si ribella contro se stesso ed è diviso, non può resistere, ma sta per finire. Nessuno può entrare nella casa di un uomo forte e rapire le sue cose se prima non avrà legato l’uomo forte; allora ne saccheggerà la casa. Se i suoi avversari gli riconoscono il potere di scacciare i demoni, come possono affermare che Egli sia in combutta con il diavolo (come a dire che Lui stesso è un indemoniato)? Qualcosa non torna nel ragionamento capzioso degli scribi. Non è forse il caso che siano proprio gli scribi a rendersi colpevoli di una grave mancanza nei confronti di Gesù? In verità vi dico: tutti i peccati saranno perdonati ai figli degli uomini e anche tutte le bestemmie che diranno; ma chi avrà bestemmiato contro lo Spirito santo, non avrà perdono in eterno: sarà reo di colpa eterna”. Poiché dicevano: “È posseduto da uno spirito immondo”. In qualche modo, Gesù ritiene che gli scribi (ed i loro mandanti, che se ne stanno tranquilli a Gerusalemme a gestire per bene il loro potere religioso, politico ed economico, talvolta in combutta col nemico romano) siano colpevoli di bestemmia contro lo Spirito Santo, perché sono convinti di essere nel giusto e non sanno riconoscere di essere peccatori e meritevoli del perdono di Dio al pari di tutti gli altri esseri umani, il che appare agli occhi di Gesù come una colpa imperdonabile e meritevole di eterna perdizione. L’atmosfera è di quelle pesanti ed i parenti di Gesù, che hanno colto il pathos del momento, pensano bene di intervenire tempestivamente per evitare dei grossi guai al loro “fratello”, che si è così gravemente esposto offendendo la suscettibilità degli scribi, i quali costituiscono un gruppo assai autorevole e stimato nell’alta società ebraica. Immaginando le conseguenze del discorso di Gesù, i suoi parenti si fanno largo tra la folla assiepata attorno a Lui ed ai suoi autorevoli interlocutori e gli fanno pervenire la notizia della loro presenza: Ecco tua madre, i tuoi fratelli e le tue sorelle sono fuori e ti cercano”. Ma egli rispose loro: “Chi è mia madre e chi sono i miei fratelli?”. Girando lo sguardo su quelli che gli stavano seduti attorno, disse: “Ecco mia madre e i miei fratelli! Chi compie la volontà di Dio, costui è mio fratello, sorella e madre”. Gesù potrebbe interrompere quel pericoloso confronto con gli scribi con la scusa che deve andare a salutare i suoi parenti e sua madre, venuti a cercarlo, ma Gesù esibisce una risposta che lascia tutti gli astanti di stucco. Davanti all’impellente necessità di annunciare il “vangelo”, non c’è madre o fratello o sorella che tenga. Prima di ogni vincolo di parentela e prima ancora della propria stessa incolumità fisica viene la necessità di compiere la volontà di Dio. E noi sappiamo, come lo sapeva Gesù, che la volontà di Dio ha per Lui la sagoma spettrale e terrificante di una croce conficcata sulla sommità del Calvario. Solo chi sa accogliere la volontà di Dio come la vera ed unica priorità della propria umana esistenza, può vantarsi di essere madre, fratello e sorella di Gesù. Ed è ciò che ha saputo fare, in modo sublime, Maria Santissima, meritevole del titolo di Madre di Gesù, vero Uomo e vero Dio più in virtù della sua sottomissione al volere di Dio che per l’onore di averlo fisicamente generato e partorito. I teologi che la pensano diversamente, se ne faranno una ragione se non in questa, almeno nell’altra vita.

 

XI Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Gesù diceva [alla folla]: «Così è il regno di Dio: come un uomo che getta il seme sul terreno; dorma o vegli, di notte o di giorno, il seme ger­moglia e cresce. Come, egli stesso non lo sa. Il terreno produce spontaneamente prima lo stelo, poi la spiga, poi il chicco pieno nella spiga; e quando il frutto è maturo, subito egli manda la falce, perché è arrivata la mietitura». Diceva: «A che cosa possiamo paragonare il regno di Dio o con quale parabola possiamo descriverlo? È come un granello di senape che, quando viene semi­nato sul terreno, è il più piccolo di tutti i semi che sono sul terreno; ma, quando viene seminato, cresce e diventa più grande di tutte le piante dell’orto e fa rami così grandi che gli uccelli del cielo possono fare il nido alla sua ombra». Con molte parabole dello stesso genere annunciava loro la Parola, come potevano intendere. Senza parabole non parlava loro ma, in privato, ai suoi discepoli spiegava ogni cosa (Mc 4, 26-34).

 

In questi tempi stiamo assistendo ad una serie di “scandali”, che coinvolgono la Curia romana e che inducono opinionisti televisivi e della stampa, ma anche non pochi cristiani, ad interrogarsi sulla crisi della Chiesa, identificando questa realtà divina, soprannaturale, metatemporale e metastorica, con quella molto umana del Vaticano, che è costituita da persone rette, oneste e coscienziose accanto ad altre che mirano solo alla carriera ed a conquistarsi la loro personale “fetta” di potere. Il Regno di Dio, di cui la Chiesa è l’icona visibile su questa terra, è tutt’altra cosa dalle manovre politiche, diplomatiche, economiche e di speculazione finanziaria di alcuni esponenti della gerarchia ecclesiastica e della Curia romana. Dio sa costruire opere grandiose anche sulle macerie morali causate dalla miseria spirituale degli uomini. Il cedro del Libano, cui fa riferimento il profeta Ezechiele per significare la grandezza e la maestosità del Regno di Dio, è una pianta che appartiene alla famiglia delle Pinacee, con rami che formano angoli retti rispetto al fusto e che, poi, si portano verso l’alto (aspetto a “candelabro”). Queste piante hanno un aspetto imponente, raggiungendo solitamente i 40 metri d’altezza e, qualche volta, persino i 60 metri. Qualche migliaio di anni fa, vaste aree montuose del Libano, della Siria e della regione meridionale della Turchia erano letteralmente ricoperte da foreste di cedri, tanto che il re Salomone ne fece abbattere a migliaia per utilizzarne il legname, assai pregiato, nella costruzione del Tempio di Gerusalemme, mentre le popolazioni marinare della costa medio-orientale ne facevano uso per costruire le loro imbarcazioni. Il profeta Ezechiele, un sacerdote ebreo deportato in quel di Babilonia prima che le armate di Nabucodonosor distruggessero Gerusalemme ed il suo famoso tempio (586/7 a.C.), aveva nostalgia dei maestosi cedri del Libano e della loro ombra, specie durante le assolate giornate della Mesopotamia centrale (nell’attuale Iraq), dove la vegetazione cresceva stentata a causa del clima. Il cedro rendeva bene l’idea, con la sua grandezza e maestosità e col senso di frescura prodotto dalle sue fronde, della possente e rassicurante presenza del Regno di Dio tra gli uomini, la cui presuntuosa pretesa di grandezza appare insignificante davanti alla potenza di Dio, che tutto governa e tutto guida alla sua perfezione: “Sapranno tutti gli alberi della foresta che io sono il Signore, che umilio l’albero alto e innalzo l’albero basso, faccio seccare l’albero verde e germogliare l’albero secco”. I potenti di questo mondo nulla possono al cospetto di Dio, che predilige i “piccoli” e le persone più insignificanti del pianeta per condurre a buon fine i suoi progetti di salvezza (I lettura). Il salmista afferma che il giusto fiorirà come palma, crescerà come cedro del Libano, a significare che chi è “ingiusto” appassirà insieme alle sue ambizioni e presuntuose sicurezze, cadendo schiantato a terra insieme ai suoi soldi ed al suo disonesto potere. Nella vecchiaia daranno ancora frutti, saranno verdi e rigogliosi: chi segue le orme di Dio, osservandone le leggi e la logica di giustizia e verità, rimane perennemente “giovane” (vede e rigoglioso), spiritualmente libero dai condizionamenti del mondo: piantati nella casa del Signore, fioriranno negli atri del nostro Dio (salmo responsoriale). Rivolgendosi a gente abituata agli eccessi dei sensi, come i cristiani di Corinto, Paolo fa un’affermazione piuttosto “integralista” dal punto di vista antropologico: siamo in esilio lontano dal Signore finché abitiamo nel corpo. Sembrerebbe una visione alquanto pessimistica, negativa del corpo e dei suoi limiti strutturali, condizionati dalla colpa originale, perché il corpo viene paragonato ad un luogo d’esilio nel quale si trova l’anima in attesa di tornare definitivamente alla patria celeste: è preferibile andare in esilio dal corpo e abitare presso il Signore. In realtà, Paolo, invita i cristiani a saper guardare oltre la realtà materiale ed a non esaurire le loro aspirazioni nell’angusto mondo dei sensi, perché tutti dobbiamo comparire davanti al tribunale di Cristo, per ricevere ciascuno la ricompensa delle opere compiute quando era nel corpo, sia in bene che in male. Il corpo diventa una realtà negativa solo se noi lo trasformiamo in uno strumento di vizio e di perdizione; di per sé, infatti, il corpo è lo specchio dell’anima. Se l’uomo consegna la sua anima nelle mani del principe del male, anche il corpo ne segue la sorte sciagurata, ma se l’affida alle sapienti mani del suo Creatore, persino il suo corpo è destinato ad un destino di gloria imperitura (II lettura). Per far comprendere ai suoi ascoltatori la dinamica del Regno di Dio, Gesù espone un paio di gradevoli parabole che dimostrano come la vera ed unica guida della storia della salvezza sia solo ed esclusivamente Dio, mentre gli uomini ne sono dei semplici beneficiari. All’epoca di Gesù c’era un gran fermento di idee e di atteggiamenti spirituali, a loro modo appassionati e sinceri, circa la venuta del Messia, il quale avrebbe instaurato sulla terra il Regno dei Cieli, il cui titolare unico (Dio) si sarebbe avvalso proprio dei giudei per imporlo su tutti i regni di questo mondo. I farisei ritenevano che si potesse accelerare l'avvento del Regno con la penitenza, coi digiuni, osservando la Legge e le tradizioni, tramandate da secoli, in modo preciso e quasi maniacale, sottoponendosi a circa 613 norme che ben pochi riuscivano a rispettare integralmente senza sentirsi “soffocati” nel quotidiano esercizio delle loro funzioni ed attività; gli zeloti, dal canto loro, pretendevano di favorire l’affermazione del Regno  di Dio ricorrendo all’uso sistematico e fanatico della violenza e della resistenza armata contro i conquistatori romani; c'erano, infine, delle persone (i cosiddetti apocalittici) pacifiche e dedite allo studio sia della Sacra Scrittura che della qabbalàh (la cui origine risaliva alla pratica ed alla conoscenza dell’occultismo babilonese)le quali erano con­vinte di poter stabilire con precisione, attraverso i loro calcoli caba­listici, l'ora e il luogo della gloriosa manifestazione del Messia. Gesù corregge queste varie attese e afferma solennemente che il Regno è opera di Dio e non degli uomini. All’epoca di Gesù, l’agricoltura non era granché evoluta ed era condizionata dalla fertilità naturale del terreno e dalla clemenza delle condizioni meteorologiche: “Così è il regno di Dio: come un uomo che getta il seme sul terreno; dorma o vegli, di notte o di giorno, il seme ger­moglia e cresce”. Il compito dell’uomo, quindi, si limita a creare le condizioni ideali affinché la pianticella, nata dal seme, non sia soffocata dalle erbacce e dai rovi ma, anche in tal caso, l’uomo non deve presumere troppo di se stesso, perché Dio sa bene dove seminare il suo Regno e come indurre gli uomini ad essere suoi collaboratori.Il terreno produce spontaneamente prima lo stelo, poi la spiga, poi il chicco pieno nella spiga; e quando il frutto è maturo, subito egli manda la falce, perché è arrivata la mietitura”. Il terreno seminato da Dio e capace di produrre spontaneamente frutti di bontà, di giustizia, di santità e di verità, è il cuore dell’uomo, cui il divino Creatore ha donato la buona disponibilità ad accogliere la sua Parola e di farla fruttificare secondo le capacità umane, intellettive, psicologiche e morali di ciascuno. In modo errato, qualcuno pensa che Dio abbia creato gli uomini per concedere arbitrariamente ad alcuni la salvezza e, ad altri, la perdizione, ma non è così. Da buon Padre, che provvede con amore a “tutti” i suoi figli affinché ad ognuno non manchino i mezzi e la possibilità di conseguire la felicità eterna, Dio concede ad ogni singolo essere umano l’aiuto necessario per salvarsi. I risultati della “semina” operata da Dio, dipendono in buona misura dalla libera volontà dell’uomo di assecondare l’azione di Dio. “A che cosa possiamo paragonare il regno di Dio o con quale parabola possiamo descriverlo? È come un granello di senape che, quando viene semi­nato sul terreno, è il più piccolo di tutti i semi che sono sul terreno; ma, quando viene seminato, cresce e diventa più grande di tutte le piante dell’orto e fa rami così grandi che gli uccelli del cielo possono fare il nido alla sua ombra”. Viene spontaneo chiedersi che scopo possa avere una certa mentalità trionfalistica di alcuni rispettabili settori della Chiesa, che fanno dell’efficienza nell'organizzare eventi, programmi pastorali di ampio respiro ed attività correlate di vario genere, lo scopo primario della loro “missione” nel mondo, sorvolando sull'ascolto della parola di Dio, sul confronto con il Vangelo, sulla fiducia in Dio, sull’umiltà e sulla preghiera. Le due parabole di Gesù appaiono critiche nei confronti di una Chiesa in cui prevalgono i registri, le cerimonie, i dati statistici, le commissioni, le tavole rotonde ed i dotti discorsi, ricchi di umana sapienza e poveri dell’umiltà di Dio. Con molte parabole dello stesso genere annunciava loro la Parola, come potevano intendere. Senza parabole non parlava loro ma, in privato, ai suoi discepoli spiegava ogni cosa. Gesù spiega la realtà e le dinamiche del Regno di Dio usando un linguaggio semplice, consapevole che non tutti sono in grado di capire il profondo significato delle sue parabole; nello stesso tempo, Egli prepara i suoi discepoli a comprendere il vero motivo della sua presenza tra gli uomini, ma sa anche che lo “scandalo della croce” è un ostacolo apparentemente insormontabile da superare da parte di persone convinte che il Regno messianico sia un’occasione più unica che rara per fare carriera e conquistare ricchezze e potere. Come discepoli della prima ora, Gesù ha scelto uomini di poca cultura e di livello sociale piuttosto basso, quasi per far capire ai discepoli delle ore future che il Regno di Dio non soggiace alle dinamiche di potere messe in atto dagli uomini, i quali sgomitano per conquistarsi un posto al sole, anche a costo di calpestare il cadavere della propria madre e che, pur iniziando a manifestarsi visibilmente in questo mondo materiale, in realtà sarà un fatto compiuto solo nella dimensione spirituale, dove non varranno né i titoli, né le onorificenze, né le ricchezze esibite in questo mondo. Il Regno dei cieli funziona alla rovescia rispetto ai regni umani.

 

XII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

Solennità della Natività di S. Giovanni Batista

 

Per Elisabetta si compì il tempo del parto e diede alla luce un figlio. I vicini e i parenti udirono che il Signore aveva manifestato in lei la sua grande misericordia, e si rallegravano con lei.
Otto giorni dopo vennero per circoncidere il bambino e volevano chiamarlo con il nome di suo padre, Zaccarìa. Ma sua madre intervenne: «No, si chiamerà Giovanni». Le dissero: «Non c'è nessuno della tua parentela che si chiami con questo nome». Allora domandavano con cenni a suo padre come voleva che si chiamasse. Egli chiese una tavoletta e scrisse: «Giovanni è il suo nome». Tutti furono meravigliati. All'istante si aprirono la sua bocca e la sua lingua, e parlava benedicendo Dio. Tutti i loro vicini furono presi da timore, e per tutta la regione montuosa della Giudea si discorreva di tutte queste cose. Tutti coloro che le udivano, le custodivano in cuor loro, dicendo: «Che sarà mai questo bambino?». E davvero la mano del Signore era con lui.
Il bambino cresceva e si fortificava nello spirito. Visse in regioni deserte fino al giorno della sua manifestazione a Israele
(Lc 1, 57-66. 80).

 

Il sacramento del Battesimo è una cosa seria e non può essere ridotto a semplice occasione per fare festa. Col Battesimo ricevuto nel nome dell’Uno e Trino Signore, si diventa “sacerdoti, re e profeti”, testimoni di Cristo risorto. Giovanni Battista ha profeticamente utilizzato il battesimo di penitenza per indicare che l’uomo non può aspirare a salvarsi da solo, affidandosi ai riti, alle leggi, alle tradizioni ed alle proprie qualità personali, ma che occorre l’intervento di Dio. Il battesimo istituito da Gesù e conferito “nel nome del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo” è l’unico “lavacro” in grado di donare la grazia di Dio e la salvezza dell’anima, garantendo anche la gloria eterna del nostro corpo mortale grazie alla resurrezione che avverrà alla “fine dei tempi”. Ognuno di noi nasce con una specifica vacazione, affidatagli dal Signore per compiere una missione appropriata in mezzo agli uomini: “il Signore dal seno materno mi ha chiamato, fino dal grembo di mia madre ha pronunciato il mio nome”. C’è chi, con l’aiuto della grazia di Dio, assolve a questo compito e chi, invece, rifiuta o tradisce la propria vocazione per pigrizia, opportunismo, viltà, superbia o miseria spirituale, preferendo dare retta alle tante “voci” suadenti ed ingannatrici di questo mondo, ma non alla Voce di Dio che interpella continuamente la nostra coscienza. Tutti nascono per essere, in modo del tutto unico ed irripetibile, dei “profeti” che annunciano e testimoniano l’amore di Dio per l’umanità, ma pochi lo diventano veramente perché si fidano del Signore ed affidano a Lui la propria umana debolezza ed incapacità, consapevoli di essere solo degli “strumenti” nelle sue mani e non i protagonisti o gli artefici della storia. “Ha reso la mia bocca come spada affilata, mi ha nascosto all’ombra della sua mano, mi ha reso freccia appuntita, mi ha riposto nella sua faretra”; Dio si serve di noi secondo gli imperscrutabili suoi disegni e non deve giustificare alle sue creature il motivo delle sue scelte e dei suoi scopi. La storia della salvezza insegna che, spesso, Dio si serve di persone di piccolo calibro e di scarso valore, secondo il metro di giudizio degli uomini, per condurre a buon fine i suoi piani grandiosi e di ampio respiro. Chi avrebbe mai scommesso un soldo bucato su quel prigioniero, detenuto nelle oscure ed umide prigioni di Perugia, di nome Francesco? Chi avrebbe dato fiducia alle parole di Bernadette, una ragazza quasi analfabeta di Lourdes, piccolo e povero centro abitato della parte più marginale della Francia imperiale? Gli esempi sono numerosi: a ciascuno la scelta dei “profeti” preferiti e cari al proprio cuore, ma nessuno di questi “chiamati da Dio fin dal grembo materno” sfugge alla logica di un’assoluta normalità, trasformata da Dio in clamorosa eccezionalità. Mio servo tu sei, Israele, sul quale manifesterò la mia gloria; nessuno deve presumere che Dio lo chiami per diventare “grande” tra gli uomini, perché ogni vocazione ha un solo ed unico scopo: manifestare la gloria di Dio di fronte al mondo intero. Chi pensa di “scegliere” una vocazione particolare, confidando in una salvezza a buon mercato, ha già sbagliato tutto ancor prima di cominciare la sua avventura spirituale, in primo luogo perché è Dio che sceglie i suoi collaboratori e, in secondo luogo, perché tutte le vocazioni hanno pari dignità in quanto è Lui stesso che agisce e parla in coloro che ha scelto come strumenti della sua bontà e volontà di salvezza. Al termine della propria esperienza terrena, ogni essere umano dovrebbe poter dire, insieme al profeta Isaia: “certo, il mio diritto è presso il Signore, la mia ricompensa presso il mio Dio”. Null’altro vale la nostra vita, se non essere stata il “luogo” di una continua preghiera di ringraziamento e di lode al Signore, qualunque sia stato il ceto sociale di appartenenza od il contesto culturale e spirituale in cui si è vissuto: “Io ti renderò luce delle nazioni, perché porti la mia salvezza fino all’estremità della terra” (I lettura). Anche il salmista offre una chiave di lettura della propria e dell’altrui esistenza in questo senso. Dio ci conosce da sempre, dall’eternità e, per ciascuno di noi, ha scelto un percorso da compiere ed una meta da raggiungere: riconoscere che le opere di Dio sono meravigliose e che nessun uomo può competere con Lui in bontà, misericordia e santità (salmo responsoriale). Infaticabile missionario e testimone della fede in Cristo Signore, Paolo percorse migliaia di chilometri per lo più a piedi per annunciare il vangelo ed amministrare il battesimo a quanti si convertivano a Cristo. Utilizzando talora le strade lastricate, costruite dai romani per favorire il passaggio dei loro eserciti ed il transito delle merci (le famose strade consolari) e, molto più sovente, impervi viottoli di montagna, sentieri polverosi ed accidentati, resi ancor più pericolosi dalla presenza di briganti, Paolo era un instancabile camminatore, animato dal sacro fuoco della fede. Quando raggiungeva un centro abitato, fosse questo uno sperduto villaggio di montagna od una popolosa città dell’impero romano, Paolo andava sempre alla ricerca di una comunità ebraica e della sua sinagoga. Prima di rivolgersi ai pagani, quasi per un debito di riconoscenza nei confronti del suo popolo di appartenenza che gli aveva trasmesso la fede nel Dio unico d’Israele ed una cultura biblica di notevole livello, Paolo si curava di annunciare il vangelo inizialmente agli ebrei. Indipendentemente dal risultato ottenuto, spesso sfavorevole, successivamente l’Apostolo concentrava tutti i suoi sforzi nell’evangelizzazione dei “lontani”, i cosiddetti gentili, i pagani, ottenendo sovente risultati strabilianti. Giunto un giorno ad Antiochia di Pisìdia (odierna Turchia), come suo solito Paolo si recò nella sinagoga della locale comunità ebraica e cominciò la sua predicazione ricordando agli ebrei il loro passato glorioso di “popolo prescelto da Dio”, cui era stata promessa la venuta d’un Messia liberatore ed appartenente alla discendenza del re Davide: Dio suscitò per i nostri padri Davide come re, al quale rese questa testimonianza: “Ho trovato Davide, figlio di Iesse, uomo secondo il mio cuore; egli adempirà tutti i miei voleri”. Dalla discendenza di lui, secondo la promessa, Dio inviò, come salvatore per Israele, Gesù. Ora il ghiaccio era rotto. Il Messia tanto atteso era già venuto ed anche gli ebrei di Antiochia di Pisìdia dovevano esserne informati. Certamente, alcuni dei presenti doveva essere al corrente dell’attività svolta in Terra Santa da un profeta di nome Giovanni, soprannominato il Battista, il quale aveva preparato la venuta del Messia] predicando un battesimo di conversione a tutto il popolo d’Israele. Ebbene, Giovanni Battista era stato ucciso come tanti profeti d’Israele ed aveva certificato, col suo sangue, il valore della sua testimonianza. Diceva Giovanni sul finire della sua missione: “Io non sono quello che voi pensate! Ma ecco, viene dopo di me uno, al quale io non sono degno di slacciare i sandali” (II lettura). La nascita prodigiosa di Giovanni Battista richiama alla memoria quelle analoghe di Samuele, il grande profeta dell’antico Israele e di Sansone, uno dei Giudici più amati e cari alla memoria degli ebrei. Giovanni, il Precursore del Signore Gesù, ebbe per genitori due povere creature, limitate nel fisico e nell’acume spirituale: una donna ormai avanti negli anni e da tutti i suoi concittadini commiserata a causa della sua sterilità (condizione ritenuta una sorta di maledizione divina) ed un uomo divenuto muto a causa della sua poca fede, anche se svolgeva un ruolo importante nel culto ebraico in quanto era sacerdote. La nascita straordinaria di Giovanni annunciò così, secondo i misteriosi disegni di Dio, l’arrivo dei tempi messianici nei quali la sterilità sarebbe diventata fecondità, e il mutismo si sarebbe trasformato in esuberanza profetica. Prima di diventare un grande profeta, disposto fino alla morte a “dire” ed a proclamare le Parole di Dio, Giovanni dovette prepararsi psicologicamente e spiritualmente a sostenere il peso della propria vocazione; egli, infatti, visse in regioni deserte fino al giorno della sua manifestazione a Israele. Le persone che si affidano al “fai da te” e che s’improvvisano annunciatori del suo vangelo di salvezza non sembrano davvero far parte dei progetti di Dio.

 

XIII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

[In quel tempo, essendo Gesù passato di nuovo in barca all’altra riva, gli si radunò attorno molta folla ed egli stava lungo il mare. E venne uno dei capi della sinagoga, di nome Giàiro, il quale, come lo vide, gli si gettò ai piedi e lo supplicò con insistenza: «La mia figlioletta sta morendo: vieni a imporle le mani, perché sia salvata e viva». Andò con lui. Molta folla lo seguiva e gli si stringeva intorno.] Ora una donna, che aveva perdite di sangue da dodici anni e aveva molto sofferto per opera di molti medici, spendendo tutti i suoi averi senza alcun vantaggio, anzi piuttosto peggiorando, udito parlare di Gesù, venne tra la folla e da dietro toccò il suo mantello. Diceva infatti: «Se riuscirò anche solo a toccare le sue vesti, sarò salvata». E subito le si fermò il flusso di sangue e sentì nel suo corpo che era guarita dal male. E subito Gesù, essendosi reso conto della forza che era uscita da lui, si voltò alla folla dicendo: «Chi ha toccato le mie vesti?». I suoi discepoli gli dissero: «Tu vedi la folla che si stringe intorno a te e dici: “Chi mi ha toccato?”». Egli guardava attorno, per vedere colei che aveva fatto questo. E la donna, impaurita e tremante, sapendo ciò che le era accaduto, venne, gli si gettò davanti e gli disse tutta la verità. Ed egli le disse: «Figlia, la tua fede ti ha salvata. Va’ in pace e sii guarita dal tuo male». Stava ancora parlando, quando [dalla casa del capo della sinagoga vennero a dire: «Tua figlia è morta. Perché disturbi ancora il Maestro?». Ma Gesù, udito quanto dicevano, disse al capo della sinagoga: «Non temere, soltanto abbi fede!». E non permise a nessuno di seguirlo, fuorché a Pietro, Giacomo e Giovanni, fratello di Giacomo. Giunsero alla casa del capo della sinagoga ed egli vide trambusto e gente che piangeva e urlava forte. Entrato, disse loro: «Perché vi agitate e piangete? La bambina non è morta, ma dorme». E lo deridevano. Ma egli, cacciati tutti fuori, prese con sé il padre e la madre della bambina e quelli che erano con lui ed entrò dove era la bambina. Prese la mano della bambina e le disse: «Talità kum», che significa: «Fanciulla, io ti dico: àlzati!». E subito la fanciulla si alzò e camminava; aveva infatti dodici anni. Essi furono presi da grande stupore. E raccomandò loro con insistenza che nessuno venisse a saperlo e disse di darle da mangiare.] (Mc 5, 21-43).

 

Il comportamento dell’uomo di fronte al mistero della morte è davvero ambiguo, o, per meglio dire, quasi “schizofrenico”. Da una parte, si cerca di allungare la vita anche a costo di ricorrere a terapie mediche “forzate”, se non del tutto inquadrabili in un accanimento terapeutico moralmente discutibile, si organizzano movimenti contrari alla pena di morte vigente in molti paesi, anche cosiddetti civili e, dall’altra, non ci si fa scrupolo di spacciare per “eticamente accettabili” l’aborto, l’eutanasia attiva o passiva e, spingendoci più in là, anche la manipolazione della vita sfidando le leggi della natura. Se da un lato l’uomo ha paura della morte e cerca di esorcizzarla affidandosi alla scienza, inseguendo il mito dell’eterna giovinezza, dall’altro sembra proprio che egli non sappia apprezzare la vita per quello che è: un dono di Dio. Dio non ha creato la morte e non gode per la rovina dei viventi: l’autore ispirato del libro della Sapienza sembra andare davvero in controtendenza, rispetto a quanto pensa la maggior parte degli esseri umani, i quali, di fronte alle grandi tragedie collettive o personali, tendono ad attribuirne a Dio la responsabilità diretta, evitando di chiedersi quante di tali disgrazie siano, in realtà, il frutto di loro comportamenti irresponsabili ed egoistici. Egli infatti ha creato tutte le cose perché esistano; le creature del mondo sono portatrici di salvezza, in esse non c’è veleno di morte. Concettualmente, non c’è nulla da eccepire, ma la realtà sembra proprio essere diversa. La vita dell’uomo, infatti, è segnata dal dolore e dalla morte, dal fallimento e dalla malattia, dalla disperazione e dal vuoto interiore e nulla ci toglie dalla testa che l’autore sacro abbia preso un abbaglio colossale; la salvezza, di cui egli parla, non ci sembra davvero così a portata di mano, né, tanto meno, a buon mercato. Nei giorni più oscuri della nostra esistenza, ci sentiamo in balia di un “destino” inesorabile e capriccioso, di cui Dio tira le fila in maniera misteriosa ed incomprensibile e ci viene da chiedere: perché Dio ha permesso questo? Cosa ho fatto di male per meritarmi quest’altro? L’autore ispirato sentenzia che la giustizia è immortale, riferendosi ovviamente a quella divina. Prima o poi ogni cosa andrà al suo posto ed i frantumi della nostra esistenza, devastata dal dolore, saranno ricomposti dalla superiore sapienza di Colui che ci ha fatto ad immagine della propria natura. L’uomo, allora, porta dentro di sé la garanzia della propria immortalità e dell’eterna felicità, in quanto Dio non vuole distruggere coloro che Egli ha creato a propria immagine e somiglianza. A quanti potrebbero obiettare che nessuno è mai ritornato dall’oltretomba per raccontarci cos’ha trovato dall’altra parte, l’autore ispirato risponde con un secco “Sì, Dio ha creato l’uomo per l’incorruttibilità”, anche se bisogna ammettere che per l’invidia del diavolo la morte è entrata nel mondo e ne fanno esperienza coloro che le appartengono”. Ecco la chiave di lettura per interpretare la presenza del male nel mondo, di cui la morte è l’estrema sintesi. La morte, il dolore e la disperazione sono il risultato della nostra ribellione al Creatore (I lettura) e, per ricomporre l’originario stato di innocenza e di felicità, deve intervenire il “Dio che salva” (Gesù), che può riscattare col proprio sangue la nostra umanità offesa ed indebolita dal peccato (vangelo). Il salmista contempla la sua vita “oltre questa vita” e ringrazia Dio per averlo scampato dal tenebroso regno di una morte senza fine: Signore, hai fatto risalire la mia vita dagli inferi, mi hai fatto rivivere perché non scendessi nella fossa. La morte è la quintessenza di ogni male, che stringe d’assedio l’intero genere umano come un implacabile ed insidioso nemico: Ti esalterò, Signore, perché mi hai risollevato, non hai permesso ai miei nemici di gioire su di me. Ciascuno di noi può annoverare, nella propria quotidianità, numerosi “nemici”: l’incertezza del domani, l’ansia per una tranquillità economica e sociale che nessuna forza politica ed economica può garantire in modo stabile e sicuro, la paura della malattia, la diffidenza nei confronti del prossimo, il timore di veder svanire nel nulla sogni e progetti a causa dell’ingenuità propria o dell’altrui malizia. Pochi ci pensano, ma il nemico peggiore per l’uomo è proprio quel “principe del male”, che da sempre insidia il cuore e la mente dell’uomo, inducendolo ad allontanarsi da Dio per inseguire quel sogno di onnipotenza e di autosufficienza che è all’origine di tutti i mali, psicologici, spirituali e morali, capaci di rendere questa vita terrena un vero inferno per chi sceglie la logica della ribellione alla “legge di Dio”. Ascolta, Signore, abbi pietà di me, Signore, vieni in mio aiuto! Con l’aiuto del Signore, non c’è da aver paura di nulla, neppure della morte, che segna la fine di una felicità illusoria in questo mondo per regalarne una certa, definitiva ed eterna nell’altra vita, che dovremmo meglio definire una vita “altra”, diversa e pienamente realizzata in Dio: Hai mutato il mio lamento in danza, Signore, mio Dio, ti renderò grazie per sempre (salmo responsoriale). Uno dei crucci della società umana di ogni tempo è l’incapacità di creare una vera solidarietà ed una stabile giustizia sociale. Il compito di ogni vero cristiano è quello di adoperarsi per costruire rapporti di equità e di giustizia tra tutti gli uomini, non dimenticandosi che non esiste vera giustizia senza Dio. Non bastano gli enunciati di una “magna charta” dei diritti umani, sanciti e sottoscritti da qualsivoglia assemblea politica nazionale od internazionale, per stabilire rapporti giusti ed equi tra gli uomini e non basta neppure la buona volontà di poche persone illuminate e rette per garantire che sia rispettato il “diritto” tra gli individui e tra i popoli. Ci vuole un vero e proprio cambiamento radicale della mentalità, una conversione del cuore dell’uomo alla superiore “giustizia” di Dio, per far sì che “la vostra abbondanza supplisca alla loro indigenza, perché anche la loro abbondanza supplisca alla vostra indigenza, e vi sia uguaglianza, come sta scritto: «Colui che raccolse molto non abbondò e colui che raccolse poco non ebbe di meno»” (II lettura). I “miracoli” compiuti da Gesù e narrati dal vangelo odierno, esprimono efficacemente lo scarto incolmabile tra l’onnipotenza di Dio e la disarmante fragilità della natura umana. Nell’immediata guarigione di una donna che aveva perdite di sangue da dodici anni e nella resurrezione di una fanciulla, morta alle soglie della pubertà, si coglie, da un lato, la sovrana potenza del Figlio di Dio, cui nulla è impossibile e, dall’altra, la forza della fede, grazie alla quale tutto è possibile all’uomo che si fida di Dio. Alla donna, giunta ormai al limite della disperazione sia a causa della malattia e sia a motivo dell’avidità dei medici, per colpa dei quali la poveretta aveva speso tutti i suoi averi senza alcun vantaggio, anzi piuttosto peggiorando le sue condizioni di salute, dopo dodici anni di sofferenze e di attese andate deluse non rimane che una soluzione estrema: la fede in Gesù. Si tratta di una fede semplice, senza gli arzigogoli di un dottore in teologia. Tra sé e sé, la donna diceva infatti: «Se riuscirò anche solo a toccare le sue vesti, sarò salvata». La potenza della fede è capace di smuovere persino la potenza di Dio; subito Gesù, essendosi reso conto della forza che era uscita da lui, si voltò alla folla dicendo: «Chi ha toccato le mie vesti?». Poche parole, ma fatti concreti di fiducia nella potenza e nella misericordiosa bontà del Signore! Un simile comportamento è condiviso da un capo della sinagoga, di nome Giàiro, il quale, come vide Gesù, gli si gettò ai piedi e lo supplicò con insistenza: «La mia figlioletta sta morendo: vieni a imporle le mani, perché sia salvata e viva». Il limite di confine tra la malattia e la morte è spesso assai inconsistente. Prima che Gesù arrivi alla casa di Giàiro, la fanciulla è già morta ed il dramma si è trasformato in tragedia per quella famiglia di persone perbene. La fede di Giàiro rimane scossa, ma non crolla sotto i colpi dell’evidenza. Gesù disse al capo della sinagoga: «Non temere, soltanto abbi fede!» e non fermarti davanti all’apparenza di una morte che, in fin dei conti, è solo un sonno profondo che ci fa riaprire gli occhi alla luce dell’eternità. «Perché vi agitate e piangete? La bambina non è morta, ma dorme». E lo deridevano. L’uomo di fede deve mettere in conto le sciocche derisioni degli increduli, incapaci di vedere la realtà della vita “con gli occhi di Dio”. Il miscredente si accontenta dell’apparenza e non sa guardare al di là del proprio naso saccente. Gesù fa allontanare tutti e concede ai soli Pietro, Giacomo e Giovanni di assistere al prodigio, oltre al padre ed alla madre della bambina. Senza gesti inutili, tanto cari ai maghi e ciarlatani che infestano la nostra società, Gesù prese la mano della bambina e le disse: «Talità kum», che significa: «Fanciulla, io ti dico: àlzati!». E subito la fanciulla si alzò e camminava; aveva infatti dodici anni. Il Signore della vita e della morte riconsegna la fanciulla alle cure amorevoli dei suoi genitori e le spalanca le porte di una vita vissuta con fede, nel segno dell’amore di Dio, il quale non ha creato la morte e non gode per la rovina dei viventi.

 

XIV Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Gesù venne nella sua patria e i suoi discepoli lo seguirono. Giunto il sabato, si mise a insegnare nella sinagoga. E molti, ascoltando, rimanevano stupiti e dicevano: «Da dove gli vengono queste cose? E che sapienza è quella che gli è stata data? E i prodigi come quelli compiuti dalle sue mani? Non è costui il falegname, il figlio di Maria, il fratello di Giacomo, di Ioses, di Giuda e di Simone? E le sue sorelle, non stanno qui da noi?». Ed era per loro motivo di scandalo. Ma Gesù disse loro: «Un profeta non è disprezzato se non nella sua patria, tra i suoi parenti e in casa sua». E lì non poteva compiere nessun prodigio, ma solo impose le mani a pochi malati e li guarì. E si meravigliava della loro incredulità. Gesù percorreva i villaggi d’intorno, insegnando (Mc 6, 1-6)

 

Le relazioni umane conoscono assai bene l’arte del compromesso, che ai più alti livelli assume il nome elegante di “diplomazia”. Peccato che questo vocabolo non sia tra i preferiti del linguaggio di Dio, per il quale un “sì” dev’essere sì ed un “no” dev’essere no. La storia d’Israele è ricca di episodi di “eliminazioni fisiche” famose e riguardanti dei personaggi scomodi, incapaci di dire “nì” per convenienza politica o religiosa o, più semplicemente, per salvare la pelle: i profeti. Anche i profeti del nostro tempo hanno una brutta abitudine, perché non sanno tacere di fronte alle ingiustizie ed alle iniquità commesse dagli uomini e molto spesso pagano con la vita la loro fedeltà a Dio. Essere “profeti di Dio” in questo mondo non consente di riscuotere successo ed applausi in questa vita ma, al contrario, è il sistema migliore per esporsi all’odio, alla calunnia, al disprezzo, all’astio ed all’emarginazione da parte dei cosiddetti benpensanti di questo mondo. “Uno spirito entrò in me, mi fece alzare in piedi e io ascoltai colui che mi parlava”; il profeta Ezechiele ripensa alla sua vocazione profetica e, in poche parole, ne definisce la dimensione dinamica con quattro verbi rimasti scolpiti nell’intimo del suo essere. Lo Spirito di Dio entra nel prescelto e lo fa letteralmente alzare in piedi, scuotendolo dal torpore spirituale dell’abitudine e del tradizionalismo e spingendolo ad entrare in azione. Difficilmente si diventa profeti rimanendo ancorati alle proprie convinzioni culturali ed a consuetudini religiose radicate nel proprio vissuto quotidiano; per prima cosa, il profeta deve abituarsi ad ascoltare ciò che il Signore suggerisce alla sua coscienza e, in secondo luogo, deve riferire agli altri la Parola di Dio senza nulla aggiungere o nulla togliere. Si tratta di un modo di essere e di agire che coinvolge la struttura stessa, personale ed esistenziale, di un individuo, costretto da Dio a cambiare radicalmente modo di pensare e di agire. Ezechiele è un sacerdote ebreo, deportato a Babilonia in occasione di un primo conflitto avvenuto tra il regno di Giuda e l’impero babilonese, diversi anni prima del disastro politico e militare culminato nella distruzione di Gerusalemme e del suo tempio e nella definitiva soppressione del regno di Giuda (nell’anno 586/7 a.C.). La vocazione profetica sconvolge l’esistenza di Ezechiele, che comincia a tenere un comportamento giudicato “strano” dalla sua gente, la quale non comprende che il profeta sta preannunciando, con gesti simbolici e con parole di rimprovero, la sciagura d’Israele, colpevole di non convertirsi al Signore e di fidarsi troppo delle proprie alleanze politiche e militari. “Figlio dell’uomo, io ti mando ai figli d’Israele, a una razza di ribelli, che si sono rivoltati contro di me. Essi e i loro padri si sono sollevati contro di me fino ad oggi”; sinora, Dio ha portato pazienza, ma i tempi sono maturi per una “punizione” esemplare. Dio non vuole la distruzione del suo popolo, ma pretende che esso cambi modo di rapportarsi con Lui e che receda dalla propria testardaggine: “Ascoltino o non ascoltino – dal momento che sono una genìa di ribelli –, sapranno almeno che un profeta si trova in mezzo a loro”. Dio offre sempre all’uomo l’occasione propizia per una sana e durevole conversione di cuore e di mentalità, ma c’è sempre un limite non tanto alla sua pazienza e misericordia, quanto piuttosto all’iniquità dell’uomo ed in questo senso vanno interpretati gli interventi “punitivi” del Signore. Quando l’uomo non ascolta le parole dei profeti e continua imperterrito ad offendere il Signore, violandone le “leggi”, non può sperare di evitare i suoi “giusti” castighi (I lettura). A te alzo i miei occhi, a te che siedi nei cieli. Ecco, l’uomo deve saper riconoscere il posto che occupa nella creazione ed il rapporto di sudditanza nei confronti del suo creatore. Collocato da Dio al vertice del creato, l’uomo ha il compito di “custodire” e preservare le creature che occupano un gradino inferiore a quello affidatogli dal Signore Dio, ma non deve dimenticarsi del suo ruolo di suddito: come gli occhi dei servi alla mano dei loro padroni, così i nostri occhi al Signore nostro Dio, finché abbia pietà di noi. Quanto è inutile e pretestuoso l’orgoglio dell’uomo, che si crede “re” e padrone dell’universo e del quale, invece, è solo un frammento infinitesimale e quantitativamente insignificante. Pietà di noi, Signore; troppo sazi noi siamo dello scherno dei gaudenti, del disprezzo dei superbi; il disprezzo dei propri simili è già sufficiente per far comprendere, anche all’uomo più orgoglioso del pianeta, la realtà della miseria umana. Solo l’uomo inserito, mediante la fede, nella pienezza e nella suprema totalità dell’Essere del suo Creatore, può sentirsi davvero superiore a tutte le meschinità e debolezze umane (salmo responsoriale). Rivolgendosi ai cristiani di Corinto, Palo si sbilancia con una confessione che ha il sapore di uno shock, soprattutto per chi è abituato a considerare il grande Apostolo come un gigante della fede: affinché io non monti in superbia, è stata data alla mia carne una spina, un inviato di Satana per percuotermi, perché io non monti in superbia. Anche lui, al pari di tutti gli altri esseri umani, è tentato dal diavolo proprio nel suo punto debole, quello che lo induce a ritenersi superiore agli altri! Il problema vero non è la tentazione in sé, ma l’accondiscendenza a cederle; Paolo, però, è ben temprato a questo genere di tentazioni e ringrazia il suo Signore di avergli conficcato nella carne una spina assai dolorosa, che in ogni istante gli ricorda la sua debolezza, propria di ogni umana creatura. Non sappiamo in che cosa consistesse questa spina: forse una malattia cronica, o forse le continue calunnie subite a causa del suo amore viscerale per Cristo, o le persecuzioni provenienti sia dal mondo pagano che da alcuni settori del giudaismo cristiano. Fatto sta che Paolo avverte questa prova come segno della misericordiosa bontà di Cristo, sempre pronto ad intervenire a favore del suo Apostolo rammentandogli che egli è, pur sempre, uno strumento nelle mani del Signore e non l’autore della conversione del suo prossimo. A causa di questo per tre volte ho pregato il Signore che l’allontanasse da me. Ed egli mi ha detto: «Ti basta la mia grazia; la forza infatti si manifesta pienamente nella debolezza». Come uno qualsiasi di noi, Paolo non ama soffrire e gli sembra che Gesù lo abbia messo alla prova anche oltre le sue possibilità di sopportazione. Ma non è così. Nella debolezza della creatura, rifulge la grandezza e la potenza sovrana del Creatore, che compie prodigi di bontà e di misericordia fondando il suo potere proprio su ciò che è fragile, transitorio, piccolo, povero, disprezzato, maledetto ed accuratamente evitato. Ti basta la mia grazia. Potrebbe essere questa la parola di conforto che Dio rivolge a chiunque, di noi, si trovi in grandi difficoltà dal punto di vista spirituale, morale, psicologico ed anche materiale. La fiducia in Dio non è facile né scontata e va conquistata giorno per giorno, mettendola alla prova con fallimenti, delusioni e difficoltà per saggiarne la genuinità e la forza. Troppo comodo dichiarare il proprio amore a Dio quando le cose ci vanno per il verso giusto; la fede è come una montagna, i cui sentieri sono erti e pieni di ostacoli. Ma vuoi mettere la gioia di una vetta conquistata con fatiche, cadute, sbucciature, dopo aver superato la tentazione di girare sui tacchi e tornare indietro alla ricerca di una strada più comoda e senza rischi? Basta la sua grazia! Mi vanterò quindi ben volentieri delle mie debolezze, perché dimori in me la potenza di Cristo. Perciò mi compiaccio nelle mie debolezze, negli oltraggi, nelle difficoltà, nelle persecuzioni, nelle angosce sofferte per Cristo: infatti quando sono debole, è allora che sono forte. La ricetta di Paolo, per non scoraggiarsi di fronte alle tentazioni e tenere il passo di Cristo, è semplice. Invece di lamentarsi della propria umana debolezza, è assai meglio vantarsi dei propri limiti e difetti perché è proprio grazie ad essi che nel mondo va sempre più affermandosi la potenza di Cristo, il quale sa scrivere ben dritto sulle righe storte della nostra storia, intrisa di lacrime, delusioni, amarezze, sconforti e di rimpianti (II lettura). Dopo aver lasciato Nazareth per iniziare la sua esperienza di penitenza nel deserto, prima di affrontare una breve ma intensa attività di predicazione pubblica, Gesù non era più ritornato a casa, dove c’era pur sempre una Madre pronta ad accoglierlo a braccia aperte e dove c’erano anche dei parenti poco benevoli nei suoi confronti, perché aveva lasciato di punto in bianco il suo lavoro come artigiano e, probabilmente, li aveva moralmente quasi costretti a prendersi cura di Maria, mettendola al riparo da qualsiasi pettegolezzo ed insidia. In Israele, una donna vedova e con un figlio diventato uccel di bosco scendeva parecchi gradini della scala sociale, esponendosi a qualsiasi manifestazione di ingiustizia, di malignità e di emarginazione. Gesù venne nella sua patria e i suoi discepoli lo seguirono. Giunto il sabato, si mise a insegnare nella sinagoga. Era corsa voce che il loro concittadino era diventato, non si sa come, un famoso rabbino ed un altrettanto famoso taumaturgo, ma gli abitanti di Nazareth erano più incuriositi che ansiosi di vederlo all’opera. In fin dei conti, il figlio di Maria e di Giuseppe era “solo” un falegname, forse nemmeno tanto bravo quanto suo padre! Si sa, l’invidia tende sempre a sminuire le virtù altrui. Restava il fatto, indiscutibile, che Gesù insegnava bene, rivelandosi un rabbino di grandi capacità, non come il vecchio rabbino del villaggio. Gesù era dotato di facilità di parola, sapeva spiegare la Sacra Scrittura in modo facilmente comprensibile e parlava di Dio in modo affascinante. Ma era pur sempre “il figlio del falegname”! E molti, ascoltando, rimanevano stupiti e dicevano: «Da dove gli vengono queste cose? E che sapienza è quella che gli è stata data? E i prodigi come quelli compiuti dalle sue mani? Non è costui il falegname, il figlio di Maria, il fratello di Giacomo, di Ioses, di Giuda e di Simone? E le sue sorelle, non stanno qui da noi?». Quando si dice il pregiudizio! Basta che un personaggio “famoso” sia conosciuto attraverso la sua parentela o le sue amicizie per autorizzarci a sminuirne l’importanza ed il carisma, specie se questi parenti od amici non rientrano nelle nostre personali simpatie. Proprio per questo motivo di banale gelosia ed invidia, Gesù era per loro motivo di scandalo. Inutile dire che Gesù ci rimase parecchio male, al punto che da quel momento in poi non rimise più piede nella sua “patria” terrena, perché “un profeta non è disprezzato se non nella sua patria, tra i suoi parenti e in casa sua”. Si tratta di una sentenza inappellabile, passata alla storia come una delle “frasi famose” citate a proposito ed a sproposito per le situazioni più disparate, per indicare che l’invidia non è davvero mai morta. E lì non poteva compiere nessun prodigio, ma solo impose le mani a pochi malati e li guarì; dove la fede cede il passo al dubbio, al sospetto, al pregiudizio, anche Dio si ferma perché rispetta la libertà della persona umana. Ed aspetta. Dio non si scoraggia tanto facilmente per un “no” incassato da uomini presuntuosi ed immaturi, ma anche la sua pazienza ha un limite, dovuto non ad un difetto intrinseco alla sua capacità di aspettare che il “no” si trasformi col tempo in un “si” convinto, ma al tempo materiale concesso ad ogni essere umano in questa vita. Fino all’ultimo nostro respiro, Dio attende che gli chiediamo perdono e che gli diciamo: “Signore, tu lo sai che io ti amo, anche se non sono mai stato capace di dirtelo perché mi sono illuso di poter vivere senza di Te”. Dopo, quando i giochi sono ormai fatti, non ci sarà più tempo per tornare indietro e giustizia sarà fatta; ognuno riceverà quanto ha dato. E si meravigliava della loro incredulità. Gesù percorreva i villaggi d’intorno, insegnando. Davanti ad un’evidente mancanza di fede, se non ad un’aperta ostilità nei suoi confronti, Gesù si allontanò da Nazareth dirigendosi verso menti più aperte e cuori meglio disposti ad accogliere il Regno di Dio. Anche nella nostra vita può succedere altrettanto: non illudiamoci, non sempre il “treno” di Dio passa una seconda volta e rifiutare il dono della sua grazia può trasformarsi in una vera tragedia per la nostra anima!

 

XV Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Gesù chiamò a sé i Dodici e prese a mandarli a due a due e dava loro potere sugli spiriti impuri. E ordinò loro di non prendere per il viaggio nient’altro che un bastone: né pane, né sacca, né denaro nella cintura; ma di calzare sandali e di non portare due tuniche.
E diceva loro: «Dovunque entriate in una casa, rimanetevi finché non sarete partiti di lì. Se in qualche luogo non vi accogliessero e non vi ascoltassero, andatevene e scuotete la polvere sotto i vostri piedi come testimonianza per loro».  Ed essi, partiti, proclamarono che la gente si convertisse, scacciavano molti demòni, ungevano con olio molti infermi e li guarivano
 (Mc 6, 7-13).

 

La vera forza della Chiesa risiede nel suo Fondatore, non nella capacità di organizzare e pianificare il “potere” da parte di chi ne regge le sorti. La storia è maestra di vita, anche per quello che riguarda le vicende “umane” della Chiesa: più essa si lega alle forze politiche, economiche e sociali di questo mondo, allontanandosi dall’originaria “povertà” di Cristo e più la diffusione del vangelo sembra perdere incisività e credibilità agli occhi degli uomini. Per mettere a posto le cose, lo Spirito Santo suscita, ancora oggi, delle figure profetiche capaci di imprimere una “svolta” nella coscienza del popolo cristiano, pur soffrendo personalmente incomprensioni, ostilità, calunnie e persecuzioni persino da parte di qualche esponente della gerarchia ecclesiastica. Il profeta Amos era un mandriano e coltivava piante di sicomòro, un uomo pratico e tutto d’un pezzo, di scarsa cultura ma onesto, moralmente integro ed incapace di scendere a compromessi. Scarpe grosse e cervello fino, diremmo oggi. Il nostro ebbe la disavventura di scontrarsi con un profeta di corte, un “professionista” prezzolato e corrotto, al servizio del re d’Israele (il regno del nord) cui dedicava profezie compiacenti e rigorosamente false. La profezia di Amos, invece, era scomoda, fastidiosa alle orecchie del re perché prediceva eventi infausti per il suo regno e, soprattutto, perché metteva il dito sulla piaga della corruzione e l’immoralità sia della corte e sia dell’intero popolo. Vale sempre il vecchio adagio “non c’è peggior sordo di chi non vuol sentire” ed il re Geroboamo II inviò il suo tirapiedi, il profeta di corte Amasìa, sacerdote di Betel, da Amos allo scopo di farlo sloggiare dai territori del regno del nord, perché le sue profezie disturbavano la coscienza del popolo d’Israele: «Vattene, veggente, ritìrati nella terra di Giuda; là mangerai il tuo pane e là potrai profetizzare, ma a Betel non profetizzare più, perché questo è il santuario del re ed è il tempio del regno». Quando la religione si mette al servizio del potere politico, non possono che nascere disastri, perché la “ragion di stato” prevale, o cerca di prevalere, sulle “ragioni della coscienza” su cui solo Dio è sovrano. Asservito al potere, anche un profeta può perdere il dono della profezia, dando voce non alla Parola di Dio ma a quella del male: questo è il santuario del re ed è il tempio del regno. Non c’è da meravigliarsi se Dio abbandona al proprio destino questo genere di santuari. Amos non se la prese a male più di tanto, ma non perse l’occasione di dire la “verità” messagli in bocca da Dio stesso: «Non ero profeta né figlio di profeta; ero un mandriano e coltivavo piante di sicomòro. Il Signore mi prese, mi chiamò mentre seguivo il gregge. Il Signore mi disse: Va’, profetizza al mio popolo Israele». La missione era stata compiuta da Amos in assoluta fedeltà a Dio e con totale onestà, anche a costo di rischiare la propria vita; ora, le sorti del popolo del regno d’Israele e del suo re sacrilego erano nelle mani di Dio (I lettura). Gli uomini hanno, spesso, un’idea balzana di Dio e del suo modo di agire e gli attribuiscono la responsabilità del male che stringe d’assedio il cuore dell’uomo, ma Egli, in realtà, annuncia la pace per il suo popolo, per i suoi fedeli e li invita a lavorare per l’affermazione del suo Regno tra gli uomini. Non si tratta di un regno paragonabile a quello umano, nel quale prevale l’arte dell’inganno, dell’intrigo, della raccomandazione e della sopraffazione, ma di un regno in cui “amore e verità s’incontreranno, giustizia e pace si baceranno. Verità germoglierà dalla terra e giustizia si affaccerà dal cielo”. Il Regno di Dio è una realtà soprannaturale, che sovrasta e domina il tempo e la storia, di cui l’uomo non riesce a cogliere la dimensione spirituale perché il suo giudizio è condizionato dai sensi, ma non per questo esso è meno vero e realmente presente già su questa terra, poiché il Signore donerà il suo bene e la nostra terra darà il suo frutto. Non si tratta affatto di frutti in senso materiale, ma è ovvio pensare che il bene del Signore (cioè la pace, la giustizia, la verità, la bontà, la misericordia, la compassione, il perdono, l’accoglienza, la pazienza, l’amore) si rifletta anche sui comportamenti degli uomini, inducendoli a costruire una società più giusta ed “umana” prendendo a modello le virtù stesse di Dio (salmo responsoriale). L’inno cristologico, inserito nella lettera scritta da Paolo ai cristiani di Efeso, ci ricorda che Gesù è stato posto da Dio Padre al “centro” della storia della salvezza e che tutte le creature dell’intero universo “ruotano”, letteralmente, attorno al Figlio di Dio ed alla sua opera redentrice. Dio ha pensato dall’eternità alla salvezza di ciascun essere umano e, per questo, ha inviato suo Figlio nel mondo. Infatti, “in lui ci ha scelti prima della creazione del mondo per essere santi e immacolati di fronte a lui nella carità, predestinandoci a essere per lui figli adottivi mediante Gesù Cristo, secondo il disegno d’amore della sua volontà, a lode dello splendore della sua grazia, di cui ci ha gratificati nel Figlio amato”. Nessun essere umano è “predestinato” alla dannazione eterna per un capriccio divino, come pretenderebbero alcuni che si ritengono dei privilegiati, non si sa in virtù di quale grazia o di quale merito personale. In lui, mediante il suo sangue, abbiamo la redenzione, il perdono delle colpe, secondo la ricchezza della sua grazia. Egli l’ha riversata in abbondanza su di noi con ogni sapienza e intelligenza, facendoci conoscere il mistero della sua volontà. Non c’è merito o virtù personale che sia sufficiente ad aprire le porte del paradiso; l’uomo può sperare nella salvezza solo accettando i “meriti” del sangue versato da Cristo sulla croce, grazie al quale sono a Lui ricondotte tutte le cose, quelle nei cieli e quelle sulla terra. Sotto questo cielo, tutto acquista un senso solo alla luce dell’amore di Gesù Cristo, unico capo, da cui tutto discende e tutto è venuto all’esistenza. Grazie a Gesù siamo tutti predestinati ad essere figli adottivi di Dio, il quale ama tutti gli uomini allo stesso modo e senza fare distinzione tra “figli” e “figliastri”; in lui siamo stati fatti anche eredi, predestinati – secondo il progetto di colui che tutto opera secondo la sua volontà – a essere lode della sua gloria, noi, che già prima abbiamo sperato nel Cristo. Superfluo precisare che l’eredità, cui hanno diritto i figli di Dio per effetto dei meriti di Cristo Gesù, è Dio stesso, l’unico vero “paradiso” dell’uomo. Il progetto della salvezza, concepito da Dio Padre e realizzato dal Figlio, è garantito dallo Spirito Santo, il quale accompagna l’umanità tutta al suo vero destino finale: avete ricevuto il sigillo dello Spirito Santo che era stato promesso, il quale è caparra della nostra eredità, in attesa della completa redenzione di coloro che Dio si è acquistato a lode della sua gloria. Chi sceglie di rimanere al di fuori di questo progetto di salvezza e di fare a meno del percorso d’amore, tracciato da Dio per ciascun essere umano, rischia seriamente di ritrovarsi con un pugno di mosche in mano. Non c’è, infatti, salvezza al di fuori di Cristo Signore (II lettura). Gesù chiamò a sé i Dodici e prese a mandarli a due a due e dava loro potere sugli spiriti impuri. La parola “apostolo” significa, per l’appunto, “mandato in missione” ed i Dodici sono mandati da Gesù in ogni angolo della Palestina per affermare il “potere” di Dio sugli spiriti impuri. Si tratta di una definizione di stampo teologico-morale del Regno di Dio, che in Gesù si è reso concretamente presente sulla terra per contrastare le opere malvagie del principe delle tenebre, il quale regna nel luogo più buio, angosciante e lontano da Dio chiamato “inferno”, verso cui cerca di attirare più anime possibile per sottrarle al potere sovrano del Signore. Sono impuri coloro che scelgono l’iniquità come sistema di vita, percorrendo i sentieri della violenza, dell’inganno, della vendetta, del raggiro, del vizio, dell’aperta ostilità nei confronti di Dio e delle sue leggi; di per sé, gli impuri sono destinati all’eterna dannazione, ma Gesù vuole salvare pure loro e per questo invia i suoi discepoli conferendo loro il potere di scacciare i demoni (gli “spiriti impuri”), i quali “infestano” il cuore dell’uomo inducendolo a compiere scelte di peccato. E ordinò loro di non prendere per il viaggio nient’altro che un bastone: né pane, né sacca, né denaro nella cintura; ma di calzare sandali e di non portare due tuniche. Per compiere un’azione efficace nei confronti delle forze del male, gli apostoli devono essere liberi da condizionamenti e, quindi, non devono essere collusi col potere politico, economico, ideologico e religioso di qualsivoglia natura e non devono fidarsi troppo delle loro personali capacità o disponibilità; il denaro, le alleanze, le organizzazioni potenti ed efficienti, le abili relazioni diplomatiche non possono sostituire l’azione di Dio nella storia della salvezza, altrimenti il messaggio evangelico rischierebbe di essere accolto con diffidenza e sospetto da parte degli uomini. A ciascun evangelizzatore deve bastare la presenza di Dio al proprio fianco e l’assistenza da parte dello Spirito Santo, che tutto guida al proprio compimento. «Dovunque entriate in una casa, rimanetevi finché non sarete partiti di lì. Se in qualche luogo non vi accogliessero e non vi ascoltassero, andatevene e scuotete la polvere sotto i vostri piedi come testimonianza per loro». L’evangelizzazione richiede tempo e pazienza ma non deve arrestarsi davanti agli ostacoli; quando gli apostoli incontrano un’aperta e pervicace ostilità, devono andare oltre e non perdere tempo a leccarsi le ferite subite dal proprio orgoglio a causa di un vero o presunto fallimento della loro missione. Dio semina e Dio raccoglie; il missionario è solo uno strumento nelle mani del Signore, non l’autore della conversione altrui e neppure il giudice del suo prossimo: scuotete la polvere sotto i vostri piedi ed andate oltre, senza voltarvi indietro, perché al resto ci pensa Dio. Ed essi, partiti, proclamarono che la gente si convertisse, scacciavano molti demòni, ungevano con olio molti infermi e li guarivano. L’annuncio della Parola di Dio, l’esorcismo e l’unzione degli infermi sintetizzano le finalità e le funzioni della Chiesa, così come essa è stata pensata e voluta da Cristo, suo Fondatore. La vita liturgica e sacramentale sono i veri ambiti di azione della Chiesa e, laddove essa disattende o tradisce questa sua vocazione originaria, rischia di farsi confondere dagli uomini come uno dei tanti “poteri forti” di questo mondo e di non farsi riconoscere per ciò che essa è veramente: presenza sacramentale di Cristo, salvatore e redentore di tutti gli uomini.

 

XVI Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, gli apostoli si riunirono attorno a Gesù e gli riferirono tutto quello che avevano fatto e quello che avevano insegnato. Ed egli disse loro: «Venite in disparte, voi soli, in un luogo deserto, e riposatevi un po’». Erano infatti molti quelli che andavano e venivano e non avevano neanche il tempo di mangiare. Allora andarono con la barca verso un luogo deserto, in disparte. Molti però li videro partire e capirono, e da tutte le città accorsero là a piedi e li precedettero.
Sceso dalla barca, egli vide una grande folla, ebbe compassione di loro, perché erano come pecore che non hanno pastore, e si mise a insegnare loro molte cose
(Mc 6, 30-34).

 

La “rete” informatica, grazie ad un’informazione in tempo reale, rivela ed esaspera i casi di cattivo uso del “potere” esercitato sia in campo sociale e politico che in ambito religioso ed è in grado di creare, spesso ad arte, dei veri e propri “scandali” capaci di travolgere persone ed istituzioni. Ben venga questo mezzo d’informazione se serve a smascherare abusi e corruzione, ma guai a chi ne fa uso per calunniare e distruggere il prossimo. Oggi, più che mai, è necessario che quanti ricoprono incarichi di responsabilità dimostrino serietà, correttezza, senso etico ed assumano comportamenti moralmente ineccepibili. La nostra società, civile e religiosa, non ha bisogno di scandali, ma di buoni esempi. Geremia fu uno dei più grandi profeti dell’antico Israele ed uno dei più inascoltati e perseguitati per i rimproveri, spesso veementi e per gli oracoli di sventura indirizzati a tutto il popolo e, in particolare, ai suoi capi politici e religiosi, responsabili di comportamenti morali riprovevoli e di atteggiamenti religiosi ipocriti. Guai ai pastori che fanno perire e disperdono il gregge del mio pascolo. Oracolo del Signore. Dio ce l’ha con coloro che sono stati preposti a guidare il popolo sulle “vie” del Signore, cioè a conoscere ed a rispettare la sua Legge, tenendosi lontano da tentazioni idolatriche. Attratto dai beni materiali di questo mondo, l’uomo è tentato dalla cupidigia e dal desiderio di inseguire il benessere materiale, dimenticando che ci sono dei doveri da rispettare nei confronti del suo Creatore, dal quale discende la conoscenza del bene e del male. I pastori, di cui parla il profeta, sono le guide spirituali del popolo d’Israele, il cui compito è istruire le persone affidate alle loro cure da Dio affinché sappiano compiere scelte etiche e religiose coerenti con la legge divina, respingendo come peccaminose la pratica dell’ingiustizia, la ricerca sfrenata del potere e della ricchezza, l’attitudine a ricorrere alla violenza ed all’inganno. Perciò dice il Signore, Dio d’Israele, contro i pastori che devono pascere il mio popolo: Voi avete disperso le mie pecore, le avete scacciate e non ve ne siete preoccupati; ecco io vi punirò per la malvagità delle vostre opere. Non solo i pastori d’Israele non hanno compiuto il loro dovere perché non hanno “istruito” e neppure “sorvegliato” il gregge di Dio, ma hanno addirittura disperso e scacciato le pecore allontanandole da Dio e da una pratica religiosa retta e rispettosa della volontà del Signore. La responsabilità di chi deve guidare gli altri a conoscere e rispettare le regole del vivere civile è davvero grande; a maggior ragione, è grave la colpa di chi non assolve il proprio dovere in ambito religioso, perché un comportamento morale deviato si riflette inevitabilmente anche sulle relazioni umane a livello sociale, politico ed economico. La fede e la prassi religiosa non sussistono come attività astratte, autonome ed indipendenti dai restanti ambiti dell’agire umano; è impensabile che un vero credente possa essere un cattivo amministratore del pubblico interesse, od un pessimo politico o, peggio, un ecclesiastico inaffidabile e poco credibile. Se ciò avvenisse (e, purtroppo, avviene molto spesso), si assisterebbe ad un’evidente ipocrisia di fondo. Il suddetto “vero credente” non sarebbe, poi, così vero, sincero e leale, al di là del fatto che nessuno è senza colpa ed immune dal peccato. Radunerò io stesso il resto delle mie pecore da tutte le regioni dove le ho scacciate e le farò tornare ai loro pascoli; saranno feconde e si moltiplicheranno. Costituirò sopra di esse pastori che le faranno pascolare, così che non dovranno più temere né sgomentarsi; non ne mancherà neppure una. Si è indotti a deprecare la corruzione che inquina la nostra società, puntando il dito contro quei pastori che si preoccupano solo di curare il proprio egoistico interesse e che, tradendo il proprio mandato di custodi del gregge, lo abbandonano al proprio destino dopo averlo sfruttato, ingannato ed oppresso, ma è doveroso chiedersi quanto faccia comodo alle pecore accontentarsi di certi pastori. Parlando fuor di metafora: in qualsiasi contesto sociale, civile o religioso, il popolo deve sorbirsi i capi che si merita, poiché chi è preposto alla guida della coscienza civile o religiosa di una società ne esprime ed interpreta i vizi e le virtù. Ecco, allora, che si rende necessario l’intervento di Dio per cambiare radicalmente la coscienza del suo gregge, spazzando via i pastori indegni e sostituendoli con pastori affidabili ed a Lui fedeli, disponibili al servizio e non al dominio sul gregge (I lettura). Il salmista è rimasto deluso dalle guide spirituali del suo popolo e ripone tutte le sue speranze solo nel Signore: il Signore è il mio pastore: non manco di nulla. La Legge di Dio è la vera guida per una retta coscienza ed ogni persona onesta sa di poter vivere sicura se rimane fedele al Signore, nonostante le inevitabili difficoltà che incontra nella propria esperienza terrena: anche se vado per una valle oscura, non temo alcun male, perché tu sei con me. Il tuo bastone e il tuo vincastro mi danno sicurezza. Non bisogna temere chi può uccidere il corpo, destinato comunque a perire, prima o poi, ma occorre piuttosto guardarsi da chi può annientare l’anima, destinandola ad una “morte eterna”: bontà e fedeltà mi saranno compagne tutti i giorni della mia vita, abiterò ancora nella casa del Signore per lunghi giorni. Solo Dio può garantire ai suoi fedeli la “vita eterna”, che nessuna ideologia o pensiero filosofico o modello economico potrà mai assicurare (salmo responsoriale). L’apostolo Paolo assicura i cristiani della comunità di Efeso che è solo grazie al sangue di Cristo che essi, un tempo lontani da Dio a causa della loro idolatria, ora sono diventati vicini, suoi intimi e familiari, figli prediletti nel Figlio, il quale ha abolito la Legge, fatta di prescrizioni e di decreti, per creare in se stesso, dei due, un solo uomo nuovo, facendo la pace, e per riconciliare tutti e due con Dio in un solo corpo, per mezzo della croce, eliminando in se stesso l’inimicizia. L’uomo “vecchio”, che discende dalla stirpe di Adamo e che vive nella propria “carne” le contraddizioni del peccato, cui la Legge donata da Dio a Mosè ha cercato di porre rimedio mediante prescrizioni e decreti, si è incontrato con Gesù, l’uomo “nuovo” che discende direttamente da Dio e che dal Padre è stato stabilito come capostipite di una generazione di uomini nei quali le ragioni dello “spirito” prevalgono su quelli della “carne”. Gesù è la sintesi perfetta della “vera umanità” pensata e creata da Dio Padre, secondo il quale “la carne e lo spirito” non possono essere in conflitto tra loro, bensì devono coesistere in assoluta e perfetta armonia in forza della “pacificazione” ottenuta da Cristo per mezzo della croce. Il cristiano deve, quindi, presentarsi al mondo intero come icona, modello ed esempio di uomo perfetto, ad immagine ed imitazione di Cristo Gesù, venuto ad annunciare la pace a tutti, lontani e vicini, affinché tutti possano presentarsi al Padre in un solo Spirito (II lettura). Il disegno salvifico di Dio, divenuto realtà mediante l’azione redentrice di Gesù che ha offerto la propria vita sulla croce, è davvero grandioso e mira a fare dell’uomo, mortale e peccatore, il vertice dell’intera creazione in intima comunione d’amore con Dio, Uno e Trino Signore. Gli apostoli si riunirono attorno a Gesù e gli riferirono tutto quello che avevano fatto e quello che avevano insegnato. Gesù è e deve rimanere al “centro” di ogni nostra attività, pensiero e preoccupazione, altrimenti rischia di crollare, sotto il peso del fallimento, la stessa missione evangelizzatrice che compete ad ogni cristiano, in quanto battezzato. Troppi cristiani ritengono che l’impatto del vangelo sulla coscienza degli uomini sia garantita da un’efficiente organizzazione di eventi liturgici, conferenze, tavole rotonde, convegni e congressi oppure da una capillare assistenza umanitaria e trascurano il principale protagonista della storia della salvezza: Gesù Cristo, Parola incarnata di Dio. Egli disse loro: «Venite in disparte, voi soli, in un luogo deserto, e riposatevi un po’». Erano infatti molti quelli che andavano e venivano e non avevano neanche il tempo di mangiare. La tenerezza di Gesù nei confronti dei suoi discepoli è commovente. I discepoli hanno imparato a loro spese cosa significhi lavorare per il Regno di Dio: chi ha l’incarico di diffondere il vangelo di Cristo non ha neanche il tempo di mangiare e di riposarsi, perché mette a disposizione il proprio tempo per Dio e per la salvezze delle anime. Ciò che caratterizza i veri discepoli di Gesù è, dunque, lo spirito di servizio, il che contrasta spesso e volentieri con l’ansia di protagonismo e di carriera dei servitori del Signore; la corsa affannosa ai primi posti e la ricerca spasmodica del successo personale, anche se ciò avviene in piccole realtà ecclesiali, sono una contro-testimonianza al vangelo. Anche chi lavora per la diffusione del vangelo ha bisogno di riposo e di stare appartato in un luogo deserto, lontano dal clamore della gente e dal subbuglio delle proprie emozioni, perché il vangelo di Cristo merita rispetto, devozione, riflessione e, perché no, di raziocinio, di studio, di preghiera, di ricerca e di libertà di cuore e di mente. Solo chi sa liberarsi dai pregiudizi della propria cultura e dalle proprie abitudini, anche religiose, può essere pronto a servire il Signore e la sua Parola ed il deserto interiore è il luogo adatto per riscoprire l’essenzialità del vangelo. Gesù cerca persone disposte a rinunciare al proprio orgoglio ed alla sapienza umana per accogliere ed abbracciare la superiore Sapienza di Dio. Allora andarono con la barca verso un luogo deserto, in disparte, alla scoperta di Dio insieme a Gesù. I miracoli compiuti nel nome di Cristo, i successi riscossi tra la gente incontrata per via e nelle piazze delle città, le delusioni e le amarezze provate di fronte ai rifiuti ed alle offese ricevute, la stanchezza fisica e mentale: tutto si dissolve, stando accanto a Gesù, che insegna ai discepoli a pregare e ad immergersi in Dio per “ricaricare le pile”. L’uomo di Dio ha bisogno del giusto equilibrio psico-fisico per essere sempre disponibile ad ascoltare, consolare, aiutare, sostenere, incoraggiare, consigliare e dirigere il prossimo sulla via che conduce all’intima comunione con il Signore, perché se non ci fosse la giusta stabilità interiore e la disponibilità ad assorbire i “problemi degli altri”, dopo aver risolto i propri problemi personali, nessuno sarebbe in grado di portare e sopportare il peso altrui. La pace ed il riposo, imposti da Gesù ai suoi discepoli, durano poco: molti però li videro partire e capirono, e da tutte le città accorsero là a piedi e li precedettero. Basterebbe ascoltare le persone poche ore al giorno, per comprendere il profondo disagio psicologico, spirituale e morale che angustia molte di loro, al di là dei tanti problemi di salute fisica e mentale che qualcuno può dissimulare per il timore di farsi compatire; sarebbe sufficiente frequentare un confessionale od uno studio medico per rendersene conto. La “paura di vivere” e di soffrire è più forte del senso di rispetto per il riposo altrui e la folla stringe d’assedio Gesù ed i suoi discepoli, di cui riesce ad intuire programmi ed itinerari, al punto da precederli sul luogo verso cui sono diretti. Sceso dalla barca, Gesù vide una grande folla, ebbe compassione di loro, perché erano come pecore che non hanno pastore, e si mise a insegnare loro molte cose. Dio, dunque, ha compassione dell’uomo, cioè soffre con lui e si fa carico delle sue sofferenze, standogli vicino con la sua grazia. Piuttosto, c’è da sottolineare l’annotazione dell’evangelista, il quale precisa che tutta quella gente, sofferente nel corpo e nell’anima, sembra un gregge senza pastore, abbandonata a se stessa, senza guida, senza un chiaro riferimento utile per orientarsi e districarsi tra le numerose sirene ingannatrici di questo mondo, che prospettano una felicità a poco prezzo, salvo poi presentare un conto assai salato in termini di delusioni, inganni, disperazione e frustrazione. A cos’altro servono i pastori, se non a guidare le pecore loro affidate per distinguere e riconoscere l’errore morale e dottrinale da una sana e retta dottrina, da cui deriva un’onesta condotta di vita?

 

XVII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

Dopo questi fatti, Gesù andò all'altra riva del mare di Galilea, cioè di Tiberìade, e una grande folla lo seguiva, vedendo i segni che faceva sugli infermi. Gesù salì sulla montagna e là si pose a sedere con i suoi discepoli. Era vicina la Pasqua, la festa dei Giudei. Alzati quindi gli occhi, Gesù vide che una grande folla veniva da lui e disse a Filippo: «Dove possiamo comprare il pane perché costoro abbiano da mangiare?». Diceva così per metterlo alla prova; egli infatti sapeva bene quello che stava per fare. Gli rispose Filippo: «Duecento denari di pane non sono sufficienti neppure perché ognuno possa riceverne un pezzo». Gli disse allora uno dei discepoli, Andrea, fratello di Simon Pietro: «C'è qui un ragazzo che ha cinque pani d'orzo e due pesci; ma che cos'è questo per tanta gente?». Rispose Gesù: «Fateli sedere». C'era molta erba in quel luogo. Si sedettero dunque ed erano circa cinquemila uomini. Allora Gesù prese i pani e, dopo aver reso grazie, li distribuì a quelli che si erano seduti, e lo stesso fece dei pesci, finché ne vollero. E quando furono saziati, disse ai discepoli: «Raccogliete i pezzi avanzati, perché nulla vada perduto». Li raccolsero e riempirono dodici canestri con i pezzi dei cinque pani d'orzo, avanzati a coloro che avevano mangiato. Allora la gente, visto il segno che egli aveva compiuto, cominciò a dire: «Questi è davvero il profeta che deve venire nel mondo!». Ma Gesù, sapendo che stavano per venire a prenderlo per farlo re, si ritirò di nuovo sulla montagna, tutto solo (Gv 6,1-15)

 

Il mondo ha fame. Si tratta di una fame cronica, endemica, che non risparmia nessuno. Troppi soffrono per una fame materiale, fisica, che uccide ogni giorno migliaia di persone per le quali manca il minimo per sopravvivere e questo genere di fame è un vero scandalo, ora più che mai, perché è davvero uno sconcio morale che alcuni popoli vivano nell’abbondanza e che si possano anche permettere di sprecare quello che sovrabbonda sulla loro mensa, mentre altri popoli non sappiano mettere insieme la cena col pranzo. Ma ci sono altre forme di fame, altrettanto importanti anche se meno eclatanti rispetto a quella materiale, che assillano il resto dell’umanità: la fame del lavoro, della giustizia, della pace, della stabilità sociale, dell’equilibrio interiore, della libertà, della sicurezza personale e sociale, della dignità. L’uomo sembra incapace di placare, o anche solo mitigare, tutti i tipi di fame che lo rendono insoddisfatto e cronicamente “affamato”, soprattutto quando relega Dio ad un ruolo del tutto secondario nella propria vita. Quando la fame ti stringe lo stomaco in una morsa dolorosa e ti fa vacillare per la mancanza di energia fisica, anche pochi pani d’orzo ed un pugno di grano novello possono diventare motivo di speranza, specie se a dar valore ad un cibo “povero”, come il pane d’orzo, è un uomo di Dio. Nella regione di Gàlgala imperversava la carestia, una situazione abbastanza frequente nella terra di Palestina, favorita in parte dalle condizioni climatiche e, in buona misura, anche dai danni alle colture causate dagli uomini a motivo delle scorribande degli eserciti, specie durante i periodi di belligeranza tra Israele e le popolazioni confinanti. Il profeta Eliseo, discepolo prediletto del grande profeta Elia, si trovò a dover aiutare un gruppo numeroso di persone in preda ai morsi della fame. Fu provvidenziale l’aiuto di un uomo, che portò pane di primizie all’uomo di Dio: venti pani d’orzo e grano novello che aveva nella bisaccia. Per la fede di Eliseo nel Dio dei padri, era più che sufficiente. Eliseo disse: «Dallo da mangiare alla gente». Ma il suo servitore disse: «Come posso mettere questo davanti a cento persone?». La fede è una forza misteriosa, capace di spostare le montagne, come disse un giorno Gesù, ma non è “ragionevole”, perché sfugge al controllo della ragione. Il servitore di Eliseo fece un’obiezione del tutto logica, che al profeta dovette però sembrare stonata, fuori luogo. Almeno nelle difficoltà, l’uomo dovrebbe imparare a farsi da parte e lasciar fare a Dio; la fede può anche avere il sapore di una scommessa, che molti considerano già persa in partenza, ma in realtà essa segna il limite della capacità dell’uomo di decidere autonomamente del proprio destino e di dominare la natura. Egli replicò: «Dallo da mangiare alla gente. Poiché così dice il Signore: “Ne mangeranno e ne faranno avanzare”». Cosa costa all’uomo fidarsi di Dio? Evidentemente molto, perché quando Dio interviene nella nostra esistenza orientandola in modo diverso dai nostri progetti, è il nostro orgoglio a subirne lo smacco perché siamo costretti a costatare la sconfortante inconsistenza della nostra capacità di dominare gli eventi della vita e, per contro, a verificare la generosità infinita di Dio nei nostri confronti. Eliseo si fidò ciecamente di Dio e lasciò fare alla sua misericordia, ottenendo in cambio della propria fiducia il prodigio di una sovrabbondante moltiplicazione di venti pani d’orzo, grazie ai quali cento persone si sfamarono fino a sazietà e lasciarono gli avanzi in buona quantità (I lettura). L’autore del salmo invita tutti i popoli della terra a lodare il Signore, aspettando da Lui solo quel cibo celeste che nutre è dà forza e vigore alle anime. Dicano la gloria del tuo regno e parlino della tua potenza; è compito dei credenti mettere Dio al centro di ogni pensiero e testimoniare la sua bontà in ogni angolo della terra ed in ogni contesto sociale e chi di loro non sa o non vuole parlare di Dio e del suo Regno per pigrizia, per tornaconto o per viltà, fa il gioco del nemico di Dio. Gli occhi di tutti a te sono rivolti in attesa e tu dai loro il cibo a tempo opportuno. Tu apri la tua mano e sazi il desiderio di ogni vivente. Dio si occupa della fame spirituale dell’uomo, ma sta all’uomo placare la fame del suo simile, avendo preso coscienza del dono ricevuto da Dio. Chi esce di chiesa, dopo aver ricevuto il Pane Eucaristico, non può restare indifferente al cospetto di tutte le varie forme di fame che tormentano l’umanità. Giusto è il Signore in tutte le sue vie e buono in tutte le sue opere. Il Signore è vicino a chiunque lo invoca, a quanti lo invocano con sincerità, anche se non disdegna di aiutare chi sceglie di stargli lontano per pura ignoranza o per semplice cattiveria, poiché Egli è davvero giusto e buono (salmo responsoriale). Un solo corpo, un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo; ecco, in sintesi, le quattro coordinate entro le quali si compie la missione apostolica di Paolo e che egli si premura di sottolineare ai cristiani di Efeso, cui scrive una lettera piena di fede e di speranza mentre si trova in catene nella prigione della loro città. Io, prigioniero a motivo del Signore, vi esorto: comportatevi in maniera degna della chiamata che avete ricevuto, con ogni umiltà, dolcezza e magnanimità, sopportandovi a vicenda nell’amore, avendo a cuore di conservare l’unità dello spirito per mezzo del vincolo della pace. Un vero cristiano non agisce con ipocrisia ed arroganza, non ama la violenza e la vendetta e, sia nell’ambito della società civile che nella comunità ecclesiale di cui fa parte, si adopera a comporre i dissidi, a pacificare gli animi, ad aiutare chi si trova in difficoltà, a sostenere i dubbiosi e ad essere d’esempio per tutti con una condotta di vita onesta e timorata di Dio, poiché in lui è Cristo stesso che parla, consola, benedice e guarisce i corpi e le anime. Un solo corpo e un solo spirito, come una sola è la speranza alla quale siete stati chiamati, quella della vostra vocazione; un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo. Un solo Dio e Padre di tutti, che è al di sopra di tutti, opera per mezzo di tutti ed è presente in tutti (II lettura). Dio non ama le divisioni, perché queste sono opera del diavolo (curioso, no? La parola “diavolo” deriva dal greco dià-bàllo, che significa “dividere, separare”) e chi, meglio di lui, sa che gli odi, i conflitti, le incomprensioni e le discriminazioni possono mandare a gambe all’aria intere civiltà e grandi imperi? Qualcuno si fa beffe di chi crede all’esistenza del diavolo, ma c’è ben poco da ridere. Basta guardarci attorno per capire che tutto il male, che sta inquinando i rapporti tra gli uomini, è frutto di comportamenti ispirati dal “principe del male”, altrimenti detto satana (“tentatore”) o diavolo (“colui che separa” ed allontana l’uomo da Dio, principio e fonte di ogni bene). Le parole di Paolo suonano come una condanna anche delle divisioni che regnano tra i cristiani, i quali hanno scandalizzato il mondo intero frantumando la Chiesa di Cristo in tante confessioni, a causa delle loro beghe politiche e di pretestuose ragioni “teologiche”! Il vangelo di questa domenica propone il racconto della moltiplicazione dei pani, che Giovanni utilizza come contesto per l’istituzione dell’Eucaristia, a differenza dei Sinottici che la collocano durante l’ultima cena del Signore. Gesù salì sul monte e là si pose a sedere con i suoi discepoli. Era vicina la Pasqua, la festa dei Giudei. Il monte della moltiplicazione dei pani sta al monte Sinai come l’Eucaristia sta alla tavola della Legge, data da Dio a Mosè. Il vero ed unico Mediatore tra Dio e gli uomini è Gesù Cristo, Figlio di Dio e come la Legge (il Decalogo) ha sancito la Prima Alleanza, così l’Eucaristia è la Legge dell’Amore che sancisce la Nuova, ultima e definitiva Alleanza. Così, grazie al dono dell’Eucaristia, vero Corpo e Sangue (un modo tutto semitico per indicare la Persona nella sua totalità, fisica, psicologica e spirituale) di Cristo Signore, Dio non ha abbandonato l’uomo ad un destino di morte a causa del suo peccato d’orgoglio. Allo stesso modo, il passaggio (in ebraico, pesàh, “pasqua”) degli ebrei da una condizione di schiavitù alla conquista della libertà, simboleggiato dal sangue dell’agnello pasquale e dall’attraversamento della pericolosa e vasta palude denominata Mar delle Canne (trasformata enfaticamente dall’autore ispirato nelle acque profonde del mar Rosso), corrisponde al passaggio radicale dal peccato ad uno stato di grazia grazie al sangue di Cristo, vero Agnello di Dio offerto in sacrificio per la salvezza dell’intera umanità. Nell’Eucaristia, i sacrifici di espiazione, di offerta e di propiziazione dell’Antico Testamento sono riassunti e superati dal Sacrificio supremo del Figlio di Dio, il cui sangue, volontariamente versato sulla croce, “lava” e toglie dal cuore dell’uomo ogni macchia di peccato perché, attraverso l’Eucaristia, è Dio che entra in “comunione” d’amore e di grazia con l’uomo, trasformandolo in creatura “nuova”. Come siamo lontani dall’aver compreso appieno il vero significato della “messa” e della “comunione eucaristica”! Basta osservare le celebrazioni eucaristiche, che tante nostre comunità cristiane vivono ogni domenica con un po’ di rassegnazione e con tanto fastidio, per rendersene conto. Allora Gesù, alzàti gli occhi, vide che una grande folla veniva da lui e disse a Filippo: «Dove potremo comprare il pane perché costoro abbiano da mangiare?». Diceva così per metterlo alla prova; egli infatti sapeva quello che stava per compiere. Gli rispose Filippo: «Duecento denari di pane non sono sufficienti neppure perché ognuno possa riceverne un pezzo». La gente va da Gesù perché si rende conto che solo Lui può sfamarla, anche se ancora non sa come. Neppure Filippo lo sa, perché si ferma davanti all’ovvio: come si fa a sfamare tanta gente con cinque pani d’orzo e due pesci che un ragazzo previdente si è portato dietro in una bisaccia? Filippo non ha ancora compreso “chi” è Gesù, figuriamoci se può immaginare “cosa” può fare il Maestro: un miracolo “eucaristico”. «Fateli sedere». C’era molta erba in quel luogo. Si misero dunque a sedere ed erano circa cinquemila uomini. Il “miracolo” può avvenire se gli uomini accettano di “sedersi a tavola”, a ricercare la convivialità, la condivisione del cibo col vicino di posto; in altre parole, bisogna accettare “l’altro” e condividere con lui il pane spezzato dall’amore di Dio, altrimenti, niente Eucaristia (parola che significa “rendimento di grazie”). Questo è, in buona sostanza, il senso della partecipazione alla celebrazione eucaristica, che è l’eterno ringraziamento reso a Dio per averci invitato alla sua “mensa” di grazia, di bontà e d’amore. Alla “mensa” del Signore non può darci fastidio il rendimento di grazie del nostro vicino di posto, altrimenti che Eucaristia sarebbe? Seduti “a mensa” ci sono cinquemila uomini: già, perché secondo la mentalità del tempo, specie in ambito culturale semitico (ed ebraico, in particolare) le donne ed i bambini non contano nulla sul piano sociale. Quindi, alla “mensa” eucaristica di Gesù ci sono almeno dieci o quindicimila persone. Uno sproposito, come è spropositata la generosità di Dio nei confronti dell’uomo. Allora Gesù prese i pani e, dopo aver reso grazie, li diede a quelli che erano seduti, e lo stesso fece dei pesci, quanto ne volevano. Lì per lì, forse pochi s’accorgono del miracolo che sta avvenendo davanti ai loro occhi, ma la verità di quei cinque pani e due pesci diventati cibo abbondante per tutti non tarda ad affiorare e possiamo immaginare lo sgomento, seguito da un entusiasmo irrefrenabile della folla. E quando furono saziati, disse ai suoi discepoli: «Raccogliete i pezzi avanzati, perché nulla vada perduto». Li raccolsero e riempirono dodici canestri con i pezzi dei cinque pani d’orzo, avanzati a coloro che avevano mangiato. I dodici canestri, pieni di avanzi, stanno ad indicare la sovrabbondante generosità di Dio, che non usa la tecnica del braccino corto con l’uomo, il quale è invece maestro in quest’arte specie quando deve restituire a Dio la lode ed il ringraziamento. Una candela, accompagnata da una preghiera frettolosa e formulata a mo’ di ricatto, non possono bastare nemmeno per essere rimasti al mondo un secondo più di un altro! Allora la gente, visto il segno che egli aveva compiuto, diceva: «Questi è davvero il profeta, colui che viene nel mondo!». Ma Gesù, sapendo che venivano a prenderlo per farlo re, si ritirò di nuovo sul monte, lui da solo. Purtroppo, la folla rimane alla superficie del miracolo e non riesce a scalfire di un millimetro la profondità del misterioso dono ricevuto da Dio per opera di Gesù. È un po’ il problema di tanti cristiani del nostro tempo, che partecipano alla messa con aria svogliata e fare distratto, che non trovano di meglio che chiacchierare del più e del meno mentre si celebra la liturgia della Parola e del sacrificio eucaristico o che si reca a ricevere la santa Comunione mantenendo un contegno irrispettoso e disdicevole, superficiale e sgradevolmente “ignorante”. Per non parlare, poi, del comportamento indecente tenuto da qualcuno davanti al Santissimo esposto. Ma costoro, lo sanno o no che stanno ricevendo la Persona stessa di Cristo e che stanno entrando in comunione intima e profonda con le Santissime Persone della Trinità? No, evidentemente no ed è altrettanto evidente che persino il momento più sacro della vita di un uomo sia fatto oggetto dell’attacco malvagio ed invidioso del principe del male. Buon Dio, quanta pazienza devi mai avere nei nostri confronti, se non hai ancora deciso di spazzarci via tutti quanti per rifare, magari, un’umanità migliore!

 

XVIII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, quando la folla vide che Gesù non era più là e nemmeno i suoi discepoli, salì sulle barche e si diresse alla volta di Cafàrnao alla ricerca di Gesù. Lo trovarono di là dal mare e gli dissero: «Rabbi, quando sei venuto qua?». Gesù rispose loro: «In verità, in verità io vi dico: voi mi cercate non perché avete visto dei segni, ma perché avete mangiato di quei pani e vi siete saziati. Datevi da fare non per il cibo che non dura, ma per il cibo che rimane per la vita eterna e che il Figlio dell'uomo vi darà. Perché su di lui il Padre, Dio, ha messo il suo sigillo». Gli dissero allora: «Che cosa dobbiamo compiere per fare le opere di Dio?». Gesù rispose loro: «Questa è l'opera di Dio: che crediate in colui che egli ha mandato». Allora gli dissero: «Quale segno tu compi perché vediamo e ti crediamo? Quale opera fai? I nostri padri hanno mangiato la manna nel deserto, come sta scritto: "Diede loro da mangiare un pane dal cielo"». Rispose loro Gesù: «In verità, in verità io vi dico: non è Mose che vi ha dato il pane dal cielo, ma è il Padre mio che vi dà il pane dal cielo, quello vero. Infatti il pane di Dio è colui che discende dal cielo e dà la vita al mondo». Allora gli dissero: «Signore, dacci sempre questo pane». Gesù rispose loro: «Io sono il pane della vita; chi viene a me non avrà fame e chi crede in me non avrà sete, mai!» (Gv 6, 24-35).

Il nostro mondo occidentale moderno è oltremodo contraddittorio; da una parte si pretende di vivere secondo regole “laiche”, del tutto od in massima parte svincolate da riferimenti a qualsiasi fede religiosa, specie se di matrice cattolica mentre, dall’altra, si assiste ad un massiccio ricorso a maghi, fattucchieri, esperti in astrologia e guaritori, il cui unico scopo è quello di “fare cassa”. Basta uno zapping tra un canale televisivo e l’altro per rendersene conto. Quando si perde la fede in Dio è facile diventare preda della pseudo-scienza, della pseudo-religione o, peggio ancora, cadere nella trappola del fondamentalismo religioso od ideologico. L’uomo ha bisogno di credere e di affidare le proprie sorti, spesso incerte e condizionate da momenti storici e culturali al limite della “follia”, nelle mani di un Dio che vede e provvede ai bisogni materiali e spirituali dell’essere umano, dando una mano anche con qualche sospirato e desiderato “miracolo”. Costretti a girovagare nei territori desolati e desertici della penisola del Sinai per sfuggire alle prevedibili ritorsioni dell’esercito egiziano, lanciato al loro inseguimento, gli ebrei hanno raggiunto il limite della sopportazione a causa della privazione di acqua e di un cibo decente, ma anche con l’ansia di essere raggiunti dai soldati del faraone e di essere sterminati. Qualcuno comincia a brontolare contro Mosè ed Aronne ed a rimpiangere persino i “bei tempi” del loro asservimento nel paese d’Egitto quando erano seduti presso la pentola della carne, mangiando pane a sazietà! Il mormorio di qualcuno diventa ben presto diffuso e coinvolge la maggioranza degli esuli, determinando una situazione di scontento palese, che Mosè ed Aronne non sanno fronteggiare. Per porre fine alla ribellione strisciante e pronta ad assumere connotati inquietanti, interviene Dio stesso, che provvede ad inviare nei pressi dell’accampamento degli ebrei le quaglie ed a “far piovere dal cielo” una sostanza granulosa e nutriente, di natura sconosciuta (qualcuno ipotizza si trattasse dei frutti di tamerice), che induce gli ebrei a chiedersi tra loro: man-hu “che cos’è?), da cui deriva il termine “la manna”. A ben vedere, gli ebrei avrebbero fruito, ai fini della loro sopravvivenza nel deserto, di due fenomeni naturali. Le quaglie, infatti, trasmigrando da nord verso sud si posano in gran numero nella penisola del Sinai per riposarsi così come i frutti o semi di tamerice, portati dal vento, contengono sostanze di elevato valore nutritivo. Ciò che conta, ai fini del racconto biblico, è la tempestività e l’entità straordinaria di due eventi naturali mediante i quali Dio ha “zittito” un popolo brontolone e dalla memoria troppo corta in risposta ad un’evidente e diffusa mancanza di fede. Grazie ai “segni” delle quaglie e della manna, Dio ha di fatto provveduto alla sopravvivenza del suo popolo dalla fede incostante e, dall’altra, ha raccolto la sfida degli ebrei (Dio è in mezzo a noi, sì o no?) e l’ha rilanciata: Ecco, io sto per far piovere pane dal cielo per voi: il popolo uscirà à raccoglierne ogni giorno la razione di un giorno, perché io lo metta alla prova, per vedere se cammina o no secondo la mia legge. È lecito coltivare qualche dubbio di fronte alle difficoltà che la vita mette di traverso alla nostra umana esistenza, ma non vivere in modo difforme dalla legge del Signore per il solo gusto di affermare la propria libertà in modo arbitrario. Non siamo noi i padroni della nostra vita e non siamo noi a dover decidere autonomamente cos’è bene e cos’è male (I lettura). Ricordando il prodigio della manna e degli interventi provvidenti di Dio a favore del popolo eletto, il salmista eleva il suo canto di lode e di ringraziamento al Signore ed auspica che gli uomini di fede non dimentichino mai il valore ed il significato della provvidenza divina: Ciò che abbiamo udito e conosciuto e i nostri padri ci hanno raccontato non lo terremo nascosto ai nostri figli,
raccontando alla generazione futura le azioni gloriose e potenti del Signore e le meraviglie che egli ha compiuto
(salmo responsoriale). Rivolgendosi ai cristiani di Efeso, l’apostolo Paolo raccomanda loro di abbandonare il vecchio stile di vita, ereditato dal paganesimo e centrato su una sorta di esaltazione del vizio e dell’immoralità e di conformarsi ad uno stile di vita consono alla nuova fede in Cristo Signore, rivestendo l'uomo nuovo, creato secondo Dio nella giustizia e nella vera santità. Il vero credente in Gesù Cristo agisce secondo i dettami della legge divina e si oppone al peccato, all’invidia, alla gelosia, al vizio, alla vendetta, alla corruzione ed alla morale “laica” ed atea, che in ogni epoca storica ed in ogni cultura fa sempre capolino spacciandosi per progresso e libertà d’azione e di coscienza (II lettura). Dopo il prodigio della moltiplicazione dei pani e dei pesci, la folla che aveva cercato di farlo re (e chi non vorrebbe per re o presidente uno come Gesù, capace di moltiplicare pani e pesci per migliaia di persone?) si accorge che Gesù è sparito, sottraendosi ad un abbraccio un po’ troppo trionfalistico ed interessato. Qualcuno, più sveglio degli altri, intuisce la direzione presa da Gesù e dai suoi discepoli, saliti alla chetichella su alcune barche. La folla, come un sol uomo, si incammina lungo le rive del lago sino a raggiungere il luogo in cui il Maestro ed i suoi discepoli si sono ritirati per trovare un po’ di pace. «Rabbi, quando sei venuto qua?». Sul come il Maestro sia giunto in quel luogo non è un mistero. Qualcuno lo ha visto allontanarsi su una barca. Circa il quando, la domanda fa un po’ specie. La domanda rende bene la sorpresa della folla, sicura fino a poco tempo prima di conoscere la vera identità di Gesù, tanto da volerlo fare re ed ora disorientata dalla personalità sfuggente e misteriosa di questo rabbì, capace di sottrarsi al controllo di tanta gente. Sollecitato dalla folla, Gesù risponde alla domanda in modo indiretto, cercando di orientare l’attenzione dei presenti sul motivo che li ha indotti ad andare alla sua ricerca. In verità, in verità io vi dico: voi mi cercate non perché avete visto dei segni, ma perché avete mangiato di quei pani e vi siete saziati. Datevi da fare non per il cibo che non dura, ma per il cibo che rimane per la vita eterna e che il Figlio dell'uomo vi darà. Perché su di lui il Padre, Dio, ha messo il suo sigillo. Il dialogo tra Gesù e la gente di Galilea ruota su due temi fondamentali: il nutrimento relativo alla vita eterna e la fede nell’Inviato di Dio come condizione di salvezza. Coloro che hanno ricevuto in abbondanza il pane che “perisce” sono invitati a desiderare un pane “che rimanga” e che viene donato dal Figlio dell’uomo. Per ricevere il pane che dura per sempre (“per la vita eterna”) è necessario attenersi ad una condizione inderogabile: accogliere Gesù come Inviato del Padre, il quale è il donatore del “pane vero” che dà la vita al mondo. Appare subito evidente che il conduttore del dialogo è Gesù, forte dell’autorità che gli proviene da Dio Padre. Egli non si cura di spiegare quando e come sia giunto a Cafàrnao, ma eleva subito il livello del dialogo ed i suoi interlocutori fanno fatica a comprendere la portata delle parole di Gesù, che troveranno “troppo dure” per i loro orecchi. Gesù mette in guardia i presenti sulla deviazione del loro desiderio: essi si sono saziati mangiando un pane terreno, ma il pane di cui hanno veramente bisogno è di un altro genere perché il destino della loro vita è profondamente radicato nell’eternità. Gli dissero allora: «Che cosa dobbiamo compiere per fare le opere di Dio?». Gesù rispose loro: «Questa è l'opera di Dio: che crediate in colui che egli ha mandato». Allora gli dissero: «Quale segno tu compi perché vediamo e ti crediamo? Quale opera fai? I nostri padri hanno mangiato la manna nel deserto, come sta scritto: "Diede loro da mangiare un pane dal cielo"». Gli interlocutori di Gesù già sanno dalla Sacra Scrittura (Sir 17,6-11; 45,5) che la manna, che i loro padri hanno mangiato nel deserto, è figura della Legge divina, donata da Dio in persona al patriarca e profeta Mosè e che essi non devono, pertanto, lavorare solo per acquisire il pane terreno. Essi comprendono bene che Gesù li sta conducendo su un terreno ben noto: compiere le “opere di Dio” significa entrare nell’orizzonte della perfetta osservanza della Legge; i galilei, però, volutamente ignorano il richiamo di Gesù a procurarsi il cibo vivificante donato dal Figlio dell’uomo, sul quale il Padre ha impresso il proprio sigillo di riconoscimento. Eppure, con un duplice “amen” (reso in italiano con un poco incisivo “in verità, in verità”) Gesù ha voluto sottolineare con particolare forza la portata della sua proclamazione. Per il momento, Gesù non designa se stesso come il donatore del “pane di vita”, ma attribuisce questa funzione ad una figura celeste nota all’apocalittica giudaica: il “Figlio dell’uomo”, nel quale Gesù s’identifica, evoca nel linguaggio teologico di Giovanni l’itinerario compiuto dal Lògos incarnato, che è disceso dal cielo e che al cielo farà ritorno. I galilei, però, ancora non intuiscono il percorso di fede che Gesù vuol far compiere a loro, ma ben presto Egli li condurrà ad una drastica scelta di campo: o con Lui o contro di Lui. Ai galilei non è bastato essere stati testimoni di un così grande “segno”, come la moltiplicazione di cinque pani, che hanno sfamato ben cinquemila uomini e si ostinano a chiedere a Gesù un “segno” che lo qualifichi come Inviato di Dio, avendo ben compreso il significato dell’appellativo “Figlio dell’uomo” usato da Gesù. Essi sembrano disposti a credere in Lui, ma in realtà non lo sono per niente; secondo la tradizione profetica, un segno per essere probante deve essere debitamente annunciato in precedenza dal suo autore. Orbene, i galilei chiedono a Gesù quale “segno” Egli intenda compiere per dimostrare di essere il Profeta, il Messia, l’Inviato investito da Dio del grave compito di liberare il suo popolo. Ecco riaffiorare la dimensione politica delle attese messianiche del popolo ebraico. Con il miracolo dei pani, Gesù aveva mostrato un potere che la folla aveva interpretato secondo le proprie attese, senza che Egli le avesse detto una sola parola chiarificatrice in tal senso; ora la folla lo sente dichiarare che credere nella sua persona significa compiere la Legge intera.  Gli interlocutori di Gesù mostrano tutta la loro perplessità di fronte ad un personaggio così enigmatico, capace di compiere prodigi straordinari ma assolutamente poco affidabile dal punto di vista dottrinale: chi pretende d’essere costui? Come può osare di fare concorrenza a Mosè, donatore della manna e mediatore legittimo della Parola di Dio? La citazione proposta dal testo non trova riscontri nella Sacra Scrittura, almeno nella sua formulazione attuale, ma, dato il parallelismo fra Gv 6 ed Es 16, si potrebbe cogliere nella citazione la combinazione dei due testi seguenti: “E’ il pane che il Signore vi ha dato da mangiare” (Es 16,15); “Io farò piovere su di voi dei pani che vengono dal cielo” (Es 16,4). In ogni caso, il segno evocato nella citazione è il dono meraviglioso della manna, simbolo della Legge data a Mosè sul Sinai da YaHWeH in persona. Cosa può esservi di più grande della Legge, dalla quale Israele trae il quotidiano nutrimento per conservare la propria identità religiosa, culturale, politica ed etnica e per guadagnare la vita eterna mediante l’osservanza scrupolosa delle norme contenute in essa? Ogni ebreo osservante sa che, se vuole salvarsi, deve obbedire alla Legge e come può pretendere Gesù che si riponga in Lui, nella sua Parola e nelle sue “opere”, una qualsiasi attesa di salvezza che solo Dio può dare mediante la sua santissima Legge? Ciò che i padri hanno mangiato nel deserto era un pane che veniva “dal cielo” e, siccome la Scrittura è il codice di lettura sia del passato sia del presente, i galilei si sentono nel giusto se fondano la loro fede nel Dio che ha donato loro la manna (= Legge); così facendo, però, essi si bloccano davanti alla prospettiva di qualsiasi rivelazione futura. “Quale opera compi?”. La domanda offre a Gesù lo spunto per sottolineare la grande differenza che esiste tra la manna ed il “pane di vita”, che è Lui stesso, il Figlio mandato da Dio Padre per “nutrire” gli uomini e condurli alla salvezza. L’autore del IV Vangelo suggerisce, con la sua ormai nota ironia, diverse sfumature interpretative della generica azione del “compiere le opere”: essa può, infatti, essere intesa nel senso di “lavorare per mangiare”, ossia “osservare la Legge” e “credere nel Figlio”, disponendosi, così, ad accettare “l’opera del Figlio” mandato da Dio Padre per “donare la propria vita a vantaggio altrui”. Sul diverso modo di intendere le parole di Gesù si consuma il dramma della folla, dapprima disposta a seguirlo al punto da volerlo incoronare come proprio re e poi pronta a voltargli le spalle, convinta di avere a che fare con un uomo esaltato e, forse, anche un po’ folle. Il rifiuto del mistero presente nella Persona di Cristo da parte del popolo ebraico costituisce il leitmotiv del IV Vangelo. Nonostante i “segni” prodigiosi da Lui compiuti, pochi gli hanno creduto durante la sua vita terrena; l’evangelista invita i suoi lettori d’ogni tempo a farsi incontro a Cristo senza troppi pregiudizi, fidandosi della testimonianza di coloro che, pur deboli e pusillanimi, hanno saputo versare il loro sangue per rendere testimonianza alla Verità dopo aver visto il Risorto. Gesù definirà beati coloro che saranno disposti a credere in Lui anche senza averlo “visto” vittorioso sulla tragica realtà della morte. Rispose loro Gesù: «In verità, in verità io vi dico: non è Mose che vi ha dato il pane dal cielo, ma è il Padre mio che vi dà il pane dal cielo, quello vero. Infatti il pane di Dio è colui che discende dal cielo e dà la vita al mondo». Allora gli dissero: «Signore, dacci sempre questo pane». Con un duplice “amen” (tradotto in italiano con l’espressione “in verità”), Gesù sfugge alla richiesta di compiere un “segno” ad uso e consumo della curiosità della folla, che vuole essere certa di trovarsi proprio di fronte al Profeta di Dio, paragonabile in grandezza ed autorità a Mosè (Dt 18,15), ma sposta l’attenzione dei presenti su Dio, che in passato ha donato la manna e che ora dà il “pane che discende dal cielo e che dà la vita al mondo”. Gesù non mette in discussione la grandezza di Mosè, ma contesta che sia stato lui a donare la manna, come sostengono i suoi interlocutori. È il Padre che ha nutrito i padri nel deserto ed è ancora il Padre che ora dona il cibo della vita, destinato ad ogni uomo che lo voglia ricevere. Gesù ha fatto cenno al nutrimento futuro che il Figlio dell’uomo avrebbe donato (“…che il Figlio dell’uomo vi darà”) e, tra il cibo donato in passato da Dio (la manna) e quello che darà il Figlio dell’uomo, ecco il “presente” di Dio che dona oggi “il pane dal cielo, quello vero”. Dal ricordo di un evento successo nel passato e dall’attesa di un dono futuro, Gesù sposta l’attenzione dei suoi interlocutori sulla realtà sostanziale del presente. Di questo pane di Dio, Gesù dà una definizione pienamente accettabile da parte dei suoi interlocutori, poiché essa riprende i termini della citazione da loro proposta: come la manna-Legge, così il pane di Dio “discende dal cielo”, ma non per nutrire il solo popolo d’Israele, bensì per donare la vita a tutto il “mondo”. Quest’ampliamento dell’orizzonte della salvezza è in consonanza con la prospettiva del compimento escatologico: la Fine riguarda tutti i popoli della terra e la sua attesa orienta ormai da tempo gli animi verso l’intervento divino definitivo; poiché Gesù afferma che il donatore del “pane celeste” è Dio, i suoi interlocutori non possono che essere d’accordo e domandano, senza alcun indugio, questo pane che Gesù ha loro annunciato. Improvvisamente ed in modo sorprendente, Gesù, di cui poco prima era contestata la mediazione, viene chiamato “Signore” (vocativo greco, kýrie). Quale tipo di pane è chiesto a Gesù dai presenti? Non certo il pane materiale, ma la “vera Legge di cui essi vogliono vivere “sempre” e di cui Gesù sembra essere, ai loro occhi, il garante più qualificato poiché è stato capace di compiere un miracolo così straordinario come la moltiplicazione dei pani. Gesù rispose loro: «Io sono il pane della vita; chi viene a me non avrà fame e chi crede in me non avrà sete, mai!». La richiesta dei galilei può essere soddisfatta ad una condizione, cioè che accettino Gesù come “il pane della vita” annunciato dalla Scrittura, mangiando il quale non avranno più fame (né sete). Il modo di esprimersi di Gesù non lascia adito ad alcun equivoco: prendere o lasciare. L’auto-rivelazione di Gesù (“Io sono il pane…”) procede alla maniera midrashica; all’affermazione iniziale segue una proposizione participiale (in greco, “il veniente a me… il credente in me), come nella tradizione sapienziale. Alle presentazioni che la Sapienza fa di se stessa, segue normalmente un invito a seguirla, ad amarla, a mangiarla ed una promessa escatologica. Aggiungendo la sete alla fame, il linguaggio simbolico supera l’immagine del pane. Anche la Sapienza invita coloro che l’ascoltano a condividere il suo pane ed a bere il suo vino squisito (cf. Sir 24,19.21; Pr 9,5). L’appello è analogo, ma il risultato è ben differente: i discepoli della Sapienza avranno ancora fame e sete di un nutrimento assai saporito, mentre i discepoli di Gesù saranno pienamente soddisfatti (cf. Is 48,21; 49,10). Con Gesù i tempi dell’attesa sono giunti ormai al loro pieno compimento ed il desiderio è stato definitivamente appagato, com’è avvenuto per i convitati, saziati di pane al punto da lasciarne gli avanzi. La dimensione escatologica dell’auto-rivelazione si manifesta anche nel modo impersonale con cui Gesù formula il suo appello a credere in Lui (“chi viene a me… chi crede in me”); Egli, infatti, si rivolge non solo ai galilei presenti, ma a chiunque voglia essere uditore della sua Parola.

 

XIX Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, i Giudei si misero a mormorare contro Gesù perché aveva detto: «Io sono il pane disceso dal cielo». E dicevano: «Costui non è forse Gesù, il figlio di Giuseppe? Di lui non conosciamo il padre e la madre? Come dunque può dire: "Sono disceso dal cielo"?». Gesù rispose loro: «Non mormorate tra voi. Nessuno può venire a me, se non lo attira il Padre che mi ha mandato; e io lo risusciterò nell'ultimo giorno. Sta scritto nei profeti: "E tutti saranno istruiti da Dio". Chiunque ha ascoltato il Padre e ha imparato da lui, viene a me. Non perché qualcuno abbia visto il Padre; solo colui che viene da Dio ha visto il Padre. In verità, in verità io vi dico: chi crede ha la vita eterna. Io sono il pane della vita. I vostri padri hanno mangiato la manna nel deserto e sono morti; questo è il pane che discende dal cielo, perché chi ne mangia non muoia. Io sono il pane vivo, disceso dal cielo. Se uno mangia di questo pane vivrà in eterno e il pane che io darò è la mia carne per la vita del mondo» (Gv 6, 41-51).

Il nostro mondo è spaccato in due. Da una parte predomina un diffuso benessere, dall’altra si stenta a vivere a causa di condizioni di vita miserevoli; anche le nostre società civili risentono di questa divisione sempre più profonda e scandalosa tra chi vive nel lusso sfrenato e chi fatica a sbarcare il lunario a fine mese. Il pane e l’acqua possono essere assunti come simbolo di tale contrasto tra chi vive nell’abbondanza e chi, invece, si trova sul baratro della stessa sopravvivenza (per non parlare di chi è già sprofondato in questo abisso di miseria e di disperazione, senza nemmeno più avere la speranza di risalire a condizioni di vita decenti). Al tempo di Gesù le condizioni sociali non erano sostanzialmente tanto diverse dalle nostre e la disponibilità del pane segnava la differenza tra chi poteva permettersi di vivere bene e chi moriva di fame; trasferendo la simbologia del pane sul piano spirituale, Gesù ha voluto esprimere la necessità di nutrirsi della sua Parola e della sua stessa Persona, umana e divina, per poter vivere in abbondanza dei beni celesti che, a differenza di quelli materiali, destinati a deperire con facilità ed a scarseggiare per svariati motivi (guerre, carestie, congiunture economiche), non si deteriorano e durano per l’eternità. Nella Liturgia odierna, è il profeta Elia da Tisbe, vissuto nel IX secolo a.C., a fruire dei benefici spirituali, morali e fisici del “pane” di provenienza celeste per sfuggire e sopravvivere alla persecuzione del re Acab e della regina Gezabele. Grazie al pane offertogli da un angelo, Elia camminò per quaranta giorni e quaranta notti fino al monte di Dio, l'Oreb, lontano dalle trame omicide dei suoi potenti e perfidi avversari (I lettura). L’uomo che affida la propria vita a Dio, fidandosi della sua provvidente bontà e premurosa cura, può vedere, sperimentare e gustare la bontà del Signore, il quale libera da ogni pericolo ed angoscia quanti si consegnano con fiducia nelle sue mani (salmo responsoriale). Per potersi accostare a Cristo, “pane di vita” ed entrare in intima comunione con Lui, occorre imitare Dio e vivere nell’amore, proprio come ci ha insegnato Gesù e s. Paolo ci suggerisce quali opere compiere per essere graditi a Cristo, fonte di ogni bontà: “Scompaiano da voi ogni asprezza, sdegno, ira, grida e maldicenze con ogni sorta di malignità. Siate invece benevoli gli uni verso gli altri, misericordiosi, perdonandovi a vicenda come Dio ha perdonato a voi in Cristo” (II lettura). I Giudei si misero a mormorare contro Gesù perché aveva detto: «Io sono il pane disceso dal cielo». E dicevano: «Costui non è forse Gesù, il figlio di Giuseppe? Di lui non conosciamo il padre e la madre? Come dunque può dire: "Sono disceso dal cielo"?». I “giudei”, qui intesi non come gruppo etnico visto che ci troviamo in Galilea, ma nel senso di “avversari” di Gesù, mormorano come già avevano fatto tante volte i loro padri nel deserto del Sinai, durante l’esodo dall’Egitto. Nel contesto della storia della salvezza, ogni volta si ripropone il tema del rifiuto da parte degli uomini, reso da quel continuo mormorio della folla incredula e ribelle, così fastidioso e petulante da far perdere la pazienza anche a chi, come Dio, ha tanta pazienza da vendere in quantità cosmica. Lo scandalo scaturisce dall’evidente disparità tra la condizione umana di Gesù e la sua pretesa di essere d’origine celeste. I giudei parlottano tra loro, sussurrano e si danno di gomito: ma come, ma costui non è uno di noi? Non è forse lui il figlio di Giuseppe, il falegname? Ma certo che è lui, anch’io mi sono servito della sua bottega. Ah, gran buonuomo quel Giuseppe, sapeva stare al proprio posto: gran lavoratore, sempre cordiale con tutti e pronto a dare buoni consigli. Ma che gli ha preso a suo figlio? Eppure, anche lui non era male come artigiano; forse era un po’ taciturno, sembrava perso nei suoi pensieri ma quello sguardo… eh sì, quando ti fissava negli occhi ti metteva un po’ a disagio, ti sentivi rimescolare tutto… a me non ha mai fatto mancare una parola, un sorriso, una gentilezza ed in questo era tutto sua madre… certo che a sentirlo parlare c’è da chiedersi come ha fatto ad imparare queste cose… e poi, vuoi mettere, compie prodigi come se ne leggono solo nel santo Libro… vero, ma Gesù sta esagerando davvero, ancora un po’ e si mette alla pari dell’Onnipotente (sia benedetto il suo santissimo Nome)… Queste ed altre consimili considerazioni, tipiche di una folla numerosa che commenta a modo suo fatti ed opinioni tra i più disparati, possiedono un unico denominatore comune: l’incredulità.  Tutti sanno, o presumono di sapere, da dove viene Gesù, ovvero le sue umili origini; tutti conoscono bene i suoi genitori, i nonni ed i vari membri del suo clan familiare (quelli che, nel modo tipico di esprimersi dei semiti, sono chiamati “fratelli”). Eppure Gesù, anche senza mettere in discussione la propria natura e condizione umana, lascia chiaramente capire di provenire dalla sfera divina (“disceso dal cielo”), ma per tutti Egli è soltanto un uomo come un altro. Come gli ebrei nel deserto hanno mormorato contro Mosè, quindi contro Dio (Es 16,7-8), così ora i giudei mormorano contro Gesù perché non accettano di vedere in Lui il progetto salvifico di Dio, che va realizzandosi. Gesù rispose loro: «Non mormorate tra voi. Nessuno può venire a me, se non lo attira il Padre che mi ha mandato; e io lo risusciterò nell'ultimo giorno. Sta scritto nei profeti: "E tutti saranno istruiti da Dio". Chiunque ha ascoltato il Padre e ha imparato da lui, viene a me. Non perché qualcuno abbia visto il Padre; solo colui che viene da Dio ha visto il Padre. In verità, in verità io vi dico: chi crede ha la vita eterna. Eccoli sistemati, sia i giudei sia la loro incredulità. Non vogliono lasciarsi “attirare dal Padre”? Ebbene, non riusciranno ad entrare nella vita eterna nonostante che conoscano a menadito ogni parola della Scrittura! Posto di fronte all’obiezione sulla sua nascita, Gesù non si scompone per nulla e riafferma la sua origine divina, rendendo ancora più esplicito ciò che era già implicito nel movimento di “discesa dal cielo”. Gesù è l’unico che “era presso Dio” dall’eternità e che “ha visto il Padre” a differenza di tutti gli altri uomini. Appare evidente il richiamo all’ultimo versetto del Prologo (1,18): “Dio, nessuno lo ha mai visto: proprio il Figlio unigenito, che è nel seno del Padre, lui lo ha rivelato”. Secondo questo passo del Prologo è il Figlio ad essere disceso dal cielo per rivelare il Padre agli uomini, facendone l’esegesi, dandone cioè la spiegazione. In direzione contraria vanno i versetti 44-45 di questo sesto capitolo del Vangelo di Giovanni, secondo i quali non è il Figlio che fa conoscere il Padre, ma è il Padre che, attirando gli uomini, li orienta verso il Figlio. Affermando di non poter essere conosciuto senza il diretto intervento di Dio, Gesù suggerisce implicitamente la sua condizione divina. Posto all’origine ed al termine della missione di Gesù, Dio è situato anche all’origine dell’accoglienza riservata dagli uomini a suo Figlio. La conseguenza è che colui che è stato inviato dal Padre ed è disceso dal cielo non dona la propria vita se non compiendo e facendo propria la volontà del Padre medesimo. Coloro ai quali Gesù è stato inviato non possono, così, ricevere la vita senza dimostrare una docilità interiore nei confronti del Padre. In conclusione, è il Padre che, per grazia, “attira” gli uomini alla fede nel Figlio suo. Qualcuno potrebbe scorgere in quest’espressione una sorta di predestinazione alla salvezza di pochi e scelti individui od un presunto determinismo che nega, di fatto, la libertà umana. Gesù non prevede assolutamente la predestinazione, giacché ritocca la citazione del profeta Isaia (54,13) affermando che “tutti saranno ammaestrati da Dio”, non solo i membri del popolo eletto. La prospettiva della salvezza diventa, nel linguaggio chiaro e schietto di Gesù, assolutamente universale: tutti gli uomini, senza eccezione alcuna, sono invitati alla fede ed alla salvezza. Acquista, così, un diverso significato anche il tema dell’attrazione esercitata da Dio sugli uomini: essa, infatti, è strettamente correlata all’amore, di cui è un’espressione suggestiva e fortemente caratterizzante. La forza d’attrazione dell’amore di Dio è tale da vincere anche la resistenza più ostinata dell’uomo (cf. Os 11,4) che sia, anche minimamente, disposto a cedere. È per questo che Gesù conclude con un appello a credere in Lui. Per l’evangelista Giovanni, la fede in Gesù implica l’ingresso nel mistero di Dio e ciò non può avvenire se Dio stesso non ne apre l’accesso mediante la chiave della Sacra Scrittura, la quale trasmette la Parola di Dio ed invita ad ascoltarla senza sosta, vivendo di essa. Citando Is 54,13 Gesù ha inteso suggerire che il tempo del compimento della nuova ed eterna Alleanza va realizzandosi nel momento in cui la Legge non viene più semplicemente proposta dall’alto, ma è iscritta nel cuore d’ogni uomo (Ger 31,33-34). La Legge, infatti, diventa oggetto di una conoscenza immediata, dovuta allo Spirito (Ez 36,27), la cui azione è strettamente collegata alla presenza in questo mondo di Gesù, il “mediatore” che unisce nella sua Persona l’umanità e la divinità. L’insegnamento immediato e pieno del Padre trova la sua realizzazione concreta nella missione di Gesù, nel quale si avvera la parola del profeta Isaia 11,9: “la saggezza del Signore riempirà il paese, come le acque ricoprono il mare”. L’azione di Gesù e quella del Padre hanno un andamento circolare; tutto passa da Gesù e, tuttavia, tutto procede dal Padre e tutto troverà compimento presso il Padre, grazie alla resurrezione garantita da Gesù a coloro che crederanno in Lui. In questa prima parte del discorso domina la necessità di credere che Gesù è disceso dal cielo e che Egli è l’Inviato escatologico di Dio. Il pane, che prima aveva designato la Legge e poi il dono di Dio, vita per il mondo, ora esprime la Persona stessa di Gesù, il Lògos divenuto uomo. La fede nel Verbo incarnato è interamente opera di Dio e chi si nutre del “pane vivo” disceso dal cielo, ossia di Cristo stesso, si proietta, come credente, nella comunione intima e vivificante con Dio.   Gesù è il pane vivente e dona Se stesso come cibo da mangiare. Il linguaggio usato da Gesù è molto realistico ed affatto metaforico. La discussione tra Gesù stesso ed i suoi ascoltatori, discepoli compresi, si surriscalda ed i toni si fanno viepiù accesi ed accalorati da una parte e dall’altra; Gesù non ha paura di scandalizzare i presenti e questi vengono messi con le spalle al muro. Il tempo della scelta si è ormai consumato e l’opzione della fede o del rifiuto non può essere ulteriormente procrastinato. Anche il soggetto del dono celeste, cioè del pane di vita, cambia: se prima Gesù aveva individuato nel Padre il donatore della manna, della Legge e del proprio Figlio, ora Egli si pone al centro dell’azione. È Gesù, infatti, che dona Se stesso e l’opera da Lui compiuta è tesa alla realizzazione della salvezza per il mondo intero. A prima vista sembrerebbe che Gesù voglia sostituirsi all’azione del Padre, ma non è così, perché il Padre ed il Figlio suo Unigenito agiscono all’unisono ed entrambi manifestano un’unica volontà di salvezza. Pur distinti come Persone, il Padre ed il Figlio sono UNO. La conseguenza prospettata da Gesù a coloro che lo “mangeranno” è la vita eterna, che già ora si realizza mediante la reciproca inabitazione del Figlio nei credenti e di costoro nel Figlio, l’unico “mediatore” tra Dio e gli uomini. In questa seconda parte del suo discorso, Gesù rivela che morirà a breve per la vita del mondo e che la sua morte è condizione indispensabile affinché si realizzi l’intima unione (inabitazione) salvifica tra Lui ed i credenti. Io sono il pane della vita. I vostri padri hanno mangiato la manna nel deserto e sono morti; questo è il pane che discende dal cielo, perché chi ne mangia non muoia». Ancora una volta Gesù sottolinea l’abissale distanza esistente tra la manna, cioè la Legge ricevuta dai padri sul monte Sinai e Lui stesso, “pane vivente” venuto dal cielo. Per i padri la Legge mosaica (ovvero la manna) si è rivelata un nutrimento insufficiente per comunicare la vita, giacché “sono morti”. Solo Gesù, “pane celeste”, abolisce per sempre la morte per colui che ne mangia. Non solo Gesù definisce Se stesso come “pane della vita”, ma addirittura come “pane vivo” (o vivente). La morte di Gesù diventa per i credenti una sorgente di vita, che trascende il tempo materiale e storico per assumere il valore di una condivisione dell’eternità di Dio medesimo. A molti commentatori appare evidente il significato sacramentale, eucaristico, dei termini “carne”, “pane”, “mangiare”, “vivere in eterno” e “dare” contenuti in questa breve pericope così ricca di significato teologico. Di certo, questi elementi tradizionalmente associati al sacramento eucaristico possono evocare l’intimo rapporto tra il tempo passato di Gesù, che va incontro alla sua morte volontaria e redentrice ed il tempo presente della comunità cristiana di Giovanni, che vive il sacrificio eucaristico secondo lo spirito e la sensibilità trasmessale dall’apostolo evangelista. Quanti cristiani dei giorni nostri sono veramente e drammaticamente consapevoli di ciò che si perdono a non partecipare alla liturgia eucaristica e ad astenersi dal ricevere il Corpo di Cristo mediante la comunione eucaristica?

 

XX Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Gesù disse alla folla: «Io sono il pane vivo, disceso dal cielo. Se uno mangia di questo pane vivrà in eterno e il pane che io darò è la mia carne per la vita del mondo». Allora i Giudei si misero a discutere aspramente fra loro: «Come può costui darci la sua carne da mangiare?». Gesù disse loro: «In verità, in verità io vi dico: se non mangiate la carne del Figlio dell'uomo e non bevete il suo sangue, non avete in voi la vita. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue ha la vita eterna e io lo risusciterò nell'ultimo giorno. Perché la mia carne è vero cibo e il mio sangue vera bevanda. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue rimane in me e io in lui. Come il Padre, che ha la vita, ha mandato me e io vivo per il Padre, così anche colui che mangia me vivrà per me. Questo è il pane disceso dal cielo; non è come quello che mangiarono i padri e morirono. Chi mangia questo pane vivrà in eterno» (Gv 6, 51-58).

 
Non c’è nulla di meglio di un banchetto conviviale per incontrare persone, conoscerle, dialogare, discutere, familiarizzare e creare anche vincoli di amicizia. A differenza del mondo animale, in cui prevale l’istinto di conservazione ed il più forte allontana dal pasto il più debole, al quale lascia semmai qualche miserevole scarto di cibo e solo dopo aver raggiunto un livello di sazietà del tutto soddisfacente, tra gli uomini un pasto condiviso può assumere persino un valore sacrale e, in effetti, presso la maggior parte delle religioni sono in vigore dei riti connessi con banchetti sacri. Condividere la stessa mensa, mangiare in comune crea tra i convitati vincoli sacri cui è associata la divinità. Nella tradizione religiosa ebraica il banchetto sacro ha un significato particolare. In quanto celebra e ricorda un evento storico e rinnova l'alleanza con Dio, divenendo memoriale delle meraviglie compiute da Lui a favore del il suo popolo. Ogni anno il banchetto pasquale, celebrato in famiglia e con gli amici, richiama l'Esodo, l'evento liberatore ideale, che attualizza la speranza della salvezza nella «memoria» delle meraviglie di un tempo. Il rituale della cena pasquale ebraica è stato assunto da Gesù, il quale ha spostato l’attenzione dal ricordo ed attualizzazione dell’evento storico dell’esodo del popolo ebraico dalla schiavitù in Egitto verso l’Evento per eccellenza della sua stessa passione, morte e resurrezione. La redenzione dell’umanità, sottratta alla schiavitù del male e del peccato in virtù della croce abbracciata dal Signore, meritava un rito perenne di comunione mediante il sacrifico eucaristico celebrato ogni giorno in ogni angolo della terra. Nel corso della storia dell’antico popolo d’Israele, i profeti hanno educato gli ebrei a «celebrare la Pasqua» non tanto partecipando materialmente al banchetto pasquale, sia pure seguendo il rituale prescritto, quanto piuttosto rinnovando la propria fedeltà all'alleanza con Dio mediante opere di conversione del cuore. Gesù, venuto ad instaurare una nuova ed eterna alleanza, ha preparato il suo nuovo banchetto annunciando un nuovo pane ed ha affermato la necessità assoluta di mangiare il suo corpo e bere il suo sangue per avere la vita eterna, non tanto in questo mondo materiale e soggetto a perire, ma nell’altro mondo, nel quale la vita in Dio non avrà mai fine. In questo modo l'Eucaristia preannunciata da Gesù nel discorso sul pane di vita, realizzata nell'ultima cena e attualizzata nella Messa per volere di Gesù, diventa per ogni comunità cristiana la sorgente di un nuovo modo di vivere nella carità, nella collaborazione e nel servizio, un pegno di speranza d’immortalità. In questa prospettiva la morte non è eliminata, ma superata. Nel linguaggio biblico, la Sapienza è l’attributo primario di Dio. La Liturgia odierna ci propone un brano tratto dal libro dei Proverbi, in cui si legge che la Sapienza (cioè, Dio stesso) ha preparato un banchetto per il quale ha invitato proprio tutti, compresi quelli considerati indegni per inesperienza e limiti d’intelligenza e capacità di comprensione: “Chi è inesperto venga qui!». A chi è privo di senno ella dice: «Venite, mangiate il mio pane, bevete il vino che io ho preparato. Abbandonate l'inesperienza e vivrete, andate diritti per la via dell'intelligenza”. A Dio non fanno difetto né la pazienza né la misericordia (I lettura). I santi, cioè coloro che rispettano e venerano Dio ed i suoi comandi, non devono temere per la propria vita e per il proprio benessere materiale e spirituale, perché Dio li colma di beni e di attenzioni: a chi cerca il Signore non manca alcun bene. A chi cerca di essere gradito a Dio, la Sapienza rivolge una raccomandazione, che suona come un codice di comportamento valido in ogni tempo e per ogni essere umano, a qualunque cultura o credo religioso appartenga: “Custodisci la lingua dal male, le labbra da parole di menzogna. Sta' lontano dal male e fa' il bene, cerca e persegui la pace” (salmo responsoriale). Rivolgendosi ai cristiani di Efeso, l’apostolo Paolo raccomanda di saper vivere con giudizio i propri giorni, che Dio ha concesso loro di vivere in questo mondo e di non perdersi nei vaniloqui tipici di che si ubriaca e non sa più quello che dice: “non ubriacatevi di vino, che fa perdere il controllo di sé; siate invece ricolmi dello Spirito, intrattenendovi fra voi con salmi, inni, canti ispirati, cantando e inneggiando al Signore con il vostro cuore, rendendo continuamente grazie per ogni cosa a Dio Padre, nel nome del Signore nostro Gesù Cristo”. Oggi abbiamo perso il gusto e l’interesse di parlare con Dio e di Dio, ma non di fare polemica con coloro che lo rappresentano, pur con tutti i limiti e le debolezze che siamo a disposti a tollerare in noi stessi e che tanto ci scandalizzano se li notiamo in loro (II lettura). «Io sono il pane vivo, disceso dal cielo. Se uno mangia di questo pane vivrà in eterno e il pane che io darò è la mia carne per la vita del mondo». Gesù stesso si presenta, in prima persona, come donatore del pane che dà la vita al mondo. La metafora del pane viene decodificata ed interpretata chiaramente da Gesù. Col termine “carne” (in greco sàrx), Gesù non intende certamente la sostanza corporea dell’organismo umano, ma Se stesso nella sua condizione mortale, debole e fragile, soggetta alla sofferenza ed alla morte. Giovanni evita il termine sôma (corpo), che nel contesto culturale della sua comunità aveva il significato di cadavere. Ma perché usare il vocabolo “carne” invece di quello, forse più elegante, di “anima” o “vita” (in greco psykhé)? Forse perché è ovvia la correlazione tra la “carne” ed un elemento materiale come il “pane”, o forse e più probabilmente perché la parola “carne” specifica nel Prologo (1,14) il modo in cui il Lògos di Dio si è reso presente tra gli uomini. La “carne”, quindi, rimanda al mistero dell’Incarnazione, messo in evidenza nel corso del dialogo tra Gesù ed i galilei grazie al tema della “discesa dal cielo”. La vita e la morte di Gesù hanno uno scopo ben preciso: donare la vita (eterna) agli uomini, collettivamente abbracciati nel vocabolo “mondo”, al quale Giovanni annette di volta in volta un significato diverso, secondo il contesto in cui si svolge il racconto evangelico. In questo caso la parola “mondo” ha un significato assolutamente positivo; Gesù sacrifica la propria vita a vantaggio di tutti coloro che scelgono di credere in Lui ed alla sua Parola di vita e di verità. Allora i Giudei si misero a discutere aspramente fra loro: «Come può costui darci la sua carne da mangiare?». Come appare del tutto ovvio, gli interlocutori di Gesù prendono alla lettera le sue parole e, forse, non può essere altrimenti, visto che non riescono a cogliere la dimensione mistica, seppure reale, del suo pensiero. Secondo il loro modo di procedere nel dibattito, i giudei si limitano allo stretto senso letterale delle parole di Gesù, ritenute assurde e prive di senso logico. Viene da pensare allo stesso Nicodemo, incapace di comprendere il significato di rinascita propostogli da Cristo ma sufficientemente intelligente da fare dell’umorismo sulla prospettiva di rientrare nel seno materno, lui, ormai vecchio, per nascere ancora e diventare un “uomo nuovo”. Qui, invece, non c’è alcuna traccia d’umorismo nella riflessione della folla sconcertata. I galilei sono indignati ed assai poco propensi a fare uno sforzo di fantasia per cercare di elevare il proprio pensiero appena un poco al di sopra della pura materialità delle parole ascoltate e di coglierne, quindi, un qualche significato simbolico. A ben vedere, tutto il contesto del dialogo si oppone ad una comprensione materiale delle parole di Gesù, prese alla lettera in modo pedante e poco intelligente dalla folla. Era già evidente dalle prime battute del discorso di Gesù che il pane (o manna) mangiato dai padri all’epoca dell’esodo si riferiva alla Legge mosaica e che mangiando di questo “pane” gli ebrei si erano ben disposti ad accettare il dono della Legge e di vivere di essa. Questa simbolica del pane-manna-Legge era stata mantenuta nel corso dell’intero dibattito; come mai ora si crea un’improvvisa e radicale frattura tra Gesù e la sua amata gente di Galilea? Sembrerebbe ovvio ritenere che la folla, presente nella sinagoga, abbia capito assai bene che Gesù si sta attribuendo un’origine divina, che suona come una bestemmia ai loro orecchi. È quindi evidente che la parola di Gesù è stata rifiutata in modo assai deciso perché n’è stata compresa pienamente la portata. I giudei, come li chiama Giovanni, non sono solo i diretti ascoltatori di Gesù (in questo caso i galilei), ma tutti coloro che a vario titolo e per diversi motivi si rifiutano di accettare che Gesù possa offrire in pasto la propria Persona e che da Lui possa derivare la salvezza universale. I contemporanei e conterranei di Gesù non vogliono far dipendere il proprio destino futuro da un uomo uguale a loro e che si arroga il potere di salvare l’uomo prendendo niente meno che il posto di Dio, l’unico da cui può provenire la salvezza. Con molta probabilità, il sospetto che Gesù abbia formulato una proposta d’antropofagia non ha nemmeno sfiorato la gente presente nella sinagoga, che ha invece ben compreso la sua pretesa origine divina, assolutamente incompatibile con il rigido monoteismo della fede ebraica. Sottolineando l’umile origine di Gesù, figlio di un falegname e di una popolana di Nazareth, i giudei si erano già espressi in modo negativo sulla possibilità che Gesù potesse avere un’origine diversa da quella meramente umana (rifiuto dell’Incarnazione del Lògos), ma ora, chiedendosi come possa “costui dare la sua carne da mangiare”, si dispongono a rifiutare che la morte di Gesù possa avere un valore salvifico e redentore a vantaggio di tutti gli uomini. Affiora lo scandalo ed il rifiuto radicale della Croce.  Se in un primo tempo i giudei erano invitati ad ascoltare il Padre per poter “venire” a Gesù (ovvero, credere in Lui), ora sono sollecitati a “mangiare e bere”, cioè ad accogliere la rivelazione del sacrificio redentore del Figlio dell’uomo (6,53-58). Solo chi accetterà questa prospettiva di redenzione personale ed universale vivrà della stessa vita eterna del Figlio di Dio. Per la prima volta affiora nel IV Vangelo il tema dell’immanenza mutua di Gesù e del credente. Gesù disse loro: «In verità, in verità io vi dico: se non mangiate la carne del Figlio dell'uomo e non bevete il suo sangue, non avete in voi la vita. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue ha la vita eterna e io lo risusciterò nell'ultimo giorno. Il solenne, duplice “amen” di apertura enfatizza e mette in grande risalto l’espressione “mangiare la carne”, che ha tanto scandalizzato la folla e che Gesù, invece, ribadisce a più riprese riponendo ogni speranza di salvezza per l’uomo nell’integrale assimilazione (“mangiare - bere”) della Persona (“corpo – sangue”) del Figlio di Dio. Dal momento che i giudei vedono in Gesù un uomo comune e normale come loro (“costui”), ragione per cui ne rifiutano il messaggio, Gesù con molto tatto evita di dire: “Se non mangiate la mia carne”, bensì: “Se non mangiate la carne del Figlio dell’uomo”, facendo capire ai suoi interlocutori che Egli non appartiene a questo mondo né a questa creazione, ma al mondo dall’alto. Gesù sollecita i giudei a non fissare il loro sguardo sull’essere umano che sta loro di fronte, ma di sollevarlo su Colui che, secondo la tradizione apocalittica, domina i secoli. Il Figlio dell’uomo è in permanente comunicazione col cielo, da cui è disceso per “essere innalzato” e verso il quale risalirà al momento opportuno, dopo aver “attirato” verso di sé ogni creatura. Dopo aver nominato il Figlio dell’uomo all’inizio del suo dialogo coi giudei, attribuendo a questa figura celeste il ruolo di datore del cibo che dura per la vita eterna, Gesù lo ripropone ora per specificare la natura del “cibo” che occorre “mangiare” per essere salvi ed “avere la vita”: il cibo s’identifica con il donatore, cioè con lo stesso Figlio dell’uomo il quale, disceso dal cielo, si è donato senza riserve affinché la sua vita sia trasfusa nel discepolo. L’atto di fede si rivolge al Vivente, che ha attraversato la morte al fine di vincerla in coloro che, senza di Lui, perirebbero come sono morti i padri. I verbi “mangiare” e “bere” esprimono un unico concetto di base: la fede nel Figlio dell’uomo, condizione indispensabile per avere la “vita eterna”. Il binomio “carne e sangue” ha un fondamento biblico, poiché indica tutto l’uomo sotto l’aspetto della sua condizione nativa, che è terrestre (cf. Mt 16,17; Eb2,14; 1Cor 15,50; Gal 1,16; Ef 6,12; Gv 1,13). Per l’evangelista, la condizione mortale del Figlio dell’uomo era fondamentale affinché l’Inviato potesse assolvere la sua missione di redenzione mediante la morte di croce. Tuttavia, il tradizionale binomio “carne e sangue”, pur designando un unico essere, viene separato a causa dei verbi differenti cui ciascun termine si accompagna; “carne” e “sangue” restano distinti, quasi prefigurando la diversa destinazione di questi elementi nei sacrifici giudaici. Infatti, il sangue della vittima sacrificata a Dio sull’altare dei sacrifici era versato sull’altare medesimo, mentre la carne era mangiata (cf. Lv 7,14ss; Dt 12,27). Secondo il testo or ora commentato, la carne è mangiata ed il sangue è bevuto per far meglio comprendere il valore reale della morte di Gesù, che sulla croce ha veramente versato il suo sangue. Per un giudeo, poi, il sangue simboleggia la vita stessa, di cui solo Dio può disporre, motivo per cui il sangue degli animali sacrificati viene versato sull’altare del sacrificio, al quale è interamente riservato, acquistando in tal modo un esclusivo valore espiatorio.  Credere al sacrificio del Figlio dell’uomo, vittorioso sulla morte, significa avere la vita eterna, essere inseriti nella vita stessa di Dio (“avrete in voi la vita”). Perché la mia carne è vero cibo e il mio sangue vera bevanda. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue rimane in me e io in lui. Come il Padre, che ha la vita, ha mandato me e io vivo per il Padre, così anche colui che mangia me vivrà per me. Questo è il pane disceso dal cielo; non è come quello che mangiarono i padri e morirono. Chi mangia questo pane vivrà in eterno. Il testo evangelico contiene parole di un realismo crudo ed efficace, tale da non dare adito ad alcun equivoco interpretativo. Gesù si qualifica come vero cibo e vera bevanda in senso reale e sacramentale, non certo in senso puramente metaforico e chi sa intendere queste parole nella loro giusta prospettiva si trova immerso in una nuova dimensione di vita e di relazione con Gesù. La reciproca inabitazione del credente nel Figlio di Dio e viceversa stabilisce il presupposto per una nuova relazione col Padre, capace di annullare l’abissale distacco esistente tra la divinità creatrice e l’umanità creata. Limitandoci alla pura materialità della manducazione, si potrebbe pensare ad un’assimilazione del nutrimento da parte di chi mangia, come avviene in natura, ma Gesù afferma il contrario. Infatti, è colui che mangia/beve a dover “inabitare” in Cristo come immediata conseguenza della manducazione del suo Corpo e dell’assunzione del suo Sangue come bevanda (“dimora in me”). Un simile effetto viene riferito nel linguaggio sapienziale (Pr 9,5ss) a proposito di coloro che si appropriano di quel nutrimento che è l’insegnamento celeste, consumando il quale entrano nell’amicizia divina: la Parola che li nutre rimane al di sopra degli uomini e li introduce nell’orizzonte del rapporto privilegiato con Dio, che essa sola è in grado di aprire e di donare loro. La stessa cosa avviene quando l’uomo accoglie e riceve come cibo la sostanza trascendente del Figlio di Dio, la cui inabitazione nella creatura umana chiude mirabilmente il cerchio di una stupenda relazione interpersonale, misteriosa e reciprocamente impegnativa tra Dio e l’uomo. Questa formula d’inabitazione (dimora in me e io in lui) è uno dei messaggi più profondi che ci siano stati trasmessi dal IV Vangelo. Essa ci viene proposta dall’evangelista su un duplice registro, quello della relazione Padre/Figlio, quindi della relazione propria a Dio stesso (“Come il Padre, che ha la vita, ha mandato me e io vivo per il Padre”) e quello della relazione Figlio/discepolo. La tipica formula dell’immanenza è espressa dal verbo “rimanere / dimorare”, che ha come fondamento culturale e religioso le formule di reciprocità caratteristiche della Prima Alleanza, rivisitata dall’esperienza dei profeti d’Israele (cf. Ger 31,31-35). Per Giovanni, la reciproca relazione che viene a stabilirsi tra il Figlio ed il credente non è assolutamente dissociabile dall’intima relazione che unisce il Padre ed il Figlio; se nel Prologo osa affermare che il Lògos è “Dio”, lo fa dopo aver mostrato che il Lògos è “presso Dio”, cioè “rivolto verso Dio”. Indubbiamente il Padre e Gesù sono DUE, ma al tempo stesso essi sono UNO.  La formula più caratteristica di quest’unità è: “Il Padre è in me ed io nel Padre”. Ciò significa che ogni vita, la quale trae la propria origine dal Padre, il Vivente (“che ha la vita”), può esistere solo ed esclusivamente nella comunione con Lui, sia nel Figlio sia nel credente. Tale “dimora” esprimerà, d’ora in poi, la duplice relazione Padre/Figlio e Figlio/credente. Il Figlio si trova al centro, come mediatore, della relazione Padre/credente, o meglio, Egli rappresenta il luogo privilegiato e permanente in cui tale relazione si realizza e si consolida. Mentre Gesù è il Figlio, il discepolo diventa figlio di Dio mediante la sua unione con Gesù; grazie alla sua inabitazione nel Figlio unigenito di Dio, anche l’uomo è ormai “presso Dio” e “rivolto verso Dio”. Ad imitazione del Figlio, che è, per definizione, l’Inviato del Padre e da Lui perfettamente dipendente, il credente è, per definizione, colui che “mangia il Pane” e che vive mediante la sua fede. Il discorso sul “pane di vita” può essere così sintetizzato: l’Alleanza, che Dio ha promesso, è realizzata da Gesù Cristo. La manna/Legge, di cui si sono abbondantemente nutriti i padri del popolo eletto, è stata indispensabile per la vita spirituale d’Israele, ma non ha un valore definitivo; se la sua importanza è stata innegabile per il passato, ora la Legge non può più essere considerata come riferimento normativo del presente e del futuro dell’uomo. La nuova “norma”, che deve ispirare l’etica e la vita spirituale dell’uomo, si fonda sull’intima relazione d’amore tra il Padre ed il Figlio e tra Gesù ed il discepolo. Il popolo della Prima Alleanza aveva ricevuto da Dio la manna e la Legge, prefigurazione del vero pane, che è Gesù, dato da Dio e fattosi Egli stesso dono fino alla morte di croce per compiere il nostro passaggio dalla morte alla vita. Ad una lettura di tipo letterario del testo evangelico, si nota subito che Gesù insiste con i suoi uditori affinché credano nel Figlio dell’uomo, che ha dato se stesso attraverso la morte, allo scopo di ottenere anch’essi la vita. Il testo culmina nell’affermazione che il frutto della fede nel Figlio dell’uomo è la vita eterna e la mutua inabitazione del Figlio e del credente. Applicando al testo una lettura sacramentale, ci si accorge che Gesù sollecita i credenti, già entrati in comunione con Lui, a rinnovare la loro fede ed a significare tale comunione con la pratica del sacramento: questo dà corpo al mistero di cui Gesù ha parlato e di cui s. Paolo ha dato una mirabile interpretazione nella prima lettera ai cristiani di Corinto; “Ogni volta infatti che mangiate di questo pane e bevete di questo calice, voi annunziate la morte del Signore finché Egli venga” (1Cor 11,26). Ogni comunità cristiana, che celebra nella liturgia eucaristica la presenza di Cristo risorto, non può esimersi dal ricordare e ripresentare la morte di croce, mediante la quale Gesù ha amato i suoi fino alle estreme conseguenze. Allora si può affermare che l’Eucaristia (o azione di grazie) attualizza ogni volta il dono che il Figlio dell’uomo ha fatto di Se stesso per noi. Allo stesso tempo, attraverso l’azione simbolica della condivisione del pane e del calice del Signore, l’Eucaristia esprime e rende concreta la realtà invisibile espressa da Giovanni mediante il concetto della mutua inabitazione di Cristo e del credente, attualizzando, sempre di nuovo, la comunione del credente con Colui che vive mediante il Padre. A sua volta, la simbolica sapienziale del discorso ben si adatta all’evocazione del sacramento, non soltanto perché il suo elemento significante è il “pane” ma, anche e soprattutto, perché essa consente di evitare qualsiasi esagerazione di tipo magico. La duplice azione del “mangiare la carne” e del “bere il sangue” va riferita non propriamente a Gesù di Nazareth ma al Figlio dell’uomo, che ha attraversato e vinto la morte per la vita del mondo; anche a livello eucaristico, allora, queste espressioni così crude e realistiche diventano meglio comprensibili. Il Figlio dell’uomo ha assunto la nostra condizione terrena e si è consegnato veramente e volontariamente alla morte, mostrando il carattere “personale”, non meramente materiale, della manducazione eucaristica. Mediante il sacramento eucaristico, il credente si “ciba” dell’intera Persona umana e divina di Cristo, senza scadere nella dimensione di un banale ritualismo magico primitivo, legato alla pratica dell’antropofagia. L’evangelista Giovanni non ha riportato il racconto dell’istituzione dell’Eucaristia ed il suo racconto dell’Ultima Cena è centrato sull’azione simbolica della lavanda dei piedi, che significa la consegna della carità fraterna fatta da Gesù. Nutrirsi sacramentalmente del Pane di vita significa aderire alla Persona di Gesù, Figlio di Dio disceso dal cielo per salvare il mondo dal disastro della sua lontananza da Dio; di più, significa raggiungere in cielo il Figlio dell’uomo. È questo il mistero dell’Esaltazione rivelato nella parte conclusiva del discorso presso la sinagoga di Cafàrnao.

 

XXI Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, molti dei discepoli di Gesù, dopo aver ascoltato, dissero: «Questa parola è dura! Chi può ascoltarla?». Gesù, sapendo dentro di sé che i suoi discepoli mormoravano riguardo a questo, disse loro: «Questo vi scandalizza? E se vedeste il Figlio dell'uomo salire là dov'era prima? È lo Spirito che dà la vita, la carne non giova a nulla; le parole che io vi ho detto sono spirito e sono vita. Ma tra voi vi sono alcuni che non credono». Gesù infatti sapeva fin da principio chi erano quelli che non credevano e chi era colui che lo avrebbe tradito. E diceva: «Per questo vi ho detto che nessuno può venire a me, se non gli è concesso dal Padre». Da quel momento molti dei suoi discepoli tornarono indietro e non andavano più con lui. Disse allora Gesù ai Dodici: «Volete andarvene anche voi?». Gli rispose Simon Pietro: «Signore, da chi andremo? Tu hai parole di vita eterna e noi abbiamo creduto e conosciuto che tu sei il Santo di Dio» (Gv 6, 60-69).

 

Opportunismo, realpolitik, diplomazia. Si tratta di diverse sfaccettature del tipico comportamento umano, che fa del compromesso il fondamento della sopravvivenza e che ispira l’arte di arrangiarsi nelle avverse circostanze della vita e delle relazioni umane. Un mio conoscente, commerciante di vecchio stampo, raccontava che, all’epoca in cui i partiti tradizionali della Prima Repubblica avevano ancora un peso notevole per “aprire le porte” nel mondo del lavoro, nel senso di ricevere più agevolmente delle vantaggiose occasioni di lavoro, possedeva diverse tessere d’iscrizione a partiti differenti ed appartenenti a tutto l’arco costituzionale del tempo. A seconda delle opinioni politiche dell’industriale da lui contattato, il volpone estraeva la tessera giusta per dimostrare che pure lui la pensava allo stesso modo su come dovevano essere gestiti gli affari e, regolarmente, azzeccava la tattica giusta per convincere l’interlocutore che ci si poteva fidare dei suoi servigi. Nel campo dello spirito, le cose non vanno esattamente così. Con Dio la furbizia, l’accondiscendenza ed il doppio gioco non valgono. O si è con Lui o si è contro di Lui. Giosuè, successore di Mosè alla guida del popolo ebraico all’epoca dell’ingresso in Palestina degli esuli provenienti dall’Egitto e reduci dalla lunga traversata nel deserto del Sinai, dovette fronteggiare una situazione di difficoltà determinata dall’indecisione di parte alcune tribù ad abbracciare la fede nel Dio dei padri ed ancora tentate dal seguire le tradizioni religiose ed il culto idolatrico degli egiziani e dei popoli cananei. Per risolvere la questione una volta per tutte e per favorire un’omogeneità religiosa e politica all’interno dell’intera comunità ebraica, Giosuè radunò tutte le tribù d'Israele a Sichem e convocò gli anziani d'Israele, i capi, i giudici e gli scribi, ed essi si presentarono davanti a Dio. La questione da lui posta era semplice: Se sembra male ai vostri occhi servire il Signore, sceglietevi oggi chi servire: se gli déi che i vostri padri hanno servito oltre il Fiume oppure gli déi degli Amorrei, nel cui territorio abitate. Quanto a me e alla mia casa, serviremo il Signore. Ne andava della sopravvivenza stessa del popolo ebraico, accerchiato da popolazioni pagane ed a rischio di perdere la propria identità nazionale ed etnica. La risposta data dalle tribù israelitiche fu quella sperata da Giosuè. Poiché è il Signore, nostro Dio, che ha fatto salire noi e i padri nostri dalla terra d'Egitto, dalla condizione servile; egli ha compiuto quei grandi segni dinanzi ai nostri occhi e ci ha custodito per tutto il cammino che abbiamo percorso e in mezzo a tutti i popoli fra i quali siamo passati.
Perciò anche noi serviremo il Signore, perché egli è il nostro Dio
. Il popolo ebraico decise di continuare a fidarsi ed affidarsi a YaHWeH, obbedendo alle sue leggi (I lettura). Il credente deve lodare e ringraziare il Signore, il quale soccorre i giusti e cancella dalla terra il ricordo dei malfattori, è vicino a chi ha il cuore spezzato e salva gli spiriti affranti, mentre il male fa morire il malvagio e chi odia il giusto sarà condannato (salmo responsoriale). Ai cristiani di Efeso, s. Paolo rivolge un’osservazione che fa rizzare i capelli alle femministe dei nostri giorni ed a quanti non tengono in debito conto che i riferimenti culturali di duemila anni fa sono diversi da quelli a noi contemporanei. Nel timore di Cristo, siate sottomessi gli uni agli altri: le mogli lo siano ai loro mariti, come al Signore; il marito infatti è capo della moglie, così come Cristo è capo della Chiesa, lui che è salvatore del corpo. Nel mondo delle “pari opportunità di genere”, l’affermazione di Paolo suona come un insulto, specie se non si legge il seguito: E voi, mariti, amate le vostre mogli, come anche Cristo ha amato la Chiesa e ha dato se stesso per lei, per renderla santa. Non si tratta di superiorità di un genere (maschile) sull’altro (femminile), ma di un’assunzione di responsabilità sulla base della legge immutabile dell’amore gratuito e generoso, che rende l’uomo capace di rinunciare alla propria vita per far vivere l’altro. Paolo non ha certo voluto affermare il predominio dell’uomo sulla donna (cosa del tutto naturale per i suoi tempi), ma ha inteso far capire ai suoi lettori che il vangelo di Cristo stava portando una vera rivoluzione nei rapporti tra gli uomini e tra maschi e femmine, elevando tutti gli esseri umani allo stesso livello di dignità e di valore proprio perché tutti sono uguali agli occhi di Dio, che considera tutti gli uomini come figli, senza alcuna differenza. In un certo senso, le parole di s. Paolo dovevano suonare alle orecchie dei cristiani di Efeso talmente innovative da risultare incredibilmente rivoluzionarie e tali da provocare qualche subbuglio dal punto vista sociale. Ulteriore dimostrazione che Gesù ha volutamente sconvolto l’ordine civile, sociale e religioso costituito affermando il principio che tutti gli esseri umani sono uguali agli occhi di Dio e che sono le leggi umane a doversi adeguare ai comandamenti divini (la legge dell’amore) e non viceversa. Così anche i mariti hanno il dovere di amare le mogli come il proprio corpo: chi ama la propria moglie, ama se stesso. Nessuno infatti ha mai odiato la propria carne, anzi la nutre e la cura, come anche Cristo fa con la Chiesa, poiché siamo membra del suo corpo. Per questo l'uomo lascerà il padre e la madre e si unirà a sua moglie e i due diventeranno una sola carne. Questo mistero è grande: io lo dico in riferimento a Cristo e alla Chiesa. La coppia umana, secondo i piani di Dio, comporta un superamento delle differenze di genere, annulla la diversità anatomica, fisiologica, psicologica ed intellettiva, rendendo i due (uomo e donna, marito e moglie) una sola carne (ossia, una sola ed indissolubile realtà personale, un cuor solo ed un’anima sola). Nessun individuo prevale sull’altro né può arrogarsi il diritto di sentirsi superiore all’altro in virtù del vincolo assoluto ed indistruttibile dell’amore che scaturisce da Dio stesso. Paolo sapeva benissimo che le sue parole avrebbero suscitato commenti e reazioni negative. Per questo ha subito precisato che questa relazione identitaria e paritaria tra uomo e donna, tra marito e moglie, era, è e rimane un mistero, profondamente radicato nel mistero stesso del Dio-Amore. L’uomo moderno è affascinato dal mistero, ma cerca sempre il modo di razionalizzare anche ciò che non comprende e, spesso, si confeziona delle risposte improbabili proprio per esorcizzare il mistero che sfugge all’esperienza dei sensi e che richiede solo un atto di fede per essere accettato in quanto tale, come ciò che attiene Cristo e la sua Chiesa: lo dico in riferimento a Cristo e alla Chiesa (II lettura). Col vangelo odierno si conclude il capitolo sesto del vangelo secondo Giovanni ed il finale è drammatico in quanto segnato dal rifiuto di molti discepoli di Gesù, scandalizzati dalle sue parole. Molti dei suoi discepoli, dopo aver ascoltato, dissero: “Questo linguaggio è duro; chi può intenderlo?”. Gesù, conoscendo dentro di sé che i suoi discepoli proprio di questo mormoravano, disse loro: “Questo vi scandalizza?”. Gli oppositori di Gesù non sono più solamente i “giudei”, bensì “molti dei suoi discepoli”, un gruppo ben distinto dai Dodici, di cui si parla, invece, più avanti. I discepoli “scandalizzati” rappresentano tutti quei cristiani che hanno una fede vacillante e che vanno facilmente in crisi di fronte ad una decisa opzione di fede. La rivelazione di Gesù è stata respinta non solo da una folla incostante e facilmente suggestionabile, né solamente da avversari agguerriti e pronti a ribattere a suon di citazioni bibliche come i “giudei”, ma anche da chi era stato attratto inizialmente dalle molte “opere” prodigiose compiute dal Maestro e dalle sue “parole” ricche di fascino e di novità. La resistenza alla fede è un dato di fatto in ogni epoca storica e sarà superata quando il percorso del Figlio dell’uomo sarà compiuto alla fine dei tempi. Rimasti fino allora silenziosi, animati dalla speranza che Gesù sia davvero l’Inviato escatologico di Dio, specie dopo aver visto il “segno dei pani”, questi “discepoli” inciampano (skàndalon, inciampo) contro la pretesa di Gesù di essere il Salvatore del mondo e di instaurare, con la sua morte, la comunione degli uomini con Dio. Si profila all’orizzonte lo scandalo della croce, cioè il rifiuto di una salvezza procurata attraverso una morte ingloriosa ed infamante. Essi trovano “duro” (skleròs) il discorso di Gesù, anche se lo hanno inteso molto bene; non possono “ascoltarlo”, non possono aderire ad una simile rivelazione, anzi, la rifiutano integralmente e “mormorano” come avevano già fatto i loro padri nel deserto, durante l’esodo. La “mormorazione” dei discepoli, delusi e scandalizzati, esprime la profonda insoddisfazione degli uomini, che vedono frustrati i loro tentativi di condurre la storia secondo i propri progetti e che non sanno accettare la sapiente provvidenza con cui Dio li guida alle soglie dell’eternità, usando talvolta dei mezzi misteriosi ed imponendo spesso dei tempi molto lunghi, che non sempre l’impaziente razionalità umana sa comprendere. E se vedeste il Figlio dell’uomo salire là dov’era prima? Concentriamo la nostra attenzione sui due verbi della frase: salire e vedere. Gesù è il Lògos, il Verbo, la Parola che dall’eternità è “presso Dio” e da questa sfera divina, simbolicamente situata “in alto”, Egli “è disceso” in basso, sulla terra, assumendo la natura fragile, debole e mortale propria d’ogni essere umano. Il Lògos eterno di Dio “si è fatto carne” per rivelare la volontà amante del Padre, che ha voluto donare agli uomini il vero Pane; una volta conclusa la sua missione, il Figlio deve “salire là dov’era prima”, fuori del tempo e dello spazio, accanto all’infinita eternità di Dio, suo Padre, riappropriandosi del “posto” che solo per poco aveva lasciato per portare a compimento la volontà salvifica del Padre e sua. Questo movimento di “discesa” e di “risalita” del Verbo di Dio era già stata annunciata dal profeta Isaia (Is 55,11): “La mia parola non ritorna a me senza avere eseguito ciò che desidero e fatto riuscire ciò per cui l’ho mandata”. Il ritorno di Gesù al Padre non avviene senza aver prima lasciato un “segno” evidente della buona riuscita della sua missione tra gli uomini: la morte in croce e la gloriosa resurrezione. Dopo la sua morte salvifica, Gesù risale verso il Padre suo, divenuto ormai il Padre di tutti gli uomini in virtù della nuova ed eterna Alleanza con Dio sancita dal sangue del Figlio suo unigenito. Ma i giudei e, con loro, i discepoli ormai decisi all’abbandono del progetto salvifico di Dio, saranno in grado di “vedere” (= credere) il ritorno di Gesù al Padre? Testimoni della resurrezione di Gesù saranno i pochi che avranno avuto fede in Lui; per gli altri, per gli increduli, rimarrà l’ombra del dubbio circa la sua “scomparsa”, che non sarà seguita dal fallimento dell’opera di Gesù ma che, al contrario, segnerà l’inizio di una nuova era. Più gli increduli cercheranno di soffocare la novità del Vangelo e più questo irromperà con tutta la sua forza nella storia dell’uomo. E’ lo Spirito che dà la vita, la carne non giova a nulla; le parole che vi ho detto sono spirito e vita. Ma vi sono alcuni tra voi che non credono”. Gesù infatti sapeva fin da principio chi erano quelli che non credevano e chi era colui che lo avrebbe tradito. E continuò: “Per questo vi ho detto che nessuno può venire a me, se non gli è concesso dal Padre mio”. Da allora molti dei suoi discepoli si tirarono indietro e non andavano più con lui. Tra Gesù e lo Spirito c’è un vincolo assai stretto; il Figlio in cui dimora lo Spirito, fonte della nuova nascita, ha ricevuto da lui il potere di dare la vita. Adesso, colui che “dà lo Spirito senza misura” identifica le sue parole con il dono dello Spirito. C’è identità tra lo Spirito e la vita, così come risulta evidente l’affinità tra la “carne” e la morte. Secondo la tradizione biblica, la “carne” designa la condizione terrestre dell’uomo nella sua tragica precarietà: solo il soffio di Dio può dare consistenza e significato al suo essere (Gen 2,7; 6,3.17; Nm 16,22; 27,16; Sal 104,29s; 146,4, Rm 8,11; 1Cor 15,45; 2Cor 3,17; Gv 4,24). Messa in relazione con lo Spirito, la “carne” esprime l’incapacità dell’uomo di comprendere la Parola di Dio nonché la sua presuntuosa inclinazione a giudicare secondo le apparenze e non secondo la sostanza vera delle cose. Ora, gli interlocutori di Gesù si limitano all’evidenza della realtà e non sono disposti a lasciarsi guidare dallo Spirito, che li condurrebbe alla comprensione del messaggio di vita racchiuso nelle parole di Gesù, il quale offre la sua “carne per la vita del mondo”. Per i giudei vale solo il senso letterale e non quello spirituale dell’intero discorso di Gesù e rimangono bloccati nella loro incredulità, come quei cristiani che non riescono ad attualizzare l’incontro con il Signore risorto e vivente mediante un’assidua vita sacramentale perché indifferenti all’azione dello Spirito (cf, 1Cor 11,17-34). Le parole di Gesù “sono Spirito e vita”: l’evangelista sembra voler sottolineare come l’uno e l’altra abbiano un valore proprio, ma tale formulazione andrebbe intesa più propriamente come un’endiadi. Le parole di Gesù sono, allora, da collocare nel raggio d’azione dello Spirito, che dà la vita e che fa risaltare la natura spirituale delle parole provenienti dalla Parola stessa di Dio fattasi “carne”. La chiave d’interpretazione del discorso (lògos) sul Pane di vita è l’ascolto delle parole dette da Gesù accogliendo dentro di noi la potenza dello Spirito, da cui dipende la nuova nascita e la comprensione del messaggio di salvezza, che proviene da Dio mediante il Figlio. C’è un’interazione dinamica tra le parole pronunciate da Gesù e l’azione vivificante dello Spirito: le parole di Gesù vengono “dall’alto” e producono la vita nel senso più vero e pieno, come tra poco saprà comprendere molto bene Pietro, dalla cui bocca usciranno parole di fede e di piena adesione al mistero racchiuso nella Persona di Gesù: “Signore, tu ha parole di vita eterna”. Non appena Gesù ha elevato il tono del discorso, concentrando l’attenzione dei presenti sulla figura e sull’azione dello Spirito, ecco allungarsi sul dibattito l’ombra inquietante del rifiuto e del tradimento. Colui che si presenta come il Rivelatore del Padre deve fare i conti con la libertà dell’uomo, che può respingere in blocco il contenuto della Rivelazione di Dio e chi la incarna. Tra coloro che assumono un atteggiamento di radicale incredulità c’è anche un “traditore”, che Gesù conosce molto bene “fin da principio” e che funge da catalizzatore d’ogni atteggiamento d’opposizione umana al progetto di Dio. Il traditore simboleggia non solo coloro che rifiutano la fede, ma anche coloro che la combattono per estirparla dalla coscienza degli uomini. Gesù non esprime parole di condanna nei confronti degli increduli e neppure nei confronti del traditore; consapevole del proprio destino, Egli lo padroneggia e lo accetta, consapevolmente e volontariamente, in forza della sua prescienza, collocando in Dio Padre il mistero della libertà umana, capace di esprimere in piena autonomia l’accettazione od il rifiuto della Persona del Figlio di Dio: “Nessuno può venire a me, se non gli è concesso dal Padre mio”. Viene così sottolineata con forza l’azione della grazia divina nel suscitare la fede nell’uomo. Attraverso queste parole l’evangelista propone ai cristiani della sua comunità di non giudicare il rifiuto di Gesù da parte dei fratelli ebrei e di rimettersi, come Gesù, al segreto del Padre, che tutto sa ed al quale solo compete il giudizio. A questo punto, molti discepoli se ne vanno ed abbandonano il Maestro al suo destino. Allontanandosi, i discepoli danno sostanza al loro distacco interiore ed alla responsabilità degli uomini nella condanna a morte di Gesù. Disse allora Gesù ai Dodici: “Forse anche voi volete andarvene?”. Gli rispose Simon Pietro: “Signore, da chi andremo? Tu hai parole di vita eterna; noi abbiamo creduto e conosciuto che tu sei il Santo di Dio”. Rispose Gesù: “Non ho forse scelto io voi, i Dodici? Eppure uno di voi è un diavolo!”. Egli parlava di Giuda, figlio di Simone Iscariota: questi infatti stava per tradirlo, uno dei Dodici. Attorno a Gesù si è creato un vuoto pauroso; i “giudei” e molti discepoli si ritirano e Gesù rimane solo coi Dodici (undici, visto che uno sta già progettando il tradimento in cambio di denaro, che per questo viene anche definito “il fieno del diavolo”), così come si era trovato prima che la folla lo raggiungesse sulla cima della montagna. Da un punto di vista umano, la vicenda storica di Gesù ha tutte le caratteristiche di un clamoroso e doloroso fallimento. Solo Pietro prende la parola, quasi a volerci lasciare intendere che egli sia considerato, a tutti gli effetti, il responsabile del gruppo ristretto dei Dodici. La professione di fede pronunciata, con candore e semplicità, dal capo degli apostoli è la risposta che Gesù si attendeva all’inizio del suo discorso a Cafàrnao. I “giudei” ed i “discepoli” che si erano allontanati dal gruppo dei suoi seguaci, non avevano manifestato a Gesù le loro perplessità od obiezioni, ma si erano limitati a “mormorare” tra loro. Ora, invece, Pietro si rivolge direttamente al Maestro con un vigoroso e convinto “TU”, che esprime il rapporto sincero del vero interlocutore di Cristo, cioè del credente. Di fronte alla domanda se intendono tornarsene a casa ed alle loro precedenti occupazioni e preoccupazioni quotidiane, i Dodici esprimono, per bocca di Pietro, la loro scelta di campo. Seppure scombussolati dalle parole pronunciate da Maestro, i Dodici impegnano la loro fiducia in Lui, non senza aver superato qualche impaccio interiore: “da chi andremo?”. Questa domanda fa eco ad una constatazione che la gente ha fatto più e più volte durante la vita pubblica del Signore: “nessuno ha mai parlato come parla costui”, poteva essere il commento della gente dopo aver ascoltato Gesù nelle piazze, nel Tempio, nelle sinagoghe e negli spazi aperti della Palestina. Implicitamente Pietro ed i suoi compagni di ventura accettano, senza riserve, ciò che gli altri, i discepoli “disertori”, hanno respinto come “parole dure” da comprendere e da accettare. Forse a Pietro ed agli altri apostoli sfugge il profondo significato delle parole di Gesù, ma la loro fiducia punta all’essenziale: il messaggio di Gesù è portatore di vita eterna. In nome e per conto dei Dodici, Pietro conferma la sua e loro posizione: “Noi abbiamo creduto e conosciuto…”. La connessione dei verbi “credere” e “conoscere” chiarisce il contenuto della vera fede: essa non è una conoscenza astratta, ma una relazione esistenziale, come quella che unisce il buon pastore alle sue pecore. Come intendere, poi, il titolo assegnato da Pietro a Cristo? “Santo di Dio” è un appellativo raro e di difficile interpretazione. Pietro non usa nessuno dei titoli con cui Gesù ha qualificato Se stesso durante il discorso alla sinagoga di Cafàrnao (Figlio, Pane della vita, Inviato di Dio, Figlio dell’uomo) e neppure alcuno dei titoli messianici più noti all’attesa giudaica (Messia, Figlio di Dio, re di Israele), ma a modo suo dichiara chi è Gesù per lui: il Santo di Dio (cf. Sal16; At 2,27). Il salmo canta la profonda intimità tra Dio e l’orante e, forse, Pietro pensa alla profondità della preghiera del suo Maestro quando passa le notti in intimo colloquio col Padre, lontano da tutto e da tutti. Certamente gli apostoli sono rimasti edificati nel vedere Gesù in atteggiamento orante ed adorante e, incuriositi dal suo modo di pregare, gli hanno chiesto di insegnare loro a fare altrettanto. D’altra parte, Gesù ha proclamato più volte la sua intima unione col Padre e più tardi dichiarerà di essere stato santificato dal Padre. L’appellativo “Santo di Dio” supera ampiamente quello di “Messia” e si avvicina assai al titolo di “Figlio di Dio” confessato da Pietro in Mt 16,16. Diversamente da quanto avviene in Mt 16,17 Gesù non si congratula con Pietro per essere giunto alla verità circa la sua Persona, guidato in ciò dalla luce che proviene dal Padre, ma, per contrasto, si rattrista profondamente all’idea che proprio uno dei Dodici, uno dei prediletti, sta per tradirlo. Eppure, anche il traditore è stato scelto da Gesù per essere uno dei privilegiati testimoni della sua resurrezione. Evidentemente, questa scelta “sbagliata” di Gesù, almeno secondo il modo di pensare degli uomini, turbava le primitive comunità cristiane; l’evangelista, allora, risponde che Gesù sapeva “fin dal principio” che sarebbe stato tradito da Giuda, figlio di Simone Iscariota e sembra quasi voler proiettare questa conoscenza di Gesù ben di là del tempo, nell’eternità di Dio da cui il Figlio-Verbo proviene. Gesù non ne pronuncia il nome, ma ne svela la provenienza e la vera identità, qualificando Giuda come un “diavolo”, un appartenente alla categoria dei nemici più accaniti, subdoli, traditori, menzogneri della Verità e dell’Amore infinito di Dio. È il diavolo mentitore ed assassino che suggerisce a Giuda di tradire il Signore, conquistando alla sua causa uno dei prescelti e trasformandolo in un “avversario” del Regno di Dio. Con la citazione del tradimento di Giuda, l’evangelista riconduce chiaramente il discorso sul “Pane di vita” al suo significato eucaristico, pur senza riportare nel racconto dell’Ultima Cena il particolare importante dell’istituzione dell’Eucaristia. L’evangelista, concludendo il lungo discorso di Gesù sul dono del pane disceso dal cielo con la menzione dell’abbandono di gran parte dei discepoli e del tradimento di Giuda, sembra voler rimarcare la difficoltà per l’uomo di rimanere aperto e disponibile alla novità di Dio. Volendo scegliere autonomamente il proprio destino, l’uomo si consegna alle forze del male e va incontro alla morte eterna, dalla quale potrebbe essere salvato solo se accettasse il mistero di un Dio che si fa uomo e dono per portare tutti gli uomini alla salvezza ed alla condivisione della sua vita senza fine.

 

XXII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, si riunirono attorno a Gesù i farisei e alcuni degli scribi, venuti da Gerusalemme. Avendo visto che alcuni dei suoi discepoli prendevano cibo con mani impure, cioè non lavate - i farisei infatti e tutti i Giudei non mangiano se non si sono lavati accuratamente le mani, attenendosi alla tradizione degli antichi e, tornando dal mercato, non mangiano senza aver fatto le abluzioni, e osservano molte altre cose per tradizione, come lavature di bicchieri, di stoviglie, di oggetti di rame e di letti -, quei farisei e scribi lo interrogarono: «Perché i tuoi discepoli non si comportano secondo la tradizione degli antichi, ma prendono cibo con mani impure?». Ed egli rispose loro: «Bene ha profetato Isaia di voi, ipocriti, come sta scritto: "Questo popolo mi onora con le labbra, ma il suo cuore è lontano da me. Invano mi rendono culto, insegnando dottrine che sono precetti di uomini". Trascurando il comandamento di Dio, voi osservate la tradizione degli uomini». Chiamata di nuovo la folla, diceva loro: «Ascoltatemi tutti e comprendete bene! Non c'è nulla fuori dell'uomo che, entrando in lui, possa renderlo impuro. Ma sono le cose che escono dall'uomo a renderlo impuro». E diceva [ai suoi discepoli]: «Dal di dentro infatti, cioè dal cuore degli uomini, escono i propositi di male: impurità, furti, omicidi, adultèri, avidità, malvagità, in­ganno, dissolutezza, invidia, calunnia, superbia, stoltezza. Tutte queste cose cattive vengono fuori dall'interno e rendono impuro l'uomo» (Mc 7,1-8.14-15.21-23).

L’uomo è, di per sé, un “animale sociale”, tende cioè ad aggregarsi ai suoi simili ed a creare una società all’interno della quale la pacifica convivenza è regolata da leggi, norme, principi, consuetudini e tradizioni che, nel loro complesso, connotano un’identità culturale ben articolata, soggetta a processi evolutivi, cambiamenti ed aggiustamenti talvolta pacifici e condivisi, talvolta repentini e violenti, specie se imposti da individui o frazioni aggressive e rivoluzionarie capaci di imporsi all’interno di una società strutturata, ma scossa da profonde frustrazioni di carattere economico e politico e da forti tensioni sociali o religiose. Alcune leggi o norme di vita hanno, o possono assumere un valore universalmente condiviso da culture differenti tra loro perché s’ispirano a principi etici ben radicati nel cuore dell’uomo, come il valore sacrale della vita, l’anelito alla libertà di pensiero, di parola e di fede religiosa, il diritto alla proprietà privata, il diritto di difesa personale, il dovere della rettitudine di comportamento e della fedeltà alla parola data, l’obbligo morale di professare il vero e di rifiutare il falso e la calunnia. Altre leggi o norme derivano, invece, da necessità contingenti, dalla convenienza, dalla prudenza o da abitudini spesso condivise dalla maggioranza dei membri di una società, dalla moda del momento. I pericoli insiti nella legislazione umana sono il formalismo, l’integralismo, il tradizionalismo, tipici di una società che tende a chiudersi in se stessa e di escludere chi esprime un pensiero, una convinzione od un’abitudine differenti. Nella prima lettura della Liturgia odierna, il legislatore Mosè mette il popolo, che sta guidando verso la Terra Promessa, dopo averlo guidato fuori dall’Egitto ed aver dimostrato di agire con l’aiuto del Dio degli antenati, di fronte ad una scelta radicale e decisiva: schierarsi compatto dalla parte di YaHWeH, vivere con fedeltà e coerenza le sue leggi (il Decalogo) dimostrando agli altri popoli di essere governato in modo saggio ed intelligente, oppure seguire il culto di divinità che non sono così vicine alle altre grandi nazioni come lo è, invece, il Dio d’Israele. Gli altri popoli sono governati sulla base di leggi che nulla hanno a che vedere con la Legge data da Dio in persona al suo profeta Mosè e che contiene norme giuste, eque ed ineguagliabili (I lettura). Anche il salmista celebra la Legge mosaica come la più giusta e santa delle leggi, proprio perché dettata agli uomini da Dio stesso e che contiene delle norme di vita che avvicinano l’uomo alla santità di Dio; chi vi si attiene, deve praticare la giustizia, dire la verità che ha nel cuore, non spargere calunnie, non fare danno al suo prossimo, non insultare il suo vicino, non prestare denaro con interessi da usuraio e non accettare doni per far condannare un innocente (salmo responsoriale). Senza rinnegare nulla di ciò che è contenuto nella Legge mosaica, che è un dono proveniente dall’alto (cioè da Dio), l’apostolo s. Giacomo aggiunge altre norme che fanno la differenza tra chi ascolta solo con le orecchie e chi, invece, ascolta col cuore la Parola di Dio: religione pura e senza macchia davanti a Dio Padre è questa, visitare gli orfani e le vedove nelle sofferenze e non lasciarsi contaminare da questo mondo. Si può essere osservanti della legge divina in modo del tutto formale, senza essere intimamente coinvolti dalla Parola di Dio, col rischio di incorrere nel gretto formalismo di chi si accontenta di un rispetto esteriore delle regole o nel fondamentalismo di chi persegue soltanto, attraverso il rispetto della Legge, un’identità culturale, etnica o religiosa fine a se stessa e destinata a creare solo delle illusorie pretese di superiorità nei confronti di chi non appartiene allo stesso gruppo etnico o religioso. Accogliete con docilità la Parola che è stata piantata in voi e può portarvi alla salvezza. Siate di quelli che mettono in pratica la Parola, e non ascoltatori soltanto, illudendo voi stessi (II lettura). Gesù è ancora più diretto dell’apostolo Giacomo e dà dell’ipocrita a chi si limita al tradizionalismo, ossia al rispetto di tradizioni umane e non abbraccia in toto il vero spirito della Legge divina. Gesù si dimostra libero di fronte a tante norme del culto religioso ebraico, frutto di tradizioni dettate da precauzioni di carattere igienico o da abitudini consolidatesi nel tempo, come lavarsi le mani prima di mangiare o lavare le suppellettili. Il problema non sta tanto nel rispetto di queste semplici regole di carattere igienico-sanitario, ma nel discriminare e tacciare di impurità quanti non seguono queste norme di origine umana e non divina. Avendo visto che alcuni dei suoi discepoli prendevano cibo con mani impure, cioè non lavate - i farisei infatti e tutti i Giudei non mangiano se non si sono lavati accuratamente le mani, attenendosi alla tradizione degli antichi e, tornando dal mercato, non mangiano senza aver fatto le abluzioni, e osservano molte altre cose per tradizione, come lavature di bicchieri, di stoviglie, di oggetti di rame e di letti -, quei farisei e scribi lo interrogarono: «Perché i tuoi discepoli non si comportano secondo la tradizione degli antichi, ma prendono cibo con mani impure?». Da una parte si ergono come censori e come eletti da Dio i farisei, il cui unico pregio è rispettare delle semplici norme di galateo e bon ton mentre, dall’altra, finiscono i cosiddetti impuri, condannati ad essere discriminati, disprezzati e tenuti a distanza persino dal culto al tempio. «Bene ha profetato Isaia di voi, ipocriti, come sta scritto: "Questo popolo mi onora con le labbra, ma il suo cuore è lontano da me. Invano mi rendono culto, insegnando dottrine che sono precetti di uomini". Trascurando il comandamento di Dio, voi osservate la tradizione degli uomini». Le dieci Parole (o Decalogo) consegnate da Dio a Mosè, contengono ben altre direttive, sintetizzate da Gesù nel comandamento dell’Amore per Dio e per il prossimo ed il divino Maestro non esita ad accusare scribi e farisei di saper rispettare sì le regole degli uomini, ma di non osservare affatto le “regole di Dio”, che Egli enumera con precisione. «Non c'è nulla fuori dell'uomo che, entrando in lui, possa renderlo impuro. Ma sono le cose che escono dall'uomo a renderlo impuro». E diceva [ai suoi discepoli]: «Dal di dentro infatti, cioè dal cuore degli uomini, escono i propositi di male: impurità, furti, omicidi, adultèri, avidità, malvagità, in­ganno, dissolutezza, invidia, calunnia, superbia, stoltezza. Tutte queste cose cattive vengono fuori dall'interno e rendono impuro l'uomo». Va bene lavarsi le mani prima di andare a tavola, va altrettanto bene lavare le suppellettili, ci mancherebbe, ma a Dio interessa ben altro. A Lui interessa il male che scaturisce dal cuore dall’uomo e che non si limita a rendere impure le mani, ma l’intero essere umano trasformandolo in un “mostro” capace di rovinare tutto ciò che tocca. La differenza fra il formalismo, interpretato e vissuto fino alle estreme conseguenze da scribi e farisei e l’essenziale, insegnato da Gesù, c’è un abisso che solo la misericordia di Dio può colmare rendendo l’uomo conforme al progetto originario della creazione, quello dell’Uomo perfetto incarnato in modo sublime ed unico da Gesù Cristo.

XXIII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

In quel tempo, Gesù, uscito dalla regione di Tiro, passando per Sidòne, venne verso il mare di Galilea in pieno territorio della Decàpoli. Gli portarono un sordomuto e lo pregarono di imporgli la mano. Lo prese in disparte, lontano dalla folla, gli pose le dita negli orecchi e con la saliva gli toccò la lingua; guardando quindi verso il cielo, emise un sospiro e gli disse: «Effatà», cioè: «Apriti!». E subito gli si aprirono gli orecchi, si sciolse il nodo della sua lingua e parlava correttamente. E comandò loro di non dirlo a nessuno. Ma più egli lo proibiva, più essi lo proclamavano e, pieni di stupore, dicevano: «Ha fatto bene ogni cosa: fa udire i sordi e fa parlare i muti!» (Mc 7, 31-37).

Nel linguaggio quotidiano abbiamo imparato a dissimulare la realtà e, per non essere criticati da chi ci ha imposto di esprimerci in modo “politicamente corretto”, pena essere messi alla berlina sulla “rete virtuale della comunicazione” (alias, internet o web con piattaforme varie), abbiamo inventato un linguaggio che sfiora letteralmente il ridicolo. Così il “sordo” è diventato un “non udente”, mentre un muto o uno storpio o un portatore di deficit fisici e psichici si è trasformato miracolosamente in un “diversamente abile”. Parole che, ahimè, non mutano la realtà della condizione psico-fisica di una persona, la quale rimane tale e degna di rispetto totale ed incondizionato ben al di là dei termini linguistici utilizzati per definirne l’autonomia oppure l’autosufficienza fisica e psicologica. Il problema non consiste nelle espressioni linguistiche, crude e dirette oppure edulcorate dalla moda corrente, ma nella tendenza a discriminare comunque ed ovunque chi è malato nel corpo o nella mente ed a considerare i cosiddetti “sani e di robusta costituzione” gli unici ad essere degni di vivere, di trovare un lavoro, di formare una famiglia, di divertirsi, di accedere ai servizi sociali di pubblica utilità, di manifestare i propri sentimenti anche in pubblico, di essere rispettati. Non basta cambiare un vocabolo, peraltro corretto in termini linguistici, per migliorare la società eliminando le discriminazioni; è l’uomo a dover cambiare se stesso e la liturgia odierna spiega come fare. Il profeta Isaia, vissuto otto secoli prima di Cristo, operò in un’epoca in cui i malati ed i portatori di limitazioni fisiche e psichiche erano considerati dei “puniti” da Dio per qualche colpa o peccato personale, familiare o sociale e, quindi, dei “maledetti” e dei reietti respinti dalla società, degnamente rappresentata solo dai “sani e normali”. Guarire da una malattia, in modo spontaneo o prodigioso (considerati i limiti della medicina del tempo), equivaleva ad essere graziati da Dio e gratificati del suo perdono. Dove non potevano nulla gli uomini, tutto poteva la potenza divina, mossa dalla misericordia e dal perdono: si apriranno gli occhi dei ciechi e si schiuderanno gli orecchi dei sordi. Allora lo zoppo salterà come un cervo, griderà di gioia la lingua del muto, perché scaturiranno acque nel deserto, scorreranno torrenti nella steppa. La terra bruciata diventerà una palude, il suolo riarso sorgenti d'acqua (I lettura). Sulla stessa linea di pensiero si colloca il salmista, che attribuisce alla misericordia di Dio ed alla sua benevolenza nei confronti dei più deboli e sfortunati della società umana (oppressi, affamati, prigionieri, forestieri, orfani, vedove e malati) la guarigione dei mali del corpo e dello spirito (salmo responsoriale). Per l’apostolo san Giacomo, non basta credere in Dio per ottenere la sua compassionevole benevolenza, ma occorre agire con senso di giustizia nei confronti di chi è povero, debole ed indifeso: Dio non ha forse scelto i poveri agli occhi del mondo, che sono ricchi nella fede ed eredi del Regno, promesso a quelli che lo amano? Il Signore non concede sconti a chi presume di essere migliore degli altri solo perché vive nel benessere ed ostenta una fede di facciata: la vostra fede nel Signore nostro Gesù Cristo, Signore della gloria, sia immune da favoritismi personali (II lettura). Di ritorno da un breve viaggio all’estero (regione di Tiro e Sidone), Gesù ritorna in Galilea si sposta nel territorio della Decàpoli, un’altra regione abitata da una popolazione in gran parte pagana e qui avviene l’incontro con un sordomuto, un individuo più malato nell’anima che nel corpo, come si evince dal prosieguo del racconto. Costui è talmente malmesso, che non ha nemmeno la forza o la consapevolezza di potersi rivolgere ad un “guaritore” famoso e potente come Gesù, tanto che sono “altri” a decidere per lui circa il suo profondo bisogno di guarigione e, di conseguenza, ad accompagnarlo dal Maestro. Gli portarono un sordomuto e lo pregarono di imporgli la mano. Il gesto dell’imposizione delle mani è un evidente richiamo alla pratica dell’esorcismo, del tutto spiegabile con la convinzione assai diffusa che la malattia del poveretto sia la conseguenza di una possessione diabolica, frutto di una maledizione divina e di una lontananza esistenziale da Dio e dalla sua santa Legge. Il sordomuto subisce passivamente l’intervento dell’Uomo-Dio, il quale lo prende in disparte, lontano dalla folla, gli pone le dita negli orecchi e con la saliva gli tocca la lingua. Sembra di assistere ad un rituale battesimale cristiano in piena regola. Di per sé, Gesù non avrebbe nemmeno bisogno di ricorrere a questi “segni” esteriori del suo potere salvifico, ma l’evangelista Marco vi si sofferma quasi a voler spiegare ai catecumeni dei primi anni del cristianesimo il significato di gesti che accompagneranno il rito del loro futuro battesimo. Toccando gli occhi e gli orecchi del sordomuto con le dita inumidite di saliva, Gesù mette in comunicazione quel malato con le potenze celesti: guardando quindi verso il cielo, emise un sospiro e gli disse: «Effatà», cioè: «Apriti!». Quegli organi di senso, incapaci di “ascoltare” la parola di Dio e di “proclamarla” ad altri esseri umani, i quali presumono di essere sani solo perché sanno parlare esclusivamente di realtà materiali e ci sentono apparentemente bene in quanto sanno dare retta soltanto alle errate interpretazioni circa l’origine ed il destino finale di tutta la creazione, diventano strumento di conversione e di vita nuova in virtù dell’azione dello Spirito Santo (significato dal sospiro) invocato (od emesso) da Gesù. L’udito del sordomuto si apre così all’ascolto vero, genuino e fedele della Parola del Signore e la sua lingua è pronta, ora, a proclamare le lodi di Dio e ad annunciare a tutti che la salvezza, di cui tutto il genere umano è beneficiario, si è resa presente ed attuale grazie a Gesù, il Cristo di Dio: subito gli si aprirono gli orecchi, si sciolse il nodo della sua lingua e parlava correttamente. Il sordomuto guarito è, adesso, in perfetta sintonia con Dio e col Figlio suo, divenuto Uomo solo ed esclusivamente per la salvezza eterna di ogni essere umano che, ogni giorno, viene al mondo per rendere testimonianza della bontà e della misericordia dell’Onnipotente. Ogni uomo, maschio o femmina, vecchio o bambino, ricco o povero, può e deve essere la cassa di risonanza dell’Amore di Dio che permea di Sé tutto il creato, rendendolo il “luogo” in cui perennemente si celebra e canta la bontà del Creatore. E comandò loro di non dirlo a nessuno. Ma più egli lo proibiva, più essi lo proclamavano e, pieni di stupore, dicevano: «Ha fatto bene ogni cosa: fa udire i sordi e fa parlare i muti!». Gesù ordina al sordomuto guarito ed ai suoi discepoli, testimoni dell’accaduto, di non rivelare nulla del miracolo compiuto, non volendo che la sua missione tra gli uomini sia fraintesa a manipolata dai soliti egoistici interessi di quegli individui, che sono capaci di profanare anche le cose sacre pur di farsi largo nella società al solo scopo di emergere e di dominare le coscienze altrui per affermare il proprio potere. La storia del cristianesimo è piena zeppa di cattivi esempi di persone che, camuffandosi da “buoni cristiani”, hanno seminato nel mondo odio, sopraffazione, violenza, morte, dominio, sfruttamento egoistico delle risorse del pianeta, schiavitù, distruzione di intere civiltà, pulizia etnica; il tutto, impugnando indegnamente ed in modo criminale il simbolo stesso dell’Amore di Dio per l’uomo: la Croce di Cristo.

XXIV Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

In quel tempo, Gesù partì con i suoi discepoli verso i villaggi intorno a Cesarèa di Filippo, e per la strada interrogava i suoi discepoli dicendo: «La gente, chi dice che io sia?». Ed essi gli risposero: «Giovanni il Battista; altri dicono Elia e altri uno dei profeti». Ed egli domandava loro: «Ma voi, chi dite che io sia?». Pietro gli rispose: «Tu sei il Cristo». E ordinò loro severamente di non parlare di lui ad alcuno. E cominciò a insegnare loro che il Figlio dell'uomo doveva soffrire molto, ed essere rifiutato dagli anziani, dai capi dei sacerdoti e dagli scribi, venire ucciso e, dopo tre giorni, risorgere. Faceva questo discorso apertamente. Pietro lo prese in disparte e si mise a rimproverarlo. Ma egli, voltatosi e guardando i suoi discepoli, rimproverò Pietro e disse: «Va' dietro a me, Satana! Perché tu non pensi secondo Dio, ma secondo gli uomini». Convocata la folla insieme ai suoi discepoli, disse loro: «Se qualcuno vuol venire dietro a me, rinneghi se stesso, prenda la sua croce e mi segua. Perché chi vuole salvare la propria vita, la perderà; ma chi perderà la propria vita per causa mia e del Vangelo, la salverà» (Mc 8, 27-35).

La liturgia odierna ci pone di fronte alla stoltezza ed allo scandalo della croce, strumento orribile di tortura e di morte voluto da Dio per dimostrare il suo amore salvifico e redentore nei confronti dell’umanità intera, segno distintivo della fede cristiana e simbolo odiato, disprezzato e rifiutato da molti (atei, filosofi, credenti di altre religioni e persino alcuni cristiani, i quali preferiscono ed accentuano il messaggio irenico contenuto nel vangelo, ma sottacciono il valore redentivo della sofferenza e della morte di Cristo con la scusa di non urtare la sensibilità e la suscettibilità dei non credenti, quasi a voler lasciar credere che la croce, su cui è morto Gesù, sia stato un incidente di percorso causato dalla crudeltà umana e non lo strumento scelto da Dio per redimere l’uomo dal peccato). Per alcuni la croce è simbolo di speranza, per altri una mostruosità da distruggere, combattere ed eliminare dichiarando guerre sante contro le civiltà che hanno sviluppato usanze, tradizioni e persino codici di diritto ispirati all’insegnamento dell’Uomo della Croce. Quando ci si accorgerà delle conseguenze dovute alla rinuncia del simbolo della croce e della fede in Colui che l’ha volontariamente subita per amore dell’umanità, forse sarà troppo tardi per trovare un rimedio al malfatto. La liturgia della domenica odierna ci consente di fare alcune riflessioni sui canti del Servo di YaHWeH, contenuti nel Libro del profeta Isaia. All’interno di questo libro della Bibbia, si distinguono chiaramente tre parti, di cui la prima (cap. 1-39) è quella propria del profeta Isaia, vissuto nell’VIII sec. a. C., e la seconda (cap. 40-55), ambientata in un quadro storico di quasi due secoli dopo, è quella che contiene i cosiddetti "canti del servo". L’orizzonte di consolazione, di attesa di liberazione, di speranza di rinnovamento cantato dal "secondo Isaia" durante l’esilio, è dominato dalla misteriosa figura del "servo del Signore", innocente e giusto, chiamato a radunare il popolo disperso e ad essere addirittura luce delle genti, ma attraverso una morte violenta che espia i peccati del popolo. Chi è questo servo? Alcuni lo identificano con il popolo d’Israele, chiamato spesso "servo" del Signore (cf Is 41,8-16; 44,21-23), molti propendono a vedervi una figura storica, ossia l’anonimo profeta che scrive (il secondo Isaia). In ogni modo sono i testi sul servo sofferente e la sua espiazione vicaria quelli che Gesù ha evocato ed ha applicato alla sua missione e passione, soprattutto in quella lectio divina che rilegge tutte le Scritture, fatta personalmente da Lui ai due discepoli di Emmaus dopo la risurrezione (Lc 24,25-32.44-46). Nel Primo canto (Is 42,1-9) l’identità personale di questo servo viene, anzitutto, presentata solennemente dal Signore stesso, che lo qualifica come colui che Egli sostiene, il suo "eletto" in cui si compiace e in cui pone il suo Spirito, per portare il diritto alle nazioni e stabilirlo sulla terra (vv. 1.4). Questa missione universale così grande sarà caratterizzata da uno stile di discrezione, misericordia e compassione, che non scoraggia nessuno, ma nello stesso tempo è fermo e costante nel portare a termine la missione che il Signore gli affida (vv. 2-4). Nel Secondo e terzo canto (Is 49,1-7; 50,4-9a) è il Servo stesso che presenta, di nuovo in modo solenne, la sua vocazione profetica. Egli ha coscienza di essere stato "chiamato" (49,1), anzi "plasmato" (49,5) dal Signore fin dal seno materno, non solo per ricondurgli Giacobbe e a Lui riunire Israele, ma anche per essere luce delle nazioni (49,6), affinché la salvezza misericordiosa del Signore arrivi alle estremità della terra e abbracci tutti. Ma si tratta di una vocazione simile a quella di Geremia (cf Ger 1,4-10), caratterizzata da una misteriosa sofferenza, che sembra rendere inutile e destinato al fallimento lo sforzo del profeta (49,4), la cui vita verrà disprezzata e rifiutata (49,7). Ma l’opera del Signore nel suo Servo avrà, alla fine, la meglio e si manifesterà di fronte ai potenti della terra (49,7). Continuando su questa linea, il terzo canto del Servo (50,4-9a), offerto dalla liturgia odierna, presenta, ancora in termini autobiografici, la sofferenza fisica e morale (v. 6), con dettagli (flagelli, insulti, sputi) che si compiranno alla lettera nella Passione di Gesù. Il Signore che chiama il suo Servo a sostenere gli sfiduciati, lo prepara a questa missione aprendogli l’orecchio alla sua volontà, e il Servo risponde con decisione (vv. 4-5), anzi rende la sua faccia dura come pietra, fiducioso nel Signore (v. 7; cf Ez 3,4-11; Lc 9,11). Quanto, poi, al Quarto canto (52,13-53,12), la missione del Servo di JHWH conoscerà un fallimento bruciante agli occhi umani e un epilogo inatteso. Si tratta di una notizia inaudita. La persecuzione e la passione, che il Servo in persona presentava nel terzo canto, diventano una umiliante condanna a morte, in cui entra senza aprir bocca, "come agnello condotto al macello" (53,7). Martin Buber, ebreo anche lui, ha scritto che "il successo non è uno dei nomi di Dio".  Solamente a distanza, coloro che erano stupiti di lui – «tanto era sfigurato per essere d’uomo il suo aspetto e diversa la sua forma da quella dei figli dell’uomo» (52,14) – apriranno gli occhi e «comprenderanno ciò che mai avevano udito» (52,15). Verrà alla luce una rivelazione incredibile: il Servo «castigato, percosso da Dio e umiliato» (53,4cd), questo «uomo dei dolori» è, in realtà, il soggetto nascosto del più alto compiacimento del Signore e della sua volontà di salvezza. Viene sottolineato con molta insistenza che la morte ignominiosa del servo innocente, ha nel disegno misterioso del Signore, un carattere vicario: "si è caricato delle nostre sofferenze" (53,4), "è stato trafitto per i nostri delitti… per le sue piaghe noi siamo stati guariti" (53,5, cf vv. 6.8b.11d.12d). Com’era stato all’inizio (52,13-15), così alla fine, è il Signore che dice l’ultima parola sulla sorte e sulla "buona riuscita" e il "successo" (quello secondo Dio) che avrà il Servo. La sua morte si rivelerà un’esplosione di vita e il Signore gli darà in premio le moltitudini (53,11-12). Il salmista si dichiara fiducioso dell’aiuto del Signore, il quale ascolta le preghiere accorate di chi si sente oppresso da funi di morte e dai lacci degli inferi, da tristezza ed angoscia e riconosce di essere piccolo e misero agli occhi di Dio misericordioso (salmo responsoriale). L’apostolo san Giacomo tocca nella sua lettera, scritta ad uso e consumo dei membri della comunità da lui presieduta, un argomento di valore attualissimo e di interesse universale: che senso ha professarsi cristiani se non comportandosi in modo coerente con la propria fede? A che serve, fratelli miei, se uno dice di avere fede, ma non ha opere? Della serie: predicare bene e razzolare male: «Tu hai la fede e io ho le opere; mostrami la tua fede senza le opere, e io con le mie opere ti mostrerò la mia fede» (II lettura). Nel vangelo odierno, Gesù interpella ciascuno di noi, che leggiamo od ascoltiamo la Parola del Signore talora con fare molto distratto e superficiale, talora con la supponenza di chi la sa lunga e mette la fede in secondo piano rispetto ai problemi concreti e pressanti della vita d’ogni giorno. Suvvia, siamo realisti: quanto incide il vangelo di Cristo nel nostro quotidiano? Oppure nelle emergenze economiche e sociali del nostro tempo? O nei rapporti internazionali spesso tesi e perennemente condizionati da conflitti armati e da incomprensioni culturali ataviche ed apparentemente insanabili? Oppure nelle gravi difficoltà morali e materiali incontrate in occasione di tragici eventi naturali? «La gente, chi dice che io sia?». Stranamente, Gesù rivolge questa domanda ai suoi discepoli mentre stanno camminando per strada e la formula quasi con noncurante e divertita curiosità. Se ne dicono tante sul suo conto e Gesù ha spesso colto i commenti espressi sottovoce dai suoi discepoli. Ora è giunto il momento che siano i discepoli stessi ad esprimersi su di Lui in prima persona e costoro si limitano, per il momento, a riferire curiosità e pettegolezzi, ma se ne guardano bene dal dire al Maestro cosa pensano di Lui. Ed essi gli risposero: «Giovanni il Battista; altri dicono Elia e altri uno dei profeti». Per la gente comune, quindi, Gesù è un profeta. Forse lo stesso Giovanni Battista redivivo, o, addirittura, il grande profeta Elia rapito in cielo su un carro di fuoco (2Re 2,11) e del quale si diceva che sarebbe apparso di nuovo all’inizio del regno messianico. Dunque, secondo il sentimento popolare, Gesù potrebbe essere un precursore del vero Messia, ma non il Messia in persona. Gesù è troppo alla buona per essere il messia tanto atteso, immaginato dai più come un glorioso condottiero e dominatore di popoli. Egli compie miracoli, vero anche questo, ma ha la brutta abitudine di frequentare persone tutt’altro che raccomandabili; di certo parla molto bene, predica in modo tale da affascinare i suoi ascoltatori, ma i rabbini d’Israele hanno di che ridire sul suo modo di esprimersi sul conto dell’Altissimo, cui si rivolge chiamandolo addirittura Abbà, papà. Insomma, Gesù è un sant’uomo, anche se un po’ troppo originale e fuori dagli schemi tradizionali, forse anche un po’ pericoloso per ciò che dice e per come lo dice. Ed egli domandava loro: «Ma voi, chi dite che io sia?». Pietro gli rispose: «Tu sei il Cristo». E ordinò loro severamente di non parlare di lui ad alcuno. A Gesù interessa ciò che hanno capito di Lui i suoi più stretti collaboratori. Solo Pietro prende la parola a nome di tutti e professa la sua fede in Gesù, riconoscendolo come il Messia (o Cristo), ma Gesù impone subito il silenzio su ciò che Pietro ha in qualche modo intuito, grazie all’azione dello Spirito di Dio, non volendo in alcun modo che si equivochi sul significato vero della sua missione messianica. Infatti, Gesù precisa subito che il Figlio dell'uomo doveva soffrire molto, ed essere rifiutato dagli anziani, dai capi dei sacerdoti e dagli scribi, venire ucciso e, dopo tre giorni, risorgere. La prospettiva futura  del Messia - Gesù non è affatto gloriosa, secondo il metodo di giudizio degli uomini, ma è addirittura tragicamente infamante: il rifiuto, la sofferenza fisica e morale, la morte violenta sono quanto di peggio ci si possa aspettare per il presunto messia glorioso e vincitore, dominatore di popoli. La rivelazione di Gesù sconvolge Pietro ed i suoi compagni di ventura: Pietro lo prese in disparte e si mise a rimproverarlo. Ma egli, voltatosi e guardando i suoi discepoli, rimproverò Pietro e disse: «Va' dietro a me, Satana! Perché tu non pensi secondo Dio, ma secondo gli uomini». Il minimo che può fare Pietro è rimproverare il Maestro per averlo vivamente impressionato con le sue parole improntate al peggior pessimismo possibile, tanto che gli sfugge il senso delle ultime parole: dopo tre giorni, [il Figlio dell'uomo doveva] risorgere. Gesù non la prende tanto bene, tanto da dare a Pietro un titolo poco simpatico ed associandolo al Grande Tentatore di Dio e degli uomini: Satana. All’appellativo, formulato in senso verosimilmente spregiativo, Gesù aggiunge un ordine perentorio a Pietro, dopo essersi voltato a guardare i suoi discepoli, idealmente abbracciandoli a sé insieme al loro capo riconosciuto quasi a volerli proteggere dalla tentazione di un definitivo abbandono del loro Maestro: va’ dietro a me! Come interpretare queste parole? “Se davvero mi ritieni il Cristo, l’inviato di Dio, mettiti dietro a me e segui fedelmente i miei passi, rammenta e metti in pratica i miei insegnamenti, comportati come ti ho insegnato io e non lasciarti sedurre dal Tentatore, impara a ragionare diversamente da come sanno fare gli uomini che non si affidano a Dio ed alla sua Provvidenza: tu non pensi secondo Dio, ma secondo gli uomini”. La sfuriata di Gesù azzittisce Pietro e gli altri discepoli, pure loro pronti a rimproverare il Maestro per ciò che ha appena rivelato e, subito dopo, convocata la folla insieme ai suoi discepoli, disse loro: «Se qualcuno vuol venire dietro a me, rinneghi se stesso, prenda la sua croce e mi segua. Perché chi vuole salvare la propria vita, la perderà; ma chi perderà la propria vita per causa mia e del Vangelo, la salverà». Tre azioni contraddistinguono il “vero” discepolo di Gesù in ogni epoca storica ed in ogni contesto culturale: rinnegare se stessi, prendere la propria “croce” e seguire Lui, che per primo ha annientato la propria volontà per compiere quella del Padre, si è caricato sulle spalle il pesante legno della croce ed ha donato la propria vita per amore degli uomini, amici e nemici insieme, senza distinzione alcuna. Chi sceglie di seguire Gesù ed imitarlo, non può esimersi dall’annientare la propria volontà e libertà di scelta, ossia il proprio libero arbitrio, per conformarsi al volere di Dio ed accettare il suo intervento nella propria esistenza e nei propri progetti di vita, sapendo che la propria croce (vale a dire, la prova, la tentazione, la sofferenza, il rifiuto degli altri, le critiche, le derisioni, le offese e persino la morte) non è un optional ed aspetta di essere portata e “sopportata” per amore di Dio e del prossimo in vista di un disegno di salvezza, nel quale Dio ed il suo Cristo hanno svolto la propria parte ed in vista del quale anche l’uomo deve offrire il proprio contributo, come ebbe a dire s. Agostino: “chi ti ha creato senza di te, non può salvarti senza di te”.   

XXV Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

In quel tempo, Gesù e i suoi discepoli attraversavano la Galilea, ma egli non voleva che alcuno lo sapesse. Insegnava infatti ai suoi discepoli e diceva loro: «Il Figlio dell'uomo viene consegnato nelle mani degli uomini e lo uccideranno; ma, una volta ucciso, dopo tre giorni risorgerà». Essi però non capivano queste parole e avevano timore di interrogarlo. Giunsero a Cafàrnao. Quando fu in casa, chiese loro: «Di che cosa stavate discutendo per la strada?». Ed essi tacevano. Per la strada infatti avevano discusso tra loro chi fosse il più grande. Sedutosi, chiamò i Dodici e disse loro: «Se uno vuole essere il primo, sia l'ultimo di tutti e il servitore di tutti». E, preso un bambino, lo pose in mezzo a loro e, abbracciandolo, disse loro: «Chi accoglie uno solo di questi bambini nel mio nome, accoglie me; e chi accoglie me, non accoglie me, ma colui che mi ha mandato» (Mc 9, 30-37).

 

“Il potere logora chi non ce l’ha”, affermava furbescamente un noto politico italiano, passato a miglior vita dopo aver premuto i bottoni nella stanza del potere per parecchi decenni. Di per sé, il potere, il denaro, il progresso tecnico e scientifico non sono un male. Anzi. Così come la struttura gerarchica del potere non è necessariamente malvagia, semmai è un male l’uso e l’abuso che se ne può fare per servire il proprio egoistico tornaconto personale. Se il potere, la ricchezza, la tecnologia fossero maggiormente al servizio del bene comune e la gerarchia (civile od ecclesiastica, non fa differenza) fosse composta da gente onesta e perbene, la società umana civile (ma anche quella religiosa) non potrebbe che trarne grande beneficio a tutti i livelli e vero progresso umano. Purtroppo non viviamo nel paese di Utopia, per cui dobbiamo fare i conti con realtà socio-economiche, politiche e religiose contrassegnate da pregiudizi, sospetti, egoismi, malaffare, avidità e prevaricazione d’ogni sorta. Nel clima sociale ed ideologico avvelenato del nostro tempo, il cristiano può e deve essere un riferimento positivo e propositivo se sa esprimere da vero “servitore” di Dio e del prossimo il proprio ruolo in ambito politico, sociale, lavorativo, economico ed anche ecclesiale, senza prestare il fianco a critiche capziose a causa di comportamenti ambigui, se non del tutto scorretti e lontani dallo spirito evangelico di cui pretende o presume di essere fedele interprete. Il libro della Sapienza ci presenta, con grande chiarezza, l’agire malizioso dell’empio, il quale non si fa scrupolo di mettere in cattiva luce l’uomo giusto e perbene, che non teme di denunciarne le scorrettezze di comportamento e le violazioni della legge per il solo amore della verità e della giustizia. All’empio dà terribilmente fastidio che qualcuno possa smascherare le cattive intenzioni del suo agire, per cui non pere vero di poter seminare calunnie contro i giusti e, con violenze e tormenti, metterne alla prova la mitezza e lo spirito di sopportazione, convinto che Dio non interverrà di certo a favore di quanti lo temono e ne osservano i comandi (I lettura). Al giusto, che soffre per l’altrui prepotenza ed arroganza, non resta che confidare nell’aiuto di Dio, il quale ascolta le preghiere di quanti si rivolgono a lui per ottenere giustizia e verità, perché Egli è buono (salmo responsoriale). San Giacomo apostolo fa un’analisi puntuale dei mali della società in cui vive: dove c'è gelosia e spirito di contesa, c'è disordine e ogni sorta di cattive azioni. Quando l’uomo è geloso del benessere e del successo altrui, diventa un “tarantolato” e cerca mille motivi e pretesti per scatenare il finimondo pur di rovinare il bersaglio della sua folle gelosia. Per contro, la sapienza che viene dall'alto anzitutto è pura, poi pacifica, mite, arrendevole, piena di misericordia e di buoni frutti, imparziale e sincera. Per coloro che fanno opera di pace viene seminato nella pace un frutto di giustizia. Il vero credente non si affida del tutto alla fragilità del successo mondano, non ripone la sua fiducia nel mutevole umore dei potenti e si tiene alla larga da chi promette facili soluzioni ai problemi della vita, ma cerca di mantenersi puro (non si lascia corrompere), persegue con ogni mezzo la pace anche a costo di apparire troppo mite ed arrendevole, perché sa essere misericordioso, imparziale nei giudizi e sincero per amore della verità e della giustizia, senza aspettarsi nulla in cambio della propria rettitudine di vita. Chi, invece, si lascia travolgere da passioni irrazionali e violente, non sa porre un freno ai propri istinti omicidi e non si arrende davanti a nulla pur di mettere in atto i suoi disegni di violenza e soddisfare la sua avidità di potere e di successo. La conclusione è fin troppo evidente: Non avete perché non chiedete; chiedete e non ottenete perché chiedete male, per soddisfare cioè le vostre passioni (II lettura). Gesù attraversa la sua regione di provenienza, la Galilea, quasi volendo passare in incognito, perché disdegna di essere seguito da una folla interessata quasi esclusivamente ai suoi miracoli, che lo indicano come uomo di Dio potente e capace di tutto, anche di sbaragliare interi eserciti con il potere della sua parola se solo lo volesse. Gesù rifugge dalle pretese di un messianismo di bassa lega e teso solo a realizzare i disegni politici della classe dirigente d’Israele: egli non voleva che alcuno lo sapesse. Insegnava infatti ai suoi discepoli e diceva loro: «Il Figlio dell'uomo viene consegnato nelle mani degli uomini e lo uccideranno; ma, una volta ucciso, dopo tre giorni risorgerà». L’imminenza della sua passione e morte in croce rende Gesù inquieto non tanto per la tragica fine che sta per affrontare, quanto piuttosto per lo “scandalo” enorme che la sua passione provocherà in quegli uomini che hanno lasciato la famiglia, gli affetti, il lavoro ed un minimo di sicurezza sociale per seguire Lui ed i suoi sogni. Anche la previsione e la promessa di una resurrezione dopo tre giorni non cambia la prospettiva per i discepoli, che non ne comprendono la portata ed il concreto impatto nelle loro esistenze personali. In Israele è in atto da lungo tempo un acceso dibattito fra che crede nella resurrezione dei morti alla fine dei tempi e chi la nega con vigore e tutti adducono a sostegno delle loro tesi i testi sacri, interpretati in modo diametralmente opposto. Essi però non capivano queste parole e avevano timore di interrogarlo. Nella testa dei discepoli c’è una gran confusione, perché il loro Maestro parla prima di morte e poi di resurrezione, chiaramente riferendosi alla propria persona ma ciò che svia la loro attenzione è l’attesa messianica che si è creata intorno alla figura stessa di Gesù, indicato da alcuni come un profeta e da altri come l’atteso Messia predetto da secoli. Ed infatti, ben lungi dal voler comprendere fino in fondo le parole del Maestro circa il suo destino di morte e di resurrezione, cammin facendo i discepoli discutono sottovoce tra di loro per non farsi sentire da Gesù, il quale invece ha capito benissimo il motivo del loro chiacchiericcio. Giunsero a Cafàrnao. Quando fu in casa, chiese loro: «Di che cosa stavate discutendo per la strada?». Ed essi tacevano. Per la strada infatti avevano discusso tra loro chi fosse il più grande. Il motivo del contendere è fin troppo evidente. Convinti che Gesù sia il Messia glorioso di cui tanto si parla, a proposito ed a sproposito, da parte della gente, i discepoli discutono tra di loro su chi debba occupare i primi posti nel futuro governo del paese e del mondo intero, riscattando così una vita grama spesa più a far quadrare i magri conti di casa che a gioire delle piccole e grandi soddisfazioni della vita. Tra loro, il solo Matteo, il gabelliere, ha probabilmente avuto tra le mani una discreta fortuna in denaro in virtù del lavoro svolto e di qualche trucco del mestiere. La prospettiva di poter esercitare quel potere detenuto da sommi sacerdoti, scribi, seguaci e cortigiani di Erode e di altri regnanti di Palestina asserviti ai romani è davvero molto allettante. Tra i discepoli, c’è chi si vede alla destra o alla sinistra del trono occupato dal Messia Re, ossia i posti più ambiti per chi aspira a rimanere appena un gradino al di sotto della massima espressione del potere umano. Gesù, dunque, chiede loro di cosa stiano discutendo a voce sommessa per non farsi sentire da Lui, ma i discepoli se ne stanno zitti, probabilmente vergognandosi di essere stati scoperti come il classico monello trovato con le mani nella marmellata. Gesù interpreta il loro silenzio come un’ammissione di colpa e, con un profondo sospiro, scuote impercettibilmente la testa davanti a tanta ottusità di pensiero e di cuore, prima di dare ai suoi seguaci l’ennesima tirata d’orecchi: «Se uno vuole essere il primo, sia l'ultimo di tutti e il servitore di tutti». E, preso un bambino, lo pose in mezzo a loro e, abbracciandolo, disse loro: «Chi accoglie uno solo di questi bambini nel mio nome, accoglie me; e chi accoglie me, non accoglie me, ma colui che mi ha mandato». Il potere, che pure è immenso nelle mani del Figlio di Dio, è declinato da Gesù nell’ottica del “servizio” (letteralmente “essere il servitore”) al prossimo non in senso passivo, come potrebbe accadere per uno schiavo qualunque che subisce gli ordini del padrone, ma in senso attivo, come azione volontaria e propositiva volta al bene di colui che riceve il “servizio”. Il sevizio si coniuga, così, con l’amore gratuito, libero e disinteressato di cui il prossimo è il beneficiario senza obbligo di ringraziamento. Per sottolineare questo concetto di gratuità senza “vuoti a rendere”, Gesù prende un bambino, una creatura che dipende in tutto e per tutto dai “grandi” e che non è neppure in grado di restituire il favore ricevuto da chi provvede ai suoi bisogni vitali. Gesù applica al bambino la proprietà transitiva tanto nota ad insegnanti e studenti di matematica: Chi accoglie uno solo di questi bambini nel mio nome, accoglie me; e chi accoglie me, non accoglie me, ma colui che mi ha mandato. Semplice, no?

 

XXVI Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, Giovanni disse a Gesù: «Maestro, abbiamo visto uno che scacciava demòni nel tuo nome e volevamo impedirglielo, perché non ci seguiva». Ma Gesù disse: «Non glielo impedite, perché non c'è nessuno che faccia un miracolo nel mio nome e subito possa parlare male di me: chi non è contro di noi è per noi. Chiunque infatti vi darà da bere un bicchiere d'acqua nel mio nome perché siete di Cristo, in verità io vi dico, non perderà la sua ricompensa. Chi scandalizzerà uno solo di questi piccoli che credono in me, è molto meglio per lui che gli venga messa al collo una macina da mulino e sia gettato nel mare. Se la tua mano ti è motivo di scandalo, tagliala: è meglio per te entrare nella vita con una mano sola, anziché con le due mani andare nella Geenna, nel fuoco inestinguibile. E se il tuo piede ti è motivo di scandalo, taglialo: è meglio per te entrare nella vita con un piede solo, anziché con i due piedi essere gettato nella Geenna. E se il tuo occhio ti è motivo di scandalo, gettalo via: è meglio per te entrare nel regno di Dio con un occhio solo, anziché con due occhi essere gettato nella Geenna, dove il loro verme non muore e il fuoco non si estingue» (Mc 9,38-43.45.47-48).

 

Dalla liturgia odierna si possono trarre due importanti lezioni di vita, la cui evidenza e validità sono drammaticamente attuali. Prima lezione: guai alla pretesa dell’uomo di ingabbiare Dio nei propri schemi culturali, religiosi e sociali. Seconda lezione: guai a chi scandalizza una persona innocente (i piccoli), rubandone sogni, fiducia, speranze, progetti di vita e dignità personale. Gli uomini cercano sicurezza e capacità di programmare la propria esistenza in questo mondo affidandosi alle strutture sociali che hanno contribuito, in tutto od in parte, ad edificare ed a difendere, spesso a prezzo di lacrime e sangue, di sacrifici e di rinunce. Così è per la patria, per l’identità culturale e linguistica, per il partito politico, per un’ideologia, per la religione, per la gerarchia che presiede, controlla e regola la vita civile oppure quella religiosa. Fin qui, nulla di male. Non si può affermare che una civiltà sia superiore ad un’altra solo perché diversa, né che un programma politico sia più giusto di un altro soprattutto se i suoi contenuti sono condivisi dalla maggioranza e, fatto non secondario, se sono rispettosi della libertà e della dignità di chi esprime parere contrario. Allo stesso modo, non si può onestamente ritenere in modo assoluto ed acritico che una religione sia migliore di un’altra, soprattutto se si pretende di utilizzare il nome di Dio impunemente per giustificare le proprie nefandezze morali. L’integralismo ideologico va a braccetto con quello religioso: entrambi sono o possono essere criminali allorquando uccidono la libertà individuale o quando permettono di ricorrere al delitto come strumento di conservazione del potere di pochi a danno della libertà di coscienza di molti. Anche la gerarchia ecclesiastica (cattolica, ma non solo quella) ha di che interrogarsi sulle proprie nefandezze, consumate nel corso della storia, in nome e per conto di Dio e della sua santa Chiesa, nella convinzione di poter esercitare impunemente un controllo delle coscienze e di far andare d’accordo “il diavolo con l’acqua santa”, confondendo ciò che appartiene alla sfera di Dio e ciò che esprime solo l’egoismo, l’ambizione, il materialismo e la sensualità dell’essere umano. Dio è sovranamente libero e non si lascia manipolare da nessuna sovrastruttura umana, neppure da quella ecclesiastica; il suo Santo Spirito spira dove vuole ed agisce come vuole, anche all’esterno della sua Chiesa, suscitando santi e profeti persino al di fuori del mondo cristiano, poiché nulla può opporsi al suo volere di salvezza e di santificazione, come si può dedurre dalle letture odierne. A fare esperienza di questa libertà d’azione di Dio fu proprio il “popolo eletto” nella penisola del Sinai. In modo del tutto libero ed arbitrario, Dio tolse parte dello spirito che era su [Mosè] e lo pose sopra i settanta uomini anziani; quando lo spirito si fu posato su di loro, quelli profetizzarono, ma non lo fecero più in seguito. Nessuno di costoro apparteneva, molto probabilmente, alla casta sacerdotale, neppure i due che manco si erano presentati all’assemblea convocata da Mosè: Eldad e Medad. Il testo biblico non precisa neppure il motivo addotto da questi due per disertare la convocazione e rimasti, tranquilli e beati, all’interno dell’accampamento intenti a badare agli affari propri. Il termine profeta indica colui che si esprime usando le “parole di Dio”, o che trasmette senza tanti giri di parole la volontà del Signore. Così, semplicemente. Il profeta riferisce le parole di Dio e non si permette di esporre il proprio pensiero in merito. Settanta di questi “profeti” a tempo determinato agirono in gruppo (un po’ come essere parte integrante del “sistema”), mentre due si comportarono in modo del tutto autonomo ed indipendente, come se non facessero parte del “sistema”, ma fossero due spiriti liberi. La gente dell’accampamento, rispettosa dell’autorità di Mosè e dell’organizzazione civile e religiosa del proprio gruppo etnico, rimase sconcertata e qualcuno andò a riferire a Mosè il “misfatto”. Un giovane corse ad annunciarlo a Mosè e disse: «Eldad e Medad profetizzano nell'accampamento». Mentre Mosè non si scompose più di tanto, abituato al modo di agire di Dio, il suo braccio destro, Giosuè, s’infiammò subito, offeso del fatto che qualcuno osasse “scavalcare” l’autorità di Mosè. Un po’ quello che succede a qualche ecclesiastico dei giorni nostri se qualche “laico” si permette di mettersi al servizio della comunità senza un’investitura ufficiale, ma per puro spirito di servizio e senza alcun tornaconto personale. D’accordo sul rispetto delle regole, ma non si può sempre mettere la museruola ai carismi personali ad esclusivo vantaggio dell’autorità della gerarchia ecclesiastica, specie se il carisma non è affatto in conflitto col bene della comunità. Un poco d’elasticità mentale non guasterebbe affatto, anche all’interno della Chiesa. La risposta di Mosè al suo focoso luogotenente non si fece attendere e non fu affatto tenera: «Sei tu geloso per me? Fossero tutti profeti nel popolo del Signore e volesse il Signore porre su di loro il suo spirito!». La gelosia è una “brutta bestia”, che azzanna anche le persone più pie e benintenzionate di qualsiasi organizzazione umana, civile o religiosa che sia (I lettura).  Come recita il salmista, ciò che deve rallegrare il cuore dell’uomo e farlo sentire in pace con se stesso e col mondo che lo circonda è solo la Legge divina, che contiene solo leggi giuste e la cui osservanza rende gli uomini più saggi e li protegge dall’orgoglio, fondamento di ogni peccato (ossia ogni atto di ribellione alla santità di Dio). La giustizia di Dio non deve spaventare l’uomo che osserva la sua santa Legge, pur tra mille difficoltà e debolezze, perché Dio, nella sua bontà, assolve anche i peccati nascosti di chi ne accoglie con amore la guida e l’aiuto in questo mondo (salmo responsoriale). Prosegue, anche questa domenica, la lettura della lettera attribuita all’apostolo s. Giacomo, il quale si scaglia, senza mezzi termini, contro i ricchi e contro la loro avidità ed avarizia. L’apostolo definisce marce le ricchezze accumulate dai ricchi di questo mondo. Specie quando sfruttano i deboli ed i poveri e calpestano i loro diritti. La minaccia del castigo per i ricchi sfruttatori delle risorse del pianeta è di quelle “forti”: sulla terra avete vissuto in mezzo a piaceri e delizie, e vi siete ingrassati per il giorno della strage (II lettura). «Maestro, abbiamo visto uno che scacciava demòni nel tuo nome e volevamo impedirglielo, perché non ci seguiva». La “soffiata” viene dall’apostolo Giovanni, il più giovane degli apostoli, ma anche per questo uno dei più “infiammabili” davanti alle ingiustizie vere o presunte, tanto da essere soprannominato da Gesù, insieme al fratello Giacomo il maggiore, “figlio del tuono”. Giovanni segue il semplice principio che “ chi non è con noi è contro di noi”, a prescindere. Un ragionamento che spesso facciamo anche noi, oggi. Se qualcuno non appartiene alla nostra cerchia di conoscenze e di amicizie, o che non è membro della nostra comunità civile o religiosa, deve essere guardato quasi necessariamente con sospetto e non accolto con simpatia. A Gesù dà molto fastidio il ragionamento del suo giovane discepolo: Non glielo impedite, perché non c'è nessuno che faccia un miracolo nel mio nome e subito possa parlare male di me: chi non è contro di noi è per noi. L’affermazione di Gesù va in direzione contraria rispetto a quanto sottinteso da Giovanni: chi non è contro di noi, è per noi. Difficile che uno invochi il nome di Gesù per ottenere il bene del prossimo e che poi si metta contro di Lui. Qualcosa non torna nella testa e nella mentalità degli apostoli, il cui unico interesse, a quanto sembra di capire, è conservare i privilegi del gruppo e tenere gli estranei alla larga dalla loro intimità col Cristo. Chiunque infatti vi darà da bere un bicchiere d'acqua nel mio nome perché siete di Cristo, in verità io vi dico, non perderà la sua ricompensa. Ciò che Gesù vuol far capire ai suoi discepoli è il concetto che da qualsiasi parte può arrivare loro del bene, anche sotto forma di un semplice bicchiere d’acqua quando hanno sete; Dio non dimentica neppure un banale bicchiere d’acqua offerto ad un qualsiasi essere umano nel nome di Gesù e per amore suo, ma non gli interessano gli assegni a nove zeri donati con ostentazione e per amore di una fasulla filantropia e non si lascia certamente influenzare dalle complesse organizzazioni umanitarie, che provvedono a tacitare la coscienza di chi presume di donare le briciole di una ricchezza conquistata calpestando la dignità umana ed i diritti altrui, sacrificati sull’altare dell’alta finanza. Il passaggio successivo è di drammatica attualità: chi scandalizzerà uno solo di questi piccoli che credono in me, è molto meglio per lui che gli venga messa al collo una macina da mulino e sia gettato nel mare.  Il vocabolo greco skàndalon indica la pietra che fa “inciampare” l’incauto viandante e Gesù ne fa un’immagine metaforica per indicare lo sconcerto che un innocente prova al cospetto di una situazione di un’iniquità commessa nei confronti suoi e di tutti gli innocenti di questo mondo. Si può essere di scandalo ai piccoli in mille e mille modi diversi e, certamente, uno degli scandali più fragorosi, che sta scuotendo da tempo persino i vertici stessi della gerarchia ecclesiastica, è l’orripilante delitto di pedofilia. E che dire, poi, di quei cristiani che abusano del potere che esercitano in vari settori della società, prestandosi a logiche di corruzione, inseguendo ricchezza e fama anche a costo di calpestare l’altrui dignità umana e comportandosi in modo indegno della fede professata pur di rimanere “a galla” tra i potenti di questo mondo? A chiunque si renda colpevole di scandalo agli occhi delle persone più deboli, indifese ed innocenti, Gesù suggerisce un’alternativa: correggersi e riparare il danno arrecato od augurarsi di finire in fondo al mare con una bella pietra, grossa quanto la macina da mulino dei bei tempi andati, legata stretta attorno al collo con una corda robusta ed a prova di pesi supermassimi! Con questa frase, Gesù non intende certo avallare un suicidio in piena regola, ma il suo linguaggio figurato, seppur brutale, intende esprimere l’enormità del peccato di “scandalo” che rovina l’innocenza di vita di un piccolo (bambino o persona semplice che sia, che mette a rischio la propria virtù pur di dare retta a chi si spaccia per persona saggia e dabbene e che, poi, si rivela per quello che è: un pervertito, un truffatore ed un ladro di sogni e di speranze malriposte). Se la tua mano ti è motivo di scandalo, tagliala: è meglio per te entrare nella vita con una mano sola, anziché con le due mani andare nella Geenna, nel fuoco inestinguibile. E se il tuo piede ti è motivo di scandalo, taglialo: è meglio per te entrare nella vita con un piede solo, anziché con i due piedi essere gettato nella Geenna. E se il tuo occhio ti è motivo di scandalo, gettalo via: è meglio per te entrare nel regno di Dio con un occhio solo, anziché con due occhi essere gettato nella Geenna, dove il loro verme non muore e il fuoco non si estingue. Queste ultime affermazioni di Gesù chiariscono bene il concetto della “macina da mulino legata attorno al collo”. Il significato della punizione per chi è occasione di scandalo per un piccolo va ben oltre l’implicazione materiale del malfatto; provocarsi volontariamente la cecità o tagliarsi le mani ed i piedi, estremizzano non solo l’atto materiale vero e proprio dell’agire scandalistico, ma danno “sostanza” anche all’implicazione morale di un comportamento lesivo dell’altrui dignità umana, che richiederebbe un gesto di riparazione concreto e non solo verbale o, peggio ancora, avvilito con una multa pecuniaria che pretende di tacitare la coscienza di chi commette scandalo e di risarcire in qualche modo il danneggiato. Ciò che potrebbe concretamente dimostrare l’avvenuto processo di radicale conversione di una persona, incline ad atteggiamenti “scandalosi”, è il verificabile “distacco” dal vizio e da tutte quelle sovrastrutture umane che, sulle debolezze e fragilità tipiche dell’essere umano, hanno costruito una fortuna economica perversa ed esercitato un potere diabolico volto a distruggere l’immagine di Dio, presente e ben visibile in tutti i piccoli di questo mondo. Il destino di chi non vuole “dare un taglio” ad una condotta scandalosa, vuoi per vizio, vuoi per calcolo interessato o convenienza, è segnato dal terribile giudizio di Dio: meglio per te entrare nel regno di Dio con un occhio solo, anziché con due occhi essere gettato nella Geenna, dove il loro verme non muore e il fuoco non si estingue.

 

XXVII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, alcuni farisei si avvicinarono e, per metterlo alla prova, domandavano a Gesù se è lecito a un marito ripudiare la propria moglie. Ma egli rispose loro: «Che cosa vi ha ordinato Mosè?». Dissero: «Mosè ha permesso di scrivere un atto di ripudio e di ripudiarla». Gesù disse loro: «Per la durezza del vostro cuore egli scrisse per voi questa norma. Ma dall'inizio della creazione (Dio) li fece maschio e femmina; per questo l'uomo lascerà suo padre e sua madre e si unirà a sua moglie e i due diventeranno una carne sola. Così non sono più due, ma una sola carne. Dunque l'uomo non divida quello che Dio ha congiunto». A casa, i discepoli lo interrogavano di nuovo su questo argomento. E disse loro: «Chi ripudia la propria moglie e ne sposa un'altra, commette adulterio verso di lei; e se lei, ripudiato il marito, ne sposa un altro, commette adulterio». Gli presentavano dei bambini perché li toccasse, ma i discepoli li rimproverarono. Gesù, al vedere questo, s'indignò e disse loro: «Lasciate che i bambini vengano a me, non glielo impedite: a chi è come loro infatti appartiene il regno di Dio. In verità io vi dico: chi non accoglie il regno di Dio come lo accoglie un bambino, non entrerà in esso». E, prendendoli tra le braccia, li benediceva, imponendo le mani su di loro (Mc 10, 2-16).

 

La liturgia odierna sviluppa temi che vanno in netta controtendenza rispetto al “libero” pensiero della società moderna, specie di quella occidentale, che sarebbe meglio definire post-cristiana (se non del tutto anti-cristiana). Mentre la società civile elabora nuove forme di convivenza fra gli esseri umani, dando ampio spazio e risalto mediatico alle unioni civili (od unioni di fatto) tra individui dello stesso sesso e considerandole una conquista della libertà e del progresso sociale ed ideologico, la Chiesa rimane “indietro” rispetto ai tempi o, per meglio dire, rimane fedele a se stessa ed alla propria vocazione cristiana, pur nel rispetto dovuto alle persone in quanto tali, anche se hanno scelto di imboccare strade diverse da quelle tracciate da Dio sin dai “primordi” della Creazione. Ciò che la legge civile considera del tutto lecito ed al passo coi tempi, non sempre è ritenuto altrettanto lecito dalla legge divina e ciò sia detto senza pretesa alcuna di fare polemica e neppure di mettere in atto delle “crociate” contro chi la pensa in modo diverso. Ciascuno ha una propria coscienza cui rendere conto, prima di confrontarsi un giorno a tu per Tu col Signore Iddio. La prima lettura, che la Chiesa propone oggi alla nostra riflessione, è tratta dal Libro della Genesi (o libro delle Origini del mondo e dell’uomo). Premessa: il testo non va inteso come un racconto “scientifico”, bensì come una rilettura della nostra storia personale ed universale ed un tentativo di dare un senso alla nostra vita ed al posto che occupiamo sulla Terra e nel cosmo intero. Chi siamo? Da dove veniamo? Quale destino ci attende? Perché esiste un perenne conflitto tra il bene ed il male? Perché siamo angosciati dalla malattia e dall’incertezza del nostro futuro? Perché moriamo? Le teorie evoluzionistiche che, per inciso, non sono affatto in contrasto con la teoria della Creazione, possono spiegare molte cose del nostro passato e, in qualche modo, possono anche prevedere come diventeremo in un lontano futuro, ma non possono spiegare tutto ed anche gli scienziati dovrebbero dimostrare un briciolo d’umiltà al cospetto della complessità delle leggi che regolano l’universo e del mistero che avvolge tanti aspetti della vita umana, dal suo inizio fino al suo tramonto, per non parlare poi del suo destino in un’altra dimensione che, per il credente, è “la vita oltre la vita” e non un semplice “nulla”. Lo scrittore sacro s’immagina un Dio “artigiano” che plasma dalla terra, con le sue mani, dapprima l’uomo-maschio e, poi, quasi si diverte a dare libero sfogo alla propria fantasia plasmando dal suolo una schiera di animali dalle forme più bizzarre e strane. Quindi, compiaciuto di se stesso e della propria opera d’artista, il Signore Dio presenta gli animali all’uomo per sentire il suo parere e gli concede l’onore di imporre un nome a ciascuno di loro e l’onere di prendersene personalmente cura. Gli animali non sono creati per rendere gloria al loro creatore, per far fare compagnia all’uomo! Che delicatezza da parte di Dio verso la sua creatura prediletta: Non è bene che l'uomo sia solo: voglio fargli un aiuto che gli corrisponda. Imponendo agli animali un nome, l’uomo esercita su di loro un diritto di proprietà che, dopo il peccato originale, è degenerato in tirannia, sfruttamento, violenza gratuita ed insensata. Nessun animale, però, fu ritenuto corrispondente all’essere umano. Oltre che abile artigiano, Dio è considerato dall’autore sacro anche un geniale chirurgo ed un eccellente anestesista: Dio fece scendere un torpore sull'uomo, che si addormentò; gli tolse una delle costole e richiuse la carne al suo posto. Il Signore Dio formò con la costola, che aveva tolta all'uomo, una donna. Qualcuno ha ironizzato su questo testo, affermando che Dio ha creato un bel pasticcio regalando all’uomo la donna, fonte di ogni guaio e disgrazia (ma ogni donna potrebbe affermare tranquillamente il contrario …). Ciò che sfugge a tanti superficiali lettori del testo sacro è che donna e uomo sono complementari, godono degli stessi diritti e sono soggetti agli stessi doveri, vantano la stessa identica dignità e, soprattutto, quando si uniscono come marito e moglie, formano un'unica carne, un’entità personale originale, unica, inscindibile ed autonoma, che non deve essere in alcun modo manipolata dall’esterno, nemmeno da chi li ha procreati (I lettura). Il salmista celebra la coppia umana che vive secondo la Legge di Dio (cammina nelle vie del Signore), il quale ricompensa tale fedeltà al suo volere con la sovrabbondanza di bene, felicità, fecondità e benedizione di generazione in generazione (salmo responsoriale). L’autore della Lettera agli Ebrei riconosce, nella passione e morte di Gesù sulla croce, l’unica via di salvezza per il genere umano. Per molti la vicenda umana di Cristo è stata un fallimento, una tragedia incomprensibile ed insensata, ma quella morte orrenda ed inconcepibile si è trasformata, per la grazia di Dio, in un benefico e provvidenziale vantaggio per tutta l’umanità che, santificata dal sangue di Gesù, ha potuto scoprire ed apprezzare ancor più la sua fratellanza col Figlio di Dio e la provenienza da un unico Dio, creatore di tutte le cose (II lettura). Il vangelo odierno propone un tema di grande attualità: alcuni farisei si avvicinarono e, per metterlo alla prova, domandavano a Gesù se è lecito a un marito ripudiare la propria moglie. I politici delle nostre società moderne, qualunque sia l’ideologia socio-politica dominante nei vari paesi del mondo, avranno di che riflettere: per Gesù il divorzio è un atto il-lecito, anche se la legge umana afferma e sancisce il contrario, assecondando in qualche modo la durezza del cuore degli esseri umani. In verità, i farisei miravano proprio a dimostrare che Gesù era un fuori-legge, perché il suo insegnamento conteneva enunciati dottrinali e morali ben diversi da quelli racchiusi nella Legge mosaica; qualora Gesù si fosse dichiarato contrario al divorzio, sarebbe stato a tutti palese che Egli non osservava la Legge di Mosè (frutto delle direttive stesse dell’Altissimo) e che, pertanto, non poteva essere considerato dal popolino un pio ebreo, un ebreo osservante. Qualora, invece, Egli si fosse dichiarato a favore della legge sul divorzio, i farisei avrebbero potuto screditare il Maestro galileo, affermando che Egli era misericordioso solo a parole coi “peccatori”, ma che, all’atto pratico, era sul loro stesso livello. Stufi di sentirsi dare degli ipocriti da Gesù, i farisei intendevano restituirgli l’insulto in modo subdolo e raffinato, ma Gesù parò il colpo da par suo. «Che cosa vi ha ordinato Mosè?». Dissero: «Mosè ha permesso di scrivere un atto di ripudio e di ripudiarla». All’epoca di Gesù la pratica del divorzio era di uso comune e diffuso in ogni strato sociale, molto più facile da ottenere rispetto ai giorni nostri in quanto bastava un atto di ripudio ufficializzato dal marito (solo apparentemente la nostra società moderna è meno maschilista rispetto a quella ebraica di venti secoli fa) per restituire la propria ex alla famiglia di provenienza, con intuibili ripercussioni negative sul piano finanziario, sociale e psicologico. La donna ripudiata doveva sperare di accasarsi in fretta per non perdere i diritti sociali garantiti dallo stato matrimoniale e per non essere emarginata dalla propria stesa famiglia d’origine. Il divorzio era una vera iattura per la donna ebraica di quel tempo. Gesù sapeva benissimo cosa sancisse la Legge di Mosè in merito, ma lo scopo della sua domanda era un altro: «Per la durezza del vostro cuore egli scrisse per voi questa norma. Ma dall'inizio della creazione (Dio) li fece maschio e femmina; per questo l'uomo lascerà suo padre e sua madre e si unirà a sua moglie e i due diventeranno una carne sola. Così non sono più due, ma una sola carne. Dunque l'uomo non divida quello che Dio ha congiunto».  Non è stato Dio a dichiarare lecito il divorzio, bensì l’uomo, incapace di comprendere che il progetto originario di Dio sulla coppia umana (maschio e femmina) e sul vincolo indissolubile del matrimonio (i due diventeranno una carne sola), che nessuna legge umana può spezzare (l'uomo non divida quello che Dio ha congiunto), non può essere stravolto a proprio piacimento, per assecondare la propria debolezza, incostanza, fragilità od il proprio opportunismo. La risposta di Gesù dovette essere piuttosto dura, decisa e tagliente, se persino i suoi discepoli restarono a bocca aperta per la sorpresa. Tornati a casa, infatti i discepoli lo interrogavano di nuovo su questo argomento. Il tema era scottante e di quotidiana attualità. Forse qualcuno di loro aveva qualche “bega” familiare in corso? Evidentemente, anche per i discepoli di Gesù l’istituto del divorzio era una “postilla” del tutto naturale ed inevitabile del contratto matrimoniale, su cui era inutile fare tanto i sofistici. Quando due coniugi non vanno d’accordo, è meglio che ciascuno segua la propria strada e tanti saluti ai propri affetti, sentimenti, proclami d’amore, momenti d’intimità, figli, beni condivisi, progetti e promesse. Così ragionavano i discepoli e così ragionano uomini e donne del nostro tempo, anche quelli segnati dall’indelebile “segno” del battesimo cristiano. «Chi ripudia la propria moglie e ne sposa un'altra, commette adulterio verso di lei; e se lei, ripudiato il marito, ne sposa un altro, commette adulterio». Tanto per essere chiaro una volta per tutte, anche ai suoi discepoli Gesù ribadì il pensiero di Dio (e, quindi, il suo…) circa la funzione e la finalità della coppia umana. Quanto sono vere le parole del profeta: i miei pensieri non sono i vostri pensieri, le mie vie non sono le vostre vie (Is 55,8). Ciò che per gli uomini può essere interpretato come conquista dell’intelligenza e della libertà umana, può ben diversamente essere inteso da Dio come un rifiuto del suo progetto originario (ossia, dall’inizio della creazione) e, in quanto tale, essere da Lui giudicato come conseguenza del peccato originale, che consiste essenzialmente in una scelta di auto-determinazione e di esercizio arbitrario della propria libertà di fronte al bene ed al male. L’episodio successivo rimarca ancor più la diversità tra il pensiero di Dio e quello dell’uomo; ciò che per l’uomo spocchioso è marginale, spregevole, inutile, o che non ha “voce in capitolo” (come un bambino), per Dio invece è rilevante lodevole, utile e necessario affinché sia riconosciuta e lodata la sua sapienza e la sua onnipotenza. Gli presentavano dei bambini perché li toccasse, ma i discepoli li rimproverarono. I bambini, che avevano circondato Gesù con fare festoso e chiassoso, davano fastidio ai “grandi”, tutti compresi nel loro ruolo di tutori dell’ordine e della sicurezza del Maestro e scocciati dal fatto di dover tenere a bada tutti quei mocciosi che, per lo più, erano soltanto un peso per le loro famiglie e per l’intera società, ma Gesù, ancora una volta, diede un taglio netto a pregiudizi, consuetudini e modelli culturali meschini e fasulli. «Lasciate che i bambini vengano a me, non glielo impedite: a chi è come loro infatti appartiene il regno di Dio. In verità io vi dico: chi non accoglie il regno di Dio come lo accoglie un bambino, non entrerà in esso». E, prendendoli tra le braccia, li benediceva, imponendo le mani su di loro. Le persone semplici, la cui fede non è arzigogolata e la cui spontaneità non è ingabbiata da un galateo petulante ed ottuso, sono le prime a godere della benevolenza di Dio, mentre i saccenti e quanti rincorrono i primi posti sulla scena di questo mondo devono farsi un approfondito esame di coscienza.

 

XXVIII Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, mentre Gesù andava per la strada, un tale gli corse incontro e, gettandosi in ginocchio davanti a lui, gli domandò: «Maestro buono, che cosa devo fare per avere in eredità la vita eterna?». Gesù gli disse: «Perché mi chiami buono? Nessuno è buono, se non Dio solo. Tu conosci i comandamenti: "Non uccidere, non commettere adulterio, non rubare, non testimoniare il falso, non frodare, onora tuo padre e tua madre"». Egli allora gli disse: «Maestro, tutte queste cose le ho osservate fin dalla mia giovinezza». Allora Gesù fissò lo sguardo su di lui, lo amò e gli disse: «Una cosa sola ti manca: va', vendi quello che hai e dallo ai poveri, e avrai un tesoro in cielo; e vieni! Seguimi!». Ma a queste parole egli si fece scuro in volto e se ne andò rattristato; possedeva infatti molti beni. Gesù, volgendo lo sguardo attorno, disse ai suoi discepoli: «Quanto è difficile, per quelli che possiedono ricchezze, entrare nel regno di Dio!». I discepoli erano sconcertati dalle sue parole; ma Gesù riprese e disse loro: «Figli, quanto è difficile entrare nel regno di Dio! È più facile che un cammello passi per la cruna di un ago, che un ricco entri nel regno di Dio». Essi, ancora più stupiti, dicevano tra loro: «E chi può essere salvato?». Ma Gesù, guardandoli in faccia, disse: «Impossibile agli uomini, ma non a Dio! Perché tutto è possibile a Dio». Pietro allora prese a dirgli: «Ecco, noi abbiamo lasciato tutto e ti abbiamo seguito». Gesù gli rispose: «In verità io vi dico: non c'è nessuno che abbia lasciato casa o fratelli o sorelle o madre o padre o figli o campi per causa mia e per causa del Vangelo, che non riceva già ora, in questo tempo, cento volte tanto in case e fratelli e sorelle e madri e figli e campi, insieme a persecuzioni, e la vita eterna nel tempo che verrà» (Mc10,17-30).

 

Leggendo i testi dell’Antico e del Nuovo Testamento ci rendiamo conto della differente ed, a volte, antitetica valutazione della ricchezza e della povertà fatta dagli autori sacri venuti prima e dopo Cristo. Prima della venuta di Gesù, la ricchezza, così come la longevità di vita, era considerata il risultato della benedizione divina, un giusto premio per una vita onesta e spesa onorando Dio e le sue sante leggi. Dio arricchisce coloro che ama e la ricchezza è segno della generosità, della benedizione e dell’accettazione divina, nonché immagine dell'abbondanza messianica. L'atteggiamento di Gesù e delle prime comunità cristiane nei confronti della ricchezza è diverso, quasi spietato. Il ripetuto «guai a voi, o ricchi» suona come una sentenza di condanna nei confronti di chi possiede beni materiali, ma occorre subito precisare che non si tratta tanto di una valutazione negativa delle ricchezze in sé e per sé, quanto piuttosto di un severo giudizio sull’uso che l’uomo è tentato di farne a proprio esclusivo uso e consumo. La ricchezza può essere un male e fonte di iniquità quando diventa strumento di oppressione, di vizio e di ingiustizia, quando calpesta la dignità umana dei poveri, quando è frutto di inganno, truffa, sfruttamento, avarizia e violenza, quando distoglie dalla ricerca del Regno di Dio e della sua giustizia. Per contro, la ricchezza usata con altruismo è fonte di bene per chi la possiede e per chi, di riflesso, ne beneficia grazie alla generosità e liberalità del ricco, poiché in tal caso essa è il frutto della giusta retribuzione del lavoro umano, della capacità di risparmiare e di programmare il futuro con saggezza a vantaggio del singolo (il ricco) e della collettività. Quando il denaro, o ricchezza in senso lato, non si limita ad incrementare il proprio “avere”, spesso da ostentare e da scialacquare in modo sconsiderato e pacchiano, ma è finalizzato a migliorare il proprio “essere”, allora può essere l’appropriato strumento per far compiere un salto di qualità alla dignità ed alla libertà umana, un mezzo per fare del bene al prossimo oltre che un semplice viatico al proprio benessere materiale. L’autore del libro della Sapienza ha le idee chiare in merito alle ricchezze di questo mondo; egli preferisce ricevere in dono da Dio la prudenza e lo spirito di sapienza, piuttosto che possedere scettri e troni, gemme di inestimabile valore, oro e argento, salute e bellezza. Dopo oltre due millenni, il cuore dell’uomo non è cambiato affatto da quando sono state scritte queste parole. Sono cambiati i mezzi di comunicazione, il progresso tecnologico e scientifico ci ha proiettati verso la conquista dello spazio interplanetario (per quello intergalattico c’è ancora da aspettare …), in pochi secondi l’intera umanità connessa grazie alla rete informatica viene a conoscenza del meglio e del peggio di noi stessi, ma la nostra avidità e la ricerca sfrenata dei beni materiali sono uguali a quelle ostentate dai nostri lontani antenati. La rincorsa la “ritocco” per apparire più belli ed attraenti, l’ansia causata dal minimo malanno che intacca la propria salute psico-fisica, la speranza di potersi arricchire facilmente (considerando lecite le scorciatoie per fare soldi in fretta ed in grande quantità), non hanno forse raggiunto o superato la soglia critica del ridicolo? “Ho preferito avere (la sapienza) piuttosto che la luce, perché lo splendore che viene da lei non tramonta. Insieme a lei mi sono venuti tutti i beni; nelle sue mani è una ricchezza incalcolabile” (I lettura). Anche il salmista si allinea al pensiero dell’autore sapienziale: “Insegnaci a contare i nostri giorni e acquisteremo un cuore saggio”. All’essere umano basta ed avanza essere inondati dall’amore del Signore per trovare un senso reale e realistico alla propria esistenza ed alla fatica del vivere quotidiano (ossia, l’opera delle nostre mani), frutto di sacrifici, insuccessi, conquiste e fallimenti, dispiaceri e gioie mescolate in egual misura e tali da rendere la nostra vita un mistero per noi stessi (salmo responsoriale). Quasi a voler rimarcare l’ambiguità dei valori di riferimento della nostra esistenza terrena, l’autore delle Lettera agli Ebrei ci suggerisce di confrontarci con la parola di Dio [che] è viva, efficace e più tagliente di ogni spada a doppio taglio; essa penetra fino al punto di divisione dell'anima e dello spirito, fino alle giunture e alle midolla, e discerne i sentimenti e i pensieri del cuore. I valori assoluti non sono quelli materiali, che appagano i nostri sensi ma impoveriscono la nostra essenza umana. È lecito sperare in una lunga vita, in una salute fisica e mentale a prova di medici e di medicine, nel benessere materiale, nella sicurezza sociale, in un’attività lavorativa duratura, stabile e fonte di onorata ricchezza; tutto ciò che contribuisce a far progredire materialmente e spiritualmente l’essere umano è degno di rispetto e considerazione, ma non basta. La bussola, che orienta l’uomo verso il suo destino ultimo e definitivo, è la Parla di Dio, ossia il suo progetto di vita accanto a Lui per l’eternità, il suo piano di salvezza per ogni singolo essere umano, la sua volontà di Amore che intesse la trama dei nostri giorni terreni di tante e reiterate scelte di misericordia, di perdono, di altruismo e di ricerca del bene altrui come se fosse il nostro stesso bene. Per questo l’immagine più calzante per indicare l’incisività della Parola di Dio nella nostra vita è quella di una spada a doppio taglio, affilata come un rasoio e capace di provocare un taglio netto nella profondità delle nostre stesse convinzioni, abitudini, certezze, sovrastrutture culturali, mentali e persino religiose, come dimostrano certe clamorose conversioni avvenute nel corso della storia della Chiesa. Non vi è creatura che possa nascondersi davanti a Dio, ma tutto è nudo e scoperto agli occhi di colui al quale noi dobbiamo rendere conto (II lettura). Un giorno capitò che, mentre Gesù andava per la strada, un tale gli corse incontro e, gettandosi in ginocchio davanti a lui, gli domandò: «Maestro buono, che cosa devo fare per avere in eredità la vita eterna?». Cosa spinse costui a correre incontro a Gesù e ad inginocchiarsi davanti a Lui, riconoscendone di fatto una superiorità morale ed un’intelligenza delle cose divine che, con tutti i soldi e le ricchezze che lo qualificavano agli occhi del prossimo come un “vero ricco”, egli neppure si sognava di possedere? Era forse convinto che, pagando il giusto prezzo al Maestro galileo, pure lui avrebbe potuto impossessarsi di tale “sapienza” del cuore? Resta il fatto che questo “ricco” era interiormente insoddisfatto delle sue stesse ricchezze e che ambiva a qualcosa di più e di meglio, specie in vista dell’aldilà. Già il fatto che il ricco signore fosse in grado di fare i conti con la vita dell’oltretomba deponeva a suo favore; costui non era del tutto “corrotto” dal suo status di “ricco” e conservava ancora una certa sensibilità spirituale, che lo rendeva “inquieto” di fronte alla sostanziale brevità di questa vita terrena. Gesù gli disse: «Perché mi chiami buono? Nessuno è buono, se non Dio solo. Tu conosci i comandamenti: "Non uccidere, non commettere adulterio, non rubare, non testimoniare il falso, non frodare, onora tuo padre e tua madre"». Egli allora gli disse: «Maestro, tutte queste cose le ho osservate fin dalla mia giovinezza». Il classico esempio di una persona educata bene dai suoi genitori: ricco non tanto per meriti propri, ma fruitore di una ricchezza di famiglia accumulata nel corso di intere generazioni, purtuttavia rispettoso delle leggi umane e divine del suo popolo e, molto probabilmente, convinto che le sue ricchezze fossero il frutto di una benedizione divina meritata anche in virtù di comportamenti personali e sociali irreprensibili. Un uomo ed un cittadino modello, baciato dalla fortuna e benedetto dal Cielo. Allora Gesù fissò lo sguardo su di lui, lo amò e gli disse: «Una cosa sola ti manca: va', vendi quello che hai e dallo ai poveri, e avrai un tesoro in cielo; e vieni! Seguimi!». Gesù esplorò a fondo il cuore di quest’uomo e lo trovò interessante, degno di essere un suo discepolo; non che avesse particolarmente in simpatia i ricchi del suo popolo, ma con Levi (Matteo) il gabelliere l’operazione recupero era andata a buon fine. Chissà mai che anche con questo ricco si potesse ottenere un Levi-bis? A costui mancava ben poco per essere un vero seguace di Gesù: va', vendi quello che hai e dallo ai poveri, e avrai un tesoro in cielo; e vieni! Seguimi! In realtà, la povertà proposta da Gesù al ricco non consisteva tanto nel «non possedere nulla», ma di sapersi compromettere con i poveri, specialmente con quelli che mancavano della capacità di organizzarsi, di difendersi, di liberarsi, di gestire la propria vita senza l’ossessione del benessere materiale. Il cristiano si compromette quando sa condividere le proprie ricchezze come Francesco d'Assisi, quando s’impegna a livello sociale per migliorare le condizioni di lavoro degli operai, anche rinunciando a qualche diritto personale, quando combatte le ingiustizie sociali e denuncia le sopraffazioni dei ricchi e dei potenti di questo mondo. Per combattere le tante povertà che affliggono l’umanità, bisogna essere disposti ad essere poveri, a fidarsi del tutto della divina Provvidenza, a non considerare la ricchezza come un bene primario, da inseguire a tutti i costi, ad aiutare chi si trova in difficoltà senza troppi calcoli da “banchieri”. Ma a queste parole egli si fece scuro in volto e se ne andò rattristato; possedeva infatti molti beni. Gesù, volgendo lo sguardo attorno, disse ai suoi discepoli: «Quanto è difficile, per quelli che possiedono ricchezze, entrare nel regno di Dio!». Questo ricco era rispettoso delle Leggi divine, le osservava dalla sua infanzia integralmente ed onestamente, ma solo per amore del quieto vivere e per non rischiare di “irritare” il Signore con qualche atteggiamento sbagliato, tale da attirare su di sé l’ira divina, con la possibilità concreta di perdere la propria ricchezza. I discepoli erano sconcertati dalle sue parole; ma Gesù riprese e disse loro: «Figli, quanto è difficile entrare nel regno di Dio! È più facile che un cammello passi per la cruna di un ago, che un ricco entri nel regno di Dio». Essi, ancora più stupiti, dicevano tra loro: «E chi può essere salvato?». Ma Gesù, guardandoli in faccia, disse: «Impossibile agli uomini, ma non a Dio! Perché tutto è possibile a Dio». L’immagine del cammello che non riesce ad attraversale la cruna dell’ago è davvero felice ed incisiva. Un ricco, che confida solo nel potere delle proprie ricchezze, difficilmente ritiene di doversi fidare solo di Dio, ma cerca sempre il modo ed il mezzo per affermare la propria autosufficienza. Solo la grazia di Dio può toccare nel profondo il cuore dell’uomo, specie se ha la fortuna-sfortuna di essere un ricco! Pietro allora prese a dirgli: «Ecco, noi abbiamo lasciato tutto e ti abbiamo seguito». Gesù gli rispose: «In verità io vi dico: non c'è nessuno che abbia lasciato casa o fratelli o sorelle o madre o padre o figli o campi per causa mia e per causa del Vangelo, che non riceva già ora, in questo tempo, cento volte tanto in case e fratelli e sorelle e madri e figli e campi, insieme a persecuzioni, e la vita eterna nel tempo che verrà». E per chi rinuncia volontariamente alle proprie sicurezze umane per seguire Cristo e servire il suo Vangelo tra gli uomini: i beni spirituali sono ben superiori a quelli materiali in questa e nell’altra vita, ma ci vuole un atteggiamento di fiducia, perché Dio non promette mai invano.

 

XXIX Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, si avvicinarono a Gesù Giacomo e Giovanni, i figli di Zebedèo, dicendogli: Maestro, vogliamo che tu faccia per noi quello che ti chiederemo». Egli disse loro: «Che cosa volete che io faccia per voi?». Gli risposero: «Concedici di sedere, nella tua gloria, uno alla tua destra e uno alla tua sinistra». Gesù disse loro: «Voi non sapete quello che chiedete. Potete bere il calice che io bevo, o essere battezzati nel battesimo in cui io sono battezzato?». Gli risposero: «Lo possiamo». E Gesù disse loro: «Il calice che io bevo, anche voi lo berrete, e nel battesimo in cui io sono battezzato anche voi sarete battezzati. Ma sedere alla mia destra o alla mia sinistra non sta a me concederlo; è per coloro per i quali è stato preparato».
Gli altri dieci, avendo sentito, cominciarono a indignarsi con Giacomo e Giovanni. Allora Gesù li chiamò a sé e disse loro: «Voi sapete che coloro i quali sono considerati i governanti delle nazioni dominano su di esse e i loro capi le opprimono. Tra voi però non è così; ma chi vuole diventare grande tra voi sarà vostro servitore, e chi vuole essere il primo tra voi sarà schiavo di tutti. Anche il Figlio dell'uomo infatti non è venuto per farsi servire, ma per servire e dare la propria vita in riscatto per molti»
(Mc 10, 35-45).

 

Le letture della liturgia odierna sono incentrate sul significato della passione, morte e resurrezione di Gesù, che rimane pur sempre, anche per i credenti, un mistero nella sua dinamica e necessità ai fini della salvezza del genere umano. Nel corso dei secoli, i Padri della Chiesa ed i teologi di ogni tempo si sono cimentati con gli aspetti storico-salvifici della vicenda umana di Gesù, trovandovi una giustificazione per lo più di natura giuridica-giudiziaria; tale interpretazione, dominante nell’elaborazione teologica del Medioevo, ancora oggi è dura a morire ed il paradigma che vi è sotteso può essere riassunto in tal modo: a causa del peccato di ribellione a Dio, commesso dai primogenitori all’inizio della creazione e, successivamente reiterato dai loro discendenti, Dio Padre è stato offeso e l'ordine della giustizia è stato profondamente e radicalmente perturbato; ci voleva una pena riparatrice e questa si è abbattuta sul Figlio di Dio. Così è stato possibile ristabilire l'ordine della giustizia. Questo modo di presentare le cose, però, è in chiara antitesi con la moderna visione del Dio-Amore e con la sensibilità e la concezione dell'uomo d’oggi. Tale modo di pensare, infatti, muove da una nozione semplicemente unilaterale, secondo la quale solo la punizione e la pena possono ristabilire l’ordine giuridico distrutto dal peccato, dalla colpa personale e collettiva dell’umanità intera. Per l'uomo d'oggi non conta tanto l'ordine, ma la persona ed al centro della sua attenzione è soprattutto l’individuo, con le sue caratteristiche, debolezze e virtù personali, non un asettico e freddo ordine giuridico. E’ la persona che subisce un torto, non un principio del diritto, per cui non si ripara un danno personale con la punizione e la sofferenza, ma con il perdono, con le opere di bene e con l'amore liberamente donato e liberamente ricevuto. Anche la concezione della Bibbia è orientata verso questa direzione, nonostante che il linguaggio utilizzato possa suggerire una concezione di tipo giuridico. La redenzione recata da Gesù viene considerata, prima di tutto, nella disponibilità al servizio e nella bontà della sua vita, che riparano per noi, non tanto nella sofferenza che egli ha sopportato, per ristabilire un ordine giuridico. Gli evangelisti, dal canto loro, affermano che non siamo stati salvati soltanto mediante la vita e la risurrezione di Cristo, ma anche mediante la sua morte. Ma come ci può salvare la fatica, la sofferenza, la morte di qualcuno? Di certo il Padre non voleva per Cristo né dolore né morte, ma una vita felice. Gesù non si è tirato indietro spaventato davanti alla prospettiva di una morte atroce, che non è dipesa dalla sua volontà, ma esclusivamente dalla cattiveria dell’uomo. La sua morte è stato il suo supremo atto di amorosa obbedienza. Così ci ha effettivamente meritato il perdono. In questo senso possiamo dire che la sua morte fa parte della volontà del Padre. Poteva sembrare inconcepibile che Dio, il quale abita in una luce inaccessibile, ci mostrasse il suo amore in questa maniera, ma egli lo ha fatto in Gesù, suo Figlio. Il profeta (il Secondo Isaia, attivo durante il periodo dell’esilio babilonese) “vede” il futuro Messia prostrato dal dolore per compiere la volontà del Signore. Il Servo di Dio accetta di offrire se stesso in sacrificio di riparazione e, solo dopo il suo intimo tormento, causato dal rifiuto degli uomini e da una condanna a morte immeritata ed ingiusta, egli vedrà la luce e si sazierà della conoscenza di Dio e del suo misterioso progetto di salvezza, in forza del quale molti saranno giustificati (ossia, salvati) perché egli ha accettato di addossarsi le loro iniquità, portando su di sé il peso del peccato del mondo intero (I lettura). Era prassi, nell’antico Israele, liberare un parente od un conoscente caduto in schiavitù pagando il prezzo del riscatto (ga’al) al suo padrone e chi si assumeva l’onere del riscatto veniva riconosciuto come un “liberatore” (go’el), degno del massimo rispetto e di perenne riconoscenza. A tale prassi “giuridica” si è attenuto anche il Signore Dio, che ha scelto di riscattare gli uomini diventati, a causa del peccato, schiavi di un padrone assai crudele e malvagio, il demonio. Per liberare gli uomini dalla schiavitù del maligno, Dio ha pagato un conto caro e salato, sacrificando la vita di suo Figlio, il quale ha accettato di affrontare una sorte spaventosa: la morte sulla croce, dopo aver sofferto l’inenarrabile. Il salmista riconosce che Dio è fedele in ogni sua opera e che ama la giustizia ed il diritto, per cui non può abbandonare ad un destino di morte coloro che lo temono e sperano nel suo amore e nella sua misericordia (salmo responsoriale). L’autore della Lettera agli Ebrei invita i cristiani a mantenere ferma la professione di fede in Gesù, Figlio di Dio, un sommo sacerdote grande, che è passato attraverso i cieli e che ha condiviso ogni aspetto della fragile e debole natura umana, escluso il peccato. Proprio perché Dio, tramite suo Figlio, ha toccato con mano la debolezza, l’incostanza e l’incoerenza dell’umana creatura, sa bene quanto ogni uomo abbia bisogno della sua misericordia, della sua grazia e del suo aiuto al momento opportuno. Si avvicinarono a Gesù Giacomo e Giovanni, i figli di Zebedèo, dicendogli: Maestro, vogliamo che tu faccia per noi quello che ti chiederemo». Egli disse loro: «Che cosa volete che io faccia per voi?». Gli risposero: «Concedici di sedere, nella tua gloria, uno alla tua destra e uno alla tua sinistra». L’evangelista non addolcisce affatto i difetti degli apostoli di Gesù, ma ne fa, anzi, un ritratto realistico, sottolineandone l’ambizione e l’arroganza. Giacomo e Giovanni, insieme a Pietro, costituiscono il ristrettissimo gruppo dei “prediletti”, degli amici più intimi di Gesù. Proprio costoro sono quelli che, da un punto di vista umano, deludono il Maestro più degli altri (a parte Giuda Iscariota). Con la loro richiesta di affiancare Cristo nel giorno della sua gloria, Giacomo e Giovanni gettano la maschera del perbenismo ipocrita ed interessato. Forti del fatto di essere i discepoli della prima ora, quelli che per primi hanno deciso di seguire Gesù abbandonando famiglia, lavoro ed interessi economici, costoro cercano di approfittarsene a danno degli altri, dimostrando, oltretutto, di non aver compreso nulla degli insegnamenti del Maestro. Convinti che Gesù sia avviato a conquistare il potere con l’appoggio del popolo e grazie alle sue indiscutibili qualità taumaturgiche, Giacomo e Giovanni già si considerano come i “vice” più accreditati del futuro re d’Israele. Concedici di sedere, nella tua gloria, uno alla tua destra e uno alla tua sinistra. Che pretesa! E che presunzione: vogliamo che tu faccia per noi quello che ti chiederemo. La richiesta dei due avviene lontano da orecchi indiscreti; gli altri, compreso Pietro, non devono sentire ciò che essi stanno chiedendo a Gesù. Inconsciamente, forse, costoro si rendono conto che stanno “giocando sporco” e sperano che Gesù abbia il buon gusto di tenersi per sé la loro “legittima” richiesta di godere dei futuri privilegi. Gesù disse loro: «Voi non sapete quello che chiedete. Potete bere il calice che io bevo, o essere battezzati nel battesimo in cui io sono battezzato?». Ben sapendo cosa lo aspetta, Gesù prova quasi compassione per i due fratelli, figli di Zebedeo, i quali sognano ad occhi aperti immaginandosi un futuro di gloria e di onori, di ricchezza e di potere, non sospettando minimamente che Dio ha riservato loro ben altro destino. Essi, infatti, neppure comprendono il significato delle parole rivolte loro da Gesù, che allude ad un calice da bere e ad un battesimo da ricevere, entrambi simboli di sofferenza, di sangue e di morte violenta. Accecati dall’ambizione, i due fratelli si sbilanciano senza riflettere: Lo possiamo. Il tono della voce dei due fratelli si alza di qualche decibel di troppo, poiché essi sono convinti di avere dalla loro più di una semplice promessa: «Il calice che io bevo, anche voi lo berrete, e nel battesimo in cui io sono battezzato anche voi sarete battezzati. Ma sedere alla mia destra o alla mia sinistra non sta a me concederlo; è per coloro per i quali è stato preparato». Nella sua pre-scienza, Gesù sa che Giacomo e Giovanni non si tireranno indietro nel rendergli testimonianza con la propria vita, ma, con tutto ciò, Egli non può garantire loro ciò che essi richiedono, ossia sedere uno alla sua destra ed uno alla sua sinistra, poiché solo il Padre può concedere tale privilegio a coloro per i quali è stato preparato. Anche se i figli di Zebedeo hanno preso in disparte Gesù per non farsi sentire dagli altri discepoli, la concitazione del momento ha fatto sì che i termini della discussione siano stati captati, o anche solo intuiti, dai loro compagni di ventura, che l’hanno presa proprio male: gli altri dieci, avendo sentito, cominciarono a indignarsi con Giacomo e Giovanni. Da una parte sta l’ambizione arrogante e, dall’altra, l’invidia e la gelosia. Sono i difetti, o vizi, tipici di ogni essere umano e ben radicati anche in seno alla gerarchia ecclesiastica di ogni epoca storica (compresa quella a noi contemporanea). Ubi homo, ibi peccatum: dove c’è un essere umano, c’è anche la propensione al male. Inevitabile. Nessuno è esente dalla colpa, eccetto Cristo (e la Madre sua, per grazia di Dio concepita senza traccia alcuna della colpa originale). Quando scoprono le mire ambiziose dei due colleghi, gli altri dieci apostoli si arrabbiano di brutto, ma Gesù riconduce tutti alla ragionevolezza, portando se stesso come esempio da imitare in tutto e per tutto: Voi sapete che coloro i quali sono considerati i governanti delle nazioni dominano su di esse e i loro capi le opprimono. Tra voi però non è così; ma chi vuole diventare grande tra voi sarà vostro servitore, e chi vuole essere il primo tra voi sarà schiavo di tutti. Anche il Figlio dell'uomo infatti non è venuto per farsi servire, ma per servire e dare la propria vita in riscatto per molti. Non il potere, ma il servizio, non il predominio, ma la disponibilità a dare la propria vita per gli altri, come Gesù, che non è venuto per farsi servire, ma per servire e dare la propria vita in riscatto per molti. Il cristiano, laico od ecclesiastico (poco importa), che sia più propenso al dominio che al servizio del prossimo, dovrebbe preoccuparsi seriamente del giudizio di Dio, ancor prima che del giudizio degli uomini, spesso abbagliati dal falso luccicore del potere e dei suoi privilegi.

 

XXX Domenica del Tempo Ordinario, Anno B

 

In quel tempo, mentre Gesù partiva da Gèrico insieme ai suoi discepoli e a molta folla, il figlio di Timèo, Bartimèo, che era cieco, sedeva lungo la strada a mendicare. Sentendo che era Gesù Nazareno, cominciò a gridare e a dire: «Figlio di Davide, Gesù, abbi pietà di me!». Molti lo rimproveravano perché tacesse, ma egli gridava ancora più forte: «Figlio di Davide, abbi pietà di me!». Gesù si fermò e disse: «Chiamatelo!». Chiamarono il cieco, dicendogli: «Coraggio! Àlzati, ti chiama!». Egli, gettato via il suo mantello, balzò in piedi e venne da Gesù. Allora Gesù gli disse: «Che cosa vuoi che io faccia per te?». E il cieco gli rispose: «Rabbunì, che io veda di nuovo!». E Gesù gli disse: «Va', la tua fede ti ha salvato». E subito vide di nuovo e lo seguiva lungo la strada (Mc 10, 46-52).

 

La malattia è considerata, da tempi immemorabili, una vera iattura, una maledizione frutto, nella migliore delle ipotesi, di qualche colpa personale punita dalla divinità o, peggio, di un accanimento assurdo e cieco di Dio nei confronti dell’uomo. Il progresso scientifico ha ben cercato di sfatare certe credenze ingenue, che si radicano nell’ignoranza e nella creduloneria e che indirizzano molti a rivolgersi più a maghi e stregoni che ai medici, ma è anche vero che, dati scientifici alla mano, diverse malattie riconoscono una causa psico-somatica, il che suggerisce che profondi disagi interiori e radicati disordini morali possano, in qualche modo, favorire la comparsa e la fatale evoluzione delle malattie stesse. L’essere umano è un mistero ancora insoluto e, per buona parte, incomprensibile per gli stessi scienziati, i quali non sono sempre in grado di dare risposte soddisfacenti a quanti, abbandonata in tutto od in parte, una qualsiasi fede religiosa, si rivolgono alla scienza come se fosse la panacea di tutti i mali. Quando l’uomo presume che la fede possa fare a meno della scienza, corre il rischio avvilire la propria intelligenza e si priva della capacità di progredire a livello personale e sociale, ma è anche vero il contrario: se si affida solo alla scienza e disprezza la fede, l’uomo perde la parte migliore di sé, ossia la capacità di sperare, di dare un senso compiuto alla propria esistenza, di progettare un mondo migliore per sé e per la propria discendenza. Fede e scienza non si contrappongono in modo antitetico, ma si completano ed integrano a vicenda, poiché l’uomo non è solo un’entità materiale e neppure un essere puramente spirituale, ma un unicum di corpo e di spirito, coi piedi ben piantati per terra e con la mente proiettata verso l’eternità, da cui proviene in quanto figlio di Dio. Il vangelo odierno ci suggerisce che la malattia può essere assunta come immagine esemplare della vicenda umana e, in quanto tale, interessa ciascuno di noi. Quando siamo lontani da Dio e ripiegati nella condizione di peccato (nessuno è immune dalla tentazione di compiere scelte di male), siamo come dei ciechi incapaci di metterci in relazione d’amore col nostro prossimo e con Dio; per guarire da questa “cecità” spirituale, non possiamo fare altro che “riscoprire” Dio e cambiare sistema di vita, abbandonando le logiche del peccato.

 

Dal libro del profeta Geremia

Così dice il Signore:

«Innalzate canti di gioia per Giacobbe,

esultate per la prima delle nazioni,

fate udire la vostra lode e dite:

"Il Signore ha salvato il suo popolo, il resto d'Israele".

Ecco, li riconduco dalla terra del settentrione

e li raduno dalle estremità della terra;

fra loro sono il cieco e lo zoppo,

la donna incinta e la partoriente:

ritorneranno qui in gran folla.

Erano partiti nel pianto,

io li riporterò tra le consolazioni;

li ricondurrò a fiumi ricchi d'acqua

per una strada dritta in cui non inciamperanno,

perché io sono un padre per Israele,

Èfraim è il mio primogenito».

 

Salmo Responsoriale    Dal Salmo 125

Grandi cose ha fatto il Signore per noi.

 

Quando il Signore ristabilì la sorte di Sion,

ci sembrava di sognare.

Allora la nostra bocca si riempì di sorriso,

la nostra lingua di gioia.

 

Allora si diceva tra le genti:

«Il Signore ha fatto grandi cose per loro».

Grandi cose ha fatto il Signore per noi:

eravamo pieni di gioia.

 

Ristabilisci, Signore, la nostra sorte,

come i torrenti del Negheb.

Chi semina nelle lacrime

mieterà nella gioia.

 

Nell'andare, se ne va piangendo,

portando la semente da gettare,

ma nel tornare, viene con gioia,

portando i suoi covoni.

 

Seconda Lettura   Eb 5, 1-6

Tu sei sacerdote per sempre, secondo l'ordine di Melchìsedek.

 

Dalla lettera agli Ebrei

Ogni sommo sacerdote è scelto fra gli uomini e per gli uomini viene costituito tale nelle cose che riguardano Dio, per offrire doni e sacrifici per i peccati.

Egli è in grado di sentire giusta compassione per quelli che sono nell'ignoranza e nell'errore, essendo anche lui rivestito di debolezza. A causa di questa egli deve offrire sacrifici per i peccati anche per se stesso, come fa per il popolo.

Nessuno attribuisce a se stesso questo onore, se non chi è chiamato da Dio, come Aronne. Nello stesso modo Cristo non attribuì a se stesso la gloria di sommo sacerdote, ma colui che gli disse: «Tu sei mio figlio, oggi ti ho generato», gliela conferì come è detto in un altro passo: «Tu sei sacerdote per sempre, secondo l'ordine di Melchìsedek».